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Unidade IV

Unidade IV
Nesta quarta e ltima Unidade, vamos estudar o desenvolvimento na meia-idade, tambm chamada
de vida adulta mdia e tardia (40 a 65 anos). Da mesma forma, iremos abordar o envelhecimento
humano, as caractersticas do idoso e os aspectos da morte como trmino do ciclo da vida.
7 O DESENVOLVIMENTO NA MEIA IDADE

O desenvolvimento na meia-idade (40-65 anos) pode ser ilustrado por um dito popular que diz:
Toda a pessoa na vida tem que plantar uma rvore, escrever um livro e ter um lho; essa a
essncia da generatividade, deixar sua marca no e para o mundo.
7.1 Desenvolvimento fsico na meia-idade (de 40 a 65 anos)

uma fase que contempla alguns paradoxos. Geralmente, por um lado, poder haver uma grande
satisfao conjugal e prossional; mas, por outro lado, o declnio fsico comea a car evidente.

Figura 30 Mulher na meia-idade

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PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO: CICLO VITAL


Perodo de paradoxos
Plena satisfao conjugal e prossional (lhos
crescidos, maior intimidade do casal, cargos de chea,
aposentadoria, melhores condies nanceiras).

Declnio fsico (menor resistncia fsica, envelhecimento


fsico).

Papis prossionais e familiares se afrouxam (maior


opo de escolhas, no existe a responsabilidade de
criao de lhos e netos).

Aquisio de novos papis (sogro, sogra, av, av).

H inuncia sobre a sada dos lhos (sada do lar, para


o casamento, para o trabalho fora da cidade natal).

Nenhuma inuncia sobre o tempo certo da chegada


dos netos ou sobre a incapacitao dos pais.

Quanto aparncia fsica, os indivduos tentam parecer mais jovens, embora a grande maioria
aprenda a aceitar de maneira realista as mudanas que esto ocorrendo em si mesmos, como ser
discutido posteriormente junto com os aspectos psicossociais.
Normalmente, as pessoas na meia-idade apresentam boa forma fsica, cognitiva e emocional
(PAPALIA, OLDS; FELDMAN, 2006). Evidentemente, a forma fsica e as condies de sade dependero
da histria pregressa do indivduo. Nessa fase, quanto mais o indivduo se cuidar do ponto de vista fsico,
mais se beneciar.
O relgio biolgico indica os primeiros sinais de envelhecimento: uso de culos, cabelos brancos,
pele com vincos, diculdade em subir lances de escada (declnio da capacidade aerbica), pessoas mais
jovens o tratam como uma pessoa mais velha (lhos adultos, colegas de trabalho jovens), a percepo
da incapacidade dos pais leva a perceber a prpria incapacidade futura. O relgio social indica a
sensao de maior conhecimento e experincia, maior sensao de controle e escolha, h mais tempo e
energia para outros papis (esposo, esposa, av, av), para a aposentadoria.

Observao
Um programa regular de exerccios fsicos iniciado no comeo da idade
adulta pode ajudar a construir msculos e manter a fora e a resistncia na
meia-idade e na velhice.
Se, por um lado, muitos se sentem jovens e dispostos, o relgio biolgico implacvel e o corpo
comea a car mais lento. Quanto aparncia, os cabelos se tornam brancos e as rugas tendem a
aumentar. Por volta dos 40 anos, tambm muito frequente o aparecimento de pigmentaes na pele
e adiposidades.
A acuidade visual tende a diminuir de forma gradual e ininterrupta; h uma perda gradual de
audio (55 anos); diminui a sensibilidade ao gosto e ao cheiro. Alm destes, a fora e a coordenao
diminuem gradualmente; h perda de massa muscular, que substituda por gordura; diminuio de
habilidades motoras complexas que envolvam muitos estmulos, respostas e decises, mas que no
resultam necessariamente em pior desempenho porque o conhecimento baseado na experincia pode
mais do que compensar as mudanas fsicas (PAPALIA; OLDS, FELDMAN, 2006; BEE, 1998).
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Presbiopia a perda da capacidade acomodativa dos olhos, tambm chamada de vista
cansada, que gera diculdade para enxergar de perto. Normalmente surge a partir dos 40
anos. Pode ser corrigida por culos ou lentes de contato. A presbiopia no uma doena,
antes uma evoluo natural da viso que diminui a capacidade de focagem em objetos
ao perto. 40% da populao mundial prsbita e esse nmero tende a crescer. Homens e
mulheres so afetados os primeiros sintomas so normalmente sentidos entre os 40 e
os 50 anos. Ningum pode escapar presbiopia. No pode ser prevenida, um fenmeno
natural. O importante realizar regularmente exames visuais que podero detectar tambm
outras anomalias. A opo mais moderna para a compensao da presbiopia so as lentes
progressivas que se adaptam s necessidades de cada olho em focagem precisa a qualquer
distncia [...] (CLNICA DE OLHOS DR. PAULO JANOT, 2008).
Muitas pessoas com 50 anos optam por tarefas mais sedentrias e contemplativas em funo de um
decrscimo da capacidade fsica. Por exemplo, subir 20 andares uma tarefa diferente para um jovem
de 20 anos e para um adulto de 50 anos. Provavelmente, a maioria das pessoas com 50 anos, conseguir
subir as escadas de forma mais lenta e se cansar mais. Por outro lado, no que diz respeito ao trabalho,
no h diferenas signicativas.
A maioria dos adultos mdios/tardios, quando goza de plena sade, escolhe o melhor momento
para se aposentar. No entanto, quando a sade est fragilizada ou quando ocorre, entre outros, casos
de alcoolismo, a pessoa sente mais intensamente o envelhecimento, restando-lhe poucas escolhas e a
maioria se aposenta mais cedo, muitas vezes com condies nanceiras difceis.
A atividade sexual pode diminuir um pouco entre 40 e 50 anos, provavelmente devido a causas no
siolgicas, como monotonia num relacionamento, preocupao com negcios, fadiga, entre outros
(PAPALIA; OLDS; FELDMAN, 2006). Por outro lado, algumas vezes os relacionamentos sexuais melhoram
nesse perodo porque so desvinculados da capacidade reprodutiva e, portanto, livres do risco de gravidez
(ibidem).
A menopausa aparece como um evento marcante no desenvolvimento fsico na meia-idade. Ocorre
tipicamente entre 45 e 55 anos. As pesquisas (DAN; BERNHARD, 1989 apud PAPALIA; OLDS; FELDMAN,
2006) revelam que a maioria das mulheres sente pouco ou nenhum desconforto na menopausa. H maior
probabilidade dos problemas psicolgicos associados menopausa serem causados principalmente pela
viso negativa do envelhecimento por parte da sociedade.
Outro aspecto que pode ser vivenciado de modo diferente nessa fase a gravidez. Aps os 40 anos,
muito mais frequente a mulher sofrer um aumento da presso arterial em comparao com uma mulher
de 25 anos. No entanto, aps o parto, os rgos de ambas tendem a funcionar igualmente.
J o climatrio masculino tende a iniciar 10 anos mais tarde que do nas mulheres. Cerca de 5%
dos homens sentem depresso, fadiga, menor impulso sexual, disfunes erteis ocasionais e queixas
fsicas. As causas desses sintomas podem estar associadas a mudanas hormonais; causas psicolgicas
(adaptaes s novas demandas como, por exemplo, a morte dos pais) e atitudes culturais em relao
ao envelhecimento (WEG, 1989 apud PAPALIA; OLDS; FELDMAN, 2006).
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A maior parte das pessoas de meia-idade possui boa sade, os casos de morte ocorrem, com maior
frequncia, em virtude de derrame, cncer e doenas cardacas (PAPALIA; OLDS; FELDMAN, 2006). A
remoo cirrgica do tero, a histerectomia, costuma ocorrer em larga escala, nas mulheres, por volta
dos 60 anos.
Resumidamente, em termos de mudanas fsicas, essa fase se caracteriza por uma lenta deteriorao
das capacidades sensoriais, da sade, vitalidade e fora fsica. Porm, preciso destacar que so grandes
as diferenas individuais. Em funo das alteraes hormonais, ocorre um lento declnio da excitao
sexual.
7.2 Desenvolvimento cognitivo na meia-idade (de 40 a 65 anos)

Pode-se armar que a cognio na fase adulta supera a rigidez em direo exibilidade, ou seja,
nessa fase as pessoas compreendem que determinadas coisas podem ser de uma forma, mas que, em
seguida, isso pode se modicar. Compreendem tambm, que no existe uma nica resposta certa, e as
opinies podem no ser to vlidas, sendo relativas a determinado momento ou circunstncia. Logo, as
questes podem ter uma causalidade mltipla e mais que uma soluo.
comum nesse perodo que as decises e opinies da maioria tenham um carter mais pragmtico,
com vistas a uma soluo mais prtica e rpida.
Cabe destacar que a aceitao dos paradoxos est presente nas conscincias das pessoas dessa faixa
etria e, nesse sentido, a questo da atitude e suas consequncias ou desdobramentos tambm est
clara.
Os adultos na meia-idade so capazes de integrar a lgica com a intuio e a emoo, integram
fatos e ideias, e integram novas informaes com o que j sabem. Filtram pela sua experincia de vida e
aprendizagem prvia. Assim, tendem a ser bons para solucionarem os problemas.
Isso signica que, nesse momento da vida, o adulto de meia-idade tem o incremento da sua
inteligncia cristalizada, da qual pode fazer uso, ela a capacidade de lembrar e usar informaes
adquiridas durante uma vida inteira.
A inteligncia cristalizada relacionada educao e experincia cultural. O conhecimento
especializado um exemplo desse tipo de inteligncia.
Quando se pensa na questo cognio e gnero, uma pesquisa (BEE, 1996) com 30 estudantes de
cada sexo indica que as mulheres fazem uso de um conhecimento subjetivo (intuio), ao passo que os
homens lanam mo de mtodos de procedimentos (sistemtica e anlise).
Em sntese, a capacidade mental na fase adulta mdia pode atingir um nvel excelente. Principalmente,
as habilidades relativas rea de especializao e soluo de problemas prticos se encontram muito
desenvolvidas.
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A criatividade pode declinar, mas sua qualidade melhor. Isso implica muitas vezes um grande
sucesso na carreira, mas, por outro lado, pode ocorrer tambm um esgotamento ou mudana de carreira.
importante destacar que no aspecto neurolgico frequente o incio da deteriorao das respostas
motoras complexas.
7.3 Desenvolvimento psicossocial na meia-idade (de 40 a 65 anos)

A meia-idade para muitos um perodo do auge da competncia, produtividade e controle. um


momento no qual o indivduo desenvolveu um grande senso de autoconana e autoestima no
percurso da vida j checou vrias vezes suas capacidades e sua resilincia de tal forma, que sente que
capaz de lidar e enfrentar todas as circunstncias e questes que aparecem.
Alguns autores (ROSA, 1994), fazendo analogia com uma pea teatral, dizem que as pessoas na
meia-idade seriam os protagonistas, porque fazem parte da gerao que est no comando. Ou, ainda,
entendem que essa uma gerao sanduche porque por um lado h os lhos, na maioria adolescentes,
que ainda demandam cuidado e por outro h os pais envelhecendo, que tambm precisam de uma
ateno especial.
Segundo Erikson (1974), essa a fase da maturidade, na qual os adultos precisam estar ativamente
envolvidos no ensino e na orientao da prxima gerao, a necessidade de sentir-se til, especialmente
em relao s pessoas mais jovens. No entanto, essa necessidade de sentir-se til, que Erikson
denominou de generatividade, no se restringe ao fato de se ter lhos para cuidar, pelo contrrio, pois
no basta ter lhos ou no preciso t-los para alcanar essa capacidade, trata-se de uma preocupao
ampla pelos outros, um compromisso para alm de si mesmo, com a famlia, o trabalho, a sociedade e as
geraes futuras. Manifesta-se na necessidade de ensinar ou guiar os mais jovens no s para ajud-los,
mas tambm para formar a prpria identidade.
A pessoa que orienta sente-se necessria, tem o feedback daquilo que produziu e do que deve cuidar,
e, assim, pode-se dizer que o conceito de generatividade inclui o de produtividade e o de criatividade.

Figura 31 Generatividade: preocupao em cuidar do outro

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Entretanto, quando as pessoas de meia-idade fracassam na capacidade generativa, elas so tomadas
pela estagnao, pelo tdio e pelo empobrecimento interpessoal. Essas pessoas podem sentir que
caram paradas na vida e, ento, passam a buscar compulsivamente uma pseudointimidade, mas,
ainda assim, permanecem com o sentimento de vazio.
Portanto, a stima crise psicossocial, proposta por Erikson, vivenciada pelos indivduos nessa faixa
etria generatividade versus estagnao.
A crise da meia-idade caracterizada por um balano de vida, que balizado em funo da
nitude da vida. Esse o primeiro momento do ciclo vital em que o indivduo se depara com a morte
enquanto uma possibilidade real. Alguns amigos da mesma gerao morrem; os sinais de envelhecimento
so encarados de uma forma realista; algumas metas traadas no projeto de vida no foram alcanadas
e o indivduo percebe que est na metade da sua vida. possvel mudar, retomar metas, mas existe um
tempo e um limite.
Nesse processo comum o indivduo adotar uma postura mais introspectiva a m de se autoavaliar.
frequente o questionamento do sistema de valores que regeu sua existncia, os objetivos de trabalho,
sociais e econmicos, o uso que fez do seu tempo livre, dedicao famlia e amizades, entre outros.
A partir dessa anlise, muitos indivduos reconduzem suas vidas. Por exemplo, o momento em
que algumas pessoas optam por uma segunda carreira, ou voltam a estudar; mudam hbitos de sade
e autocuidado, como praticar esportes ou optar por um estilo de vida mais saudvel; h muitos casais
que se separam; outros desenvolvem uma busca espiritual, entre outras aes.
Alguns tentam recuperar a juventude envolvendo-se afetivamente com pessoas mais jovens ou
adotando comportamentos prprios de outros perodos de vida. Como, por exemplo, a mulher na meiaidade comea a usar as mesmas roupas que sua lha adolescente ou o homem quer acompanhar o
seu lho em uma trilha com esportes radicais ou, ainda, relaciona-se com uma garota de 20 anos. Nas
famlias com pais na meia-idade e lhos na adolescncia, comum estabelecer-se uma relao de
inveja: os lhos detm a juventude; os pais detm o poder da vida adulta, muitas vezes, simbolizado
pelo poder econmico.
No nal desse perodo, pode ocorrer uma transformao na dinmica familiar, conhecida como
ninho vazio, que o momento no qual os lhos saem da casa de seus pais e estes tm que se
reorganizar frente nova realidade. Alguns casais vivem essa fase como uma segunda lua de mel, agora
livres dos encargos parentais; outros entram em crise pessoal e/ou conjugal, na maioria das vezes,
porque o casal no se reconhece na conjugalidade, mantinham-se juntos apenas enquanto um casal
parental, quando essa funo esvaziada, no h outro ponto de interseco.
Lembrete
Assista ao lme Ninho vazio (ttulo original El nido vaco). Estabelea
relao com os contedos at aqui estudados.

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As amizades nessa fase so especialmente importantes, atuando como uma rede de apoio frente
grande sobrecarga de funes que recaem sobre os adultos na meia-idade; no entanto, no geral, resta
pouca energia para dedicar aos amigos.
O relacionamento com as respectivas famlias de origem, exceto em pocas de necessidade, tende a
diminuir de importncia durante a idade adulta. Nessa fase, algumas pessoas tornam-se as cuidadoras
dos pais, o que pode ser um fator de estresse no relacionamento com a famlia de origem e/ou com a
famlia constituda, quando no h diviso nas tarefas.
Ainda nessa fase, algumas pessoas tornam-se avs, esse um evento importante na vida de uma
pessoa, mas seu momento de ocorrncia e signicado varia. Um av pode servir de professor, cuidador,
modelo de papel e s vezes mediador entre as crianas e os pais. Essas diferentes atribuies podem
representar um prazer ou um peso fsico, emocional e nanceiro.
7.4 A sexualidade na fase adulto-intermediria

Um dos temores do adulto na fase intermediria o cncer de prstata. Ele ocorre quando as
clulas da prstata sofrem mutaes e comeam a se multiplicar sem controle em direo a outras
partes do corpo, especialmente ossos e linfonodos. O cncer de prstata pode causar dor, diculdade
em urinar, disfuno ertil e outros sintomas. Porm, a grande maioria dos casos evolui silenciosamente
sem causar sintomas at que haja disseminao da doena. Pesquisas feitas em 2003, nos EUA, indicavam
que esse tumor maligno, matava um homem a cada 14 minutos.
Por isso, muito importante que sejam feitos exames regulares de toque retal e dosagem de
antgeno prosttico especco, em homens a partir dos 40 a 50 anos de idade, para deteco precoce
da doena.
Observao
Depois da cruzada a favor do cncer de mama, o Ministrio da Sade
lanou a luta contra o cncer de prstata.
Observa-se nesse perodo entre os homens e as mulheres algumas modicaes no aparelho
reprodutor. Reaes mais lentas e menos diferenciadas, bem como a menor probabilidade de reproduo,
so muito comuns nessa fase.
A menopausa, originariamente biolgica, ocorre em algum momento, entre os 42-58 anos (em mdia
aos 51 anos), datada em um ano aps a ltima menstruao da mulher.
Marcado por vrios sintomas biolgicos e psicolgicos, o climatrio precede a menopausa,
dura em torno de seis anos e a mulher j se ajusta a nveis menores de estrognio. Quanto aos
impactos de tais modificaes, mais que os aspectos biolgicos, as atitudes acabam por ser mais
importantes.
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Os sintomas da menopausa e as atitudes em relao mesma dependem de caractersiticas pessoais,
fatores culturais e experincias passadas.
A terapia de reposio parece trazer benefcios sade da mulher aps a menopausa e um tema
controverso, em virtude dos riscos que apresenta. Muitas mulheres, aps a menopausa, cam mais
propensas a doenas cardacas, cncer de mama e perda ssea, que leva a osteoporose.

Figura 32 Casal na meia-idade

Com relao expresso sexual, medida pela frequncia das relaes sexuais e dos orgasmos, nesse
perodo, ela costuma declinar gradativamente, embora existam diferenas individuais, inclusive algumas
pessoas param de forma completa, enquanto outras continuam diariamente.
Lembrete
Entreviste algumas pessoas que tm entre 40 e 65 anos. Utilize a tabela
16-2 que contm questes que investigam o comportamento generativo. A
referida tabela se encontra em Papalia, Olds e Feldman (2006, p. 595).
Nos homens, a estimulao sexual passa a ser mais demorada e as reaes do orgasmo so menos
intensas. Nas mulheres, mais difcil medir a capacidade de ter orgasmos, porm estudos indicam que
o erotismo e os orgasmos no apresentam alteraes nesse perodo caso no haja outros problemas
complicadores, fsicos ou psquicos.

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Quanto aos casais, considerando que o sexo o resultado de uma interao social, quando a relao
ativa e satisfatria, ela permanecer da mesma forma caso no ocorra nenhum outro fator complicador,
tais como: problemas emocionais, enfermidades fsicas e medicamentos.
Outro aspecto a ser considerado, com relao diminuio da atividade sexual pode ser a monotonia
do relacionamento, preocupao com negcios, fadiga, entre outros.
oportuno destacar que a atividade sexual costuma promover o interesse e estmulo sexual, e vice
e versa, ou seja, a sua ausncia resulta em diminuio de interesse e estmulo.

Saiba mais
Leia o texto Sade e estilo de vida: a inuncia do estresse no captulo
15 da obra de Papalia, Olds e Feldman (2006) e analise a perspectiva do
desenvolvimento humano na atualidade. Pesquise sobre a nova lei que
garante a mamograa gratuita pelo SUS (Sistema nico de Sade) para
mulheres com mais de 40 anos. Verique os aspectos positivos e negativos
da nova lei e confronte com as ideias sobre a sade na fase adulto mdio.
Isso permitir um aprofundamento nas questes at aqui estudadas.
8 ENVELHECIMENTO E MORTE
8.1 Desenvolvimento na velhice

Um dos maiores objetivos da gerontologia o envelhecimento bem-sucedido, ou seja, a meta


extrair mais da vida. Rosenthal comemorou seus 70 anos com um bar mitzvah cerimnia do 13 ano
judeu. Ele, que se aposentou aos 65 anos, armou que o fundamental na vida livrar-se de tudo o que
no importante e gastar tempo com o que interessa.

Figura 33 Casal de idosos

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As mudanas demogrcas no Brasil apresentam, hoje, o aumento do nmero proporcional e
absoluto de idosos na populao (aumento na expectativa de vida, decrscimo nas taxas de mortalidade
e de fecundidade). O pas ter de enfrentar problemas ligados ao envelhecimento da populao em
uma situao paradoxal, pois o ritmo inesperado do fenmeno no dar tempo para superar problemas
tpicos do subdesenvolvimento (BARRETO, 1992).
A velhice pode ser divida em trs grupos:
Idosos jovens (65 a 74 anos) ativos, cheios de vida e vigorosos.
Idosos velhos (75 a 84 anos) maior tendncia para a fraqueza e enfermidades; pode ter
diculdade para desempenhar atividades da vida diria.
Idosos mais velhos (85 anos ou mais) as mesmas caractersticas anteriores de maneira mais
acentuada.
De acordo com Papalia, Olds e Feldman (2006), uma classicao da velhice mais signicativa pela
idade funcional:
Envelhecimento primrio: processo gradual e inevitvel de deteriorizao corporal que comea
cedo na vida e continua ao longo dos anos.
Envelhecimento secundrio: constitudo pela consequncia de doena, de abuso e de ausncia
de uso de medidas preventivas; alimentando-se bem e mantendo-se sicamente em forma,
possvel evitar os efeitos secundrios do envelhecimento.
Quanto atitude social em relao velhice, segundo Barreto (1992), a de negar a velhice
enquanto tal, valorizando-se a pessoa que consegue disfar-la fsica (velhos bem conservados) e/
ou psicologicamente (velhos de esprito jovem). No h a valorizao da velhice, conserva-se uma
norma que estabelece que os idosos devam ser respeitados, mas esse objeto de respeito encontra-se
desaparecido, disfarado de jovem, fsica, moral e psicologicamente (p. 23).
Observao
A sociedade contempornea tende a idealizar a adolescncia, a juventude
e tudo o que novo. Como consequncia, rejeita o idoso e desvaloriza
tudo o que considera velho. Por essa razo, os idosos correm risco de ser
desvalorizados e marginalizados pela sociedade e pela famlia, que seu
apoio afetivo essencial.
Cabe ressaltar, como a autora sinaliza, que essas atitudes sociais e esses preconceitos contra os
idosos envolvem toda a sociedade, so incorporados sem crtica e aceitos pelas prprias pessoas nessa
faixa etria.
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Unidade IV
Estes dois pontos devem nortear os estudos sobre a velhice, o primeiro est relacionado ao
aumento na expectativa de vida e consequentemente ao alargamento dessa fase no ciclo vital e
o segundo est relacionado aos preconceitos e s representaes que os prprios idosos nutrem
sobre a velhice.
A velhice est sendo demarcada aqui como o indivduo com idade superior a 65 anos. Embora
seja importante lembrar que as idades so referncias aproximadas. H indivduos com 70 anos
que mantm as questes de meia-idade e outros que aos 60 anos apresentam as caractersticas
de velhice.
8.2 Desenvolvimento fsico na velhice

A maioria das pessoas na velhice razoavelmente saudvel principalmente se tem um estilo de vida
que incorpore exerccios e boa nutrio. Entretanto, comum apresentarem problemas crnicos, tais
como: artrite, hipertenso, problemas cardacos.
A grande maioria tambm tem boa sade mental. A depresso e muitos problemas, inclusive alguns
tipos de demncia, podem ser revertidos com tratamento adequado; outras, aquelas ocasionadas pelo
mal de Alzheimer, mal de Parkinson ou derrames mltiplos, so irreversveis (PAPALIA; OLDS; FELDMAN,
2006).
Lembrete
muito recente a pesquisa cientca sobre o processo de envelhecimento,
assim como o desenvolvimento na medicina e na psicologia das
especialidades em gerontologia (geriatria) e psicogerontologia (psicologia
evolutiva da velhice).
Problemas visuais, combinados com coordenao e tempo de reao mais lenta, podem afetar certas
habilidades. O treinamento pode melhorar a fora muscular e o tempo de reao.
Muitas pessoas idosas so sexualmente ativas, embora o grau de tenso sexual e a frequncia e
a intensidade de experincia sexual geralmente sejam mais baixos do que para adultos mais jovens
(GRIFFA; MORENO, 2001).
Outras mudanas fsicas podem ocorrer, como a perda de pigmentao, textura e elasticidade da
pele, os pelos tornam-se mais nos e brancos, h a diminuio da estatura, rarefao dos ossos e
tendncia a dormir menos (ibidem).
As modicaes corporais so mais notrias entre os 75 e 80 anos de idade. Essas mudanas podem
provocar no indivduo sentimentos de inferioridade frente a uma sociedade que nega a velhice e cultiva
o corpo jovem.

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PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO: CICLO VITAL


Exemplo de aplicao

Pesquisem em livros ou bases de dados relevantes informaes sobre como as pessoas em idade
avanada esto vivendo e quais as tendncias e os fatores que tm interferido no envelhecimento da
populao e no rpido crescimento da expectativa de vida.

Apesar de a maioria dos idosos serem saudveis e ativos, h um declnio da capacidade fsica e da
sade. Pode-se armar que aps 65 anos se inicia um declnio mais intenso da reserva orgnica, do
sistema imunolgico e da fora muscular. Isso pode desencadear uma grande suscetibilidade s doenas
crnicas, agudas, bem como ao cncer e a problemas cardacos.
importante destacar, no entanto, que os cuidados com a sade e a qualidade da assistncia mdica
podem interferir de forma a minorar essas ou outras doenas.
Outro aspecto a ser considerado diz respeito necessidade de sono que tende a diminuir nos idosos,
como tambm podem aparecer disfunes sexuais e, por outro lado, as habilidades lingusticas tendem
a aumentar at a idade muito avanada. No entanto, o sistema nervoso tende a car mais lento, devido
perda de substncia cerebral, e h tambm um aumento no tempo de processamento e de reao.
Dessa forma, como foi dito, frequente que ocorram falhas na memria, embora isso esteja
relacionado a vrios fatores. Nesse sentido, a memria de longo alcance mais durvel, enquanto a
operacional ou curta a primeira a desacelerar. Em outras palavras, a demncia uma doena que
pode aparecer na velhice, principalmente nos mais idosos. O Alzheimer, a depresso ou as drogas podem
desencadear a demncia.
Aloysius Alzheimer (1864-1915), psiquiatra alemo, foi o primeiro a diagnosticar em 1906
a doena do crtex cerebral, em sua homenagem denominada mal de Alzheimer uma doena
que causa demncia nas pessoas com mais de 60 anos, degenerativa, incurvel, mas que possui
tratamento; seus sintomas so perda da memria, confuso mental, irritabilidade e agressividade,
alteraes de humor, falhas na linguagem, perda de memria de longo prazo e o paciente comea a
se desligar da realidade.
Algumas teorias ou modelos do envelhecimento destacam os aspectos biolgicos; segundo Griffa
e Moreno (2001), so:
Teorias ou modelos de envelhecimento (GRIFFA; MORENO, 2001)
Teoria gentica: considera o ciclo vital determinado.
Teoria da mutao somtica: aponta a existncia de um acmulo gradual de clulas modicadas,
que no funcionam mais normalmente.
Teoria biolgica: evidencia o acmulo progressivo de elementos txicos em clulas e rgos.
Teoria imunolgica: indica que os anticorpos perdem a capacidade de distinguir protenas prprias e
estranhas, atacando-as.

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Unidade IV
Contudo, percebe-se que mesmo que a inteligncia e a memria sofram desgastes, a maioria dos
idosos encontra formas compensatrias, intensicando seus interesses, valores loscos ou estticos,
e o mais importante manter a cognio funcionando. O papel da famlia fundamental para que o
idoso continue ativo e saudvel.
8.3 Desenvolvimento cognitivo na velhice

Os esteretipos sociais sugerem que na velhice o indivduo tem uma queda na funo intelectual,
na memria e na aprendizagem. Entretanto, segundo Gerrig e Zimbardo (2005), h poucas evidncias
para sustentar a ideia de que as capacidades cognitivas gerais declinem entre os idosos saudveis. As
pesquisas apontam (GERRIG; ZIMBARDO, 2005) que os adultos mais velhos que buscam altos nveis de
estimulao ambiental tendem a manter altos nveis de capacidade cognitiva. Tudo indica que o desuso,
e no o declnio, pode ser responsvel pelas decincias no desempenho intelectual.
Outra questo que se levanta diz respeito s diferenas qualitativas, e no quantitativas, inclusive
em relao ao ato de pensar, entre o idoso e o jovem em seus desenvolvimentos e conquistas.

Figura 34 Casal de avs com seus netos

A aprendizagem requer mais tempo na velhice, o material precisa estar mais organizado e menos
complexo do que no perodo anterior de desenvolvimento. Para aprender, o idoso precisa apresentar
uma disposio interna para captar e reter.
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PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO: CICLO VITAL

Lembrete
O idoso sente diculdade para mudar de uma tarefa ou funo para
outra, como dirigir um carro, em que vrias funes cognitivas e de
percepo precisam ser acionadas ao mesmo tempo.
Na velhice a memria mais afetada pela perda a memria secundria, aquela que recupera um
dado vrios minutos ou horas depois de ser apresentado s pessoas, e no a memria primria, a qual
permite recordar um dado pouco depois de ter sido informado.
J a memria terciria completamente preservada, que a que conserva a informao do acontecido
muitos anos antes. Por essa razo, o idoso capaz de contar histrias do seu passado ricas em detalhes
e no capaz de responder se tomou o seu remdio pela manh.
8.4 Desenvolvimento psicossocial na velhice
Tic-tac. O tempo implacvel. Tic-tac. A cada segundo que passa nos
tornamos algum diferente. Presente vira passado, futuro vira presente. Tictac. Surgem problemas, surpresas, emoes, realidades, desejos e seguimos
em frente, tomando decises, trilhando caminhos, transformando e sendo
transformados, muitas vezes sem perceber. Tic-tac. Alguns amadurecem
jovialmente, outros envelhecem imaturos. Tic-tac. Fazemos planos, lutamos
para coloc-los em prtica, comemoramos xitos, desistimos de tudo,
sofremos derrotas, juntamos os cacos, reconstrumos a partir do zero. Tictac [...] (BRANCO, 2011).

Erikson (1974) se debrua sobre a personalidade, dentro de uma perspectiva psicossocial e prope
a velhice como a oitava crise. Nela, ou seja, no ltimo estgio psicossocial, o indivduo se depara com
uma opo entre a integridade do ego e o desespero ou a desesperana e a partir dela avaliar a
prpria vida.
muito comum nessa etapa da vida que a maioria das pessoas examine, reflita e faa um
ltimo balano sobre a prpria vida. Se diante dessa anlise o indivduo sentir-se satisfeito com
a vida que viveu, estiver em paz consigo mesmo, ou seja, apresentar um sentimento de realizao
e satisfao, achando que lidou de maneira adequada com os acertos e erros da vida, pode-se
dizer que ele tem a integridade do ego e conquistou a virtude da sabedoria, aceitando o seu
lugar e o seu passado.
Por outro lado, se o indivduo se depara com um sentimento de frustrao, aborrecido porque
perdeu oportunidades e arrependido de erros que no pode corrigir, no h mais tempo para
corrigi-los, ento h a desesperana. Os indivduos ficam desgostosos consigo mesmos, ranzinzas,
ficam amargos em relao ao que poderiam ter sido, criticam e so intolerantes com as novas
geraes.

123

Unidade IV
Segundo Erikson (1987), as pessoas idosas precisam fazer mais do que reetir sobre o passado.
Elas precisam continuar ativas, participantes vitais, buscando desaos e estmulos no seu ambiente.
importante que se envolvam com as tarefas concernentes a avs, voltem a estudar e desenvolvam novas
habilidades e interesses. O apoio da famlia fundamental nesse sentido para que o idoso se sinta til,
feliz e amado.
A fora bsica, como armado anteriormente, associada a essa fase nal do desenvolvimento a
sabedoria, que, derivada da integridade do ego, expressa na preocupao desprendida com o todo da
vida. Ela transmitida s prximas geraes em uma integrao de experincias que mais bem descrita
pela palavra herana.
Outro aspecto a ser destacado que muitos idosos param de se preocupar com uma srie de
convenes sociais. Nessa etapa possvel permitir que a mscara social quer dizer, os disfarces
sucessivos que so adotados para garantir uma aceitao social caiam aos poucos. Muitos idosos
param de se preocupar com uma srie de convenes sociais, com as repercusses do que pensa, fala,
sente e faz, e muitos armam que isso algo permitido nessa idade. Sentem-se livres para escolher
roupas que muitas vezes no combinam e no se preocupam com as repercusses de suas falas em um
determinado contexto. H uma frase tpica entre os idosos que explicita essa questo: Minha idade me
permite....
Ocorre uma libertao da busca por conquistas, como a dos bens materiais e do status, desacelera-se
a corrida por ascenso e o ego preenche-se com o que est prximo, no presente, sem urgncias.
Instantes
Se eu pudesse viver novamente a minha vida [...]
Correria mais riscos, viajaria mais,
Contemplaria mais entardeceres, subiria mais montanhas,
Nadaria mais rios [...]
Daria mais voltas na minha rua, contemplaria mais os
Amanheceres e brincaria com mais crianas, se tivesse
Outra vez a vida pela frente.
Mas eu tenho 85 anos e sei que estou morrendo (BORGES, 2011).

Esse poema ilustra a postura mais contemplativa sobre o presente e tambm introduz o tema da
morte. A mortalidade/imortalidade o grande tema existencial da velhice. A angstia existencial frente
morte muito forte, pois existe uma conscincia mais vvida de que a morte um acontecimento
concreto e prximo. Entretanto, se o indivduo estiver em paz consigo mesmo (integridade de ego), o
medo diante da morte atenuado. Do contrrio, o indivduo entra em desespero, pois constata que
agora o tempo curto para alcanar a integridade.
Segundo Brochsztain (1998), o ser humano pode tentar elaborar a angstia frente morte por meio
de vrios mecanismos, entre os quais estariam a criao artstica (cinema, literatura etc.) e a prtica da
religio.
124

PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO: CICLO VITAL


Nesse momento a vida espiritual/religiosa torna-se importante e, no Brasil, o sincretismo
religioso exacerbado. comum um idoso exercer diferentes prticas religiosas em um mesmo
dia, como, por exemplo, de manh ouve a missa catlica pelo rdio, tarde vai a um culto
evanglico e noite em um centro esprita. Com a perda de pessoas significativas, como cnjuges,
familiares e amigos, alguns papis sociais deixam de ser exercidos e muitos dos idosos recorrem
religio como forma de transcendncia e encontram nela novas possibilidades de compreenso
da vida, de esperana e alegria.
Os relacionamentos sociais so muito importantes para os idosos, embora a frequncia do contato
social decline na velhice. Em muitos casos, a rede social do idoso ca esgarada, j que ocorrem muitas
perdas e rupturas; alguns papis sociais deixam de ser exercidos, como o prossional, e com isso o
indivduo perde as interaes sociais decorrentes deste.
Por outro lado, esto cada vez mais claras as evidncias de que est havendo uma transformao da
representao preconceituosa da velhice, mediante a reinsero do idoso na sociedade, como pode ser
observado no crescimento dos programas e setores voltados para essa idade.
Exemplo de aplicao

O Sesc tem um programa direcionado terceira idade, que renomado e reconhecido nacionalmente.
Pesquise na mdia eletrnica essa e outras aes que atendam a terceira idade. Em seguida, analise os
programas ou atividades, confrontando com as teorias ou modelos de envelhecimento abordados por
Griffa e Moreno (2001).
Griffa e Moreno (2001) descrevem algumas das principais teorias ou modelos do envelhecimento,
destacando os aspectos psicossociais.
Teorias ou modelos de envelhecimento (GRIFFA; MORENO, 2001)
Teoria personal-espiritualista
Teoria do desapego
Teoria da atividade
Teoria dos novos papis
Teoria da continuidade
Teoria da descontinuidade

A teoria personal-espiritualista prope que o idoso espera cada vez menos da vida e,
portanto, intensica sua sensao de transitoriedade, cando cada vez menos impressionado com os
acontecimentos, isto , no os leva tanto a srio, em funo da sabedoria recentemente adquirida.
Alguns estudos indicam que a religiosidade e a espiritualidade se relacionam com a sade, o bem-estar
e a diminuio de mortalidade.

125

Unidade IV
A teoria do desapego nos informa que h uma diminuio do interesse por atividades e
objetos, um abandono dos papis. Nessa perspectiva, envelhecer bem desapegar-se das coisas
ao seu redor. Ocorre, ento, uma libertao da busca por conquistas, como bens materiais e status,
desacelera-se a corrida por ascenso e o ego preenche-se com o que est prximo, no presente,
sem urgncias.
O modelo ou teoria da atividade relaciona o envelhecer bem a um envelhecer ativo. J
na teoria dos novos papis a nfase a diminuio da atividade, com consequente busca por
novos papis, que no momento no so mais impostos, mas consideram as motivaes pessoais e
a capacidade fsica.
De acordo com o modelo da continuidade, o melhor envelhecimento aquele em que a pessoa
envelhece como viveu e a teoria da descontinuidade entende exatamente de forma contrria: as
mudanas podem gerar novas formas de envelhecer bem.
Cabe encerrar lembrando que muitas pessoas nessa fase ainda sofrem de forma intensa
com preconceito e estigmas, fruto de uma sociedade que valoriza o novo. As singularidades da
vivncia dos mais velhos apontam a falncia do projeto de vida que a ideologia defende, justifica
e vende.
Alguns autores armam que o preconceito contra a velhice mais forte do que o preconceito
racial, porque incorporado sem crtica, envolve toda a sociedade e aceito pelas prprias pessoas
de idade.
Muitas vezes, a velhice temida, pois o idoso nos lembra de nossa prpria fragilidade e da enfermidade
de nossa existncia.
Finalmente, parece que envelhecer de modo criativo implica desenvolvimento de uma losoa
adequada de vida ao longo do processo evolutivo, tanto quanto a manuteno de uma identidade
psicolgica que permita ao indivduo considervel autonomia funcional.
Na velhice, contempla-se a construo de uma vida.
8.5 Morte e desenvolvimento humano
Um Cavaleiro e seu Escudeiro voltam das Cruzadas. O pas est assolado
pela peste. Eles se encontram com a morte e o Cavaleiro faz um trato
com ela: enquanto conseguir cont-la numa partida de xadrez, sua
vida ser poupada. Na viagem pela terra natal, encontram artistas,
fanticos, ladres, patifes, mas por toda parte a presena da morte,
empenhada em ganhar o jogo por meios lcitos e ilcitos. No fim, todos,
menos os artistas, so arrebanhados por ela (sinopse do filme O stimo
selo).

126

PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO: CICLO VITAL

Figura 35 O funeral de Atala (de Anne-Louis Girodet de Roussy-Trioson,1808)

Desde os tempos remotos o homem se intriga com a morte e busca venc-la. A partir da conscincia
de sua mortalidade, de sua nitude, o homem tenta encontrar meios para conseguir a vida eterna, ou
melhor, a juventude eterna. A imortalidade, por outro lado, tambm alvo de heris, artistas etc.
Outras formas de lidar com a morte podem ser os mecanismos de defesa: negao, deslocamento,
racionalizao. E h pessoas que j esto mortas estando vivas, a chamada morte em vida.
Ao nascer, j se morre um pouco; quando, por exemplo, a me se afasta, a morte concebida como
ausncia, perda, separao.
Para a criana, denir a morte algo complexo, porque ao mesmo tempo em que ela percebe o no
movimento, a possibilidade de reverso est presente. Tal fantasia tambm est no imaginrio de outras
pessoas, exemplo disso so os jovens ou adolescentes que tentam o suicdio acreditando poder morrer
s um pouco.
Observao
Somente entre 5 e 7 anos a criana entende que a morte irreversvel
que uma pessoa, animal ou or no voltaro a viver , percebem tambm
que ela universal.
medida que a criana cresce, seus animais, alguns parentes e mesmo os amigos morrem; na
televiso, a violncia, o sangue e a morte so evidenciados e passa-se a conviver com a ideia de que a
morte s ocorre com o outro.
Outro fator presente na infncia o sentimento de culpa pela morte do outro, ao vincular seus
desejos morte de fato. Para muitos adultos, isso tambm acontece; mais no plano emocional do que
no racional. Os adolescentes se sentem fortes e distantes da morte. Para eles, a morte dos amigos em
127

Unidade IV
acidentes, o uso indevido de drogas, entre outros, representam o fracasso, a fraqueza e a impercia. No
entanto, se nessa fase ela parece estar to distante, eles a desaam constantemente.
Exemplo de aplicao

No incio da discusso sobre a morte, encontra-se uma parte da sinopse do lme O stimo selo, de
Ingmar Bergman. Assista ao lme e, em seguida, relacione a trama aos conceitos abordados por Kovcs
(2002) sobre a morte.

Na fase adulta, alguns motivos de morte so os ataques cardacos fulminantes e, na fase seguinte,
no balano de ganhos e perdas, emerge a possibilidade de minha morte, que neste momento pode
engendrar a ressignicao da vida.
Na terceira idade, com as perdas corporais, nanceiras, separaes etc., h que se fazer uma escolha:
a nfase ser na vida ou na morte?
Segundo Kovcs (2002), a morte numa perspectiva biolgica o m da existncia e no da matria e,
do ponto de vista da medicina, a interrupo completa e denitiva das funes vitais. Algumas pessoas
j viveram situaes muito prximas da morte e relataram questes como: sensao de paz, experincia
extracorprea, encontros com seres-iluminados. Muitas pessoas buscam na experincia religiosa uma
forma de obter um conforto maior para lidar com a morte, vista como nitude.
8.6 O processo do luto

Quando este tpico de estudo iniciado, as reaes variam entre a repulsa e o humor, as piadinhas
aparecem, entre elas: Morte, credo! Vamos pular essa parte; ou A prxima aula ser no cemitrio?.
Tanto em uma reao como na outra evidencia-se ansiedade diante da morte. muito interessante
notar a gama de sentimentos que esse tema provoca.

Figura 36 O dia da morte (Le jour des morts, 1859, de William Adolphe Bouguereau)

128

PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO: CICLO VITAL


Alis, essas reaes no so inditas, embora a morte seja a nica garantia da existncia, na histria
da humanidade (nos mitos, nas fbulas, lendas picas) sempre aparecem o desejo e a busca do homem
pela imortalidade.
Paradoxalmente, a vida permeada por muitas mortes a morte de um ente, outras mortes em
vida, como separaes, doenas, situaes limite, transio das diferentes fases do ciclo vital e eventos
especcos, como viagens, casamento, nascimento de lho, mudana de emprego, entre outros.
Se por um lado a morte se associa com sentimentos como dor, tristeza, medo, perda, ruptura, por
outro permite que a pessoa entre em contato com a sua potncia, capacidade de amar, de se vincular
e estar vivo.
Alm disso, pode ser tambm que a possibilidade de transformao e da morte faam emergir uma
nova vida, como, por exemplo, ocorre na transio entre a infncia e a adolescncia. Como foi estudado,
o adolescente tem que elaborar uma srie de lutos, um processo doloroso, mas dele emerge uma nova
possibilidade de ser no mundo.
Outro aspecto interessante que muitas vezes a maioria das pessoas descreve as mortes como
inesperadas, porm no h certeza maior do que a da morte, o que pode levar compreenso de que o
in da palavra esperado, nesse caso, talvez no seja to procedente.
O grande historiador francs Philippe Aris, mencionado por Kovcs (2002), descreveu vrias
representaes da morte:

morte domada;
morte de si mesmo;
vida no cadver ou vida na morte;
morte do outro;
morte invertida.

A morte domada, em que h o lamento da vida, a busca do perdo dos companheiros e a absolvio
sacramental. O medo com o que vem aps a morte, inferno, castigo eterno, entre outros caracterizam
a morte de si mesmo.
Com o avano da medicina, emergem questes como os segredos da vida e da morte do cadver, que
providencia matria-prima para alguns remdios, fertiliza a terra e transmite vida, a chamada vida no
cadver ou vida na morte.
A morte do outro representa a possibilidade de evaso, liberao, fuga para o alm, mas tambm a
ruptura insuportvel e a separao; e, no mundo contemporneo, temos a morte invertida, a morte
como fato que no deve ser percebido, vergonhoso e representa o fracasso.
O luto entendido como um processo que congrega uma srie de reaes diante de uma perda.
Segundo Bowlby (1984), o processo de luto contempla quatro fases.
129

Unidade IV

Etapas do luto (BOWLBY, 1984)


Fase de torpor ou aturdimento (choque)
Fase de saudade e busca da gura perdida
Fase de desorganizao e desespero
Fase de alguma organizao

Na primeira, o enlutado vive uma sensao de entorpecimento diante da notcia da perda, que pode
ser acompanhada de tenso, raiva ou pnico. Chama-se fase de choque.
Em seguida, pode ocorrer ao enlutado que tudo uma iluso ou um pesadelo. O enlutado ca
procura da gura perdida. A pessoa tem a sensao de que o morto pode voltar, ou de que tudo no
passou de um sonho, porque h um anseio por reencontrar a pessoa morta, a fase de saudade e busca
da gura perdida. As caractersticas dessa fase so alarme, tenso e estado de viglia; movimentao
inquieta; preocupao com pensamentos sobre a pessoa perdida; perda na aparncia pessoal e em
outros assuntos que normalmente ocupariam sua ateno.
Na fase de desorganizao e desespero, o enlutado constata que a perda denitiva, emerge o
desespero de sobreviver sem a pessoa perdida. E, nalmente, a ltima fase: de alguma organizao,
a pessoa enlutada aceita a perda e se conscientiza da necessidade de reconstruo e continuidade de
sua vida. Geralmente, h uma diminuio da depresso e da desesperana, um investimento afetivo na
vida, e muitas vezes as pessoas precisam fazer adaptaes, como, por exemplo, aprender ou desenvolver
novas habilidades que antes eram exercidas pela pessoa que morreu.
Segundo Kovcs (2002), durante o perodo de elaborao do luto podem ocorrer distrbios alimentares
ou de sono. Um nmero grande de enlutados apresenta quadros somticos e doenas graves depois do
luto. O tempo de luto varivel e em alguns casos podem durar anos, em outros, nunca termina.
De acordo com Bowlby (1979), um luto torna-se patolgico quando h diculdade de expressar
abertamente todos os sentimentos envolvidos na situao de perda e quando a pessoa manifesta as
caractersticas do enlutamento de forma prolongada e severa.
Para o autor, os mecanismos de defesa envolvidos nos processos patolgicos de luto so: xao,
represso e ciso de ego. Na xao e represso, o enlutado permanece xado ao objeto perdido,
enquanto as emoes permanecem reprimidas. Na ciso do ego, uma parte da personalidade nega
que o objeto esteja perdido e acredita que ainda h comunicao com ele ou que ele ser em breve
recuperado, enquanto a outra parte da personalidade sabe que o objeto est perdido.
Esses mecanismos de defesa tambm esto presentes no luto normal, e o que patolgico no so
os mecanismos defensivos em si, mas sua intensidade e tendncia a persistir.
Bowlby (1979) destaca alguns aspectos que interferem no processo de elaborao de luto: a
identidade e o papel da pessoa morta; a idade e o sexo do enlutado; as causas e circunstncias da
130

PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO: CICLO VITAL


perda; as circunstncias sociais e psicolgicas do enlutado, na poca e aps a perda; e a personalidade
do enlutado.
Aspectos que interferem no processo de elaborao do luto (BOWLBY, 1979)
Identidade e papel da pessoa morta: por exemplo, a elaborao de um luto pela perda de uma
av que mora e era distante diferente da elaborao da perda de uma me solcita e presente no
dia a dia.
Idade e sexo do enlutado: por exemplo, uma me de 70 anos que perde um lho de 40 anos
pode ter mais diculdade em elaborar o luto do que se a situao fosse ao contrrio.
As causas e circunstncias da perda: as mortes repentinas so mais difceis de serem elaboradas
do que as mortes decorrentes de doenas graves, por exemplo.
As circunstncias sociais e psicolgicas que afetam o enlutado, na poca e aps a perda:
imagine, por exemplo, uma pessoa que tem que elaborar uma srie de lutos sobrepostos como: um
divrcio e todas as perdas associadas e ainda um luto pela morte de um ente querido.
A personalidade do enlutado: com especial referncia sua capacidade de amar e responder a
situaes estressantes (h indivduos que so mais resilientes do que outros).

Denomina-se luto antecipatrio quando o processo de luto ocorre com a pessoa ainda viva, mas
que por uma doena grave ou incapacitao parou de exercer papis ou funes. Essas perdas j tm
que ser elaboradas com a pessoa ainda viva. Nesses casos, comum a morte ser vista como um alvio,
mas tambm pode incitar sentimentos de culpa (KOVCS, 2002).
Dessa forma, os rituais e a religio podem favorecer a elaborao do luto.
8.7 O luto infantil

Quanto ao luto infantil, Kovcs (2002) arma que a criana sofre as inuncias do processo de
luto dos adultos e tambm do nvel de informao que ela recebe. Informaes sonegadas e confusas,
como dizer que a pessoa foi morar no cu ou que a fada veio buscar, atrapalham o processo de luto.
Respostas que escamoteiam o carter de permanncia da morte, como, por exemplo, dizer que a pessoa
foi viajar, acaba por no permitir que a elaborao da perda ocorra, porque a criana vai esperar a volta
do morto.
Outro aspecto a ser destacado o fato de alguns pais esconderem os seus sentimentos para no
entristecer a criana. Isso pode causar mais problemas, pois ela sente que tambm no deve manifestar
seus sentimentos.
A criana passa pelas mesmas fases do luto que o adulto, conforme elucidado anteriormente:
fase de torpor ou aturdimento;
fase de saudade e busca da gura perdida;
fase de desorganizao e desespero;
fase de alguma organizao.
131

Unidade IV
Esse processo possvel desde que ela esteja de posse dos esclarecimentos de que necessita e que
devem ser fornecidos levando-se em conta o seu nvel cognitivo e sua capacidade de compreenso. A
continncia e o apoio so extremamente importantes.
De acordo com o perodo desenvolvimental, as crianas vo construindo diferentes representaes
de morte. Kovcs (2002) descreve as principais percepes no curso do ciclo vital. Ele arma que para o
beb a ausncia do seu principal cuidador vivida como morte, pois ele percebe-se s e desamparado.
medida que a criana se desenvolve, entra em contato com outras situaes de morte (como a
morte de um animal domstico, inseto ou mesmo uma pessoa) e avidamente tenta compreender o que
se passa, criando hipteses e bombardeando os adultos com perguntas.
Para a autora, a criana at aproximadamente 6 anos percebe a morte como no movimento,
cessao de algumas funes vitais, como alimentao, respirao, mas na sua concepo a morte
reversvel. Devido ao seu pensamento mgico e onipotente pode achar que responsvel pela morte
do outro e pode culpar-se por isso, quando, por exemplo, brigou com algum ou desejou-lhe mal e a
pessoa veio a falecer.
J as crianas escolares buscam aspectos perceptivos, como a imobilidade, para denir a morte;
nesse momento, ela j percebida como irreversvel.
Os adolescentes reconhecem a morte como um processo interno, implicando parada de atividades
do corpo. Percebem-na como universal. Frente postura dos adolescentes de onipotncia, fora, impulso
e desao, a morte vista como fracasso, derrota, incompetncia e impercia. No h espao para a
morte.
8.8 A morte na concepo dos adultos

De acordo com Kovcs (2002), os adultos tm diferentes concepes sobre a morte no decorrer do
seu desenvolvimento, conforme ser discutido a seguir.
O adulto jovem despende muitas energias na construo dos seus principais papis sociais e da
consolidao da intimidade afetiva. No h como pensar em morte em uma fase de realizaes, como
casar-se, ter lhos etc. Assim, o espao da morte na conscincia ainda muito distante nessa fase.
Na meia-idade, a morte no se congura mais como algo que acontece somente aos outros, a
primeira vez no ciclo vital que o indivduo se depara com a nitude da sua vida. A possibilidade da
prpria morte traz um novo signicado para a vida: o limite est l, para ser conhecido e admitido.
Na velhice importante vericar onde colocada a nfase da existncia: na vida ou na morte. Para
a autora, o indivduo pode se preparar para a morte vivendo intensamente, sem, contudo, neg-la, mas
conviver com ela em busca de seu signicado. A morte como limite pode ajudar a crescer, mas a morte
vivenciada como limite tambm dor, perda, solido e tristeza.
132

PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO: CICLO VITAL


8.9 A morte em vida

Separaes
A separao uma experincia universal que todos conhecem e vivem desde a infncia, mas nem
por isso uma vivncia fcil.
Na separao dos casais uma das maiores diculdades elaborar o divrcio emocional, ou seja,
preciso matar o outro dentro de si e aceitar que morreu dentro do outro. Envolve vrios sentimentos
ambivalentes, como amor e dio. Alm disso, h uma srie de mortes presentes e lutos a serem elaborados,
como alterao no padro social e econmico, eventual mudana de residncia, alterao na rede social,
alterao de identidade, entre outros.
Segundo Kovcs (2002), alguns mecanismos de defesa podem ser acionados em caso de
separao, tais como: agressividade (dio, raiva, desvalorizao), indiferena (pouco importa), fuga
para adiante (mantendo vrias atividades prossionais, de lazer ou sociais), estoicismo (conformao,
resignao).
O luto precisa ser elaborado no processo de separao, do contrrio, o casal no consegue se separar
de fato e, muitas vezes, passam a viver a morte em vida, j que cam estagnados e no se reorganizam
frente nova situao. Muitas disputas judiciais, na rea de famlia, so aliceradas em lutos no
resolvidos.
Doena
Uma doena pode propiciar o contato do indivduo com a sua nitude, embora nem sempre
corresponda com a realidade. A morte pode aparecer enquanto diminuio das funes, diculdade
para a realizao de atividades ou interrupo de carreira (KOVCS, 2002).
A morte social pode ser vivida a partir do afastamento dos amigos, que por no saberem conviver
com uma determinada limitao se afastam.
A hospitalizao, por si s, pode ser sentida como uma morte ligada ao afastamento da casa, da
famlia e sentida como uma invaso de privacidade e solido.
importante destacar que a expresso de sentimentos, desidenticao e reinvestimento quando
ocorrem num ambiente acolhedor, como a psicoterapia, pode contribuir grandemente com o processo
de experincias com a morte.
Concluindo, a morte constatada em cada fase de desenvolvimento. O ego tem que abdicar do poder
da fase anterior para iniciar uma nova. Tem que haver a morte do antigo para no haver estagnao,
paralisia ou rigidez.

133

Unidade IV

Saiba mais
Leia a seguir o trecho do rap Carruagem da morte, nele possvel perceber
vrios aspectos at aqui estudados sobre a morte. Neste trecho possvel
identicar algumas das fases do luto, conforme elucidado anteriormente:
fase de torpor ou aturdimento; fase de saudade e busca da gura perdida;
fase de desorganizao e desespero; fase de alguma organizao. Procure
neste site outras msicas que tratem do tema da morte: <http://letras.terra.
com.br>.
Carruagem da morte
A carruagem de fogo comea a viajar
Voc no pode ver no pode ao menos tocar
Na carruagem da morte todos vo ter que embarcar
O seu destino incerto depende do condutor
Pode subir ao cu ou queimar eternamente
Fulano at que era gente
Mas conduziu muito mal
Pelo caminho do crime
O destino sempre fatal
Caiu na cadeia ento difcil acreditar
Quatro portes pra passar
O mano vai se fechar
No adianta tentar
No d pra escapar [...] (COMBINAO LHETAL, 2011).

Resumo
O desenvolvimento na meia-idade, tambm chamada de vida adulta
mdia e tardia (40 a 65 anos), contempla alguns paradoxos; por um lado,
poder haver uma grande satisfao conjugal e prossional, mas, por outro,
o declnio fsico comea a car evidente.
Normalmente as pessoas na meia-idade apresentam boa forma
fsica, cognitiva e emocional, e isso depender da histria pregressa
do indivduo. O relgio biolgico e o relgio social so sinalizadores
disso.
134

PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO: CICLO VITAL


Em relao ao desenvolvimento cognitivo, os adultos na meia-idade so
capazes de integrar a lgica com a intuio e a emoo, tendem a ser bons
para solucionar os problemas. O indivduo pode fazer uso de sua inteligncia
cristalizada, que a capacidade de lembrar e usar informaes adquiridas
durante uma vida inteira; est relacionada educao, experincia
cultural e ao conhecimento especializado.
Em relao ao desenvolvimento psicossocial, a meia-idade para muitos
um perodo do auge da competncia, produtividade e controle, momento
no qual o indivduo desenvolveu um grande senso de autoconana e
autoestima, de tal forma que sente que capaz de lidar e enfrentar todas
as circunstncias e questes que aparecem.
A meia-idade a fase de maturidade na qual os adultos precisam estar
ativamente envolvidos no ensino e na orientao da prxima gerao, a
capacidade que Erikson denominou generatividade. Quando fracassam na
capacidade generativa, so tomados pela estagnao, tdio e empobrecimento
interpessoal, ento passam a buscar compulsivamente uma pseudointimidade,
mas ainda assim permanecem com o sentimento de vazio.
A crise da meia-idade caracterizada por um balano de vida, que
balizado em funo da nitude da vida, esse o primeiro momento do ciclo
vital em que o indivduo se depara com a morte enquanto possibilidade
real: amigos da mesma gerao morrem, os sinais de envelhecimento so
encarados de uma forma realstica, algumas metas traadas no projeto de
vida no foram alcanadas, o indivduo percebe que est na metade da sua
vida; alm disso, pode ocorrer uma transformao na dinmica familiar, o
ninho vazio.
As mudanas demogrcas no Brasil apresentam, hoje, o aumento do
nmero proporcional e absoluto de idosos na populao. A velhice pode
ser divida em trs grupos: idosos jovens (65 a 74 anos), idosos velhos (75
a 84 anos), idosos mais velhos (85 anos ou mais). Outra classicao da
velhice mais signicativa pela idade funcional: envelhecimento primrio
e envelhecimento secundrio.
Dois pontos devem nortear os estudos sobre a velhice, o primeiro est
relacionado ao aumento na expectativa de vida e consequentemente ao
alargamento dessa fase no ciclo vital e o segundo est relacionado aos
preconceitos e representaes que os prprios idosos nutrem sobre a
velhice.
A velhice razoavelmente saudvel, principalmente se houver um
estilo de vida que incorpore exerccios e boa nutrio. Entretanto, comum
135

Unidade IV
apresentarem problemas crnicos, tais como: perda de pigmentao,
textura e elasticidade da pele, os pelos tornam-se mais nos e brancos, h
diminuio da estatura, rarefao dos ossos e tendncia a dormir menos,
problemas visuais, artrite, hipertenso, problemas cardacos, depresso,
demncia (mal de Alzheimer, mal de Parkinson ou derrames mltiplos).
A memria mais afetada pela perda na velhice a memria secundria,
aquela que recupera um dado vrios minutos ou horas depois de ser
apresentado pessoa, e no a memria primria, que permite recordar
um dado pouco depois de ter sido informado. J a memria terciria
completamente preservada, que a que conserva a informao do
acontecido muitos anos antes. Por essa razo, o idoso capaz de contar
histrias do seu passado ricas em detalhes e no capaz de responder se
tomou o seu remdio pela manh.
Na velhice o idoso examina, reete e faz um ltimo balano sobre
a prpria vida. Se diante dessa anlise sente-se satisfeito com a vida que
viveu, apresenta um sentimento de realizao e satisfao, pode-se dizer
que ele tem a integridade de ego e conquistou a virtude da sabedoria,
aceitando o seu lugar e o seu passado. Caso contrrio, ele depara com um
sentimento de frustrao, ca aborrecido porque perdeu oportunidades
e arrependido de erros que no pode corrigir, como no h mais tempo
para corrigi-los, ento h a desesperana. Os indivduos cam desgostosos
consigo mesmos, ranzinzas, amargos em relao ao que poderiam ter sido,
criticam e so intolerantes com as novas geraes.
A morte a interrupo da vida e pode ocorrer em qualquer momento
do ciclo vital. O processo de luto congrega uma srie de reaes diante
de uma perda ou morte e contempla quatro fases: fase de torpor ou
aturdimento (choque); fase de saudade e busca da gura perdida; fase de
desorganizao e desespero; fase de alguma organizao.
H alguns aspectos que interferem no processo de elaborao de luto:
a identidade e papel da pessoa morta; a idade e o sexo do enlutado; as
causas e circunstncias da perda; as circunstncias sociais e psicolgicas do
enlutado, na poca e aps a perda; e a personalidade do enlutado.
A criana passa pelas mesmas fases do luto que o adulto. Os pais
e educadores devem evitar respostas que escamoteiam o carter de
permanncia da morte, bem como esconder seus sentimentos para no
entristecer a criana, pois isso pode causar mais problemas, acaba por no
permitir que a elaborao da perda ocorra.

136

PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO: CICLO VITAL

Exerccios
Questo 1. Leia a poesia e responda a questo:

Vida, dignidade e esperana


Seu moo, eu j fui bom nisso,
Fazia com perfeio,
Nunca media esforos,
Nem escolhia situao,
Queria vencer a batalha,
Queria ser campeo.
Quando era adolescente,
Quanta traquinagem eu z,
Ficava todo radiante,
Era um garoto feliz,
Fazia estripulia,
Mas estudava tambm.
Mais tarde veio a juventude
E com ela a vaidade
Rabisquei, pintei, bordei,
Fiz o que tinha vontade,
Lazer, labor e farra,
Namoro e muita amizade.
Depois veio a Idade Mdia:
Mulher, lhos e netos,
Noras, genros e sogros.
Nunca mais eu quei quieto.
Comi do po do diabo em alguns momentos da vida,
Mas fui um sujeito guerreiro em se tratanto de lida.
Na vida,
Fiz quase tudo,
Trabalho, lazer e festana.
Fiz com muita dignidade,
F, amor e conana.
Queria alcanar o prmio
Prmio que pouca gente alcana,
Hoje, na terceira idade,
J estou aposentado
Mas nunca perdi a esperana (SILVA, 2011).

137

Unidade IV
Em relao aos estudos realizados por Erikson (1987) sobre a etapa do ciclo vital denominada de
envelhecimento, identica-se no relato mencionado:
I. A manifestao de integrao do ego.
II. A manifestao de desesperana.
III. A fora bsica associada a essa fase nal do desenvolvimento a sabedoria.
verdadeiro o que se arma em:
A) I, apenas.
B) I e III, apenas.
C) III, apenas.
D) II, apenas.
E) I, II e III.
Resposta correta: alternativa B.
Anlise das armativas
I. Armativa correta. muito comum no perodo do envelhecimento que a maioria das pessoas
examine, reita e faa um ltimo balano sobre a prpria vida. Se diante dessa anlise o indivduo
sentir-se satisfeito com a vida que viveu, estiver em paz consigo mesmo, ou seja, apresentar um
sentimento de realizao e satisfao, achando que lidou de maneira adequada com os acertos e erros
da vida, pode-se dizer que ele tem a integridade do ego e conquistou a virtude da sabedoria, aceitando
o seu lugar e o seu passado.
II. Armativa incorreta. Por outro lado, se o indivduo se depara com um sentimento de frustrao,
aborrecido porque perdeu oportunidades e arrependido de erros que no pode corrigir, no h mais
tempo para corrigi-los, ento h a desesperana. Os indivduos cam desgostosos consigo mesmos,
ranzinzas, cam amargos em relao ao que poderiam ter sido, criticam e so intolerantes com as novas
geraes.
III. Armativa correta. A fora bsica, associada a essa fase nal do desenvolvimento a sabedoria,
que, derivada da integridade do ego, expressa na preocupao desprendida com o todo da vida.
Ela transmitida s prximas geraes em uma integrao de experincias, que mais bem descrita
pela palavra herana. Segundo Erikson (1987), as pessoas idosas precisam fazer mais do que reetir
sobre o passado. Elas precisam continuar ativas, participantes, vitais, buscando desaos e estmulos no
seu ambiente. importante que se envolvam com as tarefas concernentes a avs, voltem a estudar e
138

PSICOLOGIA DO DESENVOLVIMENTO: CICLO VITAL


desenvolvam novas habilidades e novos interesses. O apoio da famlia fundamental nesse sentido para
que o idoso se sinta til, feliz e amado.
Questo 2. Leia o fragmento de texto e responda a questo:
As representaes mais comuns entre morte e desenvolvimento humano
surgem a partir da mais tenra idade, quando a criana vivencia as primeiras
ausncias da me, ainda que por breves momentos. No entanto, medida que
se processa o desenvolvimento afetivo e emocional, ela tenta compreender
o que se passa ao redor. J na adolescncia, segundo Kovcs (2002), perodo
em que vida e morte alcanam sua plenitude, o jovem, movido pelo mpeto
de aventura, torna-se extremamente vulnervel morte. A passagem para a
vida adulta, porm, demanda um assentamento de toda essa impulsividade.
nesse momento, pois, que a morte lhe aparece como uma possibilidade pessoal,
provocando a busca ou a preocupao de um signicado para a vida.
Em relao ao luto infantil, Kovcs (2002) arma que a criana sofre as inuncias do processo de
luto dos adultos e tambm do nvel de informao que ela recebe.
Sendo assim, pode-se armar:
I. Informaes sonegadas e confusas, como dizer que a pessoa foi morar no cu ou que a fada veio
buscar, atrapalham o processo de elaborao do luto pela criana.
II. Os pais devem esconder seus sentimentos para no entristecer a criana, essa a melhor forma de
a criana esquecer o acontecido e viver de maneira ldica a fase em que se encontra.
III. Assim como o adulto a criana passa pelas mesmas fases do luto.
verdadeiro o que se arma em:
A) I, apenas.
B) I e II, apenas.
C) II, apenas.
D) III, apenas.
E) I, II e III.
Resoluo desta questo na Plataforma.
139

FIGURAS E ILUSTRAES
Figura 1
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Figura 3
PREGNANT-WOMAN-FOOD.JPG. 1 fotograa color. Disponvel em: <http://www.womenshealth.gov/
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Figura 4
PREG_104X187.JPG. 1 fotograa, p&b. Disponvel em: <http://www.nyhealth.gov/health_care/
medicaid/program/update/images/preg_104x187.jpg>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 5
PIC_FH-OPRAMS.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://www.ok.gov/health/images/pic_fhoprams.jpg>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 6
HAIDV0.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/haIdV0>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 7
RRHJDQ.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/RrhjDq>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 8
KRA3H4.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/kRA3h4>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 9
UOZBQ4.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/UOZBQ4>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 10
1AUICI.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/1auicI>. Acesso em: 15 set. 2011.
140

Figura 11
IMG_0898_O.JPG 1 fotograa, p&b. Disponvel em: <http://mrg.bz/E4wW4q>. Acesso em: 15 set.
2011.
Figura 12
MUDPUDDLEGIRL.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/pKwzPy>. Acesso em: 15 set.
2011.
Figura 13
PARK_F.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/x97TyT>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 14
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Figura 15
JUMPING_WAVES.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/2VlFcz>. Acesso em: 15 set.
2011.
Figura 16
SANTA PARADE 051_COWGIRLS.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/mt5IKv>.
Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 17
KIDS.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/4zx3ef>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 18
JUNGLE_GYM_01.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/ckJ0b4>. Acesso em: 15 set.
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Figura 20
HOMEWORK.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/QlKQKm>. Acesso em: 15 set. 2011.
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Figura 21
CHESS_4964.JPG. 1 fotograa, p&b. Disponvel em: <http://mrg.bz/liEGmX>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 22
101 THREE FRIENDS 7131.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/aHctng>. Acesso em:
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Figura 23
WATTERSON, B. Calvin e Haroldo: e foi assim que tudo comeou. So Paulo: Conrad Editora do Brasil,
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Figura 24
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Figura 25
IMG_2256.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/U1X9Yh>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 26
MF_2569.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/e91DiS>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 27
YOUANDI.JPG. 1 fotograa, p&b. Disponvel em: <http://mrg.bz/5oJyge>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 28
IMGP5492.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/Xx54up>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 29
THE_KISS.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/5xiLzW>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 30
MATURE FEMALE (2).JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/BM8OK5>. Acesso em: 15
set. 2011.
142

Figura 31
TRABAJANDO.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/GpBMUB>. Acesso em: 15 set.
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Figura 32
DSCF1148_A.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: < http://mrg.bz/KP7tZN>. Acesso em: 15 set. 2011.
Figura 33
113185279137.JPG. 1 fotograa, color. Disponvel em: <http://mrg.bz/MeDOgx>. Acesso em: 15 set.
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Figura 34
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