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U T O P S T I C A A G R O E C O L G I C A

I N N O VA C I O N E S C A M P E S I N A S
Y S E G U R I D A D A L I M E N T A R I A E N M A Z

U T O P S T I C A A G R O E C O L G I C A
I N N O VA C I O N E S C A M P E S I N A S
Y S E G U R I D A D A L I M E N T A R I A E N M A Z

M i gu e l n ge l Da m i n H u a t o
V c t or M . T o l e d o

Benemrita Universidad Autnoma de Puebla


Direccin de Fomento Editorial

Benemrita Universidad Autnoma de Puebla


Alfonso Esparza Ortiz
Rector
Ren Valdiviezo Sandoval
Secretario General
Flavio Guzmn Snchez
ED Vicerrectora de Extensin y Difusin de la Cultura
Ana Mara Dolores Huerta Jaramillo
Directora de Fomento Editorial
Instituto de Ciencias
Jess Francisco Lpez Olgun
Director
Agustn Aragn Garca
Coordinador del Centro de Agroecologa y Ambiente

Primera edicin, 2016


ISBN: 978-607-487-999-5
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla
4 Sur 104, Centro Histrico
Puebla, Pue., C.P. 72000
Direccin de Fomento Editorial
2 Norte 1404
Telfono y fax (01222) 2 46 85 59
Esta obra puede ser reproducida o almacenada en cualquier sistema
de informacin, total o parcialmente, siempre que se cite la fuente
y no se realice con fines de lucro.
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mexico

N D I C E

Prlogo
Introduccin
I.

II.

III.

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Vocacin productiva en maz y seguridad alimentaria


Especializacin o vocacin productiva en maz
Vocacin productiva, rendimientos por hectrea
y manejo de maz

19
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La modernizacin del campo mexicano


El modelo sustitutivo de importaciones
La Revolucin Verde
El programa de ajuste estructural y la modernizacin
del campo mexicano

31
32
34

La cuestin metodolgica
1. Diseo y aplicacin de una encuesta
2. Evaluacin ex-pos del manejo del maz
a) Clculo del ndice de Apropiacin
de Tecnologas Radicales (iatr)
b) Clculo del Grado de Empleo
de Tecnologas Progresivas (getp)
c) Construccin de la tipologa de productores
segn su iatr y getp
3. Diseo de la utopstica agroecolgica
a) Identificacin y tipologa de productores
segn sus rendimientos por hectrea

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55
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24

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b) Caracterizacin del patrn tecnolgico


de los productores eficientes
c) Caracterizacin de los productores
4. Seguridad alimentaria familiar
a) Clculo del ndice de Seguridad Alimentaria real
b) Estimacin del ndice
de Seguridad Alimentaria potencial

59
59
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60
60

IV.

Evaluacin de tecnologas
Innovaciones radicales, manejo de maz y rendimientos
Innovaciones progresivas, manejo de maz y rendimientos

63
64
68

V.

La utopstica agroecolgica
Identificacin de productores con eficiencia diferenciada
Caracterizacin del patrn tecnolgico
de los productores eficientes
El paradigma agroecolgico y el manejo de maz
El agroecosistema como unidad bsica de estudio
El agroecosistema como unidad de investigacin
La agroecologa y la transdisciplina

73
73

VI.

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78
84
87

Tipos de productores, eficiencia productiva


y faros agroecolgicos
Tipos de productores y eficiencia productiva
Los faros agroecolgicos
Seguridad alimentaria familiar real
Seguridad alimentaria familiar potencial

91
91
97
99
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Reflexiones finales
Referencias bibliogrficas
Siglas
Los autores

103
109
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125

P R L O G O

Los graves problemas de la alimentacin en Mxico constituyen una de las


vertientes ms dramticas de la crisis rural, sus evidencias se expresan en
la desnutricin y la malnutricin de la mayora de la poblacin, y mientras,
por una parte, uno de cada cuatro mexicanos tiene carencia alimentaria, y
por la otra, el pas se ubica en los primeros lugares mundiales en diabetes y
obesidad. En una cruel paradoja, ahora hay poblacin que est desnutrida y
adems obesa, e importamos casi la mitad de los alimentos que consumimos,
todo ello conforma una grave situacin que nos coloca como nacin en una
alta vulnerabilidad alimentaria
La crisis rural y sus consecuencias en la alimentacin son resultados de
las polticas agrcolas basadas en la Revolucin Verde, y posteriormente intensificadas con las estrategias neoliberales que desde el Tratado de Libre
Comercio (tlc) han impuesto en todo el territorio una agricultura industrial
basada en el monocultivo, las semillas hbridas y transgnicas, la utilizacin
de fertilizantes qumicos, y agrotxicos, adems, integrada en un complejo
de industrias de produccin, procesamiento y comercializacin de alimentos
e insumos. Este tipo de agricultura ha tenido graves impactos sociales, ambientales y culturales en el campo mexicano, y tiene una influencia directa en
la produccin de maz y de cultivos de milpa realizada por los agricultores
familiares campesinos e indgenas que conforman la mayor parte de la poblacin rural, y que producen una parte importante de los alimentos.
El territorio mexicano es centro de origen y diversificacin del maz, grano
fundacional de la alimentacin, la cultura y la vida de los mexicanos, y la crisis del maz representa un riesgo muy grave para los agricultores mexicanos,
7

8Ut o p st i c a A groecolgica

para la diversidad gentica del maz, para la alimentacin del pas y para su
soberana alimentaria.
Es en este escenario que aparece el presente libro, que desde su ttulo seala la amplitud de sus alcances. Los autores ubican su texto desde la perspectiva de la utopa, esa idea arraigada en la humanidad y especialmente
en las comunidades rurales y que incluye como uno de sus componentes la
comida y la alimentacin abundantes. Esa utopa que seala el lugar hacia
donde se quiere llegar y que siempre parece distante, pero como bien nos
recuerda el escritor uruguayo Eduardo Galeano, la utopa parece lejana, caminamos hacia ella y a veces que se aleja ms an, a pesar de ello, y ese es
su cometido, la utopa nos sirve para caminar. El texto, y eso constituye una
de sus aportaciones relevantes, se ubica entonces en la utopstica, entendida
como la dimensin tecnolgica de la utopa, y donde la agroecologa juega
un papel fundamental en la construccin de las utopas rurales.
La apuesta por el maz como el eje de la alimentacin de las familias rurales es otra aportacin notable del libro, el maz es la planta central en el
policultivo de la milpa, donde junto con el frijol, la calabaza y otras especies
ha formado a lo largo de miles de aos la base para la vida de las comunidades y el fundamento de la cocina mexicana. La centralidad del maz resulta
entonces clave en ese caminar hacia las utopas rurales en Mxico.
A travs de sus referencias empricas y concretas en el estado de Puebla, los autores dan cuenta de los complejos procesos que acompaan las
decisiones tecnolgicas de los agricultores de maz y all reside otra importante aportacin del texto, muestran la relevancia del dilogo entre los
conocimientos tradicionales y la agroecologa en la puesta en marcha de las
innovaciones agroecolgicas, y destacan tambin el importante papel que
juegan las experiencias estudiadas como faros agroecolgicos, para motivar y acompaar a otros agricultores en la transicin hacia agriculturas ms
sustentables.
La crisis rural ha significado tambin un desafo para la bsqueda de alternativas orientadas hacia sistemas agroalimentarios ms justos y ms sustentables, y por todo Mxico han ido consolidndose experiencias locales,
regionales y nacionales que muestran la viabilidad de las alternativas orientadas hacia agriculturas ms sustentables y en todas ellas juega un papel
fundamental el trabajo con el maz y con la milpa.

Prl ogo9

El libro que el lector tiene en sus manos se inscribe claramente en esta


bsqueda y ofrece nuevas perspectivas para todos aquellos que estamos inmersos en los procesos participativos de investigacin, asesora y acompaamiento con los agricultores, los campesinos y los indgenas de Mxico en
el andar, rumbo a las utopas agroecolgicas.

dr. jaime morales hernndez

Profesor Numerario de Agroecologa


Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente,
Guadalajara, Jalisco, Mxico

I N T R O D U C C I N

El derecho humano ms elemental es el de la alimentacin, registrado en la


Declaracin Universal de Derechos Humanos de las Naciones Unidas (onu,
1948). Este derecho es esencial porque condiciona la sobrevivencia de las
personas y, de este modo, es condicin para desplegar otros derechos humanos. La alimentacin se puede conseguir por razn de la seguridad alimentaria; es decir, cuando todas las personas tienen en todo momento acceso
fsico, social y econmico a alimentos suficientes, inocuos y nutritivos que
satisfacen sus necesidades y preferencias alimentarias para llevar una vida
activa y sana (fao, 2006).
La seguridad alimentaria debe procurar la satisfaccin de la alimentacin
mediante la produccin sostenida de alimentos, reconociendo, al mismo
tiempo, que esta produccin y consumo ha variado a travs del tiempo y
entre las culturas. Por esta razn, deben ser considerados como dos procesos
bsicos de la herencia cultural humana, donde los descubrimientos y cambios realizados en estos campos se encuentran articulados a un entramado
de continuidad histrica, que ha traspasado su espacio y poca. Agosti (2002,
citado por Pulleiro, 2008) define a la herencia cultural como la continuidad
histrica de una cultura y considera que los nuevos descubrimientos no surgen de la nada, sino de la experiencia popular que tienen un hilo de continuidad histrica que la sustenta.
En este contexto, la produccin de alimentos ha sido la plataforma para
la generacin, transmisin y aplicacin diferenciada de mltiples conocimientos, de tcnicas y de tecnologas milenarias y modernas, aplicadas en
el manejo de cultivos. Por su parte, en el consumo de alimentos, la herencia
11

12Ut o p st i c a A groecolgica

cultural se ha expresado en la conservacin de las dietas culinarias seculares, donde la alimentacin como necesidad insatisfecha se ha convertido en
la principal fuerza productiva que motiva la produccin de alimentos. Pero
tambin en este proceso se hace palpable la doble condicin de la necesidad:
como carencia y potencialidad, lo que impide reducir al ser humano a la categora de existencia cerrada (Max-Neef et al., 1998).
Las fuerzas productivas es un concepto que traspasa consideraciones tcnicas porque, en su interrelacin con las relaciones de produccin, influyen
en la productividad, pero tambin en el aprovechamiento social de las potencialidades que, hipotticamente, puede aportar esta productividad (Arrizabalo, 2011). Un trabajo que no responda a la finalidad de satisfacer las
necesidades humanas y que desencadene fuerzas destructivas debe de ser
considerado como intil, como dilapidacin de tiempo y fuerzas socialmente necesarias (Gluckstein, 1999, mencionado por Arrizabalo, 2011).
El maz es un bien esencial para todos los mexicanos, pero para las familias rurales, es un grano especial porque las ha nutrido biolgica y culturalmente. Este grano es aprovechado como valor de uso por, al menos, el 41%
del total de unidades de produccin censadas (5548845) que slo produjeron para el autoconsumo (Censo Agropecuario 2007, 2008). Estas cifras revelan que probablemente el maz representa para los mexicanos el bien con el
ms alto de aprovechamiento social de las potencialidades productivas de la
actividad humana.
Por esta razn, en este trabajo se asume que el maz es la base de la seguridad alimentaria, sobre todo porque la mayor parte que se siembra en temporal (secano) y bajo las tcnicas, visiones y concepciones tradicionales, se
ha manejado junto con frijol, calabaza, chile y mltiples arvenses, policultivo
conocido como milpa. Se trata de sistemas agrcolas que proveen un complejo
de bienes que han aportado a las familias campesinas distintos nutrientes
complementarios que han asegurado una dieta con alto contenido en cido
flico, vitamina A, omega 3 y 6 que ha prevenido la osteoporosis, la anencefalia, la espina bfida, la ceguera infantil, las cataratas y la degeneracin
muscular relacionada con la edad (Morales, 2010).
Al analizar la seguridad alimentaria en el marco de la unidad campesina,
Warman (2001) afirm que una familia de cinco miembros consume en promedio, un poco ms de una tonelada de maz al ao para su alimentacin;

Int rod u c c i n13

casi otro tanto se destina para alimentar animales de trabajo y de traspatio; si


se agregan otros usos del maz, las familias campesinas consumen alrededor
de 2 500 kilogramos por ao. Por lo tanto, la seguridad alimentaria familiar
de los maiceros se alcanzar cuando se coseche, por lo menos, una cantidad
de maz equivalente a 500 kilogramos per cpita por ao.
El maz tiene bajos rendimientos unitarios, sobre todo en temporal, coadyuvando a que en Mxico casi la mitad de su poblacin no haya alcanzado
la seguridad alimentaria y que 26 millones de mexicanos estn clasificados
como pobres alimentarios. Revertir esta situacin exige disear y ejecutar
programas de fomento a la produccin de este grano, basadas en una evaluacin de la forma cmo los productores llevaron a cabo el manejo del maz.
Adems, existen otros obstculos para alcanzar la seguridad alimentaria familiar en maz tales como: el impacto nocivo del cambio climtico en los
rendimientos agrcolas, el aumento de los costos de produccin y la especulacin con el precio de maz, su uso para la produccin de biocombustible
y la engorda de ganado, as como la implementacin de polticas pblicas
inadecuadas para fomentar la productividad de los pequeos productores.
En este contexto de crisis alimentaria, cabe preguntarse: Hay opciones
tecnolgicas para mejorar la eficiencia de los pequeos productores de maz
que siembran bajo condiciones de temporal y en condiciones edafoclimticas
adversas, as como en entornos econmicos y de polticas pblicas restrictivas, que puedan garantizar su seguridad alimentaria familiar a travs del
tiempo?
La respuesta es afirmativa y nuestra propuesta es la utopstica agroecolgica,
que se expone, analiza y discute en este trabajo, la cual fue concebida, diseada y teorizada desde una perspectiva agroecolgica, y posteriormente validada con maiceros de temporal de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos,
Puebla-Mxico. La utopstica agroecolgica, corporizada en el patrn tecnolgico de los maiceros eficientes como modelo de intervencin agroecolgica, se caracteriza porque: a) tiene como eje conceptual el manejo del maz de
donde emana una mayor o menor productividad; b) su marco epistmico es
el dilogo de saberes, y c) se refiere a un modelo tecnolgico que selecciona
la mejor combinacin de las innovaciones radicales y progresivas aplicadas
en el manejo de maz a nivel local, para mejorar eficiencia productiva y la
seguridad alimentaria familiar.

14Ut o p st i c a A groecolgica

En el manejo del maz concurren dos tipos de condiciones de produccin:


a) generales, que pueden ser endgenas (clima, flora, fauna, etc.), y exgenas (programas pblicos de fomento agrcola y rasgos de la unidad familiar,
etc.), inmodificables en el mediano plazo; y b) concretas, referidos a los recursos que participan directamente en la produccin. La manera en cmo
se combinan estos recursos durante el ciclo productivo explica la forma en
cmo se lleva a cabo el manejo del maz. Con este fin el productor ejecuta varias tareas (siembra, labores de cultivo, etc.) hechas sucesivamente a nivel de
campo, utilizando tcnicas e insumos convencionales (hbridos, agroqumicos, etc.) o tradicionales (semillas criollas, asociacin y rotacin de cultivos,
etc.), o un dilogo de saberes cuando utiliza una y otra tecnologa de manera
indistinta.
De los recursos que participan en el manejo de maz destaca la tecnologa porque es la palanca ms poderosa para mejorar la productividad, ya
que posibilita que la misma cantidad de trabajo produzca mayor valor por
unidad de tiempo, que el trabajo social medio (Marx, 2003). La tecnologa
es producto de la interaccin de la ciencia, la tcnica y la cultura; representa el conocimiento cientfico aplicado a la produccin que se materializa en
objetos (mquinas y artefactos) o en sistemas de gestin de la actividad econmica (Katz, 1999). La innovacin implica la utilizacin de un nuevo conocimiento o de una nueva combinacin de conocimientos existentes en la
produccin (Manual de Oslo, 2004), con lo que se aaden nuevos elementos
tecnolgicos, productos o servicios, o se adaptan nuevos mtodos de produccin o mejorados (Dismukes, 2005). Es radical cuando se aplican prcticas e insumos que habitualmente no han usado los productores, o progresiva
o incremental, que supone la no sustitucin radical de la estructura tecnolgica que existe (Galende, 2008).
El marco epistmico de la utopstica agroecolgica reside en el dilogo
imprescindible de saberes para entender el desarrollo orgnico u ontogentico de las tecnologas aplicadas en el manejo del maz donde convergen, en
la misma totalidad funcional, los procesos de diferenciacin e integracin de
elementos (tecnolgicos) desigualmente desarrollados en el proceso histrico (Piaget, 1975), como una expresin concreta del desarrollo contradictorio
de la agricultura. Es decir, en la evolucin ontogentica del manejo de la
milpa han interactuado fuerzas productivas con un crecimiento ms rpido

Int rod u c c i n15

o lento, debido a las diferencias que hay en las condiciones naturales e histricas, donde los rasgos tecnolgicos de una etapa ms baja del desarrollo
social se mezclan con la de otra superior (Novack, 1974:1).
El diseo de la utopstica agroecolgica se bas en dos tipos de evaluaciones de las innovaciones aplicadas en el manejo de maz: las aplicadas por
todos los productores, y por los maiceros agrupados, segn su eficiencia
productiva. Esta ltima clasificacin permiti identificar y caracterizar el patrn tecnolgico que aplicaron los productores eficientes, el cual se propone
transferir y optimizar, mediante el establecimiento de faros agroecolgicos.
La utopstica se concibe como la evaluacin seria de alternativas histricas, el ejercicio de nuestro juicio en cuanto a la racionalidad material de los
posibles sistemas histricos alternativos. No es el rostro de un futuro perfecto (e inevitable), sino el de un futuro alternativo, realmente mejor y plausible (pero incierto) desde el punto de vista histrico (Wallernstein, 1998). En
este trabajo se asume como una evaluacin sobria, racional y realista de las
innovaciones aplicadas en el manejo del maz para construir modelos tecnolgicos alternativos a los de la Revolucin Verde. Pero, al mismo tiempo, la
utopstica se considera como una vertiente tecnolgica de la utopa porque,
como dice Bloch (2006), constituye una fuerza de produccin en el frente,
abierto una y otra vez, de un mundo inconcluso, en esperanza de lograrse.
Es un saber activo de la realidad, orientado por la praxis transformadora del
mundo, que permanece y es, porque est hacindose en una lucha dialctica-materialista de lo nuevo con lo viejo.
La utopstica propone inaugurar un mtodo para detectar, descubrir y
comprender la innovacin tecnolgica campesina en los sistemas agrcolas,
un tema que ha permanecido soslayado no slo por los estudios convencionales sino por los del nuevo campo de la agroecologa. En este contexto, esta
utopstica se puede constituir como una fuerza transformadora, resultado de
la reflexin terica crtica y de los estudios sobre el terreno (investigaciones
empricas). En ella convergen e interaccionan tecnologas modernas y ancestrales, henchidas de posibilidades tcnicas para potenciar las fuerzas productivas de los maiceros menos eficientes. La utopstica agroecolgica puede
resolver en el corto plazo la ausencia de paquetes tecnolgicos idneos para
los maiceros de temporal a nivel local, y posee un enorme potencial para
reducir la brecha tecnolgica que existe entre estos maiceros.

16Ut o p st i c a A groecolgica

La construccin de la utopstica agroecolgica tiene su origen en la implementacin, a principios de este siglo, del proyecto de investigacin propuesta metodolgica para disear e instrumentar una poltica de apropiacin de
tecnologa agrcola: el caso del estado de Tlaxcala, financiado por el Sistema
Zaragoza del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (siza-Conacyt) y la
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla (buap), donde se evaluaron
y explicaron los problemas tecnolgicos que tuvieron los productores en el
manejo del maz. Los resultados encontrados indicaron que: a) el manejo del
maz en Tlaxcala se bas en una mezcla de tecnologas modernas y campesinas con un evidente predominio de las segundas, y b) el empleo de estas
tecnologas en el manejo del maz fue diferenciado.
Considerando estos resultados, en 2007 se ejecut el proyecto estrategia
de difusin tecnolgica para mejorar el manejo del maz y los rendimientos
por hectrea en los Valles de Puebla costeado por los Fondos Mixtos del
Conacyt (fomix-Conacyt) y la buap, donde se realizaron estudios de caso en
siete municipios que ratificaron los resultados encontrados en Tlaxcala y permitieron esbozar la utopstica agroecolgica.
En el presente trabajo se sistematizan los resultados encontrados para
poder construir la utopstica agroecolgica, plantendose como posibles resultados los siguientes:
1. Los estados de la Repblica Mexicana que poseen mayores grados
de inseguridad alimentaria familiar se encuentran especializados en
la siembra de maz porque representa la base de su dieta alimenticia.
2. La modernizacin de la agricultura responde ms a las necesidades
de acumulacin del capital, que a los requerimientos tecnolgicos de
los maiceros de temporal.
3. El manejo del maz de temporal se ha basado en un dilogo de saberes
campesinos y modernos, y se ha realizado bajo condiciones generales
y concretas adversas y diferenciadas, expresndose en la presencia
de productores con diversas capacidades tecnolgicas y productivas.
4. El patrn tecnolgico de los maiceros eficientes se encuentra articulado al paradigma agroecolgico, basado en una mayor biodiversidad
funcional arriba/abajo del suelo y adentro/alrededor de los agroecosistemas, de donde se deriva una mayor productividad y otros atri-

Int rod u c c i n17

butos (eficiencia energtica, estabilidad, resiliencia y sostenibilidad)


de los sistemas agrcolas de maz como resultado de la interaccin
de sus componentes y no de las propiedades de estos por separado.
5. Los productores de temporal a nivel local han compartido durante
milenios condiciones generales y concretas en el manejo de maz.
6. La transferencia del patrn tecnolgico de los maiceros eficientes
reducir la brecha tecnolgica que existe entre los maiceros a nivel
local, lo que mejorar su eficiencia productiva y la seguridad alimentaria familiar.
La estructura del libro consta de siete captulos. En el primero se destaca
la relevancia social productiva del maz que ha tenido en aquellas entidades del pas consideradas con mayores niveles de inseguridad alimentaria;
despus se analizan los esfuerzos tericos y metodolgicos que ha realizado el Estado mexicano para modernizar el manejo del maz. En la tercera
seccin se aborda la cuestin metodolgica. Posteriormente se evalan las
tecnologas radicales y progresivas aplicadas por los productores en el manejo de maz en los municipios estudiados; en el quinto captulo se disea
la utopstica agroecolgica, se identifica y caracteriza al patrn tecnolgico
que aplicaron los maiceros eficientes; adems, se exponen los principios del
paradigma agroecolgico que sustenta el manejo de maz de temporal.
En el sexto captulo, se caracterizan a los distintos tipos de maiceros segn
su eficiencia productiva, para conocer si los productores de milpa a nivel
local comparten condiciones generales y concretas de manejo de este sistema
agrcola. De ser as, esto facilitara la transferencia de la utopstica agroecolgica a los productores menos eficientes mediante el establecimiento de faros
agroecolgicos para potenciar, a mediano plazo, los rendimientos de maz por
hectrea y mejorar la seguridad alimentaria familiar de los productores, por
razn de una cantidad que resulta del clculo de la diferencia entre seguridad real y la potencial; en este apartado, tambin se analizan, grosso modo,
dos de los programas promovidos por el actual gobierno propuestos para
impulsar la productividad de los maiceros.
En el ltimo captulo se hace una reflexin final en torno a los resultados
encontrados, y la importancia que puede tener la utopstica, considerada
como un modelo de intervencin agroecolgica, una alternativa productiva

que garantice la soberana alimentaria asumida por los propios productores,


y que contribuya a lograr esta capacidad entre los consumidores nacionales;
todo ello dentro del contexto de las cruentas batallas por el dominio agroalimentario que se dan a nivel internacional (Rubio, 2014; Holt y Patel, 2009).

I
V O C A C I N P R O D U C T I VA E N M A Z
Y S E G U R I D A D A L I M E N TA R I A

El maz es el cultivo ms relevante en Mxico porque: a) se cosecharon 7.5 millones de hectreas, 34% del rea total sembrada (21.9 millones) y 74% de la
ocupada con cultivos cclicos de temporal, generando una produccin de 22
millones de toneladas con un rendimiento unitario promedio de 3.19 toneladas (Servicio de Informacin Agroalimentaria y Pesquera [siap], 2012); b) es
la principal actividad de 3.8 millones de unidades econmicas campesinas,
37% del total nacional (Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura, 2009); c) constituye una materia prima esencial
de distintas cadenas productivas: las industrias de la masa y tortilla, de frituras, de alimentos balanceados, de botanas y de algunas industrias qumicas
que elaboran jarabe alto en fructosa, bioetanol, aceite comestible, bebidas alcohlicas y cido lctico (Confederacin Nacional de Productores Agrcolas
de Maz de Mxico y Asociacin Nacional de Empresas Comercializadoras
de Productores del Campo, 2006).Estas agroindustrias son generadoras de
67% de los empleos en este sector (Villafuerte, 2001); d) del manejo de maz
como praxis, ha brotado todo un sistema de conocimientos y de creencias que
ha mantenido a travs del tiempo el metabolismo y dilogo entre la sociedad rural y la naturaleza (Toledo y Barrera, 2008), y e) porque se encuentra
presente en la mayora de las expresiones actuales de las culturas, as como
en la dieta popular y los ms exquisitos platillos de cocina mexicana, en las
creaciones artsticas; aparece en el lenguaje, el vestido, la configuracin del
espacio, las formas cotidianas de pensar y comportarse (Esteva, 2003).
Para Aguilar et al. (2004), alrededor de la produccin y el consumo de maz
se tejen las tareas y celebraciones de hombres, mujeres y nios, en la milpa y
19

20Ut o p st i c a A groecolgica

en el hogar: la atencin de la parcela, la preparacin del nixtamal, la masa y


las tortillas, la conservacin y cuidado de cosecha, el desgrane de la mazorca,
la alimentacin de los animales, la comida cotidiana, las fiestas, los rituales,
todo guarda relacin con el maz, hasta en aquellos que dedican una porcin
central de su tiempo a otras actividades. Toledo y Barrera (2008) plantean
que la produccin y consumo de maz permiti el desarrollo de la civilizacin mesoamericana, y su manipulacin gentica y consecuente adaptacin
a toda una variedad de situaciones ecogeogrficas, auspici la expansin humana por las diversas regiones de Mxico y el norte de Centroamrica.
Para Guillermo Bonfil (1990: 64):
El maz es una planta humana, cultural en el sentido ms profundo del trmino,
porque no existe sin la intervencin inteligente y oportuna de la mano; no es
capaz de reproducirse por s misma. Ms que domesticada, la planta de maz
fue creada por el trabajo humano.
Al cultivar el maz, el hombre tambin se cultiv. Las grandes civilizaciones del pasado y la vida misma de millones de mexicanos de hoy, tienen
como raz y fundamento al generoso maz. Ha sido un eje fundamental para
la creatividad cultural de cientos de generaciones; exigi el desarrollo y el perfeccionamiento continuo de innumerables tcnicas para cultivarlo; condujo al
surgimiento de una cosmogona y de creencias y prcticas religiosas que hacen
del maz una planta sagrada; permiti la elaboracin de un arte culinario de
sorprendente riqueza; marc el sentido del tiempo y orden el espacio en funcin de sus propios ritmos y requerimientos; dio motivo para las ms variadas
formas de expresin esttica; y se convirti en la referencia necesaria para entender formas de organizacin social, maneras de pensamiento y conocimiento
y estilos de vida de las ms amplias capas populares de Mxico. Por eso, en
verdad, el maz es el fundamento de la cultura popular mexicana.

Del segmento potico de Lpez Velarde (Mxico tu superficie es el


maz), pasando por los numerosos estudios agronmicos del cereal mesoamericano iniciados en el pas por E. Hernndez-Xolocotzi, sus alumnos y
colegas, hasta su actual defensa por parte de amplios sectores acadmicos,
campesinos, intelectuales y sociales ante la entrada de las variedades genticamente modificadas (cultivos transgnicos) (lvarez-Buylla y Pieyro-Nel-

V ocacin productiv a en maz y se gu rid ad al ime nt aria 21

son, 2014), el maz es la planta sobre la que obligadamente gira en Mxico la


idea de la seguridad o autosuficiencia alimentaria en todas sus escalas.
En este contexto, el maz probablemente sea el cultivo mexicano que posee
una importancia que se expresa en distintas dimensiones: alimenticia, cultural, agroindustrial, econmica y poltica. En este captulo se indaga la relacin que existe entre la especializacin o vocacin que tienen las entidades
federativas del pas en la produccin de maz y la inseguridad alimentaria
en la que se encuentran los productores de estas entidades. Se parte del supuesto de que los estados de la Repblica que poseen mayores grados de inseguridad alimentaria, se encuentran especializados en la siembra de maz.

Especializacin o vocacin productiva en maz


La relevancia social que posee el maz de temporal en las entidades federativas del pas, se evidencia si se estima su especializacin o vocacin que
tienen para producir esta gramnea. Para conocer esta vocacin se utiliz el
coeficiente de localizacin (CL) propuesto por Boisier (1980), que compara
la importancia relativa que tiene el maz en cada una de las entidades federativas, con la importancia relativa que tiene a nivel nacional. Para este
autor hay valores del CL que son particularmente importantes: a) si CL<a 1,
muestra que en el estado j, la importancia relativa del maz es menor que la
que tiene en el mbito nacional; b) si CL=a 1, nos indica que la importancia
relativa del maz en la entidad es similar a la importancia relativa que tiene a
nivel nacional. Si se diera este caso o el anterior, las entidades federativas no
estaran especializadas en la produccin de maz, y c) si CL>a 1, la conclusin ser que en la entidad j tiene mayor importancia la produccin de maz,
respecto al pas. De este modo, todos los estados que posean un coeficiente
de localizacin > a 1 estn especializados en la produccin de maz sembrado
bajo condiciones de temporal.
Para calcular el coeficiente de localizacin se usaron datos de 1980 y 2010
de la superficie agrcola sembrada de maz en cada una de las entidades federativas. Los datos estimados se muestran en la tabla 1, junto con el porcentaje
de seguridad alimentaria (Consejo Nacional de Evaluacin de la Poltica de
Desarrollo Social [Coneval], 2010) de los estados, y se observa lo siguiente:

22Ut o p st i c a A groecolgica
Tabla 1. Coeficiente de Localizacin cl,
rea agrcola sembrada con maz (ha) entre 1980-2010
y seguridad alimentaria (sa %) por entidades federativas de la Repblica Mexicana
Entidad
Federativa
Ags.
Baja California
BC Sur
Campeche
Chiapas
Chihuahua
Coahuila
Colima
DF
Durango
Guanajuato
Guerrero
Hidalgo
Jalisco
Mxico
Michoacn
Morelos
Nayarit
Nuevo Len
Oaxaca
Puebla
Quertaro
Quintana Roo
San Luis Potos
Sinaloa
Sonora
Tabasco
Tamaulipas
Tlaxcala
Veracruz
Yucatn
Zacatecas
Nacional

rea agrcola
sembrada maz

CL
1980

2010

1980

1.601
0.01
0
0.889
1.238
0.296
0.816
1.336
0.13
0.607
1.02
1.304
1.143
1.307
1.268
0.94
1.603
0.668
0.971
1.183
1.28
1.276
0.977
0.638
0.562
0.349
0.508
0.326
1.336
0.961
0.711
0.918
1

0.959
0
0
1.818
1.275
0.641
0.555
0.274
0.709
0.704
1.292
1.435
1.111
1.062
1.397
0.736
1.599
0.31
0.214
1.112
1.672
2.081
1.618
0.93
0.259
0.233
0.907
0.159
1.242
1.076
0.625
0.534
1

84717
314
0
53660
519490
76410
12220
30496
1800
133601
285697
368942
214733
810470
552951
417944
45878
81442
52892
413117
494694
85304
49973
84494
119114
3824
41954
142107
135051
537812
145362
441374
6437837

2010
39361
0
0
154770
689022
156799
28528
9294
5647
160581
284116
443780
193251
565734
463592
376191
26709
39695
23790
560106
557345
93932
68340.55
250411.01
35147.5
3726
83686.75
59625.26
103886.25
571031
145550.06
241901.7
6435548.03

Diferencia
rea
sembrada
-45356
-314
0
101110
169532
80389
16308
-21202
3847
26980
-1581
74838
-21482
-244736
-89359
-41753
-19169
-41747
-29102
146989
62651
8628
18368
165917
-83967
-98
41733
-82482
-31165
33219
188
-199472
-2289

Poblacin y sa
Total hab.
1184996
3155070
637026
822441
2748391
650555
4796580
3406465
8851080
1632934
5486372
3388768
2665018
7350682
15175862
4351037
1777227
1084979
4653458
3801962
5779829
1827937
1325578
2585518
2767761
2662480
2238603
3268554
1169936
7643194
1955577
1490668
112336538

sa
61.5
72.4
57.9
49.8
45.2
70.2
59.6
63.9
70.8
64.3
59.3
30.5
47.5
57.1
48.5
49.3
58
54.7
67.8
47.9
46.2
56.9
57.9
48.9
55.8
57.2
51
72.5
54.4
53.3
57.7
54.7
55.7

Fuente: Elaboracin propia con datos del siap (1980, 1990, 2000 y 2010, op. cit.) y Coneval (op. cit.).

1. En 30 aos el rea total sembrada con maz de temporal prcticamente no ha variado.


2. En dos estados del pas la siembra de maz de temporal ha sido insignificante.

V ocacin productiv a en maz y se gu rid ad al ime nt aria 23

3. Once estados presentaron vocacin en la produccin de maz en 1980


y 2010, de los cuales cuatro presentaron niveles de seguridad alimentaria por arriba del promedio nacional y siete por debajo de este
promedio. Dentro de estos ltimos estados se encuentran aquellas
entidades federativas que histricamente han presentado los mayores ndices de pobreza: Chiapas, Guerrero, Oaxaca, Hidalgo y Puebla.
4. En el periodo de estudio (1980-2010), 14 entidades mostraron un incremento en el CL, de los cuales ocho tuvieron niveles de seguridad
alimentaria por debajo del promedio nacional, evidencindose que
los estados que poseen mayores grados de inseguridad alimentaria,
estn especializados en la siembra de maz.
5. Diecisis entidades redujeron su vocacin productiva en maz, de los
cuales doce presentaron niveles de seguridad alimentaria que estn
por arriba del promedio y cuatro por debajo. Dentro de estos estados
destaca Oaxaca por los altos niveles de pobreza que ha presentado
histricamente. No obstante, este estado mostr un aumento sustantivo del rea sembrada con maz entre 1980-2010 y la prdida de
su vocacin productiva se debi a que se redujo el peso relativo del
maz en su estructura agrcola (12%), por arriba del descenso que se
tuvo en el pas (6%) en este periodo.
Otros datos del siap (2014) muestran que las entidades con mayor proporcin de inseguridad alimentaria (Chiapas, Guerrero y Oaxaca) aumentaron
su contribucin histrica en la siembra de maz: en 1980 aportaron 18% y
en 2010 esta cifra fue de 23% del total del rea cultivada; en 2013 este dato
aument un punto porcentual.
La tendencia que muestran estas cifras contradicen rotundamente la pretensin de los modernizadores del campo que supusieron que con la ejecucin de la contrarreforma al artculo 27 constitucional efectuada en 1992,
aumentara el mercado de tierras que revertira el minifundio, lo que traera
como consecuencia la capitalizacin del agro y la sustitucin de los productores de subsistencia por empresarios agrcolas que, a su vez, mejoraran la
eficiencia productiva de la tierra y la preservacin del medio ambiente, disminuiran la pobreza y generaran una mayor equidad en el campo (Tllez,
1994). Del mismo modo, estos datos evidencian, que a medida que disminu-

24Ut o p st i c a A groecolgica

ye la seguridad alimentaria, los productores prefieren sembrar maz porque


ha sido la base de su reproduccin biolgica y cultural.

Vocacin productiva,
rendimientos por hectrea y manejo de maz
Tabla 2. Rendimiento de maz (kg ha-1) en reas de riego y temporal 1980-2010
y su crecimiento porcentual por entidad federativa de la Repblica Mexicana
Entidad
Federativa

Rendimiento riego
1980

2010

Rendimiento
temporal
1980

Coeficiente de Localizacin

2010

1980

2010

Ags.
Baja California
BC Sur
Campeche
Chiapas
Chihuahua
Coahuila
Colima
DF
Durango
Guanajuato
Guerrero
Hidalgo
Jalisco
Mxico
Michoacn
Morelos
Nayarit
Nuevo Len
Oaxaca
Puebla
Quertaro
Quintana Roo
San Luis Potos
Sinaloa
Sonora
Tabasco
Tamaulipas
Tlaxcala
Veracruz
Yucatn
Zacatecas

2970
1760
2560
3060
3110
2200
2150
2900
0
2690
4000
2630
3690
3330
3230
2890
2910
3190
1940
1490
3380
2860
1510
2520
1940
2840
0
2360
2340
3750
2690
2870

6730
0
6120
3410
3720
9730
2610
3050
0
6850
8770
3800
7130
8140
3750
5440
3860
6530
7820
2320
4940
7300
3180
3610
10450
6060
3000
4820
3840
4990
3160
5170

310
0
820
970
2340
1080
330
2010
2500
610
700
1500
950
2560
2540
1400
1790
2880
620
1000
1680
1400
590
920
730
850
1720
1010
1600
1520
900
500

360
0
0
2530
2010
1270
940
3020
1610
610
1510
2970
1340
5840
2650
2740
3150
3740
1520
1110
1610
1240
790
730
1040
560
1560
1430
2350
1890
760
740

1.601
0.010
0.000
0.889
1.238
0.296
0.816
1.336
0.130
0.607
1.020
1.304
1.143
1.307
1.678
8.568
0.133
0.668
0.971
1.183
1.280
1.276
0.977
0.638
0.562
0.349
0.508
0.326
1.336
0.961
0.711
0.918

0.959
0.000
0.000
1.818
1.275
0.641
0.555
0.274
0.709
0.704
1.292
1.435
1.111
1.062
1.722
10.366
0.092
0.310
0.214
1.112
1.672
2.081
1.618
0.930
0.259
0.233
0.907
0.159
1.242
1.076
0.625
0.534

Total

2730

7590

1650

2210

1.000

1.000

Fuente: Elaboracin propia con datos del siap 1980-2010 (op. cit.).

V ocacin productiv a en maz y se gu rid ad al ime nt aria 25

Respecto a los rendimientos por hectrea, cifras del siap y de la Secretara de


Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin (Sagarpa)
(tabla 2) exponen que:
1. En 30 aos el rendimiento en riego casi se triplic, pero en temporal
este aumento fue marginal; incluso disminuy, mxime en entidades
con baja seguridad alimentaria, excepto Guerrero. No obstante, se
observa una relacin directa entre la vocacin productiva y el rendimiento por hectrea de los estados; as, a mayor vocacin productiva,
existe una tendencia a que los rendimientos sean mayores.
2. Los bajos rendimientos en temporal no son exclusivos de los productores de las entidades con alta seguridad alimentaria. Al respecto
destaca Sinaloa que en riego obtiene rendimientos promedios similares a los de los productores de Estados Unidos de Amrica y Canad,
pero en temporal sus rendimientos se encuentran muy por debajo de
las entidades que poseen baja seguridad alimentaria.
Los rendimientos en riego y temporal son distintos, debido a la forma diferenciada en cmo los productores han manejado el maz donde convergen,
como ya se dijo, condiciones generales y concretas de produccin. Respecto a
las primeras, destaca la distribucin de los recursos fiscales de fomento agrcola asignados inequitativamente, ya que no han beneficiado a los productores ms pobres, sino a los ms ricos. Segn Scott (2010), los productores con
menos de 5 hectreas representan 75% de los beneficiarios del Programa de
Apoyos Directos al Campo (Procampo) pero recibieron solamente 37% de
las transferencias del programa. Los productores con 5 a 20 hectreas representan 22% de los beneficiarios y recibieron 41% de los beneficios, mientras
que los productores con ms de 20 hectreas representaron 3% de los beneficiarios y obtuvieron 23% de las transferencias.
El acceso que tienen a otros programas los productores pobres manifiesta
la misma tendencia. El decil de productores ms pobre recibe una dcima de
punto porcentual del programa Ingreso Objetivo, fracciones insignificantes
de los subsidios de energa/irrigacin, y entre 2 y 3% de Procampo. En el
otro extremo, productores del decil superior reciben una tajada de las transferencias equivalente a: 42% de Procampo, 55% de Alianza Programa de

26Ut o p st i c a A groecolgica

Desarrollo Rural, 60% de los recursos de energa e hdricos y 85% del programa de Ingreso Objetivo.
Hewitt (2007) plantea que han subsistido 12 elementos de conflicto enraizados en la historia agraria, destinado a fomentar la agricultura, que explican
puntualmente el por qu la implementacin de la poltica pblica ha estado
sesgada a favor de los empresarios agrcolas y en contra de los productores
campesinos. Es decir, en Mxico se ha aplicado el principio de diferencia o
equidad (Rawls, 1975) a la inversa, ya que la distribucin de los bienes sociales primarios (derechos, libertades, oportunidades, ingreso, etc.), que han
realizado las instituciones gubernamentales, han favorecido a los productores que estn en la mejor situacin econmica y no en la peor.
Respecto a las condiciones concretas de produccin destaca el acceso que
tienen los maiceros a la tierra (tabla 3) definidos como minifundistas extremos porque en promedio siembran reas menores a cinco hectreas (Arts,
2003). Pero respecto a los maiceros situados en los estados con mayor inseguridad alimentaria, el rea que siembran est por debajo del promedio
nacional, excepto Tabasco. Este no es el caso de los productores de riego y
temporal que ostentan, en promedio, ms de cinco hectreas.

V ocacin productiv a en maz y se gu rid ad al ime nt aria 27

Tabla 3. Tamao promedio (ha) de las unidades de produccin de riego,


temporal y de maz, por entidad federativa de la Repblica Mexicana
Entidad federativa
Aguascalientes
Baja California Norte
Baja California Sur
Campeche
Coahuila
Colima
Chiapas
Chihuahua
Distrito Federal
Durango
Guanajuato
Guerrero
Hidalgo
Jalisco
Mxico
Michoacn
Morelos
Nayarit
Nuevo len
Oaxaca
Puebla
Quertaro
Quintana Roo
San Luis Potos
Sinaloa
Sonora
Tabasco
Tamaulipas
Tlaxcala
Veracruz
Yucatn
Zacatecas
Nacional

Tamao promedio de las unidades de produccin


Riego

Temporal

Maz

7.6
54.6
37.9
8.3
22.0
13.1
3.3
26.9
0.8
11.2
7.2
3.2
2.1
7.5
1.6
5.1
2.7
6.9
20.0
2.3
2.2
6.1
6.0
6.8
19.4
49.5
8.6
20.5
1.6
5.9
4.2
8.3
8.4

8.3
89.1
55.0
22.3
29.6
16.9
5.7
19.5
1.7
14.1
6.0
6.0
3.2
13.9
2.2
8.0
3.5
9.4
20.9
5.0
2.8
4.8
15.2
6.9
18.0
54.4
8.1
31.1
2.9
6.5
10.3
12.6
7.3

6.1
0.0
28.4
8.4
4.6
5.0
2.8
8.1
1.1
6.3
4.1
2.3
1.8
7.0
1.6
4.1
1.6
3.4
6.1
1.9
1.9
3.2
6.2
3.8
11.0
13.5
3.7
7.1
1.9
2.1
3.7
5.3
3.1

Fuente: Elaboracin propia con datos del Censo Agropecuario y Forestal


(2007).

Tocante al tipo de traccin usada por las unidades de produccin (tabla 4),
resalta que los estados con altos niveles de inseguridad alimentaria tienen un
exiguo acceso a la traccin mecnica y un alto porcentaje usa exclusivamente
herramientas manuales en la preparacin del suelo. El uso de estos aperos de
labranza est relacionado con el tamao del predio agrcola y con su calidad,

28Ut o p st i c a A groecolgica

lo que supone que estos productores manejan el maz en reas pequeas y


con mucha pendiente.
Tabla 4. Traccin utilizada por las unidades de produccin
en las entidades federativas de la Repblica Mexicana
Entidad
federativa
Aguascalientes
Baja California
BC Sur
Campeche
Coahuila
Colima
Chiapas
Chihuahua
Distrito Federal
Durango
Guanajuato
Guerrero
Hidalgo
Jalisco
Mxico
Michoacn
Morelos
Nayarit
Nuevo len
Oaxaca
Puebla
Quertaro
Quintana Roo
San Luis Potos
Sinaloa
Sonora
Tabasco
Tamaulipas
Tlaxcala
Veracruz
Yucatn
Zacatecas
Nacional

Unidades
de prod.
18063
5672
2936
36504
31345
11469
381101
77222
11414
62831
145932
261087
191045
118857
323915
179667
40787
62456
26368
327895
359563
43175
24549
142399
67636
22691
73265
44357
70493
399878
57849
132623
3755044

Tipo de traccin utilizada


M*

Y**

M/Y

HM***

14185 79
1179
7
1202
7
480
3
4065 72
30
1
55
1
181
3
1610 55
75
3
205
7
501 17
12755 35
181
0
314
1
19788 54
19878 63
4202 13
4398 14
326
1
5382 47
418
4
260
2
3309 29
40815 11 11990
3
6789
2
283022 74
32348 42 28864 37
3118
4
4484
6
4046 35
1983 17
1697 15
2366 21
34927 56 11139 18
6367 10
8424 13
85075 58 38039 26 15461 11
2735
2
29803 11 59570 23
9169
4
128776 49
66669 35 25052 13 21045 11
67122 35
69650 59
9709
8
6975
6
25058 21
117106 36 102476 32 57604 18
34502 11
75918 42 36213 20 20954 12
33912 19
14332 35
8310 20 10003 25
5032 12
30267 48
2537
4
8573 14
15565 25
13887 53
8049 31
1877
7
463
2
37543 11 80091 24 41818 13
135282 41
57064 16 99420 28 96224 27
85982 24
17942 42 15559 36
4525 10
3425
8
2456 10
55
0
54
0
21207 86
45183 32 24208 17 12215
9
43141 30
47619 70
6549 10
3570
5
4912
7
17661 78
1461
6
1116
5
278
1
10864 15
256
0
177
0
39549 54
30809 69
5838 13
2886
7
2119
5
26195 37 14254 20 27676 39
575
1
74431 19 29737
7
9612
2
239526 60
2732
5
138
0
18
0
52445 91
98990 75 13750 10
6440
5
1655
1
1142207 30 641332 17 382397 10 1266142
34

* Mecnica ** Yunta *** Herramientas manuales


Fuente: Elaboracin propia con datos del Censo Agropecuario y Forestal (2007).

En cuanto al empleo de insumos agrcolas (tabla 5) se observa, de nuevo,


que son las entidades que poseen menores ndices de seguridad alimentaria,

V ocacin productiv a en maz y se gu rid ad al ime nt aria 29

excepto Quintana Roo, las que han tenido menor disponibilidad a los agroqumicos, que los estados con mayores ndices de seguridad alimentaria.
Tabla 5. Uso de insumos agrcolas (%) por entidad federativa de la Repblica Mexicana
Entidad
Federativa
Aguascalientes
Baja California
BC Sur
Campeche
Coahuila
Colima
Chiapas
Chihuahua
Distrito Federal
Durango
Guanajuato
Guerrero
Hidalgo
Jalisco
Mxico
Michoacn
Morelos
Nayarit
Nuevo len
Oaxaca
Puebla
Quertaro
Quintana Roo
San Luis Potos
Sinaloa
Sonora
Tabasco
Tamaulipas
Tlaxcala
Veracruz
Yucatn
Zacatecas
Nacional

rea
Agrcola
170696
378513
129337
817956
898673
202238
2200156
1728118
18806
934831
1030730
1615258
587597
1694487
710422
1422771
150219
602406
594937
1653708
1011643
237031
373719
1039812
1335555
1259643
597934
1348457
205149
2644988
568739
1737561
29902091

Fertilizacin

Semilla
Mejorada

Abono
Orgnico

Herbicida

Insecticida

32
46
32
13
10
30
10
37
27
29
54
14
21
39
51
34
62
38
7
14
47
34
7
10
45
36
8
27
84
17
3
23
26

18
32
17
10
12
6
4
12
4
17
37
6
14
22
7
12
34
16
12
2
8
12
2
5
41
30
3
41
19
4
3
6
14

15
8
5
1
3
4
1
4
29
5
8
1
9
9
15
6
9
3
6
3
11
8
1
3
4
5
1
3
11
2
1
3
4

24
37
19
13
4
27
9
14
11
18
47
8
18
35
31
21
54
30
7
4
21
30
5
9
32
31
7
26
61
13
4
13
19

8
29
20
5
5
19
7
9
4
9
33
5
8
27
9
15
39
30
6
2
10
14
2
5
34
27
5
15
17
7
1
7
12

Fuente: Elaboracin propia con datos del Censo Agropecuario y Forestal (2007).

Los programas de intervencin tecnolgica para mejorar la productividad


tambin han favorecido a la agricultura empresarial. Segn Turrent y Corts
(2005), la investigacin agrcola moderna se ha enfocado casi exclusivamente a elevar la productividad de los recursos naturales (suelo, agua, clima y

30Ut o p st i c a A groecolgica

germoplasma) de las regiones de riego y con buen temporal; en cambio, la


agricultura marginal y la etnoagricultura han recibido poca atencin. Por
esta razn, el paquete tecnolgico recomendado por el Instituto Nacional
de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias (inifap) nicamente se
ha correspondido con las dos condiciones de manejo de los productores de
riego, por lo que no es fortuito que stos hayan triplicado sus rendimientos
entre 1980-2010. Lo inslito es que las tecnologas creadas para las zonas de
riego son muy similares a las que el inifap ha transferido a los productores
de temporal, los cuales poseen condiciones de manejo muy distintas a las de
riego.
En Mxico, 18% de maz se siembra bajo condiciones de riego (1354422
hectreas) y 82% en temporal (6132977 hectreas) (siap, 2013) y, en sta, la
mayor parte se ha cultivado como milpa, cuyo manejo se ha efectuado en
una gran cantidad de nichos ecolgicos. La creacin de esta diversidad de
nichos se debe a la interaccin de varios factores: la accin de corrientes ciclnicas del este y del sur, ya que el pas es atravesado por el trpico de Cncer originando que la parte norte se ubique en la zona de desiertos y la sur
en la zona tropical; el que haya ocurrido, y prevalezca, una intensa actividad
volcnica, generando combinaciones de suelo de diversa naturaleza; la existencia de sistemas montaosos que configuraron una orografa muy variada,
y la afectacin por la corriente del Nio-Oscilacin del Sur; originado por el
calentamiento del Pacfico ecuatorial (Muoz et al., 2005).
Cada uno de estos sistemas agrcolas exige un modelo de intervencin
tecnolgico ad hoc a las condiciones generales y concretas que influyen en el
manejo de aqullos. Para potenciar la productividad hay que asegurarse que
las tecnologas recomendadas sean adecuadas a las condiciones que intervienen en el manejo de cultivos (fao, 2004).
La generacin y transferencia de modelos de intervencin tecnolgicos
adecuados a las variadas formas de manejo del maz que coexisten en el pas
en riego y temporal debera de ser el propsito central del inifap. No obstante, como se ver en el captulo siguiente, la innovacin agrcola en general y
la del maz en particular han estado articuladas ms a las necesidades de la
reproduccin del capital que a la satisfaccin de las necesidades humanas.

II
L A M O D E R N I Z A C I N
DEL CAMPO MEXICANO

En este captulo, se analizan los esfuerzos tericos-metodolgicos y prcticos


que ha implementado el Estado mexicano para modernizar el manejo del
maz, sustentado en un marco epistmico que ha respondido ms a las necesidades de acumulacin del capital, que a las exigencias tecnolgicas de los
productores de maz de temporal.
La modernizacin del campo mexicano tuvo sus inicios a mediados del
siglo xx, y este proceso se encuentra indeleblemente asociado a la idea del
desarrollo, el cual fue estudiado y discutido de manera sistemtica a partir
de 1949, cuando el presidente de los Estados Unidos de Amrica, Harry S.
Truman, defini, el 20 de enero en su discurso inaugural ante el Congreso, a
la mayor parte del mundo como reas subdesarrolladas. Ah estaba un pivote conceptual que comprimi la inmensurable diversidad del sur del planeta
en una sola categora: subdesarrollado.
Por primera vez, la nueva visin del mundo fue de este modo anunciado:
toda la gente de la tierra tendra que recorrer la misma senda y aspiraran
una sola meta: el desarrollo. Y el camino por seguir se extenda claramente
ante los ojos del Presidente: una mayor produccin es la llave de la prosperidad y la paz. La nueva visin del mundo fue anunciada de este modo: todos
los habitantes del planeta tendran que recorrer la misma senda para llegar a
la meta del desarrollo. El camino por seguir se extenda claramente ante los
ojos de Truman: una mayor produccin es la llave de la prosperidad y la paz
(Sachs, 1996). A su vez, una produccin incrementada requiere de ms tecnologa, que asume plenamente el papel conductor del desarrollo y la clave
de la modernizacin econmica, bajo la ideologa Neoliberal (Ullrich, 1996).
31

32Ut o p st i c a A groecolgica

Con este propsito, los distintos pases del mundo fueron situados en un
continuum donde sus polos fueron representados por la tradicin y la modernidad ejemplificadas difanamente en las cinco fases del progreso que
tienen que recorrer las sociedades tradicionales para que, segn Rostow
(1963), puedan llegar a la modernidad circunscrita exclusivamente a la era
del consumo de masas. Para este enfoque, el acceso a los estilos de vida occidental slo era cuestin de quemar etapas para poder arribar a las formas
de vida instituidas por los pases de Europa Occidental y, sobre todo, para
reproducir el frentico productivismo y consumismo alentado por los Estados Unidos de Amrica.
En Mxico, se pueden diferenciar dos etapas en la modernizacin del
campo. La primera se efecta despus de la posguerra del siglo pasado con
la implementacin del modelo sustitutivo de importaciones y de la Revolucin Verde para llevar a cabo la tecnificacin de la agricultura, y la segunda
etapa tuvo como punto de partida la aplicacin del programa de ajuste estructural neoliberal a principios de la dcada de los ochenta y la aplicacin
del Programa de modernizacin del campo mexicano durante el gobierno
de Carlos Salinas de Gortari (1988-1994).

El modelo sustitutivo de importaciones


La estrategia de desarrollo aplicada en Mxico entre 1940-1982 fue el modelo sustitutivo de importaciones, que emergi como alternativa al modelo
primario-exportador que mostr, en el periodo de entreguerras Mundiales,
evidencias objetivas de su agotamiento (Guilln, 2005).
Una coyuntura trascendental que promovi la modernizacin econmica
de los pases dependientes de Amrica Latina, incluido Mxico, fue la crisis
econmica de sobreproduccin de 1929-1933 que dio origen al rgimen de
acumulacin Fordista. Este se caracteriz por implementar una poltica econmica de corte keynesiano orientada a la expansin ininterrumpida de la
demanda agregada y a un sistema de produccin basado en la gran empresa
industrial, las economas de escalas, la organizacin taylorista del trabajo
y la localizacin de empresas en grandes ncleos urbanos (Alburquerque,
1999). Durante este periodo, el Estado Benefactor se erige como el centro de
gobernanza y emerge la nocin de desarrollo como concepto vinculante con

L a moderniz ac i n d e l c amp o me x ic ano33

la modernidad (Klein, 2005). Producir y consumir como los habitantes de los


pases europeos y los Estados Unidos de Amrica se convirti en la divisa
de los pases dependientes que se hallaban en trnsito hacia la modernidad
donde se expres, una y otra vez, la conciencia de una poca que se mira a
s misma en relacin con el pasado, considerndose resultado de una transicin desde lo viejo hacia lo nuevo (Habermas, 1998).
En este contexto, la modernizacin del campo implicaba forzosamente
seguir el ejemplo de los granjeros capitalistas de los pases desarrollados.
Es decir, de aquellos agricultores integrados plenamente al mercado mundial mediante la adquisicin y uso de medios de produccin modernos.
Estas nuevas tecnologas agropecuarias de los pases avanzados se haban
de difundir entre los granjeros tradicionales, pequeos o grandes, a travs
de centros de investigacin pblicos y privados, as como de sus servicios
asociados. Se consideraba tradicionales a la mayor parte de los campesinos,
para los cuales se disearon programas de desarrollo comunitario, de manera que prontamente se modernizaran (Kay, 2000).
Para los promotores de la modernizacin del campo en los pases dependientes, este proceso tendra un doble impacto en la expansin de la demanda agregada: por un lado, se lograra la plena articulacin de la agricultura
a la acumulacin de capital, promoviendo el consumo intensivo de agroqumicos, semillas genticamente mejoradas, maquinaria, bombas y otros aperos de labranza; y, por otra parte, causara un aumento de la produccin que,
a su vez, generara mayores excedentes agrcolas e ingresos, permitiendo a
los productores adquirir una mayor cantidad de bienes. De este modo, los
productores arribaran a una poca de mayor produccin y de alto consumo
y, por tanto, del desarrollo segn los estndares conceptuales, productivos y
de consumo, impuestos por los pases imperialistas.
La columna vertebral del modelo sustitutivo de importaciones como
patrn de acumulacin fueron, en general, las actividades econmicas del
sector secundario y terciario, pero apuntaladas vigorosamente por la agricultura que cumpli las siguientes funciones: producir alimentos bsicos
baratos para mantener bajos los salarios de los trabajadores; producir a bajo
costo las materias primas requeridas por la industria; generar divisas para la
importacin de bienes de capital; reproducir la fuerza de trabajo empleada
en otras ramas econmicas; transferir capital al sector industrial, y promover

34Ut o p st i c a A groecolgica

la ampliacin del mercado interno mediante el consumo de bienes industriales. De este modo, las necesidades de industrializar al pas vertebr el diseo
y ejecucin de las polticas sectoriales y regionales puestas en marcha donde
la agricultura fue incluida, aunque de forma diferenciada, anteriormente
mencionado, como parte sustantiva del gasto pblico por el papel decisivo
que tuvo en la industrializacin del pas.
Para los promotores del modelo sustitutivo de importaciones el aumento
de la productividad era primordial, ya que slo as se poda lograr que la
agricultura cumpliese con los roles asignados y, al mismo tiempo, se articulara plenamente al modelo de acumulacin capitalista. Por tanto, era imprescindible promover el avance tcnico-instrumental del agro para que el
pas pudiese transitar por la ruta del desarrollo. Estas condiciones fueron
esenciales para que se implementara la Revolucin Verde, as como de
otros programas pblicos de fomento a la actividad agrcola.

La Revolucin Verde
Este trmino se refiere al desarrollo y uso de variedades modernas de cereales
de alto rendimiento, con aplicacin de plaguicidas, herbicidas y fertilizantes
qumicos, as como de tcnicas de irrigacin, transformacin y transporte. En
ocasiones se utiliza en forma ms amplia para aludir al desarrollo agrcola de
capital intensivo que incorpora las innovaciones de la tecnologa en materia
de semillas hbridas, con el consecuente desplazamiento de las variedades
criollas o tradicionales, adaptadas a la localidad (Comisin para la Cooperacin Ambiental de Amrica del Norte [cca], 2004).
La Revolucin Verde surge como un programa de ayuda directa de la
Fundacin Rockefeller con el apoyo del gobierno mexicano. Inicia en 1943
con la creacin de la Oficina de Estudios Especiales (oee) en la Secretara de
Agricultura encargada de generar variedades de alto rendimiento que slo
pueden lograr cosechas superiores al de los materiales criollos si se irrigan
y se fertilizan. Pero una mayor fertilidad del suelo y disponibilidad de agua
del mismo modo mejoran la ecologa de las malezas, plagas y enfermedades,
debindose de introducir otros productos qumicos para poder combatir malezas, insectos y enfermedades (Borlaug y Dowswell, 2005). Es decir, las semillas milagrosas creadas por la Revolucin Verde por antonomasia fueron

L a moderniz ac i n d e l c amp o me x ic ano35

adictas a los agroqumicos, que slo pudieron ser adquiridos por la mayora
de los productores de riego. Adems hay que enfatizar que la excepcional
productividad de estas semillas slo se logra en la primera siembra; en las
siguientes, la productividad disminuye tan marcadamente, que a veces los
rendimientos son inferiores a los que se puede obtener con semillas ordinarias, obligando as al agricultor a adquirir semilla nueva cada ao (Taboada,
1938).
Las contribuciones terico-metodolgicas hechas por la Revolucin Verde
dieron origen al paradigma productivista y, en su evolucin en esta poca,
fueron asumidas por varias entidades gubernamentales e internacionales
destacando: la Oficina de Estudios Especiales (1943: oee), el Instituto de Investigaciones Agrcolas (1947: iia), el Instituto Nacional de Investigaciones
Agrcolas (1960: inia), donde se fusionaron la oee y el iia, as como por el
Centro Internacional de Mejoramiento de Maz y Trigo (cimmyt) en 1963.
Para acrecentar el potencial productivo de los recursos concretos que intervienen en la produccin, el inia (y sus antecesores) utilizaron el enfoque
recomendaciones generales que segn Laird (1977: 18 y 55-56):
Consisti en el establecimiento de ensayos de campo en sitios dentro de cada
regin de inters, para generar tecnologas basadas en la respuesta media de los
cultivos atendidos en los ciclos experimentales. Habitualmente los ensayos de
campo se efectuaron en las estaciones experimentales y otros campos auxiliares, donde los investigadores responsables tuvieron un control absoluto sobre
las prcticas de manejo en los experimentos. Las recomendaciones generales
se conseguan mediante el siguiente procedimiento: se repetan los ensayos en
los mismos sitios durante tres a cuatro aos; usualmente el nmero de repeticiones variaba de cuatro a seis; se realizaba un anlisis econmico de los datos
de respuesta obtenidos en cada uno de los sitios experimentales; se estimaban
los niveles ptimos econmicos de las prcticas de produccin agrcola, promediando los niveles ptimos estimados para cada sitio; las recomendaciones
generales se entregaban al Servicio de Extensin, para que los extensionistas
incluyeran la nueva frmula de produccin en los ensayos de verificacin
que deberan de realizar en varias localidades de sus jurisdicciones de trabajo
para que, finalmente, se procediera a la difusin y adopcin de la tecnologa a
los usuarios.

36Ut o p st i c a A groecolgica

Es decir, el enfoque de investigacin recomendaciones generales se ha


basado en un proceso que ha comprendido simultneamente cuatro tareas:
la experimentacin, la validacin, la difusin y la adopcin de tecnologas.
La experimentacin ha tenido el propsito de generar innovaciones tecnolgicas que resuelvan los principales factores restrictivos del cultivo para acrecentar su potencial productivo. La validacin permitira confirmar y evaluar
los resultados de la investigacin en el contexto regional donde se aplicaran.
La difusin se define como la diseminacin de las innovaciones tecnolgicas de las fuentes donde se generan hacia los destinatarios o usuarios. Por
ltimo, la adopcin se refiere a que los productores usuarios apliquen las
innovaciones tecnolgicas generadas.
Para efectuar la experimentacin el inia (y sus antecesores) reconocieron
durante el periodo de sustitucin de importaciones la diversidad ecolgica
de Mxico y organizaron centros regionales de investigacin, cuyas reas de
influencia fueron definidas por criterios agroecolgicos y no por lmites estatales. Este criterio agroecolgico de organizacin permiti el agrupamiento
de grandes regiones con una problemtica comn: la agricultura temporalera de la zona templada del altiplano en contraste con la agricultura de riego
del norte, la ganadera de las zonas ridas en contraste con la ganadera del
trpico hmedo y la del trpico seco. La actividad forestal del altiplano en
contraste con la actividad forestal en las selvas tropicales del sur del pas
(Moncada, 1991).
Tcnicamente, las recomendaciones generales han tenido como propsito esencial el de provocar cambios radicales en el manejo de cultivos y en
su potencial productivo, suponiendo que en las regiones agroecolgicas delimitadas coexisten productores que tienen un manejo de cultivos razonablemente similar. En esta concepcin de espacio subyace una visin homognea
del mismo, cuyos precursores fueron los tericos de la economa espacial
para los cuales las diferencias socioeconmicas y culturales no son pensadas como razones importantes para que influyan en el empleo de tecnologa
agrcola.
Bajo este supuesto, la tarea del investigador agrcola consisti en crear
tecnologas para los cultivos ms importantes de estas regiones agroecolgicas; la transferencia de la misma correspondi a los programas de extensin
agrcola, cuyo xito sera mayor (y, por tanto, el de generacin tecnolgica)

L a moderniz ac i n d e l c amp o me x ic ano37

a medida que un nmero ms grande de productores incorporaran a su proceso productivo la tecnologa creada. De esta forma, la transferencia, y no la
generacin de tecnologa, se convertira en la preocupacin central del tcnico. Con este fin, se disearon e instrumentaron formas de convencimiento
para que el productor reconociera, aceptara y aplicara el paquete tecnolgico
ofrecido.
Este modelo de extensin agrcola, vigente en el pas hasta finales de la
dcada de los ochenta del siglo pasado, se inspir en el modelo de asistencia
tcnica promovida en los Estados Unidos de Amrica. Su base terica fue el
proyecto convencional o clsico ideado por los profesores de la llamada Escuela Extensionista que trataron de convertir a la extensin agrcola en una
profesin cientfica dotada de sus propios conceptos, teoras, principios y
metodologas con el propsito de persuadir a los agricultores, especialmente
a los ms grandes y progresivos, a que adoptaran nuevas tcnicas para aumentar la produccin (Coombs y Ahmed, 1975).
Para la Escuela Extensionista bastaba con convencer a los agricultores
lderes a que adoptaran las innovaciones tecnolgicas para que de forma
natural, el resto de los productores procedieran a innovar el manejo de los
cultivos. En el caso de que no se lograra la transferencia de tecnologa y la
tecnificacin del campo, la responsabilidad sera de los productores por su
incapacidad de tomar decisiones, debido a su tradicionalismo, ignorancia
y/o carencia de espritu empresarial.
Al unsono con la propuesta de la Escuela Extensionista, Rogers y Svenning (1979) plantearon la teora de la difusin de innovaciones, enganchada
al espritu de innovacin, para investigar los factores que promueven o dificultan la adopcin de tecnologas por parte de los productores. El espritu
de innovacin se entiende como el grado en que un individuo adopta ideas
nuevas antes que otros miembros de su comunidad, cuantificada mediante la tasa de adopcin. Por tanto, la decisin de innovar incluye acciones
mentales que realiza dicho individuo para decidir el tiempo en que acepta o
rechaza la innovacin.
Para medir el espritu de innovacin se cuantific la tasa de adopcin por
medio del clculo del nmero de individuos que admite una nueva tecnologa en un periodo de tiempo. Segn el espritu de innovacin de los productores, pueden ser clasificados en cinco clases: los generadores o innovadores;

38Ut o p st i c a A groecolgica

quienes adoptan pronto; la mayora que adopta ms pronto; la mayora que


adopta ms tarde, y los productores lentos o rezagados. Factores tales como
el cosmopolitismo, uso de medios de comunicacin, contacto con los agentes
de cambio, la organizacin y educacin de los productores fueron las variables asociadas con la teora de difusin de innovaciones, convertida desde
la sexta dcada del siglo pasado en el marco terico preferido por los investigadores a nivel mundial dedicados a evaluar el grado de transferencia de
tecnologa agrcola.
Esta teora muestra tres grandes equvocos terico-metodolgicos. El
primero tiene que ver con las distintas causas que explican la adopcin de
tecnologas, las cuales fueron reducidas exclusivamente a factores como el
cosmopolitismo, uso de medios de comunicacin, contacto con los agentes
de cambio, la organizacin y educacin de los productores. Al respecto, soslayaron otras condiciones generales (por ejemplo, las condiciones materiales
en las que cultivan y viven los productores) que influyen de manera manifiesta en la adopcin de innovaciones.
El segundo equvoco de dicha teora tiene su origen en la sustitucin de
las condiciones generales y concretas que influyen en el manejo de los cultivos por el etreo espritu de innovacin, eludiendo una cuestin central
enunciada en las recomendaciones generales que explcitamente proponen el uso de frmulas de produccin muy concretas, generadas mediante
la experimentacin agrcola; por ejemplo, cuando las recomendaciones generales versan sobre el uso de frmulas de fertilizacin, lo que proponen
las instituciones de investigacin no es que el productor adopte el empleo
de cualquier fertilizante. Lo que la frmula de fertilizacin plantea es que
el productor aplique una dosis ptima econmica compuesta por cierto
tipos de fertilizantes que presentaron a nivel experimental los mayores rendimientos unitarios con diferencia estadstica significativa y, a la vez, menores costos de produccin. Esto sucede con otras frmulas de produccin
que proponen las recomendaciones generales, que normalmente han sido
sistematizadas en paquetes tecnolgicos.
Por tanto, lo que se debe evaluar de manera especfica, es la aplicacin
adecuada, por parte de los productores, de las distintas frmulas de produccin que incluye el paquete tecnolgico recomendado. Ciertamente, en
este proceso de adopcin, influye el cosmopolitismo, el uso de medios de

L a moderniz ac i n d e l c amp o me x ic ano39

comunicacin, el contacto con los agentes de cambio, la organizacin y educacin de los productores, pero tambin, los programas pblicos de fomento
agrcola implementados por los distintos tipos de gobierno, el ingreso, la
edad y pluriactividad de los productores, la migracin, etctera.
El tercer equvoco se refiere a que se emple el concepto de adopcin para
evaluar el empleo de tecnologa en el manejo de los cultivos, en lugar del
de apropiacin tecnolgica. La adopcin, como ya se dijo, se entiende como
una decisin mental y autnoma que toma cada individuo para resolver si
utiliza o rechaza la nueva tecnologa. En cambio, el de apropiacin supone
que: a) la generacin y transferencia de tecnologa agrcola son dos tareas
cientficas diferentes, donde una y otra son imprescindibles para mejorar el
rendimiento de los factores de la produccin agrcola; b) lo que se debe de
evaluar es el empleo adecuado de las innovaciones tecnolgicas aplicadas en
el manejo de los cultivos, y c) al evaluar simultneamente el empleo adecuado, el inadecuado y el rechazo de los productores a emplear cierta frmula
de produccin, se muestra el grado en que los agricultores van teniendo
pleno dominio de todo el paquete tecnolgico recomendado o de alguno de
sus componentes.

El programa de ajuste estructural


y la modernizacin del campo mexicano
La segunda etapa de la modernizacin del campo coincide con la aplicacin
del modelo de acumulacin neoliberal que emerge en un contexto mundial
de crisis y restructuracin capitalista, originando que el Fondo Monetario
Internacional y el Banco Mundial asignaran a los pases dependientes polticas pblicas sistematizadas por Williamson (1990) en el Consenso de
Washington y asumidas en Mxico mediante el Programa de Ajuste Estructural. Dentro de estas polticas destacan: el control de la inflacin, tener
finanzas pblicas equilibradas, la reduccin del gasto pblico, la reforma
tributaria, la determinacin de las tasas de inters en el mercado de dinero, la
flexibilidad en el tipo de cambio, favorecer la apertura comercial, la entrada
de inversin extranjera directa y la privatizacin de empresas estatales.
Este modelo se caracteriza, segn Robinson (1996), por poseer una estructura social de acumulacin controlada por una lite transnacional organizada

40Ut o p st i c a A groecolgica

institucionalmente en corporaciones globales y en agencias de planificacin


econmica y foros polticos supranacionales como el Fondo Monetario Internacional, la Comisin Trilateral y el Grupo de los Siete.
La globalizacin y las polticas neoliberales destaparon enormes y nuevas
oportunidades para la acumulacin trasnacional entre 1980-1990. La revolucin en la tecnologa de computacin e informtica y otros avances tecnolgicos ayudaron al capital trasnacional emergente a lograr grandes avances
en la productividad y a reestructurar, flexibilizar y deshacerse de mano de
obra en todo el mundo. Esto debilit los sueldos y beneficios sociales y facilit la transferencia de ingresos al capital y a sectores de alto consumo a travs
del mundo, que significaron nuevos segmentos de mercado, estimulando el
crecimiento. Esta nueva ronda frentica de acumulacin en el mundo contrarrest la crisis econmica de 1973-1974 (Robinson, 2011), que marc la
conclusin del modelo sustitutivo de importaciones.
La puesta en marcha del programa de ajuste estructural en Mxico perme todas las ramas econmicas, incluyendo a la agricultura. Con este fin,
se dise el Programa de Modernizacin del Campo (1989-1994) que se propuso: eliminar los vicios y distorsiones que frenan la capacidad productiva
del sector rural, por medio de la aplicacin de las siguientes polticas: dar
certidumbre en la tenencia de la tierra, poner fin al otorgamiento de subsidios de manera indiscriminada, desregular el comercio interno de los productos agropecuarios y promover una mayor vinculacin comercial con el
exterior, favorecer la competitividad internacional de la industria rural y
agroindustrial, estimular la asociacin entre ejidatarios, comuneros, pequeos propietarios con empresarios para capitalizar al campo y favorecer el
adelgazamiento de los organismos gubernamentales que realizan actividades en el campo.
A diferencia del modelo sustitutivo de importaciones, donde los productores fueron incluidos como parte sustantiva del modelo de acumulacin por
las funciones que cumplieron para facilitar la industrializacin del pas, en
esta fase de acumulacin de capital la industria ya no demand de la agricultura, y en particular de los campesinos, una produccin abaratada de granos
y alimentos como condicin para mantener bajos los salarios nominales y
elevados los salarios reales de los obreros. Este papel sera responsabilidad
de los productores de Estados Unidos de Amrica, toda vez que poseen los

L a moderniz ac i n d e l c amp o me x ic ano41

suelos ms frtiles del mundo, tecnologa de punta y enormes subsidios que


les permitieron abaratar los precios de este grano. Por esta razn, la forma de
produccin campesina dej de formar parte de la reproduccin del capital
global. Al perder el vnculo con el capital como productor, las polticas pblicas los excluyeron de los planes integrales productivos y los incluyeron en
proyectos asistenciales para reproducirlos como fuerza de trabajo y no como
productores (Rubio, 2000).
Esta situacin se tradujo en un abandono paulatino de los apoyos que
brindaba el estado mexicano al desarrollo de la agricultura, a partir de la
dcada de 1990 del siglo pasado. Segn Salcedo (1999), mientras que entre
1982-1988 la Secretara de Agricultura controlaba 71 organismos, empresas y
fideicomisos, en el periodo 1989-1994 stos se redujeron a 20, y para finales
de 1990 slo contaba con nueve. Consecuentemente, el presupuesto asignado
a estos organismos y el personal que en ellos laboraban disminuy en ms
de 50% durante los ltimos 15 aos, adems de que el presupuesto gastado
en el campo mexicano se ha seguido distribuyendo de forma inequitativa.
En este contexto econmico adverso surgi en 1985 el inifap, donde se
fusionaron el Instituto Nacional de Investigaciones Agrcolas (1960), el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales (1962) y el Instituto Nacional de
Investigaciones Pecuarias (1963), dependientes de la Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos (sarh), hoy Sagarpa. Actualmente, es la agencia
facultada para atender las demandas de productores y cadenas agroindustriales en investigacin agropecuaria (inifap, 2014).
La aplicacin del programa de ajuste estructural introdujo cambios en el
funcionamiento y financiamiento del inifap. En cuanto a su funcionamiento,
se llev a cabo la descentralizacin administrativa para tratar de resolver la
baja productividad en el mbito de las entidades federativas y de integrarlas
en mejores condiciones al desarrollo econmico nacional. Con este fin, se
trasladaron las funciones de investigacin del inifap a los gobiernos estatales
para articular los elementos ms importantes del Sistema Nacional de Investigacin Agropecuaria.
Por su parte, la contraccin del gasto pblico destinado a la investigacin
agropecuaria foment una estrategia de financiamiento sectorial basado en
la competitividad de los recursos que oblig al inifap a diversificar sus fuentes de financiamiento. Desde 1996, cuando se pone en marcha el Programa

42Ut o p st i c a A groecolgica

de Alianza para el Campo y se crean las Fundaciones Produce en cada entidad federativa del pas, los recursos operativos que ha manejado el instituto
tienen tres orgenes: los fondos fiscales asignados de forma directa al inifap,
los fondos sectoriales y mixtos compartidos y administrados por el Conacyt
y los fondos manejados por las Fundaciones Produce.
Estas fuentes de financiamiento introdujeron algunos cambios metodolgicos en el inifap. Tocante a los fondos sectoriales, los mixtos compartidos y
los operados por las Fundaciones Produce, al proporcionarse por concurso
y competir por estos fondos, el instituto acta como proveedor de tecnologa con la idea de resolver problemas tecnolgicos concretos que tienen
ciertos tipos de productores (Instituto Interamericano de Cooperacin para
la Agricultura [iica], 2003). Respecto al suministro de los fondos fiscales, el
inifap reconoci dentro de cada entidad federativa y Distritos de Desarrollo
Rural, Provincias Agronmicas de muy buena, buena y mediana potencialidad productiva.
Sin embargo, a pesar del cambio de modelo de acumulacin, el instituto
ha conservado indemne el enfoque recomendaciones generales utilizado
desde antao para generar los paquetes tecnolgicos, los que ahora sern
generados y recomendados a nivel de cada uno de los municipios y Provincias Agronmicas que integran a los 190 Distritos de Desarrollo Rural,
distribuidos en las 31 entidades federativas de la Repblica Mexicana y el
Distrito Federal.
La persistencia del enfoque recomendaciones generales se debe, en ltima instancia, a que ha sido el principal instrumento del modelo sustitutivo
de importaciones y del neoliberalismo, para lograr el avance tcnico-instrumental del campo mexicano y, con ello, conseguir el gran propsito de la
modernidad, transfigurado en desarrollo: construir un mundo sobre la base
de un contrato de igualdad entre los seres humanos, exenta de su realidad
social y territorial, basada en la necesidad de erigir un mundo homogneo
donde no hayan diferencias sociales y espaciales al interior de las naciones.
La modernidad quiere tener territorios y sociedades que tengan una misma
forma de producir, de consumir, de pensar y de comportarse (Ramrez, 2000).
Esta estrategia de investigacin est firmemente anclada a una racionalidad tcnico-cientfica de la civilizacin moderna, que se ha caracterizado porque la relacin sociedad-naturaleza se ha establecido mediante el principio

L a moderniz ac i n d e l c amp o me x ic ano43

de dominio-destruccin basado en un manejo depredador de las condiciones


generales endgenas de produccin, que est conduciendo a la humanidad a
una crisis ecolgica de magnitudes planetaria. Para este modelo civilizatorio,
la naturaleza se concibe como una inmensa plataforma de produccin homognea y manipulable, la cual ha sido degradada y expoliada al haber sido
reducida a un simple instrumento de los caprichos, codicias e intereses de la
especie humana. La civilizacin moderna, al encontrarse ya ms sometida al
orden que ella misma ha creado que a los ritmos naturales, se separa de manera clara de la naturaleza y le siente como si fuera un objeto exterior. Este
estilo de pensamiento racionalista modifica la percepcin tradicional de la
naturaleza. Aqu el hombre se percibe como creador autnomo de su propio
mundo artificial, diverso al mundo natural (Gurevitch, 1990).
Por otra parte, la contraccin del gasto pblico trajo como consecuencia el
quebranto del Servicio de Extensin Agrcola a partir de 1990 ofertado por la
cabeza del sector, y sent las bases para privatizar el servicio de transferencia
de las innovaciones tecnolgicas. De acuerdo con Santoyo et al., (2011: 4-6):
[]El (nuevo) extensionismo reaparece con una estructura presupuestal diversa ya que los recursos para el sistema, ya no son el gasto corriente de alguna
institucin, para convertirse en un subsidio al sector cuyo monto se determina
en el Presupuesto de Egresos de la Federacin cada ao. Esto significa que ya
no se puede contar con una estructura fija de empleados pblicos, pues ahora
el presupuesto son recursos para pagar servicios o contratos por tiempo y obra
determinada. De esta manera el extensionismo regresa como servicio privado
de pago pblico, donde los extensionistas ya no son empleados del Gobierno.
[]Actualmente los programas de extensionismo aceptan solicitudes
expresas de los productores con propuesta de programas de trabajo y profesionales especficos para atender sus necesidades. Adems, se promueve la
participacin activa de los productores en la evaluacin del desempeo de los
profesionales y efectan aportaciones para el pago de los servicios profesionales recibidos, dando ms injerencia a los clientes finales en la operacin y
orientacin del sistema, mejorando la rendicin de cuentas del mismo.
[]Los servicios de extensin ahora involucran ms instituciones del Gobierno Federal tales como la Sagarpa (firco, inca Rural, Senasica, etctera),
los Fideicomisos Instituidos en Relacin a la Agricultura del Banco de Mxico

44Ut o p st i c a A groecolgica

(fira), la Secretara de Reforma Agraria, la Financiera Rural, la Comisin Nacional Forestal, el Fondo Nacional de Empresas Sociales, la Comisin de Desarrollo Indgena, entre otros, que sin perder el carcter de servicio privado de
pago pblico operan con reglas y principios de funcionamiento diferentes.
Los gobiernos estatales ahora son tambin actores relevantes, pues una parte
importante del presupuesto para asistencia tcnica de la Sagarpa es operado
directamente por ellos.
[]El nuevo sistema en lugar del trmino extensionista usa nombres
como prestador de servicios profesionales, tcnico, agente de cambio, asesor,
consultor, mentor, capacitador, formador, animador, articulador, etctera.
Igualmente para el caso de equipos tcnicos formalmente constituidos se utilizan denominaciones como despachos, empresas de servicios, agencias de desarrollo rural, agencias para la gestin de la innovacin, etctera. Esta variedad
de nombres se explica, en parte, por las nuevas actividades efectuadas por los
profesionistas: desarrollo de capacidades, asistencia tcnica, servicios profesionales, capacitacin, consultora, transferencia de tecnologa, gestora de apoyos
y crditos, articulacin territorial, etctera. Esta flexibilizacin de los programas de trabajo reconoce que los profesionistas deben abordar aspectos tcnicos, pero tambin gerenciales, comerciales, y por lo tanto, no hace obligatoria
la vinculacin de los servicios de extensin con los centros de investigacin
agropecuaria.

Este tipo de extensionismo tiene, al menos, dos grandes desventajas:


puede ser factible y adquirido solamente por los campesinos viables que
se encuentran integrados a los circuitos agrocomerciales y agroindustriales
(Bengoa, 2003), incluidos los productores de granos bsicos con potencial
productivo, pero no por la mayora de las unidades econmicas rurales de
subsistencia y de transicin. Estas constituyen 81.3% de 5.3 y 5.4 millones
de unidades econmicas que existen en Mxico, las cuales son consideradas
como de tipo familiar y con poca vinculacin con el mercado (fao y Sagarpa,
2012). Estos productores se encuentran ms preocupados por adquirir el pan
de cada da que por contratar servicios de transferencia tecnolgica, mediante la firma de contratos por tiempo y obra determinada.
Adems, desde la perspectiva terico-metodolgica, en este nuevo extensionismo, prevalece una profunda desarticulacin entre la investigacin

L a moderniz ac i n d e l c amp o me x ic ano45

y extensin agrcola, como la que exista en la dcada de 1940 que se consideraba ya superada por las aportaciones hechas por acadmicos e investigadores pertenecientes a organizaciones no gubernamentales, universidades y
asociaciones civiles.
Al respecto, sobresalen las siguientes aportaciones terico-metodolgicas
para generar y transferir tecnologa agrcola: el Plan Puebla (De la Fuente
et al., 1990); los paradigmas agroecolgico (Hernndez-Xolocotzin, 1988) y
etnoecolgico (Toledo, 1990); los Dominios de Recomendacin (Byerlee et
al., 1980 mencionado por Escobar y Berdegu, 1990); el mtodo de Investigacin-Desarrollo impulsado por Agraria (Aguirre et al., 1987) Organizacin
No Gubernamental chilena, y por el Programa Interdisciplinario de Investigacin en Educacin de la Universidad Catlica de Chile; la Red Internacional de Metodologa de Investigacin en Sistemas de Produccin (Escobar
y Berdegu, 1990); el Movimiento Campesino a Campesino (Pasos, 1996);
el Modelo del Agricultor Primero y ltimo (Chambers y Ghildyal, 2002); el
modelo Chapingo de transferencia tecnolgica (Seplveda, 2000); el Modelo
Integral y Autogestivo para el desarrollo tecnolgico (Mata, 2000); el Movimiento Campesino a Campesino (Holt, 2008); el proyecto Escalonamiento
de Experiencias Agroecolgicas Exitosas en Amrica Latina (Ranaboldo y
Venegas, 2007), etctera.
Por otra parte, la predominancia del capital trasnacional durante el programa de ajuste estructural neoliberal va a reforzar la hegemona de las
grandes empresas dedicadas a producir y a comercializar insumos agrcolas
(Monsanto, Pioneer, Cargill, Syngenta, y Dow AgroSciences), las cuales van
a tratar de imponer sus intereses en el manejo de los cultivos, mediante la
promocin de la Revolucin Transgnica. Como se sabe, esta revolucin
se ha basado en la creacin de organismos genticamente modificados, con
el fin de ampliar las oportunidades de la acumulacin de capital y no de
mejorar los rendimientos de los cultivos y la seguridad alimentaria familiar.
En la Revolucin Transgnica se combinan y transfieren genes de diferentes organismos (bacterias, animales, hongos y hasta virus) de manera
permanente a las plantas o animales que se quieren hacer transgnicos, lo
que violenta procesos que en la naturaleza llevaran millones de aos o sencillamente, seran imposibles de ocurrir. Con ello se abren muchas incertidumbres, riesgos y peligros. Con esta tecnologa tambin se puede hacer que

46Ut o p st i c a A groecolgica

las semillas no sean frtiles de una cosecha a otra; esta tecnologa llamada
popularmente terminator, causa una dependencia absoluta: hay que comprar
nuevas semillas cada ao (Barros y lvarez, 2013).
En este contexto, el papel que ha jugado la agricultura, independiente del
modelo de acumulacin de que se trate, se encuentra plenamente articulado a lo que Rubio (2014) ha denominado el dominio del hambre y que
tiene que ver con la emergencia del poder alimentario de los Estados Unidos
de Amrica despus de la Segunda Guerra Mundial, hasta nuestros das.
La ayuda alimentaria durante la posguerra, la desvalorizacin de los bienes alimentarios durante el modelo neoliberal y la financiarizacin de las
commodities y el dominio espacial durante la actual fase de transicin son los
mecanismos utilizados por Estados Unidos a travs de las grandes trasnacionales, en su contienda por el poder mundial.
Holt y Patel (2009) lo plantean as: la agricultura se ha convertido en un
modo industrial de acumulacin corporativa en vez de ser el medio a travs del cual se aseguran vidas productivas, oferta sostenible de mercancas
y alimentos sanos. Los sistemas locales y nacionales de alimentos han sido
eliminados, sin consideracin alguna, por intereses de las empresas trasnacionales. La tierra, el trabajo, el agua y el patrimonio gentico de nuestro
planeta han sido privatizados y convertidos en mercancas. Incluso la dieta
ha sido colonizada por las corporaciones que producen alimentos y su deseo
insaciable de aumentar sus ganancias. En este contexto, adquiere mayor relevancia mejorar la productividad de aquellos productores que generan bienes que se destinan, en su mayor parte, al autoconsumo, como es el caso del
maz manejado bajo condiciones de temporal.
Dentro de un contexto ms amplio, digamos de carcter epistemolgico,
el modelo de extensionismo y difusin de tecnologa impulsado por la Revolucin Verde tiene sus fundamentos, procede a su vez, de un pecado original: la idea de que slo existe un conocimiento vlido, el del experto, tcnico
o cientfico, y que los productores, en este caso los campesinos tradicionales,
a quienes se pretende mejorar carecen de o poseen escasos conocimientos
para incrementar los rendimientos de sus cultivos. Este sesgo, que obedece
a la propia ideologa del desarrollo, ha sido fuertemente cuestionado desde
hace al menos cuatro dcadas (Freire, 1971) y lleva como contraparte todo el
caudal de investigaciones realizadas por todos los rincones del mundo, acer-

L a moderniz ac i n d e l c amp o me x ic ano47

ca de los llamados saberes locales, tradicionales, campesinos y/o indgenas,


y que en conjunto han revelado la existencia de un conocimiento diferente al
derivado de la ciencia, pero no menos preciso, detallado, til y, en fin, vlido
(Toledo y Barrera-Bassols, 2008).
El reconocimiento y validacin de estos conocimientos precientficos o
premodernos en las mentes de los productores, llamados por C. Levi-Strauss
(1964) la ciencia de lo concreto, ha promovido un nuevo paradigma pedaggico que bajo el nombre de dilogo de saberes, impulsan una bsqueda de
alternativas en la produccin de alimentos basada en la combinacin de la
experiencia del productor con la del experto (Argueta-Villamar et al., 2011).
El dilogo de saberes es, adems, uno de los pilares esenciales del nuevo paradigma agroecolgico (Altieri y Hecht, 1990). En el caso de Mxico, donde
existe agricultura desde hace al menos unos 7000 aos, y donde los campesinos tradicionales provienen de una matriz cultural (las civilizaciones
mesoamericanas) de entre 1000 y 3000 aos, el modelo pedaggico unidireccional promovido por la Revolucin Verde ignora este bagaje cultural de
los productores; es decir, la existencia de una memoria o experiencia agrcola
resulta algo ms que absurda.
En este contexto, el dilogo de saberes constituye un marco epistmico;
a saber, una forma de pensar, una concepcin del mundo de los individuos
de una cultura en un momento de su historia que condiciona un enfoque
conceptual a partir del cual se teoriza. Es un marco que se acepta de forma
natural e inconsciente. No es la influencia sobre un aspecto particular del
desarrollo cientfico, sino la conceptualizacin de base que est en la cultura
de la poca y que no se cuestiona (Castorina, 2001). En este contexto, el dilogo de saberes constituye la base para entender el desarrollo ontogentico
de las tecnologas aplicadas en el manejo de los cultivos donde convergen,
en la misma totalidad funcional, los procesos de diferenciacin e integracin
de componentes (tecnolgicos) desigualmente desarrollados en el proceso
histrico (Piaget, 1975), como una expresin concreta del desarrollo contradictorio de la agricultura.
Se trata, segn Novack (1974: 1), de una de las expresiones de:
La Ley del Desarrollo Desigual y Combinado que es una ley cientfica de la
ms amplia aplicacin en el proceso histrico. Tiene un carcter dual o, mejor

48Ut o p st i c a A groecolgica

dicho, es una fusin de dos leyes ntimamente relacionadas. Su primer aspecto


se refiere a los dismiles ritmos en el crecimiento de las fuerzas productivas.
El segundo, a la correlacin concreta de estos factores desigualmente desarrollados en el proceso histrico. Los aspectos esenciales de esta ley pueden ser
brevemente planteados as: el factor ms importante del progreso humano es
el dominio del hombre sobre las fuerzas de produccin. Primera parte de la
ley: todo avance histrico se produce por crecimiento ms rpido o lento de
las fuerzas productivas en este o aquel segmento de la sociedad, debido a las
diferencias en las condiciones naturales y en condiciones histricas. La segunda parte dice: estas disparidades dan un carcter de expansin o compresin
a toda una poca histrica e imparte distintas proporciones de crecimiento a
diferentes pueblos, a diferentes ramas de la economa, a diferentes clases, instituciones sociales y campos de cultura. Esta es la esencia de la ley del desarrollo
desigual. Estas variaciones entre mltiples factores de la historia dan la base
para el surgimiento de un fenmeno excepcional, en el cual los rasgos de una
etapa ms baja del desarrollo social se mezclan con las de otra superior.

El marco epistmico que subyace en la Revolucin Verde ha sido desplegado por la hybris del punto cero como sostn de la razn cientfica imperialista. El punto cero es una forma de conocimiento humano con pretensiones
de objetividad y cientificidad, suponiendo que el observador no forma parte
de lo observado. Ubicarse en el punto cero equivale a tener el poder de un
Deus absconditus que observa el mundo sin tener que dar cuenta a nadie de la
legitimidad de tal observacin para instituir una visin del mundo reconocida como vlida, universal, legtima, acreditada por el Estado. Observados
desde el punto cero, los conocimientos que sostienen la sabidura ancestral
son considerados como doxa y un obstculo epistemolgico que deben ser
superados. Slo son legtimos los conocimientos que cumplen con los principios metodolgicos y epistmicos definidos por la hybris del punto cero. Los
dems conocimientos son vistos como anecdticos, superficiales, folclricos,
mitolgicos, pre-cientficos y pertenecientes al pasado de Occidente (Castro,
2007).
Es decir, la Revolucin Verde y Transgnica involucran innovaciones creadas desde un marco epistmico cimentado en la colonialidad del saber que
como conocimiento ha organizado la totalidad del espacio-tiempo de todas

L a moderniz ac i n d e l c amp o me x ic ano49

las culturas, pueblos y territorios del planeta en una gran narrativa universal
en la cual Europa es el centro geogrfico y la culminacin del movimiento
temporal (Lander, 2000). Para De Sousa (2007), esta colonialidad expresa una
geopoltica del conocimiento, cuya hegemona epistmica surge del poder
nombrar por primera vez, crear fronteras, decidir cules conocimientos y
comportamientos son legtimos, y establecer una visin del mundo dominante.
Desde esta perspectiva, comprender la modernizacin agrcola involucra dos cuestiones: primero se debe de considerar la violencia epistmica (Castro-Gmez, 2000) que comprende esta modernizacin y, segundo,
la desobediencia epistmica que, segn Mignolo (2010), es la opcin de la
de-colonialidad del saber mediante el reconocimiento de otros saberes y
conocimientos que han jugado un rol trascendental en el desarrollo de las
fuerzas productivas y en la necesidad de instaurar estos conocimientos decoloniales para promover el desenganche y la de-colonialidad poltica y epistmica como pasos necesarios, para despus imaginar y construir sociedades
no-imperiales/coloniales, democrticas y justas.
Como ya se dijo, la Revolucin Verde y Transgnica estn indeleblemente
articuladas al paradigma productivista. Un paradigma comprende teoras,
conceptos, metodologas y tcnicas que sustentan una forma de investigar
ciertas problemticas sociales. Se trata de construcciones cientficas universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de
problemas y soluciones a una comunidad cientfica (Kuhn, 1971). Este paradigma se encuentra anclado en la ley del mnimo de Liebig que plantea
que siempre hay un factor que limita el incremento del rendimiento, que
solamente puede ser superado mediante la incorporacin de un insumo externo apropiado. Esta ley ha promovido un doble proceso de simplificacin
del manejo de los cultivos.
El primero tiene un origen terico-metodolgico porque cuando la ley
plantea que siempre hay un factor que limita los rendimientos, se justifica la
generacin de frmulas de produccin referidas a cada una de las prcticas que comprende el manejo de los cultivos. De esta manera, esta ley ha justificado el empleo de un mtodo de investigacin basado en el positivismo,
el cual ha desarticulado este manejo en cada una de las actividades concretas
(preparacin del suelo, arreglo topolgico, fertilizacin del suelo, control de

50Ut o p st i c a A groecolgica

malezas, plagas y enfermedades, etc.), separando lo que en la realidad constituyen partes de un sistema complejo que interactan entre s. En este caso,
la experimentacin agrcola, primera fase del enfoque recomendaciones generales, ha sido circunscrita exclusivamente al estudio del insumo o prctica agrcola que limita los rendimientos: semillas, fertilizantes, herbicidas,
arreglo topolgico, etctera.
El segundo proceso de simplificacin se debe a que esta ley nicamente enfatiza en el componente perjudicial que est presente en el factor limitante de
la produccin. Por ejemplo, la artropodofauna (conocida eufemsticamente
como plagas) y las arvenses (conocidas como malas hierbas o malezas) presentes en el agroecosistema son consideradas como plagas a las que hay
que exterminar, sea por la aplicacin de insumos orgnicos o de agroqumicos, soslayando que la flora y fauna tienen su lado benfico, complementario,
ya que forman parte sustantiva de las estructuras trficas, las cuales tienen
la capacidad de crear un equilibrio biolgico y de mejorar sustantivamente
la fertilidad de los suelos, mediante el reciclaje de nutrientes. Este mtodo
de investigacin, que ha marcado el devenir del pensamiento occidental de
la modernidad, ha soslayado la lgica inclusiva basado en esto y aquello
de manera simultnea (Castro, 2007). Estos conocimientos fragmentarios y
aislados constituyen una nueva forma de ignorancia si no se integran en una
visin ms amplia de la realidad (Padre Francisco, 2015).
Esta doble simplificacin ha originado, a final de cuentas, la sustitucin de
los factores ecolgicos que caracterizaba el manejo del maz cuando se siembra, asociado con otros cultivos, por el uso indiscriminado de insumos externos (Holt, 2008), ocasionando diversas secuelas nocivas para los productores
y la sociedad en general, como: la erosin de suelos, la contaminacin ambiental y el cambio climtico (Stern, 2007); el descenso de la productividad,
la exclusin de los productores de las tareas primarias y el aumento de las
desigualdades sociales en el campo (Rosset, 1997); la mengua de la biodiversidad, el agotamiento y sobre-explotacin de acuferos (Pengue, 2005).
Estas consecuencias nocivas de dichas revoluciones estn arriesgando la
existencia de toda la especie humana, pues, como veremos en el captulo
final, los sistemas agroindustriales de produccin de alimentos son una de
las causas mayores del calentamiento del planeta y, por tanto, del cambio
climtico a escala global.

L a moderniz ac i n d e l c amp o me x ic ano51

Por esta razn, los sistemas agrcolas manejados bajo la frula del paradigma productivista jams podrn mantener la productividad ni perdurar
en el tiempo ni garantizar la seguridad alimentaria familiar, ya que degradan, cada vez y con mayor fuerza, el entorno natural. Funcionan siempre
y cuando se les subsidie con energa fsil que exigen cada vez en mayores
cantidades (Caporal, 2008).
El patrn tecnolgico agroindustrial o moderno, al socavar las condiciones
naturales en que se lleva a cabo la actividad agrcola, est poniendo en riesgo su persistencia en el tiempo porque es ms vulnerable a las alteraciones
de temperaturas y precipitaciones originadas por el cambio climtico. Esta
vulnerabilidad se ha evidenciado en el incremento de desastres naturales.
Segn Holt y Patel (2009), actualmente ocurren en promedio 500 desastres
climticos cada ao, mientras que en la dcada de 1980 slo ocurrieron 120.
El desarrollo tecnolgico que no deja un mundo mejor y una calidad de vida
integralmente superior no puede considerarse progreso (Padre Francisco,
2015).
La Revolucin Verde y Transgnica, como violencia epistmica y rplica
de la colonialidad, ha sido implantada por la monocultura del monoproductivismo capitalista (Barbetta, 2012). Son tendencias neoliberales, imperiales
y globalizantes del capitalismo y la modernidad, donde la localidad histrica es suplida por formulaciones tericas monolticas, monoculturales y universales, vinculada con la hegemona, la periferizacin y la subalternizacin
geopoltica, racial, cultural y epistmica que la modernidad ha establecido
desde la posicin de Europa como centro. La colonialidad es el lado oculto
de esta modernidad que ha articulado desde la Conquista los patrones del
poder, del saber, del ser y de la naturaleza, de acuerdo con las necesidades
del capital para el beneficio de la elite blanca y criolla (Walsh, 2007).
Para los modernizadores del campo, lo diverso, la Otredad, ha sido considerado como la causa de la crisis en que se encuentra el campo, debido a que
ha alterado la idea de la normalidad moderna. Pero el Otro es distinto porque
es portador de una cultura, es heredero de una tradicin, es representante de
una colectividad, es punto nodal de una estructura permanente de comunicacin, es iniciado en un universo simblico, es participante de una forma de
vida distinta, es resultado y creador de un proceso histrico especfico, nico
e irrepetible (Krotz, 2002); adems, el Otro es distinto porque es poseedor

52Ut o p st i c a A groecolgica

de otras utopas, otros conocimientos, de otras prcticas, de otras formas de


manejo del maz sustentadas en otras tecnologas, las cuales son diferentes y,
al mismo tiempo complementarias de las tecnologas modernas.
En este contexto no es casual que la milpa, calificada por la fao como Sistema Importante/Ingenioso del Patrimonio Agrcola Mundial (Koohafkan,
2010), y a pesar de la enorme importancia que ha tenido como garante de la
seguridad alimentaria de millones de familias y de haber persistido durante
alrededor de siete milenios, no haya sido reconocida por la estadstica agroalimentaria institucional.
En efecto, en el siap1 no existe ningn registro sobre la milpa, porque al
hacerlo se tendran que reconocer de forma explcita las mltiples opciones
tecnolgicas que los productores han generado y utilizado en su manejo; del
mismo modo, se tendra que advertir la eficiencia de estas formas de manejo.
Ambas cuestiones pondran en enormes apuros el manejo convencional del
maz, considerado como el nico mtodo racional que se puede utilizar para
la generacin de tecnologas.
Aqu cabe sealar, por su enorme importancia, que la milpa es ms que
un sistema agrcola. Dado que se trata de una prctica que requiere, en la
mayora de los casos, del abandono temporal de la parcela para permitir la
recuperacin de la fertilidad de los suelos mediante la regeneracin de la
vegetacin, la milpa en realidad opera como el eje de un sistema agroforestal, que requiere de conocimientos y habilidades para manejar el espacio y
el tiempo con base a las dinmicas de suelos, vegetacin, clima, cultivares e
incluso de las especies silvestres de plantas y animales. Lo anterior en virtud
de que las supuestas etapas de descanso son tambin momentos productivos en los que se practica la recoleccin y la cacera.
En consecuencia, el milpero es en realidad un estratega en el uso de una
gran variedad de recursos; no solamente mantiene policultivos de hasta 20
y 30 especies de plantas adems del maz en un solo sitio, sino que sabe de
las especies que van teniendo presencia en las diferentes etapas de la reconversin vegetal y de las diferentes especies de fauna que atraen. A ello
debe agregarse el conocimiento y uso de las masas de vegetacin maduras
El siap es la institucin que coordina el Sistema Nacional de Informacin para el Desarrollo Rural
Sustentable (snidrus) (siap, 2014, http://www.siap.gob.mx/mision-y-vision/).
1

L a moderniz ac in d e l c amp o me x ic ano 5 3

(bosques y selvas primarios), que muchas veces cumplen el papel de zonas


de conservacin o refugio.
La reinterpretacin de la milpa como un sistema eficazmente adaptado
a las particulares condiciones de las zonas intertropicales fue resultado de
una rspida batalla epistemolgica entre quienes la percibieron como un sistema agrcola primitivo, atrasado, ineficiente y poco productivo, y quienes
la valoraron como una estrategia de manejo agroforestal (vase un recuento
histrico de esta polmica en Toledo, 1996).
La milpa reconocida ya como sistema agroforestal permite entender la
larga presencia de las culturas mesoamericanas, como es el caso de los mayas
de la pennsula de Yucatn con una antigedad de 3000 aos (Toledo et al.,
2008), y de otras varias culturas del centro y sur del pas (Moreno-Calles et
al., 2014).
Ante la incapacidad del paradigma productivista para mejorar los rendimientos de manera sostenida se propone implementar la utopstica agroecolgica, la cual puede resolver la ausencia de patrones tecnolgicos idneos
para mejorar la eficiencia de los maiceros de temporal y as alcanzar la seguridad alimentaria. La utopstica, a diferencia del enfoque recomendaciones
generales y/o universales, se basa en y promueve el empleo de innovaciones
locales que consiste en el dilogo de saberes, donde la aplicacin de innovaciones modernas y campesinas en el manejo del maz ha tenido la misma
jerarqua desde el punto de vista cientfico-cognitivo.
Para disear la utopstica agroecolgica, como ya se dijo, se llev a cabo
una evaluacin de las innovaciones aplicadas en el manejo de maz, as como
de aquellas empleadas por los productores agrupados segn su eficiencia
productiva. Los resultados de la ltima clasificacin permitieron conocer
el patrn tecnolgico que aplicaron los productores eficientes, considerado
como la utopstica agroecolgica, la cual se propone transferir a los productores menos eficientes mediante el establecimiento de faros agroecolgicos.
En el prximo captulo se enfatiza en la metodologa aplicada para disear
la utopstica agroecolgica.

III
L A C U E S T I N M E T O D O L G I C A

En esta seccin se expone la metodologa aplicada para disear la utopstica


agroecolgica, la cual fue validada mediante un estudio comparativo realizado en dos municipios del estado de Puebla: Cohetzala y San Nicols de los
Ranchos. La metodologa que sostiene a la utopstica agroecolgica consta
de cuatro etapas:

1 . Diseo y aplicacin de una encuesta


Para el diseo de la encuesta se incluyeron indicadores de las variables relacionadas con las prcticas agrcolas concretas (preparacin del suelo, siembra, labores de cultivo, etc.) que el productor lleva a cabo en el manejo del
maz, as como de aquellas condiciones generales y concretas que influyeron
en este manejo, destacando: factores demogrficos (escolaridad, edad, sexo,
estructura de la familia); factores econmicos (ingresos, pluriactividad de
los productores, gastos, acceso a medios de produccin), disponibilidad que
tuvieron los maiceros a la asistencia tcnica, al ganado mayor y menor, as
como la estructura agraria y agrcola (nmero, tamao y cultivo sembrado
en las parcelas).
La encuesta proporcion la informacin necesaria para construir distintos
ndices que fueron utilizados para llevar a cabo la evaluacin de las innovaciones aplicadas en general en el manejo de maz y por los productores
agrupados segn su eficiencia productiva; es decir, segn los rendimientos
por hectrea que obtuvieron los productores. Este ltimo diagnstico fue el
cimiento que permiti disear la utopstica agroecolgica.
55

56Ut o p st i c a A groecolgica

Para estimar el tamao de muestra se tom como marco de muestreo a


los 217 y 321 productores registrados en el Programa Directo de Apoyo al
Campo (Procampo) de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, respectivamente. Para calcular el tamao de la muestra se emple la expresin matemtica propuesta por Cochran (1982).
Ecuacin 1
Donde:
n = Tamao de muestra
N = Tamao de poblacin
d = Precisin
Z a/2 = Confiabilidad (distribucin normal estndar)
Sn2 = Varianza
Al aplicarse la ecuacin nmero 1, el tamao de muestras estimadas fueron las siguientes: n = 60 para Cohetzala, y n = 77 maiceros para San Nicols
de los Ranchos.

2. Evaluacin ex-pos del manejo del maz


Esta evaluacin comprendi el empleo de las tecnologas que se aplicaron en
el manejo del maz y abarc las siguientes estimaciones:

a) Clculo del ndice


de Apropiacin de Tecnologas Radicales (iatr)
Las tecnologas radicales estn expuestas en el paquete tecnolgico generado y recomendado por el inifap. Para evaluar su empleo por parte de los
productores, se contrastaron las recomendaciones hechas por este instituto
para cada una de las actividades del manejo del maz, con las que aplicaron
los productores en sus parcelas. Se le asign un valor nominal al paquete
tecnolgico de 100 unidades y se ponder1 con base en el impacto que tiene

La ponderacin fue realizada por los doctores Ricardo Mendoza y Abel Gil Muoz, y Ernesto Aceves, investigadores del Colegio de Postgraduados Campus Puebla. Los tres son especialistas con
1

La c u e st in me t o d o l gic a57

cada uno de los componentes en la productividad del maz: 10 para fecha


de siembra, 20 para variedad, 15 para densidad de poblacin, 25 y 5 para
dosis de fertilizacin y fecha de aplicacin del fertilizante, 6 y 4 para tipo y
dosis de herbicida, 6 y 4 para tipo y dosis de insecticida y 5 para combate de
enfermedades. Se dividieron cada uno de los valores ponderados entre dos:
el primer cociente correspondi al uso de la recomendacin y el segundo a
su manejo adecuado. Por ejemplo, si un productor emple la variedad recomendada por el inifap se le asign 20 puntos, si us otra variedad a la que se
recomend, se le fij un valor de 10 unidades, y si no emple ninguna semilla hbrida, su calificacin fue cero. Por lo tanto, el valor del iatr vari entre
cero y 100 unidades. Para calcular el iatr se adapt la expresin matemtica
utilizada por Damin et al., 2007:
Ecuacin 2

Donde:
iatr: ndice de Apropiacin de Tecnologa Moderna.
k= 10: Nmero de componentes del paquete tecnolgico recomendado por
el inifap.
pi: Ponderacin otorgada al i-simo componente de recomendacin
pi= 100, i= 1,2,...k.
spai: Sistema productivo agrcola para el i-simo componente de recomendacin; i= 1,2,...k.
ptai: Paquete tecnolgico agrcola para el i-simo componente de recomendacin; i = 1,2,...k.
(spai/ptai): Proporcin de tecnologa usada, respecto a la tecnologa recomendada.
Segn la ecuacin 2, el valor del iatr vari desde cero cuando no se aplic
ninguna de las recomendaciones del paquete tecnolgico del inifap, a 100
cuando se emplearon adecuadamente todas las recomendaciones del paquete tecnolgico.

ms de tres dcadas de experiencia en el manejo del maz.

58Ut o p st i c a A groecolgica

b) Clculo del Grado


de Empleo de Tecnologas Progresivas (getp)
La inexistencia de referentes experimentales respecto a las tecnologas campesinas impidi calcular su uso mediante el ndice de Apropiacin de Tecnologas Progresivas, pues no se trata de prcticas que alguien tcitamente
haya recomendado. Por esta razn, se calcul el getp que mide, en una escala
de 0 a 100, el nivel en que los productores usaron tecnologas creadas por los
productores. Para medir el getp se consider el uso de insumos y prcticas
agrcolas siguientes: semilla criolla, asociacin y rotacin de cultivos, aplicacin de tcnicas de conservacin de suelo y agua, as como de estircol
usado como abono orgnico, otorgndole a cada una de ellas un valor de 20
unidades. El getp se obtuvo aplicando la ecuacin 3, propuesta por Damin
et al., 2012.
Ecuacin 3

Donde:
getp: Grado de Empleo de Tecnologas Campesinas.
K = 5: Nmero de tecnologas campesinas consideradas para el estudio.
vi: Valor asignado a la i-sima tecnologa campesina en funcin de su uso o
no por el productor. El valor fue cero si el productor no us la tecnologa o
20 si la utiliz.
De acuerdo con lo anterior, un productor que no emple ninguna tecnologa campesina obtuvo un getp de cero, si us una de las cinco tecnologas el
getp fue de 20; si utiliz dos de las tecnologas, el getp fue de 40, y as sucesivamente. Cuando un productor us las cinco tecnologas indicadas obtuvo
un getp de 100.

c) Construccin de la tipologa
de productores segn su iatr y getp
Con los valores obtenidos del iatr y el getp se elabor una tipologa de productores clasificndolos en tres categoras: a) bajo (<33.33); b) medio (33.34-

La c u e st in me t o d o l gic a59

66.66); y c) alto (>66.66). Las tipologas cumplieron el papel de complejo


cognoscitivo propuesto por la teora constructivista, porque constituyeron
los puntos de partida para poder transitar de las abstracciones empricas a
las abstracciones constructivas y reflexivas, las cuales son centrales para la
construccin del conocimiento (Garca, 2000).

3 . Diseo de la utopstica agroecolgica


a) Identificacin y tipologa de productores segn sus rendimientos por hectrea
Con este fin se calcul la diferencia entre los rendimientos menor y mayor
obtenidos en la encuesta, la cual se dividi entre tres y el cociente derivado
se sum al rendimiento menor para crear el primer rango de los maiceros
asumidos como de bajos rendimientos; a la cifra mayor de este rango se le
volvi a sumar el cociente para crear el rango de los productores de medio
rendimiento, y los dems productores fueron agrupados como de altos rendimientos, designados como eficientes.

b) Caracterizacin del patrn


tecnolgico de los productores eficientes
La tipologa de productores segn sus rendimientos permiti conocer el patrn tecnolgico de los productores eficientes, asumido como la utopstica
agroecolgica o modelo de intervencin agroecolgica, y su caracterizacin
permitirn conocer la manera concreta en cmo los productores eficientes
llevaron a cabo el manejo del maz que, a su vez, se tradujo en mayores o
menores rendimientos unitarios.

c) Caracterizacin de los productores


Esta caracterizacin permiti, por un lado, distinguir el perfil productivo de
cada uno de los tipos de productores que inciden en el manejo de los cultivos y, por otra parte, conocer si las diferencias tecnolgicas encontradas en
el manejo del maz pueden constituir un obstculo para transferir el patrn

60Ut o p st i c a A groecolgica

tecnolgico de los productores eficientes a los menos eficientes, mediante el


establecimiento de faros agroecolgicos, con el objetivo de mejorar su potencial productivo y su seguridad alimentaria familiar.

4 . seguridad alimentaria familiar


a) Clculo del ndice
de Seguridad Alimentaria Real (isar)
Este ndice permiti cuantificar el nmero de productores de maz que poseen o no seguridad alimentaria. Para su clculo se utiliz la siguiente expresin matemtica:

Ecuacin 4
Donde:
isar = ndice de seguridad alimentaria real.
r = Rendimiento en Kg/ha.
ss = Superficie sembrada (ha).
nmf = Nmero de miembros en la familia del productor.
* Factor que considera que la saf se conseguir cuando cada miembro de la
familia disponga de 500 kilogramos de maz al ao.
Si el valor de isa < 1: no existe saf; pero si isa 1: se cuenta con saf.

b) Estimacin del ndice


de Seguridad Alimentaria Potencial (isap)
La estimacin del isap permiti conocer la diferencia entre el ndice de seguridad alimentaria potencial y el real que obtendran los productores menos
eficientes, si aplicaran en el manejo del maz el patrn tecnolgico de los
productores eficientes, asumido como utopstica agroecolgica. El clculo
del isap se efectu mediante la siguiente expresin matemtica:

M iguel A . Damin y V p ic t o r M. Tol e d o61

Donde:
isap: ndice de seguridad alimentaria familiar potencial.
tp: tipo de productor.
t; t: Bajo o Medio.
La metodologa que sostiene a la utopstica agroecolgica pretende ser
general; es decir, que se puede aplicar al estudio de las condiciones generales y concretas que influyen en el manejo de cualquier sistema agrcola, sea
de tipo convencional, orgnico o agroecolgico, manejado bajo condiciones
de temporal o de riego. Las dos condiciones que exigen la aplicacin de esta
metodologa es que se realice a nivel local y que se comparen tipos de manejo
similares: riego versus riego, temporal versus temporal, etctera.
En temporal, grosso modo, prevalecen formas de manejo originado de procesos locales y globales resumidos en el dilogo de saberes. Si este dilogo,
como ya se dijo, sintetiza el desarrollo ontognico de la agricultura que se ha
caracterizado por ser desigual y combinado resultado de la interaccin de
tipos de innovaciones desarrolladas desigualmente a travs del tiempo, entonces es de esperarse que la evolucin de la agricultura de temporal se exprese desigualmente por los dismiles ritmos de crecimiento del rendimiento
por hectrea que poseen los productores a nivel local.
Los resultados obtenidos al aplicar esta metodologa son expuestos en los
captulos 4, 5 y 6 de esta obra.

IV
E VA L U A C I N D E T E C N O L O G A S

En este captulo se evaluaron las tecnologas radicales y progresivas aplicadas en el manejo de maz en los dos municipios estudiados, suponiendo que
este manejo se ha basado en un dilogo de saberes campesinos y modernos
y, por lo tanto, se ha efectuado bajo condiciones generales y concretas diferenciadas e integradas, expresndose en la presencia de productores con
diversas capacidades tecnolgicas y productivas.
La evaluacin es el fundamento epistmico de la utopstica agroecolgica
que hay que efectuar reiteradamente para retroalimentar la toma de decisiones y/o disear modelos de intervencin tecnolgicos. Segn Manila (2010),
el propsito principal de la evaluacin es proporcionar un diagnstico sobre
los resultados de la ejecucin de un proyecto donde se deben sealar los
resultados eficientes y no eficientes, las razones de los xitos y fracasos, y la
contribucin o no, de los objetivos y metas del proyecto.
El iica evalu en 2003 a seis Centros de Investigacin del inifap1 aplicando la metodologa del Servicio Internacional para la Investigacin Agrcola
Nacional (isnar por sus siglas en ingls) propuesta por el Sistema de Evaluacin del Desempeo Organizacional (Organizational Performance Assessment
System, opas, por sus siglas en ingls) para estimar la eficiencia del inifap.
Segn Peterson et al. (2003), para el isnar el desempeo organizacional constituye el punto clave para el desarrollo de las instituciones de investigacin
agropecuaria y la define como la capacidad que posee una organizacin para

El inifap es la agencia que desde 1985 y por decreto presidencial, atiende las demandas de productores y cadenas agroindustriales en innovaciones tecnolgicas (inifap, 2014).
1

63

64Ut o p st i c a A groecolgica

usar sus recursos de manera eficiente y producir resultados coherentes con


sus objetivos y de relevancia para sus usuarios.
Al aplicar el opas, el iica acot la evaluacin exclusivamente a cuantificar
la productividad de los directivos e investigadores de los institutos de investigaciones agropecuarios, considerando las patentes creadas y la produccin bibliomtrica que generaron. Sin embargo, el objetivo central del inifap
(2014) es el de generar conocimientos cientficos e innovacin tecnolgica
agropecuaria y forestal como respuesta a las demandas y necesidades de las
cadenas agroindustriales y de los diferentes tipos de productores, con el fin
de mejorar la competitividad y sostenibilidad, y de este modo contribuir al
desarrollo rural sustentable. Por tanto, para analizar la eficiencia del inifap
lo que se debe de evaluar es el grado en que los productores se apropiaron
de las tecnologas creadas por esta institucin y el impacto que tuvo esta
apropiacin en el mejoramiento del manejo de los cultivos y rendimientos
por hectrea. Paralelamente, pero siempre subordinado al objetivo central
de la institucin, se puede evaluar la productividad de los directivos y personal de estos institutos; no obstante, esta evaluacin no podr sustituir a la
evaluacin expuesta en los objetivos y metas relativos a su razn de ser del
inifap: la generacin y transferencia de innovaciones.

Innovaciones radicales, manejo de maz y rendimientos


Las innovaciones generadas y recomendadas por el inifap para mejorar
el manejo del maz en los municipios estudiados se exponen en la tabla 6,
donde se observa que prcticamente son iguales, aun cuando los productores ostentaron distintas condiciones generales y concretas de manejo. Por
ejemplo el municipio de Cohetzala posee un clima semiseco muy clido con
lluvias en verano y suelos regosoles degradados; en tanto que San Nicols
de los Ranchos, localizado en las faldas del Popocatpetl a 40 kilmetros de
la zona metropolitana Puebla-Tlaxcala, posee un clima fro con lluvias en
verano y suelos regosoles un poco ms profundos que los de Cohetzala.
No obstante estas diferencias, el inifap recomienda patrones tecnolgicos
homogneos, cuestionando su propio objetivo y, sobre todo, el del artculo
9 de la Ley de Desarrollo Rural Sustentable (dof, 2001: 67) donde se plantea
que:

Eval uac in d e t e c no l ogas65

Los programas y acciones para el desarrollo rural sustentable que ejecute el


Gobierno Federal, as como los convenidos entre ste y los gobiernos de las
entidades federativas y municipales, especificarn y reconocern la heterogeneidad socioeconmica y cultural de los sujetos de esta Ley, por lo que su estrategia de orientacin, impulso y atencin deber considerar tanto los aspectos
de disponibilidad y calidad de los recursos naturales y productivos como los
de carcter social, econmico, cultural y ambiental. Dicha estrategia tomar en
cuenta asimismo los distintos tipos de productores, en razn del tamao de
sus unidades de produccin o bienes productivos, as como de la capacidad de
produccin para excedentes comercializables o para el autoconsumo. Para el
cumplimiento de lo anterior, la Comisin Intersecretarial, con la participacin
del Consejo Mexicano, establecer una tipologa de productores y sujetos del
desarrollo rural sustentable, utilizando para ello la informacin y metodologa
disponibles en las dependencias y entidades pblicas y privadas competentes.

66Ut o p st i c a A groecolgica
Tabla 6. Patrn tecnolgico recomendado por el inifap para el manejo
de maz en Cohetzala y San Nicols de los Ranchos (snr), Puebla-Mxico
Prctica/Innovacin
Fecha de siembra

SNR

Cohetzala

Tipo de semilla

Recomendacin
Entre marzo-mayo
H-137, H-139, H-34, H-30, H-33, H-40, H-48, H-50, H-311,
H-516, H-515, VS-536, H-507, H-509, V-524, VS-529 y VS-22

Densidad de plantas/ha

50-60 mil plantas

Frmula de fertilizacin
Fecha de fertilizacin

120-60-00; 100-50-00; 180-80-60


Se aplica en la siembra y segunda labor

Nombre y dosis
de herbicida/ha

Gesaprm 50 (1 kg); 500 FW (1.5 l); Gesaprm 50 (1 kg) y


Hierbamina (1 l); (1 kg); Basagrn 480 (0.5 l); Marvel (1 l); Fitoamina 2.4 D (1 l), Hierbamina 2.4 D (1 l); Estern 2.4 D (1 l).

Nombre y dosis
de insecticida/ha

Volatn al 2.5% (25 kg); Volatn 5% (12 kg); Furadn 5% (12


kg); Folimat 1000 (0.5 l); Parathin metlico 50% (1 l); Malathin (1 l); Sevn 80 (1 kg); Sevn 80% P H (1 kg); Malathin
1000 E (1 l); Diazinn 25% (1 l).

Fecha de siembra

Entre marzo-mayo

Tipo semilla

H-30, H-33, H-34, H-40, H-48, H-50 H-137, H-139, VS-22

Densidad de plantas (ha)

50 mil plantas

Frmula de fertilizacin

140-60-00 y 110-50-00

Fecha de fertilizacin

Durante la siembra y segunda labor

Nombre y dosis
de herbicida (ha)

Gesaprm 50 (1 kg), 500 FW (1.5 l); Gesaprm 50 (1 kg) ms


Hierbamina (1 l).

Nombre y dosis
de insecticida (ha)

Volatn 2.5%, Furadn 5% o Volatn 5% (12-25 kg); Folimat


1000 (0.5 l); Parathin (1 l) metlico 50% o Malathin (1 l)
disuelto en 200 l de agua por hectrea.

Fuente: inifap, 2009.

Al calcular el ndice de apropiacin de tecnologas radicales (tabla 7) se


encontraron los siguientes resultados:
a) El uso de innovaciones radicales es bajo y diferenciado, sobre todo en
Cohetzala donde apenas se aplicaron una cuarta parte de las innovaciones recomendadas.
b) No hubo relacin significativa entre el empleo de estas tecnologas y
el rendimiento (n=144, r=0.0155, p=0.8789).

Eval uac in d e t e c no l ogas67


Tabla 7. Nmero de productores, iatr y rendimiento (kg ha-1) por tipo
de productores de Cohetzala (c) y San Nicols de los Ranchos (snr), Puebla-Mxico

SNR

Mpios/Indicador
Productores
iatr
Rendimiento*
Productores
iatr
Rendimiento*

Baja
Nm.
42
22.1
745a
17
28.3
1359a

%
70
22

Media
Nm.
%
18
30
37.3
748a
60
78
44.1
1343a

Prom. Mpal.
Nm.
%
60
100
26.7
746
77
100
40.6
1347

Fuente: elaboracin propia con datos obtenidos de la encuesta, 2009.


* Letras iguales en las medias de rendimiento, indica que no hay diferencia estadstica significativa
entre ellas (Prueba t de Sudent, p<0.05).

c) Tampoco existi diferencia estadstica significativa entre las medias del rendimiento de los maiceros de baja y media apropiacin
(t=-0.6930, p=0.4900), aun cuando en promedio en los municipios,
los segundos usaron 15.2 unidades ms de innovaciones radicales.
El bajo uso de estas innovaciones se debi a que el inifap ha eludido reconocer, mediante una evaluacin ex-ante, las distintas condiciones generales
y concretas que intervienen de manera manifiesta en el manejo del maz.
Asimismo, el patrn tecnolgico radical que genera y recomienda comprende tecnologas, prcticas e insumos agrcolas que regularmente no han sido
utilizados por los productores; adems, el alto costo de las innovaciones lo
pone fuera del alcance de la economa del productor con una remuneracin
media anual de 3700 pesos (Escalante, 2006). Finalmente, cree que los maiceros son incapaces de crear tecnologas, desconociendo que desde hace varios
milenios han venido aplicando innovaciones progresivas o incrementales en
el manejo de maz con el fin de mejorar la productividad por unidad de superficie.
En sntesis, el bajo uso de las innovaciones radicales recomendadas por el
inifap se debe a que no se adecuan a las condiciones generales y concretas
en las que producen y viven los maiceros de temporal, por lo que solamente
han adoptado y adaptado algunas de las recomendaciones hechas por dicho
Instituto.

68Ut o p st i c a A groecolgica

Innovaciones progresivas,
manejo de maz y rendimientos
Para los productores de maz de temporal, el manejo de este grano es una
cuestin de sobrevivencia, y se caracteriza porque es un proceso dinmico, social y ecolgicamente interactivo, cosntruidos por pequeos cambios
y ajustes para ir respondiendo a los caprichos del clima, a cambios en la
calidad del suelo, a variaciones en el ambiente, a cambios en la disponibilidad del trabajo y los que se producen en el mercado (Holt, 2008). Por esta
razn, las innovaciones progresivas abrevan de los conocimientos empricos
que los productores han aplicado en la agricultura (Convention on Biological Diversity, 2000). Se trata de un proceso de mejora gradual e incremental
que ha sido auspiciada por una base social amplia que incluye a campesinos, acadmicos, organizaciones cientficas, campesinas y no gubernamentales; incluso por algunos investigadores del inifap. Durante siete milenios
los productores han innovado el manejo del maz al seleccionar, mejorar,
memorizar y transmitir a las siguientes generaciones, por medios orales y
experienciales, nuevas tcnicas, tecnologas, prcticas y/o productos que han
sido los ms tiles y adaptados a su medio ambiente y condiciones de vida.
En este contexto, la intervencin humana se ha caracterizado de acompaar,
de plegarse a las posibilidades de lo que la realidad natural de suyo permite
(Padre Francisco, 2015).
Pero, si estas innovaciones prevalecen, la mayora de actores polticos y
tcnicos las sitan en un tiempo anterior del desarrollo histrico que dentro del imaginario del progreso son inferiores respecto al conocimiento de
expertos entrenados en la tradicin occidental. El conocimiento de los campesinos no slo es considerado no pertinente, sino como obstculo a la tarea
transformadora del desarrollo (Lander, 2000). Creen que el nico saber es el
cientfico; otros conocimientos no tienen la validez ni el rigor que la ciencia
occidental exige para generar tecnologas (De Sousa, 2006).
Este descrdito no tiene ninguna base cientfica. Varios estudios hechos
por destacados investigadores desmienten este planteamiento. Destacan los
trabajos realizados, desde la dcada de los setenta, por el proyecto de tecnologa agrcola tradicional de la Escuela Nacional de Agricultura, efectuados
por un grupo interdisciplinario encabezado por Efram Hernndez Xolocot-

Eval uac in d e t e c no l ogas69

zi, cuya metodologa, resultado de aquellos trabajos, fue hecha con dos fines:
primero, para subsanar las deficiencias del conocimiento emprico, ubicando
aquellas partes enmarcadas dentro del conocimiento cientfico moderno e
incorporndolas a nuestra cultura cientfica actual; segundo, para demostrar
que la mejor prueba de nuestro entendimiento cabal de la tecnologa agrcola
tradicional ser la capacidad del investigador de tomar decisiones en el uso
de los recursos naturales, tan buenas como las que toma actualmente el agricultor (Hernndez y Ramos, 1977).
Los estudios de este grupo, complementado con los de la corriente etnoecolgica y los histricos de los ltimos 40 aos, han demostrado que la agricultura tradicional ha basado su estrategia productiva en la botnica, que se
distingue por usar la diversidad de especies y variedades y que para el caso
de maz dio origen a un nmero elevado de razas, adaptadas a la gran diversidad ambiental del pas (Rojas, 1988; Tern y Rassmusen, 1994). A partir de
la hiptesis de que en los nichos ecolgicos hay variedades nativas de maz
con rendimientos superiores o iguales a las variedades mejoradas, Muoz
(2005) y colaboradores estudiaron de 50 a 200 variedades nativas de maz en
un total de 79 nichos y 15 regiones del pas, por ms de 30 aos, donde encontraron un amplio nmero de variedades nativas que superan a las variedades mejoradas, manejadas bajo las condiciones de lluvia, es decir sin riego,
y de acuerdo a las prcticas agrcolas tradicionales de los productores. Este
autor concluye que durante 55 aos se ha insistido en la siembra de hbridos,
sin lograr su uso ms all de 20% del rea cultivada de maz; mientras que
las variedades que usa el productor en un 80% restante son de polinizacin
libre y adaptada a los diferentes nichos ecolgicos en donde sistemticamente superan en rendimiento a los hbridos.
Tambin los datos empricos (tabla 8) hallados en esta investigacin indican que en el manejo de maz predominan tecnologas progresivas, sobre
todo en Cohetzala donde el getp en promedio es 41.6 unidades mayores
que el iatr. Adems, se hallaron diferencias estadsticas significativas entre
los promedios del rendimiento de los productores de medio y alto getp
(t=2.8103, p=0.0064) de Cohetzala y entre los de bajo, medio y alto getp
(prueba de Tukey, p<0.05) de San Nicols de los Ranchos.
La evaluacin efectuada permite concluir que las innovaciones aplicadas
en el manejo de maz se ha basado en un dilogo de saberes campesinos y

70Ut o p st i c a A groecolgica

modernos, con un evidente predominio de los primeros; del mismo modo,


han mostrado que este manejo es diferenciado, expresndose en la presencia
de productores con diversas capacidades tecnolgicas y productivas.
Estos resultados concuerdan con los obtenidos por Damin et al. (2007,
2011 y 2012), e indican que en la evolucin ontogentica del manejo del maz
de temporal han contribuido dos tipos de innovaciones desigualmente desarrollados a travs del tiempo: las campesinas y modernas, donde las primeras han sido la palanca principal para impulsar la productividad de los
maiceros. Se puede afirmar, parafraseando a Bloch (2006), que en la evolucin del manejo de maz de temporal, se ha configurado como resultado de
la lucha dialctica entre lo nuevo y lo viejo, donde lo ancestral, desdeado
por los modernizadores del campo, ms que lo moderno (lo nuevo), est
alumbrando la senda nueva que hay que aplicar en su manejo para potenciar
la productividad.

snr

Tabla 8. Nmero de productores, getp y rendimiento (kg ha-1) por tipo de productores
de Cohetzala (c) y San Nicols de los Ranchos (snr), Puebla-Mxico
Baja
Media
Alta
Prom. Mpal.
Mpios/Indicador
Nm.
%
Nm.
%
Nm.
%
Nm.
%
Productores
0
0
35
58
25
42
60
100
getp
-- 57.7
83.2
68.3
Rendimiento* -- 695a
816b
746
Productores
9
12
37
48
31
40
77
100
getp
20
54.1
81.9
61.3
Rendimiento*
778a
1285b
1585c
1347

Fuente: elaboracin propia con datos obtenidos de la encuesta, 2009.


* Letras distintas en las medias de rendimiento indica que hay diferencia estadstica significativa entre ellas (Prueba t de Student (Cohetzala) y Prueba de Tukey (San Nicols de los Ranchos),
p<0.05).

Estos resultados evidencian la paradoja de la violencia epistmica ejercida


por los modernizadores del campo que, trepados en el punto cero, slo aciertan a explicar la baja adopcin de las innovaciones radicales recurriendo
a la ignorancia de los maiceros tachando como doxa las innovaciones creadas por ellos; al respecto nunca han ofrecido ningn dato, sino solamente
doxas, transfiguradas en dogmas que hay que asumir dcilmente. Tienen que
recurrir a estas doxas/dogmas porque estn deslumbrados por el modelo cien-

Eval uac in d e t e c no l ogas71

tfico eurocntrico-occidental que les ha impedido ver y entender el dilogo


de saberes que se encuentra implicado en el manejo del maz. Se trata de un
comportamiento evasivo que sirve para justificar nuestros estilos de vida,
de produccin y de consumo. Es el modo como el ser humano se las arregla para alimentar todos los vicios autodestructivos: intentando no verlos,
luchando para no reconocerlos, postergando las decisiones importantes, actuando como si nada ocurriera (Padre Francisco, 2015: 19). Estos tecncratas:
Viven y trabajan modelos de sociedad que desconocen la complejidad creciente
de la sociedad real en que estamos inmersos. Disean soluciones antes de haber
identificado el mbito real de los problemas. La justificacin de los modelos la
buscan en los modelos mismos; de esta manera, cuando las soluciones fracasan,
no es por fallas del modelo, sino por trampas que hace la realidad. Esa realidad
presente no se percibe como un desafo que hay que enfrentar, sino como un
obstculo que hay que domesticar imprimiendo mayor fuerza en la aplicacin
reincidente del modelo [] Viven y trabajan la construccin de un orden, sin
entender lo que es ordenable ni lo que estn ordenando. De all que observamos
el culto fetichista por la forma de ocultar el temor inconsciente a las incertidumbres que encierra el fondo [] Utilizan las palabras sin respetar su contenido y
acaban as construyendo caricaturas en vez de contextos coherentes en los cuales sustentar la construccin de sus proyectos de vida individuales y colectivos
(Max-Neef et al., 1998: 34-35).

Por tanto, para llevar a cabo la descolonizacin del conocimiento, primero, hay que descender del punto cero para que, despus, nos ubiquemos en
los lugares donde se re-crea el conocimiento (Castro, 2007). Desengancharnos de esta doxa, promovida por los actores de la colonialidad del poder,
es esencial para consumar la descolonizacin que permea la generacin y
transferencia de tecnologas que se implant en Amrica Latina, fundada en
una estratificacin social que ubic al blanco europeo en la cima, mientras
el indio y el negro ocuparon los ltimos peldaos, considerados como identidades homogneas y negativas. Fue este uso e institucionalizacin de la
raza como sistema y estructura de clasificacin el que sirvi como base para
posicionar jerrquicamente a ciertos grupos sobre otros en los campos del
saber (Walsh, 2007).

72Ut o p st i c a A groecolgica

La violencia epistmica ejercida por los cientficos apologistas del imperio,


ha sido el principal obstculo para reconocer otras innovaciones que han jugado un papel fundamental en el desarrollo de las fuerzas productivas de los
productores de maz, cuya cosecha ha sido destinada, casi en su totalidad, a
satisfacer, a travs del tiempo, la necesidad humana ms elemental, como lo
es la alimentacin, mediante la seguridad alimentaria familiar. Si se agrupan
a los productores segn sus rendimientos por hectrea que consiguen, es posible derivar una tipificacin que alude directamente a su eficiencia productiva. Los resultados de esta clasificacin, expuestos en la seccin siguiente,
fueron los cimientos que permitieron construir la utopstica agroecolgica.

V
L A U T O P S T I C A A G R O E C O L G I C A

En esta seccin se identificaron a los productores de acuerdo con su eficiencia productiva como primer paso para poder disear la utopstica agroecolgica, la cual, como la utopa, se encuentra preada de lo objetivamente
posible; esta identificacin permiti construir una tipologa de productores
segn sus rendimientos para poder caracterizar el patrn tecnolgico de los
productores eficientes, suponiendo que el manejo que aplicaron se encuentra articulado al paradigma agroecolgico, el cual se ha basado en los saberes
e innovaciones progresivas o campesinas.

Identificacin
de productores con eficiencia diferenciada
Para identificar a los productores de acuerdo con su eficiencia productiva se
sigui el procedimiento planteado en el captulo 3. Al respecto se:
a) Determinaron los rendimientos municipales mayor y menor siendo:
400 y 1000 kg por hectrea para Cohetzala y de 500 y 2200 kg por
hectrea para San Nicols de los Ranchos.
b) Obtuvieron la diferencia entre el rendimiento mayor y menor que
para Cohetzala fue de 600 kg y para San Nicols de los Ranchos fue
de 1700 kg.
c) Calcul la diferencia que se dividi entre tres, dando un valor de 200
para Cohetzala y de 567 para San Nicols de los Ranchos.
d) Agreg el cociente calculado al rendimiento menor para construir
73

74Ut o p st i c a A groecolgica

los tipos de productores segn su productividad, obtenindose los


siguientes resultados para Cohetzala: bajos 400-600, medios 601-800
y altos > a 800 kg por hectrea; y para San Nicols de los Ranchos
fueron: bajos 600-1067, medios 1068-1635 y > altos 1635.
Los resultados obtenidos se exponen en la tabla 9, donde se puede observar que:
a) Cerca del 30% de los maiceros son eficientes.
b) La diferencia entre rendimientos de maz fue significativamente mayor entre los de medio y bajo rendimientos, que entre los de alto respecto a los de medio (prueba de Tukey p<0.05).
c) El aumento del iatr no se refleja en un aumento significativo del rendimiento (n=144, r =0.0908, p=0.4324), pero a mayor getp el rendimiento fue significativamente superior (n=144, r=0.4621, p<0.0001).
Estos resultados ratifican, de nueva cuenta, que el manejo de maz se ha
basado en un dilogo de saberes donde interaccionan tecnologas campesinas y modernas, predominando las primeras; asimismo, confirman que este
manejo es diferenciado.
Tabla 9. Nmero de productores, iatr, getp y rendimientos (kg ha-1), segn sus rendimientos,
de los maiceros de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, Puebla-Mxico
Baja
Media
Alta
Prom. Mpal.
Mpios/Indicador
Nm.
(%)
Nm.
(%)
Nm.
(%)
Nm.
(%)
14
19a
63a
Rendimiento 486a
27
Productores
iatr
37b
getp
59a
Rendimiento 763a

snr

Productores

23

iatr
getp

35

27
25b
72b
751b
28
32a
66b
1438b

45

36

19
25b
73b
930c
22
37b
74c
1971c

32

29

60
24
70
746
77
36
66
1347

100

100

Fuente: elaboracin propia con datos obtenidos de la encuesta, 2009.


* Dentro de cada hilera (rendimiento, iatr y getp), letras distintas en las medias indica que hay
diferencia estadstica significativa entre ellas (Prueba de Tukey, p<0.05).

La Ut op st ic a Agro e c o l gic a75

Caracterizacin del patrn


tecnolgico de los productores eficientes
Igualmente los rasgos tecnolgicos que posee el patrn tecnolgico utilizado
por los productores eficientes corrobora la relevancia que tienen las innovaciones progresivas aplicadas en el manejo de maz (tabla 10), sobre todo en
Cohetzala donde el getp en promedio fue mayor en 46 unidades que el iatr.
Si se compara este patrn con el paquete tecnolgico recomendado por el
inifap, se observan entre ellos grandes discrepancias, resaltan las siguientes:
1. El inifap recomend la siembra de hbridos y la mayora de los maiceros cultivaron semillas criollas porque: a) las prefieren para elaborar tortillas; b) tienen una adaptacin milenaria a los agroecosistemas
locales, conferida por su altsima variabilidad, su pool gentico,
que se encuentra en permanente cambio (Flores y Sarandn 2014);
c) poseen una productividad estable a travs del tiempo, y d) son pilares de la reproduccin ganadera, la cual promueve el reciclado de
nutrientes y proporciona a la agricultura fuerza de traccin animal.
2. El agroqumico ms utilizado fue el fertilizante, aunque en dosis significativamente menores que las recomendadas por el inifap, sobre
todo en San Nicols de los Ranchos. En Cohetzala, la dosis de fertilizantes utilizada fue mayor, debido al tipo de suelos (regosoles) que
predominan, que son de formacin incipiente y de baja fertilidad.
3. Otro agroqumico utilizado usualmente en el manejo del maz es el
herbicida, sustituto de mano de obra. La exclusin de los productores
de maz de temporal de las polticas pblicas ha originado la emigracin y senectud de los maiceros, ocasionando el encarecimiento
de la fuerza de trabajo en el medio rural. Del total de miembros que
integraron a las familias de los productores de Cohetzala (328 personas), 47% emigraron y su edad promedio fue de 55.5 aos. Estos
datos para San Nicols de los Ranchos fueron, de forma respectiva,
434, 20% y 54.5 aos.

76Ut o p st i c a A groecolgica

San Nicols de los Ranchos

Cohetzala

Tabla 10. Innovaciones utilizadas en el manejo del maz


por los productores eficientes de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, Puebla-Mxico
Municipio/actividades (%)
Prcticas/tecnologas
Conservacin
Bordos (21). No aplicaron tcnicas de conservacin de suelos (79)
de suelos
Fecha de siembra
Junio (74); julio (26)
Variedad de semilla
Criollas (100)
Densidad de plantas
50 781
(ha)
Maz asociado con: frijol-calabaza (74), frijol y jamaica (5),
Asociacin de cultivos
jamaica (21)
Alternaron con: ajonjol-jamaica (11); jamaica (26) y sorgo (5).
Rotacin de cultivos
No alternaron cultivos (58)
Aplicacin estircol
1 754 aplicados antes de la siembra
(kg/ha)
Frmula
Se aplicaron 8 frmulas predominando: 92-00-00 (26);115-00-00 (21);
de fertilizacin
otras frmulas (53)
Nombre y dosis
Estern 1 l/ha (5); Gesaprm 1 kg/ha (5); no sabe (6); Tordn 2 l/ha
de herbicida
(5); no aplicaron (79)
Nombre y dosis de
insecticida

Folidol 1 l/ha (11), gallito 1 l/ha (5); no aplicaron (84).

Conservacin de
suelos

Bordos (18), terrazas vivas (23) y zanjas (9). No aplicaron tcnicas de


conservacin de suelo (50)

Fecha de siembra
Variedad de semilla

Marzo (77) y abril (23)


Criollas

Densidad de plantas
(ha)

67900

Asociacin de cultivos
Rotacin de cultivos

Maz asociado con: frutales y frijol (32), frutales-calabaza (4) y frijol


(14). No asociaron cultivos (50)
Alternancia con: cebada (23), frijol (27), haba (14) y trigo (4). No
alternaron cultivos (32)

Aplicacin estircol
(kg/ha)

1383 aplicados antes de la siembra

Frmula
de fertilizacin

Aplicaron 7 frmulas predominando: 69-00-00 (36), 92-00-00 (18),


46-00-00 (14) y otras frmulas (28). No aplicaron fertilizantes (4)

Nombre y dosis
de herbicida

Estern l/ha (14), Gesaprm 1 kg/ha (22), Hierbamina 1 l/ha (13) y


otros tipos de insecticidas (7). No aplicaron herbicidas (44)

Nombre y dosis
de insecticida

Volatn 2.5 %, Furadn 5 % o Volatn 5 % (12-25 kg); Folimat 1 000 (0.5


L); Parathin (1 l) metlico 50 % o Malathin (1 l) disuelto en 200 l de
agua por hectrea.

Fuente: elaboracin propia con datos obtenidos de la encuesta, 2009.

La Ut op st ic a Agro e c o l gic a77

4. El agroqumico menos utilizado fue el insecticida. Herrera et al.


(2005) refieren que la diversidad y abundancia de la artropodofauna
es mayor en policultivos que en monocultivos, promoviendo el surgimiento de cadenas y redes trficas, lo que inhibe el perjuicio que
ocasionan las plagas.
5. Hay tres actividades (conservacin de suelos, asociacin y rotacin
de cultivos) y dos insumos (semilla criolla y estircol), que el inifap
no considera en su paquete tecnolgico, aun cuando los maiceros los
han aplicado durante milenios.
En los datos hallados en este estudio (tablas 7, 8, 9 y 10), se muestra una
tendencia irrefutable que seala que en el manejo de maz prevalecen innovaciones progresivas, las cuales estn articuladas al paradigma agroecolgico que se ha nutrido de un dilogo de saberes donde interaccionan, como ya
se dijo, dos formas culturales de conocimiento en el manejo del maz. Reconocer este hecho es fundamental para poder concretar la descolonizacin del
conocimiento y, a la par, la descolonizacin de las instituciones que se han
encargado de generar y transferir las innovaciones que caracteriza el manejo
convencional del maz, alentadas por la Revolucin Verde y/o Transgnica.
Es lo que De Sousa-Santos (2010) denomina la sociologa de las ausencias,
donde reconoce y valoriza distintas racionalidades, conocimientos, prcticas y actores sociales, excluidos por la razn eurocntrica dominante. Al
mismo tiempo este autor propone la sociologa de las emergencias que ensancha el presente, uniendo a lo real, las posibilidades y expectativas futuras
que conlleva. La utopstica agroecolgica coincide con esta perspectiva, pues
el patrn tecnolgico de los productores eficientes se encuentra henchido de
posibilidades tcnicas para poder potenciar, en el mediano plazo, las fuerzas
productivas de los maiceros menos eficientes.

El paradigma agroecolgico y el manejo de maz


La comprensin y aplicacin de los principios del paradigma agroecolgico en el manejo o la gestin del maz resultan imprescindibles cuando se
pretende construir una utopstica agroecolgica para mejorar la productividad y la seguridad alimentaria. Este paradigma se funda en la agroecologa

78Ut o p st i c a A groecolgica

donde la unidad bsica de estudio y de investigacin es el agroecosistema,


en cuyo manejo se entrecruzan y retroalimentan conocimientos, racionalidades e innovaciones campesinas y modernas.
Como ciencia, la agroecologa proporciona los principios ecolgicos bsicos para evaluar, disear y manejar agroecosistemas para que sean productivos, eficientes, estables, resilientes y sostenibles. Como prctica, la
agroecologa: a) es la base para entender el desarrollo ontogentico de las
tecnologas aplicadas en el manejo de los cultivos; b) representa uno de los
fundamentos epistemolgicos para promover la construccin de nuevos conocimientos cientficos; c) constituye el soporte para la confirmacin o negacin de la verdad cientfica; d) promueve la retroalimentacin con la teora, y
e) permite transitar del manejo convencional de los cultivos al manejo agroecolgico.
Para Sarandn y Flores (2014), la agroecologa tiene como propsito estudiar la aplicacin de conceptos y principios ecolgicos en el diseo y gestin
de los agroecosistemas sostenibles. La agroecologa aprovecha los procesos
naturales de las interacciones que se producen en la finca, con el fin de reducir el uso de insumos externos y mejorar la eficiencia biolgica de los sistemas
de cultivo. Se trata de imitar a la naturaleza (biommesis) para reconstruir
los sistemas productivos humanos, con el fin de hacerlos compatibles con
la biosfera (Riechmann, 2006). Para Garrido (2011), toda la epistemologa de
la agroecologa consiste en una aplicacin creativa del principio de la biommesis en el diseo de los agro(eco)sistemas. Como manejo o gestin de
los agroecosistemas, [la biommesis] comprende un conjunto de prcticas
agrcolas, que buscan mejorar los sistemas agrcolas imitando los procesos
naturales, creando as interacciones biolgicas benficas y las sinergias entre
los componentes del agroecosistema (De Schutter, 2010).

El agroecosistema como unidad bsica de estudio


Como unidad bsica de estudio de la agroecologa, lo que caracteriza y hacen
similares a los agroecosistemas son los procesos clave que pueden generar,
y no el tamao de la parcela, el tipo de planta cultivada o el lugar donde se
cultiva. Para distintos agroeclogos (Nicholls, 2006; Altieri, 2001; Sarandn
y Flores, 2014), un reto de la agroecologa consiste en identificar los ensam-

La Ut op st ic a Agro e c o l gic a79

blajes correctos de especies que, mediante sus sinergias, proveern servicios


ecolgicos claves tales como reciclaje de nutrientes, control biolgico de plagas y conservacin de suelo y agua. La explotacin de estas sinergias en situaciones reales requiere disear y manejar a agroecosistemas basados en el
entendimiento de las mltiples interacciones entre suelos, plantas, artrpodos y microorganismos. La idea es restaurar los mecanismos de regulacin
natural sumando biodiversidad selectiva dentro y alrededor de los agroecosistemas, considerando que la composicin de especies es ms importante
que el nmero de especies per se.
En ltima instancia el objetivo es disear un agroecosistema que imite la
estructura y funcin de ecosistemas naturales locales; esto es, un sistema
que arriba del suelo posea una alta diversidad de especies y abajo del suelo
sea biolgicamente activo; un sistema que promueva el control natural de
plagas, el reciclaje de nutrientes y una alta cobertura del suelo que prevenga
las prdidas de recursos edficos. Todas estas funciones son una secuela de
la manera en cmo se manejan los agroecosistemas, ya que de ah derivan
la estructura y funciones claves que los caracterizan. Por estas razones, el
agroecosistema es considerado como la clula de estudio de la agroecologa.
En cambio, el paradigma productivista ha promovido un manejo de cultivos que se basa en la simplificacin del sistema, hasta reducirlo a unos
pocos componentes con el fin de controlar su funcionamiento con el uso de
insumos externos (Stupino et al., 2014). Por este motivo, este manejo est incapacitado, estructural y funcionalmente, para recrear estas sinergias y, por
lo mismo, no pueden reconocerse como agroecosistemas.
La aplicacin creativa del principio de la biommesis en el diseo y manejo de los agroecosistemas implica, forzosamente, replicar virtualmente la
estructura y funciones de los distintos grupos de plantas (arvenses, arbustos
y rboles de distintos tamaos) que coexisten en los ecosistemas, porque de
esta dismil estructura de plantas derivar, como ya se dijo, sus mltiples
funciones. De este modo, el ecosistema constara de elementos heterogneos
en interaccin, capaces de recrear nuevas estructuras y funciones (Garca,
2008) que aisladamente ningn elemento tiene la capacidad de generar.
Recrear nuevas estructuras y funciones se puede conseguir mediante la
siembra de policultivos porque estn compuestos, como en los ecosistemas
naturales, por diversos gradientes de plantas, las cuales crean complementa-

80Ut o p st i c a A groecolgica

riedades, interacciones y sinergias entre s, de donde emanan las funciones


agroecolgicas que definen y caracterizan a los agroecosistemas. Los policultivos promueven la biodiversidad de flora y fauna arriba y abajo del suelo y
adentro y alrededor del agroecosistema; un buen manejo de esta biodiversidad se traducir en una mayor eficiencia relativa de la tierra1 por hectrea, en
una potente eficiencia energtica2, en una vigorosa estabilidad3 y resiliencia4
y en una mayor sostenibilidad5 de los agroecosistemas.
La biommesis fue promovida por los productores de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, ya que 100 y 50% de ellos, respectivamente, sembraron
maz asociado con otros cultivos. El manejo de esta biodiversidad se tradujo
en ms rendimiento, eficiencia energtica, estabilidad, resiliencia y sostenibilidad de sus sistemas agrcolas. El mayor rendimiento y la eficiencia energtica tienen su origen en los agroecosistemas, como la milpa, porque esta
biodiversidad comprende plantas C4 y C3 que se caracterizan porque tienen
distintas necesidades de energa radiante para transformar compuestos inorgnicos en orgnicos. Por este motivo, el manejo de los agroecosistemas eficientiza el uso de los recursos, por razn de un aumento de la biodiversidad
espacial y temporal. La presencia de ciertos niveles de vegetacin espontnea dentro y fuera de las parcelas de cultivos podra, entre otras cuestiones,

Se define como el rea total requerida bajo monocultivo para alcanzar los mismos rendimientos
obtenidos en una asociacin de cultivos (Mead y Willey, 1980).
1

La eficiencia energtica, entendida como unidades de energa cosechada por cada unidad de
energa suministrada (Sarandn y Flores, 2014).
2

Permanencia en el tiempo/espacio de ciertos rasgos de los agroecosistemas, que le hacen predecible en su comportamiento y aseguran pocas fluctuaciones materiales, energticas o socioeconmicas o saltos/cambios en su estructura y funcionamiento demasiado perturbadores e inesperados
(Len, 2012).
3

Capacidad de un sistema agrcola de absorber perturbaciones sin alterar significativamente sus


caractersticas y de regresar a su estado original una vez que la perturbacin ha terminado (dof,
2013).
4

Se refiere generalmente a un tipo de agricultura que intenta proporcionar rendimiento sostenido


a largo plazo, mediante el uso de tecnologas de manejo que integran los componentes del predio
de manera de mejorar la eficiencia biolgica del sistema, la mantencin de la capacidad productiva
del agroecosistema, la preservacin de la biodiversidad y la capacidad del agroecosistema para
automantenerse y autorregularse (Altieri, 1995).
5

La Ut op st ic a Agro e c o l gic a81

generar un aumento en la eficiencia de la captacin de la energa con lo que


aumentara la acumulacin de carbono en el sistema. Un sistema agrcola
puede ser altamente productivo (alta productividad) pero poco eficiente
porque esta productividad requiere un alto ingreso de algn insumo, como
en el caso de algunos sistemas modernos de produccin de alimentos (Sarandn, 2014).
Tambin las plantas asociadas tienen sistemas radiculares diversos, por lo
que no establecen competencia entre s por los nutrientes. Al contrario, estas
plantas crean complementariedades porque la presencia de leguminosas en
la asociacin acrecienta el uso de nitrgeno, macronutriente esencial para el
crecimiento de las plantas. A la par, una mayor biodiversidad genera ms
biomasa abajo del suelo que se traduce en una mayor abundancia y riqueza
de microorganismos, encargados de descomponer la materia orgnica y de
reciclar los nutrientes y la energa. Un agroecosistema ms diverso y que es
manejado con pocos insumos externos exhibe procesos ecolgicos ligados a
esta biodiversidad. Segn Altieri (2005), una mayor biodiversidad crea una
mayor cantidad de biomasa y de materia orgnica que resulta ser el mtodo
ms prometedor para incrementar la microbiologa benfica en el suelo mediante la adicin de materia orgnica en forma de composta o abonos verdes.
Adems, entre ms materia orgnica se aplique, existen ms posibilidades
de que aumenten las poblaciones de antagonistas. A medida que la actividad
microbiana aumenta, algunos antagonistas facilitan la produccin de enzimas defensivas en el husped.
Para Altieri (2002), una mayor biodiversidad en los agroecosistemas es la
estrategia clave para el rediseo de los agroecosistemas, ya que: a) conlleva
mayor diversidad de biota asociada y asegura una mejor polinizacin y una
mayor regulacin de plagas, enfermedades y malezas, as como otros servicios ecosistmicos; b) mejora el reciclaje de nutrientes y energa; y c) los
sistemas complejos y multiespecficos tienden a tener mayor productividad
total y son ms resilientes a la variabilidad ambiental. Para Gliessman (2002),
a medida que se incrementa la biodiversidad, aumenta el reciclamiento de
biomasa y nutrimentos y, en esa medida, tambin la estructura y funcionalidad del agroecosistema cambian.
Un cmulo de relaciones y procesos se transforman, comenzando con aspectos como la estructura bsica del suelo, el contenido de materia orgnica

82Ut o p st i c a A groecolgica

y la diversidad y actividad de la biota del suelo. Eventualmente, tambin


ocurren cambios mayores en la actividad y las relaciones entre arvenses, insectos y enfermedades, as como en el balance entre organismos benficos y
perjudiciales. Finalmente, se influye en el reciclaje y dinmica de los nutrimentos, la eficiencia en el uso de energa y la productividad total del sistema. Otras investigaciones (Vzquez y Alfonso, 2013) han demostrado que:
a) a mayor diversidad en el sistema agrcola conlleva a mayor diversidad de
la biota asociada; b) una mayor biodiversidad asegura mejor polinizacin y
mayor regulacin de plagas, enfermedades y malezas; c) a mayor biodiversidad mejora el reciclaje de nutrientes y energa; d) los sistemas complejos y
multiespecficos tienden a tener mayor productividad total.
Del mismo modo, una mayor biodiversidad de flora y fauna adentro y
alrededor del agroecosistema favorece la creacin de redes trficas que inhiben el dao que ocasionan organismos al agroecosistema. Al respecto, Paleologos y Flores (2014: 265-266) cuestionan: Por qu aparecen las plagas en los
agroecosistemas?, y responden utilizando las hiptesis de la concentracin
del recurso y la del enemigo natural (Smith y McSorely, 2000) que plantean:
Hiptesis de la concentracin del recurso. En los sistemas agrcolas altamente simplificados (monocultivos), existe una reduccin extrema de la diversidad, tanto
especfica como estructural, funcional y fenolgica. Esto lleva a que la vegetacin cultivada, recurso alimenticio de las plagas, se encuentre disponible combinando una alta calidad alimenticia, alta disponibilidad y fcil localizacin.
Por el contrario, en un sistema diverso (policultivos), la gran gama de colores y
olores liberados por la vegetacin dificulta la ubicacin del alimento por parte
de los insectos. En un sistema simplificado, como los agroecosistemas actuales,
la ausencia de esta condicin favorece la localizacin del alimento por parte de
los individuos fitfagos, originando la explosin de la poblacin. Esto se explica si se tiene en cuenta que, en la naturaleza, todos los recursos disponibles
tienden a ser utilizados. Es decir, una gran disponibilidad de alimento, como
lo es un monocultivo para los fitfagos, llevar a que la densidad de la plaga
crezca para poder hacer uso de todo ese alimento disponible.
Hiptesis del enemigo natural. La reduccin de la diversidad en los sistemas agrcolas actuales lleva a una simplificacin de la calidad y cantidad de
microhbitats presentes, los cuales ofrecen las condiciones necesarias para el

La Ut op st ic a Agro e c o l gic a83

desarrollo y supervivencia (sitios de refugio, ovoposicin, fuentes de alimentos alternativas) de muchos grupos de organismos con funciones importantes,
como los enemigos naturales. Es as que en agroecosistemas con baja diversidad, los organismos controladores de plagas no encuentran las condiciones ptimas para su presencia, afectando drsticamente su abundancia en el sistema.

La estabilidad, la resiliencia y la sostenibilidad se originan porque en esta


biodiversidad habitualmente existe redundancia de especies por la funcin
que juegan en el agroecosistema (Walker, 1992). Estas especies redundantes
tiene la capacidad de generar una redundancia de relaciones que, primero,
aseguran pocas fluctuaciones en los agroecosistemas (estabilidad) y, segundo, de ocurrir un cambio ambiental extremo; estas especies redundantes tienen mayor capacidad para absorber las perturbaciones y/o para recuperar
pronto la funcionalidad del agroecosistema (resiliencia). Un sistema resiliente es ms perdurable en el tiempo; es decir, es ms sostenible.
En suma, existen tres hiptesis sobre la biodiversidad y su funcin en el
agroecosistema (Vandermeer et al., 1998: 11):
1. La diversidad biolgica mejora la funcin del ecosistema debido a
que diferentes especies o genotipos realizan funciones ligeramente
diferentes (tienen diferentes nichos) y todos juntos funcionan mejor
que algn subconjunto.
2. En la biodiversidad hay muchas ms especies que funciones ecosistmicas y, en consecuencia, la redundancia est integrada dentro del
ecosistema.
3. La biodiversidad mejora la funcin de los ecosistemas a largo plazo debido a aquellos componentes que aparecen redundantes en un
tiempo dado, convirtindose esta redundancia en importante cuando
ocurre algn cambio ambiental; es decir, aparentemente la redundancia de especies funciona como un factor ecosistmico regulador.
Cuando ocurre un cambio ambiental, son las especies redundantes que
existen en el sistema las que permiten que persista el funcionamiento del
mismo. De ah la importancia de las estrategias de diversificacin en los
agroecosistemas, ya que la diversidad se traduce en heterogeneidad ecol-

84Ut o p st i c a A groecolgica

gica, lo que incrementa las opciones de que se surjan las complementariedades, interacciones y sinergias entre las especies (Altieri y Nicholls, 2013).
Por lo antes expuesto, se observan algunas diferencias conceptuales entre
el manejo convencional del maz y el agroecolgico. El primero enfatiza el carcter depredador de algunos elementos del sistema agrcola (plagas, malas
hierbas, enfermedades) concebidos como organismos nocivos a las plantas
y que, por lo tanto, hay que exterminar. El segundo subraya ms el rol de
la complementariedad que tienen los componentes del sistema, porque solamente juntos son capaces de recrear interacciones y sinergias que ningn
componente de forma aislada puede crear. Por esta razn, en el manejo agroecolgico no se debe concebir a ningn elemento de la flora y fauna como
plagas porque en ltima instancia de la complementariedad de todos los
componentes del agroecosistema emanan los procesos clave (redes trficas,
reciclaje de nutrientes, redundancia de relaciones de las especies) que definen y carcaterizan a los agroecosistemas.
En resumen, lo que caracteriza al patrn tecnolgico de los productores
eficientes es que su manejo se ha basado en una ingeniera ecolgica bsica que proviene de la siembra de policultivos. Este tipo de manejo rene
todos los criterios exigidos por la fao (2010) para ser considerado como un
tipo de agricultura climticamente inteligente, concebida como aquella que aumenta sosteniblemente la productividad, la resiliencia (adaptacin), reduce/
elimina los gases de efecto invernadero (mitigacin) y fortalece los logros de
metas nacionales de desarrollo y de seguridad alimentaria.

El agroecosistema como unidad de investigacin


Cuando se considera el manejo del agroecosistema como unidad de investigacin del paradigma agroecolgico, s importa el tamao de los mismos.
En este caso, tambin se tiene como propsito comprender los procesos clave
que se generan en los agroecosistemas, pero estudiados a nivel de finca o de
regin agroecolgica, y no a nivel de agroecosistema.
Para Len (2012), el agroecosistema mayor (finca o regin) comprende una
estructura agroecosistmica que se muestra en la agrupacin de parcelas de
cultivo, praderas para ganado o sitios forestales, denominados agroecosistemas menores o de nivel menor, y que se articulan entre s a una estructura

La Ut op st ic a Agro e c o l gic a85

agroecolgica principal del agroecosistema mayor y, en ciertos casos, con


ecosistemas naturales.
Se trata de un arreglo espacial agroecolgico que: a) permite la conexin
entre los agroecosistemas de nivel menor y los distintos sectores, parches
y corredores de vegetacin o sistemas productivos, mediante las cuales se
permite el intercambio de distintas especies animales y vegetales; b) ofrece
refugio, hbitat y alimento a mltiples organismos; c) provee regulaciones
microclimticas, y d) incide en la produccin, la conservacin de recursos
naturales y otros servicios ecosistmicos.
En este contexto, la estructura agroecolgica principal puede constituirse
en la unidad bsica de investigacin de la agroecologa y se refiere a los niveles o grados en que interactan entre s los distintos componentes de la finca
y/o de la regin agroecolgica: agroecosistemas, corredores, parches naturales o fragmentos de vegetacin natural, cercas vivas, cortinas rompevientos,
etctera. Esta nueva visin, que retoma los aportes de la ecologa del paisaje
y de otras corrientes geogrficas, conlleva el manejo ya no solo de especies o
de unidades productivas, sino de verdaderos mosaicos de paisajes (landscape
mosaics), de tal suerte que dan lugar a estrategias espaciales de carcter mltiple; es decir, orientados por el principio de la diversidad. Estas estrategias
son, a su vez, parte de una racionalidad ecolgica campesina (Toledo, 1990),
que existe desde tiempos inmemoriales y que suele combinar exitosamente
reas agrcolas, ganaderas y silvcolas. Este manejo simultneo de prcticas
agrcolas, pecuarias y silvcolas toma sentido en la combinacin del ager, saltus y silva del campesinado medieval europeo (Gonzlez de Molina y Toledo,
2011) o en las prcticas diversificadas de los campesinos actuales en los ms
dispares rincones del mundo (vase una coleccin de 20 casos en Toledo y
Barrera-Bassols, 2008: captulo 5).
Los componentes que constituyen las regiones agroecolgicas son diversos y se encuentran adaptados a las especificidades de una gran diversidad
de espacios locales, donde coexisten productores con formas de manejo y
eficiencias diferenciadas. Se trata de muchos lugares que despliegan prcticas de diferencia que permanecen en la exterioridad (no afuera) del sistema
mundo moderno/colonial, incompletamente conquistadas y transformadas y tambin producidas parcialmente a travs de antiguas lgicas basadas-en-lugar que son irreductibles al capital y a la globalidad imperial. Los

86Ut o p st i c a A groecolgica

lugares son sitios de culturas vivas, economas y medio ambientes antes que
nodos de un sistema capitalista global y totalizante (Escobar, 2005).
Del mismo modo, las regiones agroecolgicas han recreado otros servicios
favorables para las familias campesinas y la sociedad en su conjunto, destacando los siguientes:
1. Ecolgicos, mediante el mejoramiento de la calidad del aire, la regulacin del clima y del agua; del control de la erosin, los incendios,
las inundaciones, las tormentas y enfermedades, as como de la mitigacin de riesgos referidos con el cambio climtico. En un estudio
realizado por el Movimiento Campesino a Campesino en Guatemala,
Honduras y Nicaragua, demostraron que los agricultores que usaron
prcticas sustentables (cultivo de la leguminosa mucuna, intercultivos y agroforestera) sufrieron menos daos que sus vecinos que
aplicaron un manejo convencional de los cultivos (Holt, 2008). Adems, los policultivos tienen la propiedad de capturar carbono. En una
investigacin hecha por Etchevers et al. (2001) en Oaxaca con sistemas forestales y agrcolas campesinos, encontraron que los sistemas
agrcolas tradicionales acumulan, en general, tanto carbono como los
sistemas forestales. Como se sabe, este gas de efecto invernadero es
uno de los principales causantes del cambio climtico.
2. Sociales, ya que han promovido formas de organizacin social del
trabajo, como la mano vuelta, que han devenido en otros mecanismos de lo que Ayestaran (2011) denomina innovacin social, referido
a la generacin e implementacin de nuevas ideas sobre cmo deberan las personas organizar actividades interpersonales, o interacciones sociales, para encontrar uno o ms objetivos comunes.
3. Gastronmicos, puesto que el crecimiento de los policultivos van
acompaados de mltiples arvenses que son destinadas para el consumo de las familias campesinas, o de plantas medicinales garantes
de la salud, o como forraje para la alimentacin del ganado, y para
otros usos.
4. Culturales, ya que estos policultivos, sobre todo la milpa, han sido
parte fundamental para recrear el sentido de pertenencia a un grupo
social. En este campo tambin destacan las aportaciones hechas en

La Ut op st ic a Agro e c o l gic a87

relacin a los saberes, prcticas e innovaciones aplicadas en el manejo de los policultivos, que han sido creadas y transferidas por los
productores por medios orales y experienciales, desde hace milenios.
5. Econmicos, la siembra de distintas plantas en la misma parcela disminuye el riesgo de que el productor sufra daos econmicos totales
ocasionados por sequas, heladas y/o granizadas. Al mismo tiempo,
genera encadenamientos productivos con otros sectores y promueve
el crecimiento del mercado interno.
6. Estticos, que sintetiza la armona en sonidos, colores, luces y perfumes. Cuando alguien no aprende a percibir y valorar lo bello, no es
extrao que todo se convierta para l en objeto de uso y abuso inescrupuloso. Si desiertos exteriores se multiplican en el mundo, es porque se han extendido los desiertos interiores (Padre Francisco, 2015).

La agroecologa y la transdisciplina
Entre los paradigmas productivista y agroecolgico existe otra diferencia de
carcter epistemolgico-metodolgico, ya que para estudiar al agroecosistema como unidad bsica de la agroecologa, exige hacerlo desde la transdisciplina. Sin embargo, la investigacin transdisciplinar no es antagonista,
sino complementaria de la investigacin disciplinar, multidisciplinar e interdisciplinar. La transdisciplinariedad comprende, como el prefijo trans
lo indica, lo que est, a la vez, entre las disciplinas, a travs de las diferentes
disciplinas y ms all de toda disciplina. Su finalidad es la comprensin del
mundo presente, y uno de sus imperativos es la unidad del conocimiento
(Nicolescu, 2009).
La transdisciplina no se detiene en interacciones y reciprocidades entre
conocimientos e investigaciones especializadas, sino que sita esas relaciones entre disciplinas al interior de un sistema sin fronteras entre las disciplinas. La explicacin cognoscitiva hay que buscarla esencialmente en la praxis,
o la actividad considerada gentica o histrica, como una relacin entre una
totalidad organizada social e individual del hombre, con el medio ambiente;
es decir, en la relacin entre el objeto-sujeto (Piaget, 1972).
El estudio de la transdisciplina se basa en la aplicacin simultnea de dos
tipos de razonamiento: el racional y el relacional (Max-Neef, 2005). En el

88Ut o p st i c a A groecolgica

primero se aplica el mtodo cientfico para identificar, definir, explicar y resolver problemas de diversa ndole que afectan al manejo de los agroecosistemas, y el segundo tiene como fundamento la integracin, articulacin e
interconexin de todos los conocimientos e innovaciones que participan en
el manejo de los agroecosistemas.
El razonamiento relacional exige abordar el estudio de todos y cada uno
de los componentes que influyen en el manejo de los agroecosistemas, el
cual debe ser considerado como totalidad concreta o no sistmica para: a) no
reducir los alcances de la investigacin al tema u objeto de estudio como ocurre con el enfoque unidisciplinario, y b) que no se sobrevalore la relacin independencia-dependencia de todo con el todo, propio del enfoque sistmico.
El criterio epistemolgico que subyace en la totalidad no sistmica es que
considera la relacin que existe entre el manejo de agroecosistemas nicamente con algunos temas de otras disciplinas cientficas que son pertinentes
para explicar las causas teleolgicas de este manejo; es decir, se recurre al
uso de otras aristas disciplinarias, nicamente si son capaces de especificar
o de concretar las relaciones de articulacin que caracterizan a este manejo
en la prctica.
Como sostiene De la Garza (2001), la reconstruccin terica del objeto de
estudio es la reconstruccin de la totalidad, que no debe entenderse como
el todo, infinito por definicin, sino solamente lo pertinente a la explicacin
del objeto. Para Zemelman (1987), conocer es especificar y especificar es delimitar relaciones de articulacin que posee el problema de estudio respecto
de otros fenmenos de la realidad. Desde la perspectiva epistemolgica, los
elementos o niveles que comprenden a la totalidad son teorizables slo en
funcin de su relacin posible con el todo. El todo no alude a un todo real,
sino a una exigencia de totalizar lo fragmentario; no implica el movimiento
como realidad ya construida, sino como una construccin que se aprehende
en tanto constituyndose (Zemelman, 1992). Para Andrade (2007), la totalidad concreta no supone considerar a todos los elementos observables, sino
nicamente aquellos que provean una idea bastante ajustada de los componentes que inciden y se relacionan de un cierto modo, con la expresin del
fenmeno en estudio, en este caso el manejo de cultivos.
Al respecto habra que preguntarse slo por mencionar dos ejemplos relacionados con el manejo del maz: acaso la pluriactividad de los productores,

La Ut op st ic a Agro e c o l gic a89

un tema propio de la ciencia econmica, no influye en la especializacin que


puedan tener en el manejo de los cultivos? Y esta especializacin, no influye
en un manejo eficiente o ineficiente de los cultivos? y un manejo eficiente o
ineficiente acaso no se expresa en una mayor o menor productividad del
trabajo y de la tierra, as como en la productividad por unidad de superficie
obtenida? O la estructura familiar de los productores, un tema especfico de
la ciencia demogrfica, no interviene de manera manifiesta en el uso o no de
herbicidas por parte de los productores? Pero no son las ciencias econmica
o demogrfica, como tales, las que influyen en el manejo de los cultivos, sino
solamente algunas de sus aristas, que son pertinentes para la explicacin de
este manejo.
Las contrarreformas decretadas en Mxico desde hace ms de tres dcadas
estn provocando la sustitucin de policultivos por monocultivos que tratan
de suplantar las semillas locales por semillas hbridas y/o transgnicas, los
ciclos de lluvias por sistemas de riego, la materia orgnica por fertilizantes
qumicos, el manejo ecolgico de las plagas por plaguicidas, la mano de obra
y la vegetacin bajo sombra por herbicidas. Estos paquetes tecnolgicos difundidos por la Revolucin Verde tienen poca relacin con la especificidad
local ecolgica (Holt, 2009), donde los productores de maz de temporal
llevan a cabo el manejo de la milpa.
Del mismo modo, las contrarreformas han causado que los patrones tecnolgicos articulados al paradigma agroecolgico generados y difundidos
por los productores, se encuentren en un acelerado proceso de regresin tecnolgica, porque en el neoliberalismo la produccin de alimentos baratos
ha dejado de ser la principal tarea econmica de los productores de subsistencia. Esta descampesinizacin de los productores de subsistencia est
menguando sus iniciativas, capacidades y habilidades en el manejo de los
agroecosistemas.
No obstante esta descampesinizacin, los productores de maz de temporal a nivel local se caracterizan, como se ver en el prximo captulo, porque
han compartido durante milenios ciertas condiciones generales y concretas
en el manejo de la milpa, lo que puede facilitar la transferencia de la utopstica agroecolgica.

VI
TIPOS DE PRODUCTORES, EFICIENCIA
P R O D U C T I VA Y FA R O S A G R O E C O L G I C O S

Este captulo tiene como objetivo evaluar los rasgos sociales y econmicos
de los productores de acuerdo con su eficiencia productiva, con el fin de
conocer si los productores de milpa a nivel local comparten saberes e innovaciones en el manejo de este sistema agrcola. De ser as, esto facilitara la
transferencia de la utopstica agroecolgica a los productores menos eficientes, mediante el establecimiento de faros agroecolgicos para incrementar, a
mediano plazo, los rendimientos de maz por hectrea de los sistemas agrcolas de la milpa.

Tipos de productores y eficiencia productiva


Los principales atributos de los maiceros eficientes comparados con los
menos eficientes (bajo y medio) se exponen en la tabla 11 donde se observa
que:
1. Poseen en promedio menor edad, accediendo sutilmente a ms fuerza de trabajo, debido a que el manejo del maz basado en innovaciones progresivas es ms intensivo en este recurso.
2. Tienen menores ingresos y remesas. Resalta que stas representan
casi la mitad de los ingresos de los maiceros de Cohetzala y una quinta parte de los de San Nicols de los Ranchos, lo que muestra la enorme importancia que tienen las remesas en la reproduccin familiar
de los productores de maz de temporal.
3. Son ms receptivos a la asesora tcnica.
91

92Ut o p st i c a A groecolgica

4. Han diversificado sus tareas en el sector primario afines al manejo


de maz y los menos eficientes en los sectores secundario y terciario,
sobre todo los de San Nicols de los Ranchos por su cercana con la
zona metropolitana de Puebla. Los productores que realizaron slo
tareas referidas con el manejo de maz son los ms viejos, con una
edad promedio de 66 y 70 aos para Cohetzala y San Nicols de los
Ranchos, respectivamente, siendo la principal traba para que ejecutaran otras tareas. Es cierto que la pluriactividad es una eficaz estrategia de sobrevivencia para los hogares rurales; as lo indican diversos
autores que han estudiado este fenmeno (Vernimmen et al., 2003; De
Grammont, 2009). Pero del mismo modo, otros estudios (Anseeuw y
Laurent, 2007; Deininger y Olinto, 2004) han sealado que los hogares que han diversificado sus ingresos han reducido la renta agrcola.
Esto significa que la pluriactividad en general ha causado menor especializacin y mayor regresin tecnolgica, pero sta siempre ser
mayor en aquellos productores que efectan actividades que tienen
poca relacin con el manejo de cultivos. Una mayor regresin tecnolgica se va a manifestar en menores rendimientos por unidad de
superficie.
5. Poseen menos disponibilidad a maquinaria agrcola y a ms, a yunta,
detentando el 35 y 49% de ganado en Cohetzala y San Nicols de
los Ranchos, respectivamente, salvaguardando la relacin agricultura-ganadera, creadora de sinergias excepcionales en el manejo de
maz.

T ipos de productores, efic ie nc ia p rod u c t iva y faros 93


Tabla 11. Rasgos socioeconmicos y disponibilidad a medios de produccin, segn el rendimiento de los productores de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, Puebla-Mxico

San Nicols de los Ranchos

Cohetzala

Municipios/Indicadores

Bajo

Medio

Alto

Prom. Mpal.

Edad (aos)

54.8

57.8

52.6

55.5

Remesas ($promedio/mes/per cpita)

475

607

474

534

Gasto promedio ($/mes/per cpita)

927

1,132

1,001

1,043

Autoconsumo de maz (%)

100

89

68

83

Autoconsumo y venta de maz (%)

11

32

17

Pluriactivos primarios* (%)

43

67

95

70

Pluriactivos secundarios** (%)

29

15

15

Maicero*** (%)

28

18

15

rea sembrada maz (promedio ha)

2.1

2.3

2.5

2.3

rea de traspatio (m2 promedio)

409

515

317

427

Recoleccin de bienes (%)

100

89

89

92

Posesin de tractor (%)

14

15

Posesin de yunta (%)

71

70

84

75

Ganado mayor (nm. cabezas/promedio)

4.5

6.1

5.8

5.6

Ganado menor (nm. cabezas/promedio)

10.6

18.2

19.3

16.8

Edad (aos)

58.5

52.4

52.1

54.5

Remesas ($/mes/per cpita)

112

94

91

100

Gasto promedio ($/mes/per cpita)

726

657

648

677

Autoconsumo de maz (%)

78

36

43

Autoconsumo y venta de maz (%)

22

64

91

57

Pluriactivos primarios* (%)

15

64

100

57

Pluriactivos secundarios** (%)

70

25

34

Maicero*** (%)

15

11

rea sembrada maz (promedio ha)

2.3

2.8

3.6

2.8

rea de traspatio (m2 promedio)

191

197

356

240

Recoleccin de bienes (%)

96

93

100

95

Posesin de tractor (%)

18

10

Posesin de yunta (%)

43

54

77

57

Ganado mayor (nm. cabezas/promedio)

1.2

2.2

6.9

3.2

Ganado menor (nm. cabezas/promedio)

9.8

12.4

23.3

14.6

Fuente: elaboracin propia con datos de la encuesta, 2009.


* Productores que cultivaron maz y realizaron otras tareas en ramas econmicas del sector primario. ** Ejecutaron otras actividades en los sectores secundario y terciario. *** Incluye a productores que slo sembraron maz.

94Ut o p st i c a A groecolgica

Los datos de la tabla 11, analizados desde otro ngulo, acentan la relevancia social de la aplicacin urgente de la utopstica agroecolgica: a) todos
los productores son minifundistas extremos; esto supone que para aumentar
la productividad del trabajo y la tierra slo es posible hacerlo mediante la
intensificacin del manejo de la milpa, sustentada en el mejoramiento de la
biodiversidad funcional arriba y afuera, as como abajo y adentro del agroecosistema, para optimizar los procesos ecolgicos que ocurren en el mismo
(Nicholls, 2006); b) tienen baja disponibilidad a los medios de produccin;
c) sus gastos promedios son muy bajos y se encuentran fuertemente subsidiados por las remesas, sobre todo entre los productores de Cohetzala; d) la
mayor parte de la produccin cosechada se destina al autoconsumo, y e) son
pluriactivos, basando su reproduccin social en la venta de fuerza de trabajo,
el manejo de la parcela, del traspatio y del ganado, as como la recoleccin de
distintos bienes de la naturaleza.
Hay que hacer notar que la mayora de las caractersticas que poseen los
productores de maz de los municipios estudiados coinciden con los rasgos
que distinguen y definen a la agricultura familiar de subsistencia (fao, 2012).
En el mismo documento la fao identific el fomento a la agricultura familiar
como una de las cuatro reas prioritarias1 en las que dicha organizacin debe
concentrar su trabajo a mediano plazo y una de las reas en las que se propone trabajar es en fortalecer las capacidades locales, regionales y nacionales
para la adopcin de estrategias y polticas en pro de la agricultura familiar, y
para el diseo y ejecucin de programas y proyectos.
Revertir los bajos rendimientos de los maiceros menos eficientes requiere
que se reduzca la brecha tecnolgica entre estos productores, por razn de
la transferencia y la optimizacin del patrn tecnolgico que aplicaron los
maiceros eficientes mediante el establecimiento de faros agroecolgicos.
El actual gobierno mexicano se ha propuesto mejorar la productividad y la
seguridad alimentaria familiar mediante la ejecucin del Programa Sectorial
de Desarrollo Agropecuario, Pesquero y Alimentario 2013-2018 (PS-Sagarpa)
y el Programa de Modernizacin Sustentable de la Agricultura Tradicional
(MasAgro).
Las otras tres reas prioritarias identificadas fueron enfermedades transfronterizas, cambio climtico y sostenibilidad ambiental, y seguridad alimentaria y nutricional.
1

T ipos de productores, efic ie nc ia p rod u c t iva y faros 95

El primero se plantea como meta aumentar la produccin nacional de


maz en un 24% pasando de 20.2 (2012) a 25 millones de toneladas para el
ao 2018. Los incrementos esperados resultan difciles de lograr, ya que el
promedio de la produccin de maz en los ltimos 20 aos fue de 19.5%
(siap, 2013). Sostiene, grosso modo, que el minifundio es un obstculo estructural que inhibe la productividad agrcola, proponiendo modelos de asociatividad para generar escalas productivas (dof, 2013). Hay que subrayar
que este programa coincide con la propuesta hecha por el Programa de Modernizacin del Campo (1989-1994) que concluy en un rotundo fracaso. El
arquetipo de este programa fue el de Vaqueras enclavado en el municipio
de China, Nuevo Len, el cual slo tuvo una vigencia temporal de un lustro
y luego desapareci sin explicacin alguna.
Asimismo, el Programa Sectorial promueve de manera concreta el Programa de Incentivos para Productores de Maz y Frijol (pimaf) Y qu propone
el pimaf para mejorar el manejo del maz y los rendimientos de los productores de temporal? Nada. Como tales, y como ha sucedido con la milpa,
tambin fueron proscritos. Se refieren a ellos como minifundista, considerndolos como el principal estorbo para elevar la productividad. Este enfoque est inspirado en la Nueva Visin para el Desarrollo Agroalimentario
(vida), iniciativa del Foro Econmico Mundial (wef, por sus siglas en ingls),
que considera a las empresas como la locomotora del proceso de desarrollo
productivo.
Por su parte, el MasAgro, operado por el cimmyt, pretende aumentar la
produccin anual de maz de temporal de 5 en la actualidad a 10 millones de
toneladas anuales hacia el 2020, y aumentar la productividad de los pequeos productores de Mxico en el orden de 8 a 14% mediante la capacitacin
en prcticas de mayor precisin y conservacin, y mejor desempeo de las
semillas (Sagarpa et al., 2011). Sin embargo, el objetivo de transferir prcticas
de labranza de conservacin ya fue explorado por el cimmyt y el Banco de
Mxico (en especfico, Fideicomisos Instituidos en Relacin con la Agricultura) en los aos de 1980, con poco xito (Turrent, 2014).
Adems estas prcticas agrcolas tienen poco de conservacionistas. Como
sostienen Vallduv y Sarandn (2014), las prcticas de labranza de conservacin disminuyen el riesgo de erosin de suelos y mejoran la eficiencia en
el uso del agua, pero tambin dificultan o impiden realizar controles mec-

96Ut o p st i c a A groecolgica

nicos de las malezas, por lo que estas prcticas, a final de cuentas, llevan a
una mayor dependencia de herbicidas para el control de las llamadas malas
hierbas.
MasAgro para promover el manejo de maz consta de cuatro componentes:
el desarrollo sustentable con el productor, descubriendo la diversidad gentica de las semillas, estrategia internacional para aumentar el rendimiento
del maz y trigo. El fundamento del MasAgro es el uso de tecnologas de
punta que sean capaces de revelar el potencial productivo de los materiales
genticos (Musalem, 2010). Se trata de una estrategia similar que ha promovido el manejo convencional de los cultivos en los pases dependientes desde
hace ms de seis dcadas que han fracasado en incrementar la produccin
de maz y resolver la seguridad alimentaria familiar. Al parecer el MasAgro
tendr el mismo fin que el de Vaqueras, porque despus de apenas cuatro
aos de vigencia, su abolicin parece ser su destino.
Cifras del Departamento de Agricultura de Estados Unidos de Amrica
(United States Deparment of Agriculture, 2015) muestran que Mxico figurar como el segundo mayor importador de maz en los prximos 10 aos, por
lo que las compras externas aumentarn en 32%, y para 2024 se prev que
sean similares a las de Japn (15 millones de toneladas), que es el importador
de maz nmero uno en el mundo.
Bartra (2015: 1) plantea que muchos pases, autosuficientes hace 30 aos,
desalentaron su produccin alimentaria y hoy dependen de importaciones,
y su demanda presiona sobre la produccin de los excedentarios. El resultado por el lado de la oferta son situaciones recurrentes de inventarios disminuidos y reservas escasas. Al mismo tiempo la demanda sigue aumentando
[] La cuestin de fondo para resolver este desequilibrio es respondiendo
cuatro preguntas que se ubican en el terreno de la produccin: qu necesitamos producir?, dnde hay que producirlo?, cmo debe ser producido?,
quines deben producirlo?
Estas son las preguntas clave que damos respuestas con el diseo de la
utopstica agroecolgica, complementada con una propuesta para transferirla a los productores menos eficientes, y de perfeccionarla mediante la
experimentacin agroecolgica, para que se manifiesten todas las fuerzas
productivas que dormitan en su seno. Con este fin, se propone el establecimiento de faros agroecolgicos.

T ipos de productores, efic ie nc ia p rod u c t iva y faros 97

Los faros agroecolgicos


Nuestra propuesta, como ya se dijo, tiene como propsito transferir y mejorar el patrn tecnolgico aplicado por los productores eficientes en el manejo
del maz. Se trata de un modelo tecnolgico ad hoc a las condiciones generales y concretas locales, en las cuales los productores de temporal han llevado
a cabo el manejo de la milpa. Por esta razn, se podra fcilmente transferir
a los productores menos eficientes para incrementar, a mediano plazo, la
eficiencia relativa de la tierra, la eficiencia energtica, la estabilidad, la resiliencia y la sostenibilidad de los sistemas agrcolas milpa.
Los faros agroecolgicos fueron promovidos por la Asociacin Cubana
de Tcnicos Agrcolas y Forestales de Cuba (actafc) y asumidos como unidades de experimentacin y demostracin de tecnologas y principios agroecolgicos de produccin. Son concebidos como una cultura de articulacin
institucional para acercar a profesionales y campesinos, plantear una nueva
cultura agraria, reconocer y revalorizar la cultura campesina, y transitar por
la agricultura campesina a una propuesta agroecolgica (Ranaboldo y Venegas, 2007).
Del mismo modo, la Asociacin Cubana de Agricultura Orgnica (acao)
ayud a establecer tres sistemas integrados de produccin llamados faros
agroecolgicos en cooperativas en la provincia de La Habana. Despus de
los primeros seis meses, los miembros de las tres cooperativas haban incorporado innovaciones agroecolgicas (integracin de rboles, rotacin planificada de cultivos, policultivos, abonos verdes, etc.), las que con el tiempo
han conducido al aumento de produccin y de la biodiversidad, y al mejoramiento de la calidad del suelo, especialmente el contenido de materia
orgnica (Altieri y Nicholls, 2000).
En el contexto de la utopstica agroecolgica, se piensa que los faros agroecolgicos se transformaran en una plataforma tecnolgica para transferir y
optimizar el patrn tecnolgico de los productores eficientes y, con ello, los
servicios agroecolgicos, ecolgicos, econmicos, sociales y culturales que
ha prestado la milpa a la humanidad. Para cada faro agroecolgico se propone establecer un agroecosistema de forma permanente, considerado como
unidad bsica de estudio y de investigacin. La transferencia de este patrn
tiene como fin promover entre los productores menos eficientes un tipo de

98Ut o p st i c a A groecolgica

manejo basado en la siembra de policultivos con el fin de aplicar el principio


de la biommesis en el manejo de maz para generar complementariedades
entre los elementos heterogneos presentes en los agroecosistemas, que devienen en interacciones, sinergias y mayor eficiencia de la tierra y otros atributos que benefician al productor y a la humanidad en su conjunto.
Adems, para apoyar esta transferencia se propone impartir talleres agroecolgicos basados en la aplicacin del mtodo dialgico-comunicativo
planteado por Freire (1971: 27 y 40):
Que no invade, ni manipula, ni conquista [] Ms bien problematiza e inserta al hombre en su realidad como verdadero sujeto de transformacin. El
dilogo y la problematizacin no adormecen a nadie. Concientizan. En la dialoguicidad, en la problematizacin, educador-educando y educando-educador
desarrollan ambos una postura crtica, de la cual resulta la percepcin de que
todo este conjunto de saber se encuentra en interaccin. Saber que refleja al
mundo y a los hombres, en el mundo y con l, explicando al mundo, pero sobre
todo, justificndose en su transformacin.
[]Para nosotros, sostiene Freire, la educacin como prctica de la
libertad, no es la transferencia o la transmisin del saber, ni de la cultura, no
es la extensin de conocimientos tcnicos, no es el acto de depositar informes
o hechos en los educandos, no es la perpetuacin de los valores de una cultura dada, no es el esfuerzo de adaptacin del educando a su medio. Para
nosotros, la educacin como prctica de la libertad es, sobre todo y antes
que todo, una situacin verdaderamente gnoseolgica. Aquella, en que el acto
cognoscente no termina en el objeto cognoscible, ya que se comunica a otros
sujetos, igualmente cognoscentes.

Con la experimentacin agroecolgica se propone evaluar los principios


bsicos del funcionamiento de los agroecosistemas para mejorarlos. Es decir,
conocer para optimizar los procesos clave que caracterizan y definen a los
agroecosistemas que emanan, como ya se dijo, de la aplicacin del principio
de la biommesis en el manejo del maz, enraizada en la biodiversidad funcional. Mejorar la biodiversidad funcional arriba y abajo del suelo, as como
adentro y alrededor de los agroecosistemas, implica describir y explicar los
principios agroecolgicos que se manifiestan en las propiedades emergentes

T ipos de productores, efic ie nc ia p rod u c t iva y faros 99

que acaecen de estos procesos. Hay que hacer notar que del total de superficie que cultiv (62.5 hectreas), la muestra de los productores eficientes
encuestados en San Nicols de los Ranchos, solamente asociaron cultivos en
31% (24.5 hectreas), por lo que existen enormes posibilidades de potenciar
la biodiversidad arriba-abajo del suelo y adentro-alrededor de los agroecosistemas mediante la experimentacin agroecolgica. No obstante, a fin de
cuentas, con la experimentacin agroecolgica se pretenden potenciar todos
los atributos generados por los agroecosistemas: agroecolgicos, ecolgicos,
econmicos, sociales, culturales y estticos.
La transferencia del patrn tecnolgico de los maiceros eficientes se puede
facilitar porque, como ya se analiz, todos los productores tienen ciertas similitudes en sus condiciones de vida y porque todos conocen y han aplicado
las innovaciones empleadas por los productores eficientes. A continuacin
se analiza la disponibilidad real que tienen a la seguridad alimentaria los
maiceros y sus familiares, as como a la seguridad alimentaria potencial que
se derivara si los maiceros menos eficientes aplicaran la utopstica agroecolgica considerando, como ya se dijo, que cada uno de los miembros de las
familias de los productores dispongan de 500 kg al ao.

Seguridad alimentaria familiar real


Datos de la encuesta indican que la estructura familiar de los maiceros fue
328 y 401 personas para Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, de forma
respectiva. Al estimar la seguridad alimentaria familiar real (tabla 12) se encontr que: a) 15 y 57% de personas de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, respectivamente, alcanzaron la seguridad alimentaria; b) cada miembro
familiar de Cohetzala dispone en promedio al ao de 339 kg de maz y los de
San Nicols de los Ranchos de 726 kg; c) cada persona con seguridad alimentaria de Cohetzala produce un excedente de 231 kg por ao y en San Nicols
de los Ranchos de 767 kg, que venderan en los mercados local y/o regional.
En contraste, los que no cuentan con seguridad alimentaria en Cohetzala
tienen que adquirir en el mercado 229 kg al ao de maz, del que consumen.
Este dato para San Nicols de los Ranchos fue de 253 kilogramos.

Total

ssaf1

csaf2

100Ut o p st i c a A groecolgica
Tabla 12. Rendimiento (kg ha-1) y volumen de produccin (kg) real y potencial
de los productores con y sin seguridad alimentaria familiar de Cohetzala
y San Nicols de los Ranchos, Puebla-Mxico
Cohetzala
San Nicols de los Ranchos
Rend. Real
Rend. Potencial
Rend. Real
Rend. Potencial
Indicador
Nm.
%
Nm.
%
Nm.
%
Nm.
%
isa
1.46
1.40
2.60
2.87
Productores
9
15
16
27
44
57
62
81
Volumen produccin 27400
26
52901
41
251050 83
388451
93
isa
0.54
0.62
0.54
0.54
Productores
51
85
44
73
33
43
15
19
Volumen produccin 76720 74
72273
59
51500
17
27579
7
isa
0.68
0.83
1.72
2.42
Productores
60
100
60
100
77
100
77
100
Volumen produccin 104120 100 128174
100
302550 100
416,030
100

Fuete: elaboracin propia con datos obtenidos de la encuesta, 2009.


1
Sin seguridad alimentaria familiar; 2 Con seguridad alimentaria familiar.

Si se transfiere el patrn tecnolgico de los maiceros eficientes de Cohetzala a los de bajo y medio, los rendimientos creceran, en promedio, 91 y 24%,
respectivamente. Estas cifras para San Nicols de los Ranchos seran de 150
y 38%, respectivamente.

Seguridad alimentaria familiar potencial


Al estimar la seguridad alimentaria potencial (tabla 12) se encontr que: a) el
27 y el 81% de personas de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, de forma
respectiva, alcanzaron la seguridad alimentaria; b) cada miembro familiar de
Cohetzala dispondra en promedio de 415 kg de maz y los de San Nicols de
los Ranchos, de 1035 kg; y c) el dficit de 231 kg para alcanzar la seguridad
alimentaria familiar en Cohetzala descendera a 189 kg y el de San Nicols
de los Ranchos, a 227 kilos.
Distintos resultados encontrados por otros autores avalan esta posibilidad de potenciar los rendimientos unitarios. Pretty et al. (2011) evaluaron
a 40 proyectos de 20 pases africanos donde se intensific el manejo de los
cultivos durante el periodo de 2001-2010 a travs del mejoramiento de las
cosechas, la lucha integrada contra plagas, la conservacin de suelos y la
agroforestera. En 2010, estos proyectos reportaron beneficios para ms de

Tipos de productores, efic ie nc ia p ro d u c t iva y faros 101

un milln de agricultores en ms de 12 millones de hectreas. El rendimiento


medio se multiplic por 2.13 durante un perodo de 3 a 10 aos, incrementando la produccin total de alimentos en 5.8 millones de toneladas al ao,
equivalente a 557 kg por cada familia.
Asimismo, el Movimiento Campesino a Campesino increment los rendimientos del maz de media tonelada por hectrea a tres; incluso a cinco
toneladas, como resultado de fabricar composta, de hacer rotaciones con
leguminosas e intercalar nuevos cultivos en las ridas parcelas de Vicente
Guerrero del municipio de Espaita, Tlaxcala-Mxico.
Igualmente, Altieri (2001) reporta que desde mediados de la dcada de
1980 del siglo pasado, Vecinos Mundiales ha patrocinado un programa de
adiestramiento y desarrollo agrcola en Honduras para controlar la erosin y
restaurar la fertilidad de los suelos degradados. Se han utilizado prcticas de
conservacin del suelo introducidas (zanjas de contorno y drenaje, barreras
de pasto y paredes de roca) y mtodos orgnicos de fertilizacin a base de estircol de pollo e intercultivo con legumbres, logrando que los rendimientos
se triplicaran o cuadruplicaran de 400 kilogramos por hectrea a 1200-1600
kilogramos.
Estos espectaculares rendimientos se han logrado mediante el manejo
agroecolgico de cultivos basado en un dilogo de saberes donde, hay que
reiterarlo, predominan las tecnologas campesinas. En cambio, en Mxico
los rendimientos de maz en un periodo de 30 aos fueron de 1650 kg/ha en
1980 y pasaron a 2210 kg/ha en el 2010; es decir, un incremento de apenas
18.7 kg por hectrea/ao (siap, 2014). La razn de este comportamiento productivo se debe esencialmente a que el Estado mexicano le ha apostado al
manejo convencional, desdeando las mltiples formas de manejo agroecolgico que prevalecen en nuestro pas a nivel local.
En sntesis, la utopstica agroecolgica, expresada en el patrn tecnolgico
de los productores eficientes como modelo de intervencin agroecolgica,
contiene en s misma enormes posibilidades para potenciar, en el mediano
plazo, la productividad de los maiceros menos eficientes y puede ser garante del consumo de bienes agrcolas inocuos y de calidad para paliar la
inseguridad alimentaria en que se encuentran los productores de temporal
y sus familias. Del mismo modo, el manejo agroecolgico de cultivos, se caracteriza porque promueve el uso eficiente de la energa solar, la resiliencia

102Ut o p st i c a A groecolgica

y la sostenibilidad de los sistemas agrcolas; asimismo, amortigua el cambio


climtico y puede ser una fuente para la creacin de una gran cantidad de
empleos formales.
Adems, el incremento de la produccin de maz blanco puede representar una enorme oportunidad para promover la exportacin de este grano, ya
que como resultado de la cancelacin de exportaciones de maz de Estados
Unidos de Amrica a China, por haberse encontrado maz transgnico (MIR
162 de Syngenta), el gobierno de este pas ha descubierto que el maz blanco
mexicano se encuentra libre de transgnicos y es de altsima calidad (Surez,
2015).
Como sostiene el Padre Francisco (2015: 40-41) en su Carta encclica Laudato
si: para que siga siendo posible dar empleo, es imperioso promover una economa que favorezca la diversidad productiva y la creatividad empresarial.
Por ejemplo, hay una gran variedad de sistemas alimentarios campesinos y
de pequea escala que sigue alimentando a la mayor parte de la poblacin
mundial, utilizando una baja proporcin del territorio y del agua, y produciendo menos residuos, sea en pequeas parcelas agrcolas, huertas, caza y
recoleccin silvestre o pesca artesanal. [] Las autoridades tienen el derecho
y la responsabilidad de tomar medidas de claro y firme apoyo a los pequeos productores y a la variedad productiva.

REFLEXIONES FINALES

Dos corrientes de avanzada, el pensamiento complejo y el pensamiento


crtico, confluyen para dar lugar a una mirada cientfica a la altura de los
complicados procesos del mundo globalizado. Esa nueva ptica ha logrado resolver dos magnas limitaciones del pensamiento contemporneo: por
un lado, adoptar un enfoque integrador, holstico o interdisciplinario, pues
aborda de manera conjunta, no separando, los procesos naturales y sociales.
Por otro, trasciende la visin dominante de una (tecno) ciencia al servicio del
capital corporativo, para adoptar una ciencia con conciencia (ambiental y social) que ya no busca solamente interpretar el mundo y transformarlo, sino,
para ser ms precisos, emanciparlo. La utopstica agroecolgica desarrollada
en esta obra responde a esta nueva perspectiva y es un ejemplo novedoso en
el examen de una dimensin fundamental como lo es la produccin de alimentos, las prcticas agrcolas ligadas a esos, la innovacin tecnolgica y los
dilemas epistemolgicos que surgen al parejo de las visiones hegemnicas
que hoy dominan el mundo.
Aplicar esta perspectiva agroecolgica para productores de maz de temporal es urgente porque se vive a nivel mundial una emergencia econmica,
social, cultural y ambiental que tiene su origen en la aplicacin de un modelo
de acumulacin de capital rapaz, conducido por una elite nacional y trasnacional en un contexto cultural de consumismo e individualismo exacerbado.
En las ltimas dcadas, este modelo de acumulacin se ha desenvuelto en
un escenario econmico que se ha caracterizado por la cada inexorable de
la tasa de ganancia, por razn de la sustitucin, en la produccin de mercancas, de trabajo asalariado por medios de produccin, derivando en la
103

104Ut o p st i c a A groecolgica

desvalorizacin de la fuerza de trabajo, la baja capacidad de compra de los


trabajadores y la contraccin de su demanda efectiva que, a su vez, vuelve a
comprimir a la tasa de ganancia.
Para resarcir sus ganancias, la elite trasnacional ha recurrido a dos estrategias. En primer lugar, ha impuesto a los regmenes polticos de los pases
dependientes para que aprueben contrarreformas laborales con el fin de reducir los salarios y condiciones laborales que prevalecieron durante la poca
del Estado Benefactor. Menores salarios representan mayores niveles de
pobreza de los trabajadores, que tiene su contraparte en el aumento de la riqueza detentada por una elite trasnacional, desembocando en una desigualdad social jams vista. Pobreza y abundancia extrema son dos consecuencias
que emergen del mismo modelo de acumulacin neoliberal.
En segundo lugar, o ha recurrido a la externalizacin de los costos ambientales, al transferir el costo ambiental de sus actividades econmicas a la
sociedad en su conjunto, o simplemente los ha ignorado y excluido de sus
clculos. Por esta razn el capitalismo ha sido tan destructivo para el medio
ambiente y es la causa principal que provoca el cambio climtico. Uno de los
efectos ms devastadores del cambio climtico han sido los desastres naturales que ocasionan enormes prdidas materiales y humanas. Estos desastres,
que son bsicamente expresiones inusuales, sorpresivas e impredecibles de
los factores climticos, incluyen sequas, inundaciones, periodos de calor y
fro extremos, incremento en el nmero y potencia de los huracanes, corrimiento de los regmenes trmicos, derretimiento de los glaciares, que tienen
como consecuencia nuevos eventos de alto riesgo.
Estos dos procesos de explotacin y depredacin terminan generando
desigualdad social por un lado y destruccin de la naturaleza por el otro.
En Mxico, la despiadada aplicacin de esos dos mecanismos, verdaderas
acciones de guerra, ha profundizado la inseguridad alimentaria en todas sus
escalas (familiar, comunitaria, regional y nacional), sobre todo porque dos
de las actividades ms afectadas han sido la agricultura y la ganadera. Por
ejemplo, en el caso de la agricultura el cambio climtico ha modificado las fechas de siembra, el ciclo del cultivo y de las plagas y enfermedades; tambin
ha originado alteraciones fisiolgicas por la exposicin a temperaturas fuera
del umbral permitido, asimismo, han aumentado las deficiencias hdricas
que afectan la productividad de los cultivos y, a la vez, la seguridad ali-

Re fl e x io ne s final e s 105

mentaria. En el caso de la produccin ganadera, la sequa extraordinaria que


tuvo lugar durante 2011 y 2012 en casi la mitad del territorio nacional junto
con buena parte de los Estados Unidos de Amrica fue un evento nunca registrado en casi un siglo. Los efectos fueron de severos a graves. La sequa
provoc prdidas extraordinarias en las reas agrcolas del norte y centro
del pas (trigo, maz, sorgo, forraje) y especialmente en la ganadera. Por la
sequa extrema, murieron 1.3 millones de reses!
Por otra parte, la modificacin de los artculos 27 y 28 de la Constitucin
Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, para permitir la participacin de
particulares en la exploracin, extraccin, refinacin, petroqumica, almacenamiento y transporte de petrleo, afectar los derechos agrarios de las comunidades, as como la generacin y transferencia de innovaciones campesinas;
del mismo modo, reducir la biodiversidad, y aumentar la sobreexplotacin de acuferos y, sobre todo, la emisin de gases de efecto invernadero y,
con ello, el cambio climtico y el incremento de desastres naturales que han
originado enormes prdidas de vidas humanas y de recursos econmicos. El
periodo de vigencia del capitalismo, que es junto con la industria, la ciencia,
la tecnologa y los combustibles fsiles lo que conocemos como modernidad,
comprende apenas 0.05% del tiempo de vida del Homo sapiens, y ha sido
definida como una nueva poca, el Antropoceno, que en menos de un siglo
ha ocasionado una crisis ecolgica de magnitud planetaria que ha puesto en
riesgo el futuro de la humanidad o de la especie humana.
Los regmenes polticos neoliberales se han caracterizado porque aplican
una poltica pblica pensada para aniquilar a los pequeos productores articulados a la agricultura familiar, considerndolos como un obstculo estructural que inhibe la productividad agrcola, aun cuando en el discurso
ha reconocido, junto con la fao, el papel fundamental que este tipo de agricultura juega en la produccin de alimentos para alcanzar la seguridad alimentaria. No obstante, los datos mostrados en este trabajo evidencian que la
cantidad de hectreas sembradas con maz en 2010 prcticamente son las mismas de
las que se sembraron en 1980, por el rol que ha jugado este grano en la reproduccin biolgica y cultural de la sociedad rural. Estos nmeros muestran
que probablemente el maz representa para los mexicanos el bien con el ms
alto de aprovechamiento social de las potencialidades productivas de la actividad humana.

106Ut o p st i c a A groecolgica

Del mismo modo, los gobiernos neoliberales se han empecinado en promover polticas pblicas de innovacin tecnolgica y de mejora de los rendimientos por hectrea, organizadas en torno a la siembra de monocultivos,
derivados de la Revolucin Verde y/o Transgnica. Estos paquetes tecnolgicos se caracterizan por ser homogneos, radicales, contaminantes y caros,
que solamente han beneficiado a las empresas trasnacionales que son las que
producen y venden los agroqumicos, profundizando la crisis alimentaria
que actualmente se vive en el pas.
Revertir la inseguridad alimentaria exige llevar a cabo una evaluacin de
otras opciones de manejo de maz que han empleado los productores ms
tradicionales; es decir, los herederos de una tradicin agrcola de varios miles
de aos que normalmente lo han cultivado como milpa, aplicando innovaciones progresivas y radicales que han recreado una biodiversidad funcional
arriba/abajo del suelo y adentro/alrededor de los agroecosistemas, de donde
se han derivado una mayor productividad y otros atributos (eficiencia energtica, estabilidad, resiliencia y persistencia de los agroecosistemas a travs
del tiempo), como resultado de la interaccin de sus componentes y no de las
propiedades de stos por separado.
Las evidencias de esta investigacin indican que la mayora de los productores de temporal aplican un dilogo de saberes en el manejo del maz,
donde prevalecen las innovaciones campesinas, las cuales nos muestran el
camino a seguir para incrementar la productividad de la fuerza de trabajo y
del suelo agrcola. Tambin indican que este manejo es diferenciado e integrado, donde convergen productores con capacidades productivas diferenciadas destacando los eficientes que, aplicando el principio de biommesis en
el manejo del maz, han recreado una biodiversidad funcional arriba-abajo
del suelo y adentro-alrededor de los agroecosistemas, de donde han derivado mayores rendimientos unitarios y otros atributos. Esta diferenciacin-integracin es lo que define el desarrollo ontogentico de las tecnologas
aplicadas en el manejo del maz bajo condiciones de temporal.
Estas nuevas formas de manejo estn disponibles entre los productores;
basta identificarlas y transferirlas a los productores menos eficientes para
fortalecer el abasto de maz y la seguridad alimentaria familiar de los productores ms pobres, mediante el establecimiento de faros agroecolgicos
que, adems, tienen la ventaja de poder potenciar en el mediano plazo, por

Re fl e x io ne s final e s 107

razn de la experimentacin agroecolgica, la eficiencia relativa de la tierra,


la eficiencia energtica, la estabilidad, la resiliencia y la sostenibilidad de los
sistemas milpa. Del mismo modo, se puede paliar la pobreza extrema, proveer mayores servicios ambientales a la sociedad, crear empleos, as como
reforzar la identidad cultural y la solidaridad entre los maiceros.
Alcanzar la seguridad alimentaria es urgente, sobre todo para aquellas
familias rurales ms pobres de Mxico, las cuales no han logrado satisfacer
la necesidad ms esencial de los seres humanos, como es la alimentacin
donde el consumo de maz ha sido bsico, a pesar de estar especializados en
la produccin de este grano. La seguridad alimentaria como necesidad insatisfecha de la mayora de los productores minifundistas de temporal se ha
convertido en la actualidad en la esperanza de alcanzar una vida mejor. En
este contexto, resalta la importancia de la utopstica agroecolgica esbozada
en esta investigacin como una vertiente tecnolgica de la utopa, donde se
incorpora la dimensin Blochiana de lo que todava-no-ha-llegado-a-ser, lo
an no realizado, pero que est presente como posibilidad objetiva real. Esta
posibilidad se encuentra cristalizada en el patrn tecnolgico como modelo de intervencin agroecolgica, que los productores eficientes han venido
aplicando en el manejo de la milpa a nivel local.
Concluyendo. En Mxico el fracaso de las polticas agroalimentarias, que
surgen de la obsesin de modernizar el campo mediante la aplicacin del
modelo agroindustrial, el apoyo crediticio y de otras subvenciones sesgado
hacia los medianos y grandes productores, y una visin que ignora o soslaya la experiencia agrcola heredada por los productores ms pequeos de
una tradicin cultural de varios miles de aos, debe ser superado mediante
la creacin de alternativas tecnolgicas. Estos modelos innovadores deben
remontar todo lo aplicado por las llamadas Revolucin Verde y Revolucin
Transgnica. La propuesta que se hace en esta obra se suma a las formuladas
por otros muchos colegas (vase por ejemplo Marielle et al., 2013), basados
en la experiencia ganada en los centros nacionales de investigacin como el
inifap, que ha hecho proyecciones sobre el potencial productivo del maz en
1963, 1977, 1991 y 2000. Solo una visin que parta de la propia innovacin
tecnolgica campesina, oportunamente registrada, orientada y combinada
con la investigacin cientfica, como lo sugiere la utopstica agroecolgica,
podr lograr la recuperacin de la seguridad alimentaria.

R E F E R E N C I A S B I B L I O G R F I C A S

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SIGLAS

actafc: Asociacin Cubana de Tcnicos Agrcolas y Forestales de Cuba


cimmyt: Centro Internacional de Mejoramiento de Maz y Trigo
Conacyt: Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa
Coneval: Consejo Nacional de Evaluacin de la Poltica de Desarrollo Social
ddr: Distrito de Desarrollo Rural
fao: Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin
getp: Grado de Empleo de Tecnologas Progresivas
iatr: ndice de Apropiacin de Tecnologas Radicales
iia: Instituto de Investigaciones Agrcolas
iica: Instituto Interamericano de Cooperacin para la Agricultura
inegi: Instituto Nacional de Estadstica y Geografa
inia: Instituto Nacional de Investigaciones Agrcolas
inif: Instituto Nacional de Investigaciones Forestales
inifap: Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrcolas y Pecuarias
inip: Instituto Nacional de Investigaciones Pecuarias
isap: ndice de Seguridad Alimentaria Potencial
isar: ndice de Seguridad Alimentaria Real
isnar: Servicio Internacional para la Investigacin Agrcola Nacional
MasAgro: Programa de Modernizacin Sustentable de la Agricultura Tradicional
oee: Oficina de Estudios Especiales
opas: Sistema de Evaluacin del Desempeo Organizacional
123

124Ut o p st i c a A groecolgica

Procampo: Programa de Apoyos Directos al Campo


Sagarpa: Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin
sarh: Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos
siap: Servicio de Informacin Agroalimentaria y Pesquera
snidrus: Sistema Nacional de Informacin para el Desarrollo Rural Sustentable

LOS AUTORES

Miguel ngel Damin Huato


Doctor en Ciencias en Estrategias para el Desarrollo Agrcola Regional (Colegio de Postgraduados-Campus Puebla). Investigador nivel II del Sistema
Nacional de Investigadores y Premio Estatal de Ciencia y Tecnologa 2011 en
el Campo de Alimentos y Agroindustrias dentro de la Modalidad Cientfica-Tecnolgica. Es profesor-investigador del Centro de Agroecologa y Ambiente del Instituto de Ciencias de la Benemrita Universidad Autnoma de
Puebla donde ha venido desarrollando las lneas de investigacin evaluacin del manejo de agroecosistemas y diseo de modelos de intervencin
agroecolgica. Es miembro de la Sociedad Cientfica Latinoamericana de
Agroecologa.

Vctor M. Toledo
Doctor en Ciencias por la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico; es Investigador desde 1970 de la unam. Ha trabajado en las reas de ecologa tropical, etnoecologa, conservacin, desarrollo
sustentable, ecologa poltica y manejo de recursos naturales de Mxico y
Latinoamrica. Su principal rea de inters es la relacin entre las culturas
indgenas y campesinas y la biodiversidad. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores nivel III, y asesor de varias organizaciones rurales de
Mxico. Fundador y primer coordinador (2010-2013) de la Red de Etnoecologa y Patrimonio Biocultural del Conacyt. Entre las distinciones recibidas
125

se cuentan la beca J. S. Guggenheim (1992-93); el Premio al Mrito Ecolgico por el Gobierno de Mxico (1999); el Premio Luis Elizondo del Instituto Tecnolgico de Monterrey, Mxico (itesm) (2000); y el Premio al Mrito
Agroecolgico por parte de la Sociedad Cientfica Latinoamericana de Agroecologa (2011). Este ao le fue otorgada la medalla al mrito universitario,
conferida por la Universidad Veracruzana.

N D I C E D E TA B L A S

Tabla 1. Coeficiente de Localizacin (cl), rea agrcola sembrada con maz


(ha) entre 2010-1980 y seguridad alimentaria (sa%) por entidades
federativas de la Repblica Mexicana 22
Tabla 2. Rendimiento de maz (kg ha-1) en reas de riego y temporal entre
1980 y 2010 y su crecimiento porcentual por entidad federativa de
la Repblica Mexicana 24
Tabla 3. Tamao promedio (ha) de las unidades de produccin de riego, temporal y de maz, por entidad federativa de la Repblica Mexicana
27
Tabla 4. Traccin utilizada por las unidades de produccin en las entidades
federativas de la Repblica Mexicana 28
Tabla 5. Uso de insumos (%) agrcolas por entidad federativa de la Repblica
Mexicana 29
Tabla 6. Patrn tecnolgico recomendado por el inifap para el manejo de
maz en Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, Puebla-Mxico 66
Tabla 7. Nmero de productores, iatr y rendimiento (kg ha-1) por tipo de
productores de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, Puebla-Mxico 67
Tabla 8. Nmero de productores, getp y rendimiento (kg ha-1) por tipo de
productores de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, Puebla-Mxico 70
Tabla 9. Nmero de productores, iatr, getp y rendimientos (kg ha-1), segn
sus rendimientos, de los maiceros de Cohetzala y San Nicols de los
Ranchos, Puebla-Mxico 74
Tabla 10. Innovaciones utilizadas en el manejo del maz por los productores
eficientes de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, Puebla-M-

xico 76
Tabla 11. Rasgos socioeconmicos y disponibilidad a medios de produccin,
segn el rendimiento de los productores de Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, Puebla-Mxico 93
Tabla 12. Rendimiento (kg ha-1) y volumen de produccin (kg) real y potencial de los productores con y sin seguridad alimentaria familiar de
Cohetzala y San Nicols de los Ranchos, Puebla-Mxico 100

Utopstica agroecolgica.
Innovaciones campesinas y seguridad alimentaria en maz
de Miguel ngel Damin Huato y Vctor M. Toledo
se termin de imprimir el mes de enero de 2016 en Ediciones del Lirio
con domicilio en Azucenas 10 de la colonia San Juan Xalpa, Iztapalapa,
Distrito Federal y con nmero de telfono 015556134257.
El cuidado de la edicin y la composicin tipogrfica
son de Estel Morales Huitzil y la produccin editorial
de Jos Luis Olazo Garca.
El tiraje consta de 500 ejemplares.