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LOUIS BOUYER

SENTIDO DEL AO LITRGICO


Le sens de l'anne liturgique, La Vie Spirituelle, 84 (1951), 339-352.
1

Uno de los problemas fundamentales de la espiritualidad litrgica es el del sentido del


ao litrgico. Se trata tan slo de una alta pedagoga evanglica que nos invita a
meditar, paso a paso, todos los episodios de la vida y obra de Cristo, vindolos desde la
misma Palabra de Dios que nos permite penetrarlos hasta el fondo, o hay que aadir
algo ms? Lo que la liturgia conmemora a lo largo del ao, se hace, de algn modo,
realidad viva y actual? Pero, en tal caso, cmo entender ese volver a hacerse presente
de los hechos pasados, tales como los de la Pasin, de los cuales la misma Escritura nos
dice que ocurrieron de una vez para siempre? Es posible, por otra parte, que un hecho
pasado se haga presente permaneciendo el mismo? No nos contradecimos formalmente
al hablar de un pasado que revive hoy?
Tales dificultades son dema siado reales para ser soslayadas. Por otro lado, la realidad
viva y actual que se da en la celebracin de las fiestas litrgicas es una idea
incontestable, tan vieja como las mismas fiestas.
Para convencerse de ello basta releer los sermones de san Gregorio Nacianceno sobre
Navidad, Epifana o Pascua o bien los de san Len. Por su parte, la liturgia romana
todava nos dice en la fiesta de la Epifana: "Hoy la Iglesia se ha unido al celeste
Esposo, porque Cristo en el Jordn lav sus pecados: los Magos acuden con dones a las
bodas reales, y, transformada el agua en vino, los invitados se regocijan, aleluya". Por
Pascua, la Iglesia nos canta: "Este es el da que hizo el Seor, alegrmonos y
regocijmonos... " Es difcil ser justo con tales textos cuando no se ve en ellos ms que
una hiprbole piadosa. Las liturgias orientales, entre ellas la liturgia bizantina, estn
llenas de expresiones semejantes que deben ser entendidas en su sentido real y
autntico, difcil de minimizar.
Cualquiera que sea el juicio que pueda darse sobre sus sistematizaciones teolgicas, el
gran mrito de la escuela benedictina de Maria-Laach, y sobre todo de Dom Casel, ser
siempre el haber demostrado que tales frmulas no pueden comprenderse sin referirlas a
lo que san Pablo ha llamado "el Misterio". Sin quedarnos en las construcciones
casellanas, pero inspirndonos en su idea bsica y central, quisiramos esbozar,
evitando todo tecnicismo intil, una respuesta -segn nuestra propia manera de ver las
cosas- a las cuestiones planteadas ms arriba. Luego se ver que tal respuesta nos obliga
a modificar el problema y a plantearlo de otra manera, ya que nosotros, para ser claros,
lo hemos expuesto segn la manera ordinaria en que suele proponerse.

El Misterio en San Pablo


Qu es, pues, el "Misterio" paulino? Enunciar esta nueva cuestin es proponer un
inmenso problema. Con todo, la exgesis contempornea parece haber llegado en este
punto a slidas certezas que nosotros podemos considerar aqu como adquiridas. El que
desee convencerse de ello puede consultar el artculo de G. Bornkamm, sobre la palabra
mystrion en el Theologisches Worterbuch zum Neuen Testament, t. III, pgs. 821 y ss.,
o el estudio de D. Deden, Le "mystre" paulinien, aparecido en las Ephemerides
Theologicae Lovanienses, t. III (1936).

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El Misterio es, ante todo, el plan secreto que Dios, en su sabidura real, inaccesible a las
criaturas, guarda escondido en su seno, de salvar al mundo cado y de atraer hacia si a la
humanidad que anda descarriada. Este secreto es la misma vida de Cristo y sobre todo
su Cruz, pero una Cruz vista como el centro y ncleo de una nica obra divina que va
desde el envo del Hijo al mundo hasta el ofrecimiento final del . Reino al Padre hecho
por el mismo Hijo. Tambin puede decirse que el secreto de la sabidura divina, el
"Misterio", es Cristo mismo, pero Cristo como Cabeza del cuerpo que l glorifica
hacindole participar de su Cruz.
Hay que aadir an que el carcter "misterioso" se refiere a la sabidura humana,
incapaz de comprender la Cruz y el anonadamiento de Dios en Cristo, incapaz de
comprender que esta aparente derrota divina sea de hecho la victoria de Dios sobre el
mal y la victoria de la humanidad rescatada. Con todo, esto es lo que la fe, la fe en la
Resurreccin, descubre ya a los cristianos, y lo que la resurreccin final de todo el
"Cuerpo de Cristo", al fin de los tiempos, descubrir al mundo entero. La Iglesia, nacida
en la muerte y resurreccin de Cristo, comienza la revelacin del Misterio; y su
glorificacin escatolgica extender por todas partes esta revelacin.
As, el Misterio proclamado en el Evangelio, es decir, la "buena nueva" confiada a los
Apstoles, recibida por la fe y que comienza a manifestarse en la Iglesia, es la clave de
la historia del mundo en general, de la historia del pueblo de Dios y de las mismas
Escrituras.
Se comprende, pues, que el Misterio, para san Pablo, llegue a ser el todo del
cristianismo considerado en su interna unidad sobrenatural. Proclamado por el
Evangelio, donde la Palabra de Dios adquiere su explicitacin definitiva, se nos
comunica al recibir el bautismo y todos vivimos de l y en l, con la Iglesia, a travs de
su liturgia eucarstica. En el Sacrificio, la Iglesia nos "anuncia", mejor que nadie, todo
lo que la Cruz de Cristo contiene en s misma y nos brinda la oportunidad de participar
de su riqueza.
Debo an resaltar un rasgo fundamental de lo que san Pablo llama la "economa del
Misterio". Tal es que Cristo nos conduce a la vida por el camino que l mismo ha
seguido, es decir, a travs de la Cruz: "si sufrimos con l, reinaremos con l". Pero
nuestra cruz no es una simple reproduccin exterior, una imitacin de la de Cristo, sino
una verdadera participacin. As hay que entender las palabras: "estoy cumpliendo en
mi carne lo que le queda por padecer a Cristo en pro de su cuerpo, que es la Iglesia"
(Col 1,24). Tal es el significado de los numerosos adjetivos y verbos compuestos de syn
(con) que abundan en las cartas de Pablo cuando describe la vida y las acciones de
Cristo y de los cristianos. Y esto es lo que expresa cuando dice: "Vivo, pero no yo, es
Cristo quien vive en m" (Gal 2,20). Pues la comunidad entre Cristo y los cristianos se
da dentro de la Iglesia no slo en el orden de las actividades sino en el del mismo ser.
Los cristianos viven "en Cristo Jess", son "el Cuerpo de Cristo".
Bajo este aspecto, el Misterio, en cierta manera, es un hecho histrico - mejor un
devenir- ocurrido una sola vez e irrepetible, cuyo centro y culmen es la Cruz. Pero este
devenir crea en su dinamismo, para la humanidad y para el mundo entero, una realidad
que llenar la plenitud de los tiempos y que, al fin, ser "Dios, todo en todos". Ms an,
la Cruz de Cristo, toda su vida terrestre, ha tenido como fruto algo que perdura para
siempre, su resurreccin y su glorificacin. Como dice Pablo, Cristo se ha convertido en

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Espritu vivificador. Es ahora el segundo Adn, el Hombre celeste, el Hombre ltimo,
en quien y por quien los hombres deben morir y resucitar para prolongar la muerte de
Aquel que les llevar a su propia glorificacin.
La Iglesia proclama todo esto y vive de ello por la fe y la caridad que actualiza su
esperanza. Podemos decir que lo anuncia vivindolo (celebrando la Eucarista anuncia
la muerte del Seor hasta que l venga), o que lo vive porque el apostolado le comunica
el poder eficaz de proclamarlo. La Palabra que nos entrega, la proclamacin (el
krygma) del Misterio, es la Palabra divina de la "nueva creacin". De nuevo, pues,
Dios habla hoy en la Iglesia como al principio, y su Palabra es eficaz.

El Misterio en la liturgia
Si tenemos presente todo lo dicho hasta aqu comprenderemos el ao litrgico. Porque
ste es, de suyo, la gran y permanente proclamacin por la Iglesia de la. Palabra que le
ha sido confiada. En la celebracin del ao litrgico se anuncia, comunica y participa
del Misterio. Y el centro nuclear de la liturgia contiene, no slo una imagen expresiva
del Misterio, sino su misma realidad operando por la fe, por la caridad y tendiendo hacia
su revelacin escatolgica.
Con todo hemos de preguntarnos: cmo hay que entender la apropiacin de las
diversas fiestas, estaciones, fases, o de los diversos elementos del Misterio? Se adapta
el desarrollo del Misterio al curso del ao litrgico, y en caso afirmativo, cmo?

a) Su unidad
Hay que retener, de todo lo dicho hasta ahora, la unidad indestructible del Misterio. No
hay dentro del cristianismo un conjunto de misterios, ni siquiera encadenados: hay un
slo misterio, el "Misterios. Este Misterio nico tiene un, devenir histrico. Pero tal
devenir no puede fragmentarse en partes aisladas de manera que tengan valor por s
mismas y de las que sea posible participar separadamente. Pues participar del Misterio
es participar del Cristo que fue ayer, hoy y siempre, y que reproducir en nosotros, por
su propia virtud, todo lo que le ocurri de una vez para siempre. El Acto por excelencia
con que culmina su vida y se realiza el Misterio de una manera perfecta no puede
separarse de todo lo dems. Todo tiende hacia l y de l fluye todo lo que despus
ocurrir. Por esto, ninguna parte puede ser aislada del todo.
Hay que notar que tal idea se mantena viva y explcita en la conciencia de la antigua
cristiandad. La celebracin de la Pascua, de Cuaresma o de Pentecosts, encerraba para
los cristianos la visin unitaria de todo el Misterio, actualizndose para nosotros en la
participacin de la virtud permanente del Cristo muerto y resucitado. Vemos, por
ejemplo, en la Peregrinacin de Eteria que, en el mismo Jerusaln -donde la tentacin
de parcelar el Misterio o de reducirlo al desarrollo histrico de la vida terrestre de Jess,
poda ser mayor- no dudaban en leer toda la Pasin el domingo de Pascua.
Por esto no se proponan el problema como nosotros lo hemos expuesto. La
actualizacin del Misterio no consista en hacer presente tal o cual hecho de la vida
pasada del Seor. La presencia de su viva realidad consista en nuestra actual

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participacin de la virtud del Cristo resucitado en nuestro interior, hasta la expansin
final de todas las virtualidades del Reino escatolgico.

b) Historicidad
Con todo, lo cierto es que la Iglesia -primero en Jerusaln y luego en todo el mundo- se
prest a una divisin progresiva de la celebracin del Misterio y a una diferenciacin de
fiestas y ciclos. Al principio, una tendencia natural a reproducir sobre los mismos
lugares los distintos hechos de la vida del Seor hizo que dentro del triduo Pascual se
separase la celebracin de la Cena, de la Muerte y de la Resurreccin. Pero es de notar
que, an hasta ahora, la liturgia de la Cena nos recuerda la gloria final; el culto a la Cruz
est lleno de acentos triunfales; y la alegra de la Resurreccin se canta con las palabras:
"Muerte y vida entablaron un combate maravilloso".
Ms tarde, de modo parecido, se formaron las fiestas de la Ascensin y Pentecosts,
mientras que apareca, con Navidad y Epifana, un segundo polo del ao litrgico. Con
todo, siempre, en cada Sacrificio se celebra todo el Misterio: la Cruz y el Reino eterno
hacia el que tiende la Iglesia. Por esto, la liturgia oriental considera la Navidad como
otra Pascua.
Cmo interpretar este desarrollo tan complejo?
Recojamos algo de lo dicho anteriormente. En los designios de Dios el Misterio posee
una unidad indestructible. Pero al nivel de su cumplimiento histrico posee un doble
devenir. Uno engendra al otro. El primero supone el paso de Cristo a la vida a travs de
la muerte. El segundo es nuestro paso, el paso de la Iglesia, de la muerte a la vida. Estos
dos "trnsitos", estas dos "Pascuas", no son ms que una, pues la segunda est
precontenida en la primera. El lazo -siempre actual- entre las dos es Cristo resucitado, el
Seor hecho Espritu vivificador, el Adn celeste que nos comunica su imagen
resplandeciente, una vez desfigurados por la culpa del Adn terrestre. El trmino de la
segunda Pascua es hacernos llegar hasta el trmino de la primera: que todos nos
encontremos en la plenitud de Cristo habiendo conseguido la edad adulta en su Cuerpo
que es la Iglesia.
En estas condiciones, existe hoy un devenir actual de muerte y resurreccin que debe
ser el nuestro y al que debemos adaptarnos. Tal devenir reproduce el devenir del Cristo
histrico. Como dice la carta de San Pedro: "l sufri para darnos ejemplo, a fin de que
sigamos sus huellas". Pero nosotros slo podemos seguirlas con las gracias actuales que
nos comunica cada da su humanidad glorificada. Y esta humanidad lo hace siempre en
virtud de su Pasin, cumplida de una vez para siempre, de manera que pueda llamarse
con verdad a nuestra pasin, el cumplimiento en nuestra carne de lo que le falta padecer
a Cristo en pro de su cuerpo, que es la Iglesia.

Transicin
En este sentido, la Iglesia puede revivir, una tras otra, las distintas fases de la vida
terrestre de Cristo. Esto no supone que Cristo vuelva a vivir y a morir. Muerte y
resurreccin ocurrieron tan slo una vez. Pero Cristo, en sus miembros, debe recorrer

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progresivamente todo lo que l vivi, gracias a la virtud subsistente de su "Pascua" y a
la unin que existe entre Aquel que presenta al Padre el sacrificio de su vida terrestre y
el sacrificio que la Iglesia presenta al celebrar la Eucarista.
Dicho esto, no nos resta sino hacer la aplicacin de los principios expuestos.

El cielo de Pascua
Examinemos en primer lugar el ncleo central de nuestro ao litrgico, es decir, el
triduo Pascual.
En la celebracin eucarstica del jueves santo la Iglesia se adhiere en su ofrecimiento a
la entrega de s mismo que un da hizo Cristo para salvar al mundo. En su adhesin
fundamental nos arrastra y une a la decisin fundamental que es el origen de nuestra
salud. Haciendo esto, nos obliga a aceptar -en el mismo si que pronunci Cristo en
Getseman- los sufrimientos que la economa de salud nos proporcionar, tal como se
los brind al mismo Cristo. Y, a su vez, nos invita a gozar por la fe de la alegra
incomparable que supone aceptar la Cruz.
El viernes santo contemplamos la paradoja de la Cruz y realizamos lo que no supieron
descubrir los "Poderes" que crucificaron al Seor: que es precisamente en la Cruz donde
est nuestra glorificacin. Coinciden aqu, de manera ideal, nuestro compromiso en el
realismo de la muerte aceptada y el reconocimiento, en fe y caridad, de la gloria divina
que vive escondida tras el misterio.
La noche santa nos inicia en la celebracin escatolgica del Misterio considerado en su
cumplimiento final. La Iglesia nutre nuestra esperanza en el amor que anticipa la gloria
y la venida del Cristo resucitado, hecho Espritu vivificador por los ojos de la fe. De
esta manera, el tiempo pascual concluir con la celebracin de la Ascensin. El
dinamismo de nuestra fe se polariza hacia Aquel que parti para prepararnos un lugar
cerca del Padre y que, sentado a su diestra, atrae hacia s a todos los que siguen el
camino real de la santa Cruz. Pentecosts ser el anticipo de la entrada definitiva en el
Reino: la paz de nuestra esperanza anhelante al trmino de su esfuerzo doloroso y
bienaventurado, al encontrar lo que san Pablo llama "las arras" del Espritu.
La perfecta actualidad y realismo de esta conformacin mstica de los cristianos dentro
de la iglesia con su propio Salvador, puede medirse por el hecho de que el tiempo
pascual es y sigue siendo esencialmente el tiempo del bautismo. En el proceso de la
iniciacin bautismal encontramos lo que es el germen de nuestra asociacin al Misterio:
la reproduccin concreta de la vida de Cristo en nuestra vida. Con todo, puesto que esta
participacin bautismal en la muerte y resurreccin de Cristo supone un nacer de nuevo
y pide ser renovada continuamente en la eucarista, la Cuaresma, como senda que
conduce a la comunin pascual, deber ser para nosotros el rejuvenecimiento de nuestra
iniciacin.

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El cielo de Navidad
Consideremos ahora el ciclo secundario de Navidad y Epifana. Cmo hay que
interpretarlo? Y, sobre todo, cmo entender su actualidad?
Es la Navidad un segundo ncleo dentro del Misterio? Podemos participar de ella
como participamos de la muerte y resurreccin pascuales? La Escritura y la Tradicin
nos dicen que nacemos a la nueva vida participando de la muerte y resurreccin de
Cristo, pero ni la Biblia ni los Padres conocen un nuevo nacimiento de la humanidad
como fruto de su participacin en el nacimiento del Hijo de Dios segn la carne. Ningn
texto patrstico o jonico separa la idea de la encarnacin de la idea de la redencin por
la Cruz. Para san Juan toda la vida de Cristo tiende hacia la gloria a travs de la Cruz. Y
los Padres consideran que el nacer es redentor porque la carne asumida padecer en la
Cruz.
Por otro lado, pensar que en Navidad y Epifana nace temporalmente Jess, es una idea
reciente que no cuadra con la historia de la liturgia ni con sus textos actuales. El error
proviene de una falsa consideracin de la liturgia del Adviento. Se pide en ella que
Cristo aparezca, que nuestra esperanza se vea satisfecha. Pero si tal aparicin es la del
Nacimiento, cmo pedirla en nuestros das? Qu clase de esperanza es la que mira
hacia un pasado ya vivido? No es esto un contrasentido?
En primer lugar hay que decir que el sentido obvio de los textos litrgicos expresa una
esperanza del porvenir: esperamos, no la primera venida de Cristo -esto ya ocurri-,
sino su descenso escatolgico al fin de los tiempos, la Parusa final. "El Seor est
cerca: venid, adormosle", "Hoy sabris que el Seor vendr y maana veris su gloria",
"Maana ser borrada de la tierra toda iniquidad y el Salvador del mundo reinar sobre
nosotros", etc. Qu sentido tienen estos textos si no se interpretan escatolgicamente?
No nos resultan artificiales los comentarios del Adviento que nos invitan a recoger el
espritu y a esperar al Salvador como si an no hubiese nacido? Cmo pedir a Dios con
seriedad que nazca el Salvador, cuando sabemos que naci hace dos mil aos y que tal
suceso es la primera base de nuestra fe?
Algunos dicen que la Navidad es el nacimiento del Verbo en el alma. Ahora bien, toda
la Tradicin, excepto Orgenes, seala tal nacimiento en el tiempo pascual. En el
sacramentario gelasiano la Iglesia canta nuestro nacimiento espiritual por Pascua y no
por Navidad.
Nuestra esperanza navidea es la de los Patriarcas y Profetas. Ellos esperaban la venida
del Reino de Dios, la destruccin visible de los poderes del mal, la abolicin del pecado
y de la muerte, en fin, la manifestacin abierta de Dios a su pueblo: "Oh si rasgaras los
cielos y bajaras ...l". Privado de esta dimensin escatolgica, nuestra participacin en el
Misterio no tiene sentido, ya que el Misterio es nuestro caminar en Cristo hacia la
realidad del Reino futuro.
Bajo esta perspectiva, el conjunto inseparable de Navidad y Epifana, nos revela un
horizonte de grandeza insospechada. Es la fiesta de la espera escatolgica, de la
esperanza, de la oracin vibrante por la Parusa: "Ven, Seor Jess, ven pronto!". Es la
ltima palabra de la celebracin del Misterio: la santa insatisfaccin y la santa
impaciencia. Por esto, tal ciclo apareci en la historia a finales del siglo iv, cuando la

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Iglesia se haba instalado en un mundo constantiniano y corra el peligro de olvidar su
esperanza. Y nosotros no podemos reducir -como hemos hecho muchas veces- el
significado de la Navidad a una conmemoracin sentimental del nacimiento de un Nio
frgil y pobre, pequeo entre pequeos, nimbado, a lo ms, de una resplandeciente
aureola divina. No. El nacimiento, los pastores, los Magos, deben orientar nuestras
miradas hacia esta Navidad celestial, no con la ilusin de revivir un suceso ya pasado,
sino con la visin esperanzadora de "Aquel que era, que es y que viene".

Notas:
1
Aunque este artculo haya aparecido en fecha un tanto lejana, la actualidad del tema y
su valor, tan definitivo hoy como en la fecha de su aparicin, nos han movido a
publicarlo, contraviniendo un poco la norma que nos venimos imponiendo de presentar
solamente las ltimas adquisiciones de la investigacin teolgica (N. de la R.).

Tradujo y extract: MANUEL MARCET