You are on page 1of 17

-

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas


La existencia de un ferrocarril militar en las Islas Malvinas es un hecho
prcticamente desconocido. La construccin del Camber Railway ha
quedado relacionada con uno de los episodios ms heroicos y
enigmticos de la Ira Guerra Mundial.
Coronel VGM Gustavo Adolfo Tamao

Coronel: La primera derrota naval britnica en ms de un siglo.


El 1ro de noviembre de 1914, en aguas del litoral martimo chileno, a la altura de la
localidad de Coronel (al sur de Talcahuano), tuvo lugar una memorable batalla naval, que
tomara el nombre de este poblado.

Contralmirante Sir Christopher Cradock

Vicealmirante Graf Maximilian von Spee

Por una parte el Escuadrn de Cruceros de la Marina Imperial Alemana del Este de
Asia, al mando del Vicealmirante Graf (Conde) Maximilian Johannes Maria Hubert von
Spee. Haba abandonado la base naval de Tsingtao, China, navegando hacia Alemania por la
ruta del Cabo de Hornos. Al acercarse a la costa chilena, recibi informacin de que el crucero
ligero HMS (His/Her Majesty Ship-Buque de Su Majestad) Glasgow se encontraba en
Coronel. Orden a su escuadrn virar al sur y dar caza al buque britnico.
Al mismo tiempo, el Contralmirante Sir Christopher George Maurice Cradock, con
el 4to Escuadrn de la Armada, haba zarpado de las Islas Malvinas y luego de rodear el
Cabo de Hornos avanzaba hacia el norte con rdenes de interceptar el escuadrn alemn.
Informaciones errneas, lo llevaron a convencerse que el crucero ligero alemn SMS (Seiner
Majestt Schiff-Buque de Su Majestad) Leipzig se encontraba a la altura de Valparaso sin el
resto de la escuadra.

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao Buenos Aires Ao 2009

Al atardecer del 1ro de noviembre ambas fuerzas se avistan. Ninguno de los almirantes
esperaba encontrar un escuadrn enemigo completo. El Almirante Cradock, hombre de
reconocido valor e hidalgua, se lanza a una lucha desigual contra el ms potente y mejor
entrenado escuadrn alemn.

El crucero acorazado HMS Good Hope, nave insignia del Alte Cradock
El encuentro culmin con una rpida victoria alemana. Son hundidos bajo el certero tiro
alemn los cruceros acorazados HMS Good Hope y HMS Monmouth, perdiendo la vida 1.654
oficiales y marineros, entre ellos Cradock. No hay sobrevivientes. Amparados por la noche,
logran escapar de una segura destruccin el crucero ligero HMS Glasgow y el crucero auxiliar
HMS Otranto.

El SMS Scharnhorst, buque insignia del Alte von Spee

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao Buenos Aires Ao 2009

La escuadra alemana tuvo solo tres heridos. El 3 de noviembre arriban al puerto de


Valparaso donde son recibidos como hroes por la comunidad alemana. Pese a los alegres
festejos, el Almirante von Spee no oculta sombros presentimientos. En la accin haba
consumido la mitad de la dotacin de municin y restaba una larga y riesgosa travesa hasta la
seguridad de las bases alemanas.
Esta resonante derrota, la primera que tuvo una fuerza naval britnica en ms de un
siglo, tuvo un gran impacto sobre el orgullo britnico. Se puede comparar con el que produjo el
hundimiento del crucero de batalla HMS Hood por parte del acorazado alemn Bismarck,
durante la IIda Guerra Mundial.

Lavando el honor ingls: La Batalla de Malvinas (de las Falklands para los
britnicos).
Apenas llegada las noticias de la grave derrota a Londres, el Almirantazgo decidi el
alistamiento y envo inmediato de un fuerte escuadrn naval al mando del Almirante Sir
Frederick Charles Doveton Sturdee. Conformaban esta fuerza naval dos cruceros de batalla
(HMS Invencible y HMS Inflexible), tres cruceros acorazados y dos cruceros ligeros.
Otra medida, fue emplazar el acorazado pre-dreadnought HMS Canopus para la defensa
de Stanley. Habiendo arribado el 12 de noviembre, con serias averas en sus mquinas, se
decidi vararlo como batera de defensa de costa en Stanley Harbour.

El crucero de batalla HMS Invencible. Posea una potencia de fuego, blindaje y velocidad
netamente superior a cualquier crucero acorazado. El HMS Inflexible era de la misma clase. Su
armamento principal eran 8 caones de 305 mm y desarrollaba una velocidad de 25 nudos.

El 8 de diciembre de 1914, el escuadrn alemn del Alte von Spee se aproximaba desde
el sur hacia Stanley en una clara y tranquila maana. Confiaba en encontrar ese pequeo enclave
britnico desguarnecido, desembarcar marinera y destruir las instalaciones de radio y
abastecimiento de carbn de la armada britnica, as como los buques que se pudieran encontrar
all fondeados.

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao Buenos Aires Ao 2009

La oportuna intervencin del veterano acorazado HMS Canopus contribuy a la destruccin de


la escuadra de cruceros de von Spee.

Von Spee desconoca que el da anterior, el 7 de diciembre haba arribado a Stanley un


poderoso escuadrn britnico. Los dos letales cruceros de batalla britnicos se encontraban
fondeados en las ms profundas aguas de Port Williams, fuera de Stanley Harbour, donde se
encontraban los cruceros acorazados. Casi todos ellos realizaban el reabastecimiento de carbn
y la reparacin de las averas producidas en tan larga singladura.
En Sapper Hill los britnicos haban establecido un puesto de observacin para el tiro de
artillera del HMS Canopus, enlazado por telfono. Gracias a la altura y excelente visibilidad
reinante ese da, detectaron a gran distancia la escuadra alemana, pudiendo dar la alerta a los
navos britnicos 1 . Esto era de suma importancia, teniendo en cuenta que se emplearon cerca de
dos horas para levantar presin de vapor. Desde Sapper Hill fueron guiados los caones de 305
mm del HMS Canopus que abrieron fuego indirecto sobre los buques ms adelantados el SMS
Gneisenau y SMS Nrnberg, sin ocasionarles dao. La avanzadilla alemana prosegua su accin
cuando lleg la orden de von Spee de suspender el ataque y retirarse. As el almirante alemn
perdi la oportunidad de destruir la flota inglesa inmovilizada en su fondeadero.
Los alemanes se alejaron a toda marcha, logrando una ventaja de 24 km al momento de
la zarpada del escuadrn naval britnico (1000 hs). Se inici entonces una persecucin donde
los buques britnicos, 2 nudos (3,70 km/h) ms veloces, fueron lentamente acortando las
distancias. Luego de casi cuatro horas se entabla la lucha entre los cruceros de batalla ingleses y
los cruceros acorazados alemanes. Los hombres de von Spee una vez ms muestran sus
capacidades, alcanzando con cuarenta impactos de sus piezas de 210 mm a los cruceros de
batalla. Pero estos estn bien protegidos y resisten con escasos daos.

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao Buenos Aires Ao 2009

-5-

Bandera de Guerra de la Marina Imperial Alemana

Bandera de Guerra de la Armada Britnica, se la


conoce como White Ensing
Almirante Sir Frederick Doveton Sturdee

En cambio los efectos de los grandes caones de 305 mm son devastadores


sobre los menos blindados cruceros alemanes. Para el atardecer, el SMS Scharnhorst y
su gemelo SMS Gneisenau han sido hundidos. Se sacrificaron para que pudieran
escapar los cruceros ligeros, ms nicamente el SMS Dresden, dotado de turbinas
Parsons que le confieren una velocidad de 28 nudos, consigue romper el contacto
durante la noche. Los otros dos cruceros ligeros el SMS Nrnberg y SMS Leipzig, son
alcanzados y hundidos tras una tenaz persecucin. Los alemanes pierden 1.871
hombres, entre ellos el Alte von Spee y sus dos hijos, jvenes oficiales de marina.
Doscientos cincuenta y un sobrevivientes son tomados prisioneros. Los ingleses pierden
diez hombres y diecinueve quedan heridos. Coronel ha sido vengado.

Un intento alemn de conquistar y devolver las Malvinas a la


Repblica Argentina?
El audaz intento de desembarco de von Spee dio lugar a una serie de
interrogantes, que hasta el da de hoy no se han podido despejar. Algunos hechos
podran sustentar la hiptesis de que las intenciones alemanas eran mucho ms
ambiciosas que la mera destruccin de una estacin radioelctrica e instalaciones de
abastecimiento de carbn.
El escuadrn alemn se haba reaprovisionado de carbn en proximidades del
Cabo de Hornos, oportunidad en que von Spee reuni a los comandantes de sus
cruceros. Fuentes histricas afirman que cuando el almirante alemn expres su
intencin de atacar Stanley, stos se opusieron aconsejando proseguir directamente

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao Buenos Aires
Ao 2009

-6-

hacia Alemania. Qu llev a este astuto marino alemn desechar una prudente
propuesta?
Otros datos aseguran que el 4 de diciembre de 1914, zarparon desde el Ro de la
Plata dos buques mercantes auxiliares de la Marina Imperial Alemana, el Mera y el
Elinore Woermann. Estos vapores de carga transportaran en sus bodegas cemento,
rollos de alambre de pas, equipo para construir trincheras y fortificaciones, as como
provisiones. Habran enfilado hacia las Malvinas, y regresaron nuevamente al estuario
rioplatense el 11 de diciembre, tres das despus de la prdida del escuadrn alemn. Si
solamente intentaban destruir una estacin de radio y seguir su marcha hacia Europa,
qu objeto tendra llevar grandes cantidades de material de fortificacin? Tambin se
afirma que otros dos buques mercantes, en este caso para transporte de carbn, el
Baden y el Santa Isabel fueron hundidos por la armada britnica a 80 km de las islas
durante la noche del 8 de diciembre. Otra enigmtica presencia fue la del trasatlntico
alemn Seydlitz, que se presume podra tener como misin el transporte de
voluntarios proveniente de la comunidad alemana residente en Chile para un eventual
refuerzo de la defensa de las Islas Malvinas.

Los ARARivadavia y ARA Moreno posean 12 caones de 305 mm y un


blindaje superior a los dreadnought britnicos de 1ra generacin. Con estos
modernsimos acorazados la Armada Argentina se transform en la ms potente
del hemisferio sur.

An ms sorprendente, es que Jos Luis Muoz Azpiri en su Historia


Completa de las Malvinas brinda dos testimonios que sustentan esta hiptesis. El
primero de ellos es el texto de una carta que le dirigiera a Azpiri el 4 de julio de 1953
el Cnsul Adolfo Blanc:

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009

-7-

Quiero comunicarle tambin, segn comentarios que recog en la poca, aqu


y en Inglaterra, la flota de von Spee, hundida en la batalla de las Falkland, en 1914,
haba recibido instrucciones de la Cancillera y el Almirantazgo alemn de
proclamar la soberana argentina del Archipilago conforme fondease en Puerto
Stanley.
Los archivos del Almirantazgo alemn acaso puedan conservar constancias de
las instrucciones a las cuales me refiero
El segundo procede del embajador Candioti, quien fuera presidente de la Junta
de Recuperacin de las Malvinas:
me ratifica la veracidad de estas noticias, comunicndome que en Alemania,
en la cual desempeaba entonces funciones consulares, se imprimi un mapa especial
con indicacin de los territorios britnicos coloniales que habran de restituirse a sus
legtimos dueos, entre los cuales figuraban las Malvinas
Suponiendo que estas hubieran sido las intenciones alemanas, de haber tenido
xito, cmo habra reaccionado la Nacin Argentina? Estos interrogantes sin
respuestas, dejan abierta una serie de especulaciones, y justifica las preocupaciones que
al Almirantazgo ingls gener la amenaza del escuadrn alemn.
Debemos tener presente el incidente generado en enero de 1917 por el llamado
Telegrama Zimmermann en donde se propona una alianza entre Mxico y
Alemania. Los alemanes se comprometan en brindar armamento y asistencia
econmica a cambio de que las fuerzas mexicanas atacaran Estados Unidos. Con ello
Mxico recuperara los territorios de Texas, Arizona y Nuevo Mxico perdidos durante
la guerra mantenida con Estados Unidos (1846-1848).

Las Islas Malvinas recuperan valor estratgico para el Almirantazgo


britnico.
En la dcada previa a la Ira Guerra Mundial, las Islas Malvinas haban dejado de
ser una prioridad para el Almirantazgo. El alto costo de mantenimiento de las
instalaciones navales, y la apertura del Canal de Panam, tuvo como consecuencia que
la Armada Britnica dejara el archipilago en un estado de indefensin.
La grave amenaza que supuso el escuadrn de cruceros del Almirante
Maximilian von Spee, y particularmente el intento de desembarco, produjo un rpido
cambio en la apreciacin del valor estratgico de estas islas. Quizs, entre otras causas,
los britnicos consideraron que los alemanes habran tenido la intencin de, una vez
conquistadas, devolverlas a la Argentina.
Lo que no hay duda alguna, es que el Almirantazgo percibi la necesidad de
mejorar las comunicaciones con este ahora estratgico enclave en el Atlntico Sur. Para
ello se decidi la construccin de una potente estacin radioelctrica en Stanley. Como
las islas no posean cable submarino que posibilitase el enlace con Inglaterra, se debi
recurrir a una nueva tecnologa, el telgrafo inalmbrico.

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009

-8-

Una potente estacin de transmisin inalmbrica en Moody Brook


Para vencer la enorme distancia existente entre Stanley y Londres, se deba
operar con muy elevadas potencias. En 1915 no se contaban con vlvulas
amplificadoras, emplendose una tecnologa conocida como spark-gap (salto de
chispa). Esta forma de transmisin requera el empleo de elevadas potencias y
tensiones, por lo que era indispensable construir una poderosa central elctrica que la
generara. El sitio elegido para el emplazamiento de la central elctrica, el equipo de
transmisin y la gran antena fue Moody Brook (donde desemboca una pequea
corriente de agua que recuerda al Coronel Richard Moody quien, siendo Teniente,
gobern las islas entre 1841 y 1849).
La afamada firma Marconi & Co fue contratada para proveer los equipos de
transmisin. Inmediatamente surgi la necesidad de proyectar y construir una lnea
ferroviaria que uniera Navy Point (ubicado en la orilla norte, opuesta a Stanley) y
Moody Brook. Navy Point posea facilidades para el atraque y descarga de buques, que
trasladaran los materiales necesarios para la construccin, y el carbn de hulla
necesario para el funcionamiento de la central elctrica. All tambin se encontraban
instalaciones logsticas de la Real Armada, el Camber Depot. Desde all se decidi
tender una lnea frrea de 2 pies de ancho (610 mm) y unos 5.600 metros de extensin
hasta la proyectada estacin radioelctrica.

Se inicia la construccin del ferrocarril en Navy Point


A fines de mayo de 1915 arrib el vapor Ismailia con los materiales de
construccin y doscientos obreros contratados por la Holland, Hannen & Cubitts
(subcontratista de la Marconi & Co, especializada entre otras cosas en el tendido de
vas frreas). Inmediatamente se inici la construccin de la lnea ferroviaria.

Locomotora Modelo Wren Tipo 0-4-0 operando en el Camber


Raliway. La escasa proteccin que ofrece la cabina de la
locomotora no es la ms apropiada para el fro, lluvioso y
ventoso clima de las Malvinas ( Fotografa de R. A. Smith's
collection)

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009

-9-

Tambin arribaron las dos locomotoras modelo Wren tipo 0-4-0 construidas
por la afamada firma Kerr Stuart & Co., y los pequeos vagones de dos ejes que fueron
empleados para el transporte de los materiales de construccin y ms tarde el carbn
que alimentaba la central elctrica.
En sus inicios los trabajos progresaron rpidamente, a pesar de las dificultades
que presentaban sectores pantanosos del suelo y el duro invierno isleo. En junio se
gener un conflicto entre los obreros, que deriv en una huelga. Estos rechazaron ser
sometidos al tratamiento disciplinario de la Real Armada, que quera obligarlos a vivir
en un buque que oficiaba de barraca flotante, mientras que ellos pretendan seguir
viviendo en sus alojamientos en Stanley.
Finalmente, con la intervencin de los representantes de la empresa contratista
se super el incidente, logrando los obreros que se respetaran sus deseos de vivir en las
barracas en tierra firme Para septiembre de 1915 la lnea estaba prcticamente
concluida, emplendose en el transporte de los materiales destinados a levantar la
central elctrica, la estacin de radio y la gran antena.

Las Wren eran pequeas locomotoras de tipo industrial


La central o usina elctrica contaba con dos calderas Babcock & Wilcox que
provean de vapor a los motores que movan tres potentes dnamos.
En abril de 1916 las instalaciones se encontraban listas, estas incluan una
enorme antena instalada sobre unas alturas prximas a Moody Brook, a las cules dio
su nombre: Wireless Ridge (colina o cresta del inalmbrico).
La puesta en marcha de la estacin radiotelegrfica no estuvo exenta de
dificultades. Durante los primeros ensayos, se le dio excesiva potencia a la antena, lo
que hizo que se fundieran miles de metros de cable de antena, que debieron ser
reemplazados. Luego de este incidente, el gigantesco transmisor emiti las seales con
tal potencia, que podan captarse perfectamente en el hemisferio norte. El pequeo
ferrocarril mantena abastecidas a las voraces calderas con su incesante ir y venir.

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009

- 10 -

Foto de fbrica que permite apreciar los detalles de una locomotora Wren
similar a las enviadas a las Islas Malvinas. Difiere en el tipo de ruedas.

Las locomotoras y vagones


Desde los inicios de la construccin, hasta el final de su operacin, este
ferrocarril tuvo como material de traccin dos pequeas locomotoras de tipo industrial.
Denominadas Wren (reyezuelo pequea ave europea), esta clase de
locomotoras era la ms pequea de tipo industrial que produca la afamada firma
britnica Kerr Stuart and Co Ltd, en su planta de Stoke-on-Trent (Staffordshire,
Inglaterra). De tipo 0-4-0 (es decir contaba con traccin en sus cuatro ruedas), y una
corta base rgida, es el tpico modelo de locomotora que se empleaba en plantas
fabriles, en explotaciones mineras, plantaciones, depsitos, arsenales, astilleros, etc. 2
Las caractersticas de estas locomotoras Wren (Nro de Serie KS 2388/15 y
2392/15) eran las siguientes:
Cilindros:
Dimetro Ruedas:
Ancho de va:
Distancia entre ejes:
Presin de Trabajo de Vapor:
Capacidad de Agua:
Capacidad de Carbn:
Peso (vaca):
Peso (en orden de marcha):
Esfuerzo de traccin:
Potencia con 89 % de presin
de trabajo:

6x 9 (15,24 x 22,86 cms)


1 8 (50,8 cms)
24 (61 cms)
3 (91,44 cms)
140 psi (9,84 kg/cm2)
87 galones imperiales (395,50 litros)
5,5 pies cbicos (0,14 m3)
3 tons 7cwts (3.403,76 kgs)
4 tons 3cwts (4.216,59 kgs)
2.016 libras (914,44 kg)
28 hp

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009

- 11 -

Apogeo y decadencia
Express

del Camber Railway. El Falkland Island

El ferrocarril registr un gran movimiento durante los aos de la guerra.


Fotografas de la poca, lo muestra incluso cargando pasajeros, dotando a los pequeos
vagones de carga de unos asientos que se adaptaban a sus cajas de madera. Con tpico
humor britnico bautizaron a este rstico servicio de pasajeros como Falkland Island
Express. Los pocos datos que se cuentan de este emprendimiento han llegado hasta
nuestros das gracias a fotografas y a una serie de estampillas que han inmortalizado
esta ocurrencia.

Un pequeo tren en Navy Point, en la orilla norte de Stanley Harbour


El desarrollo de la vlvula amplificadora, lo cual ya no hizo necesario contar
con enormes potencias para la transmisin, y el final de la guerra, sell el destino del
Camber Railway. La central elctrica ubicada en Moody Brook dej de funcionar,
dejando al pequeo ferrocarril sin la razn de su existencia. Sus operaciones declinaron
hasta cesar por completo en el ao 1927. Las locomotoras y vagones son depositados en
Navy Point, donde quedan arrumbados entre la chatarra.
El aire hmedo y salino de las islas no fue el mejor medio para conservar a estas
mquinas, que adems sufrieron el despojo de algunas de sus partes tiles, como los
tanques de agua que se encontraban en los domos de las calderas. Una foto del ao
1943 las presenta abandonadas y maltrechas, con piezas y partes faltantes, pero
parecen conservar sus ruedas y otras partes fundamentales.
El tendido ferroviario parece haber permanecido varios aos ms, ya que existen
fotos de isleos surfeando en pequeos vagones dotados de velas. Este pintoresco e
improvisado entretenimiento qued tambin inmortalizado en las ediciones filatlicas
de las Islas Malvinas.

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009

- 12 -

Falkland Island Express proclama la inscripcin sobre el tanque de la locomotora

El recorrido del Camber Railway

Estado que se encontraban las locomotoras (circa 1943)

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009

- 13 -

Un joven en su rstico
velero. Atrs Stanley
Harbour.

Una dama acompaada de caballeros, entre los que


podemos observar un oficial de marina, descansan sobre
uno de estos veleros sobre rieles.

Lo que ha quedado del Camber Railway


A pesar de que han transcurrido ms de ochenta aos, an quedan testimonios
de este ferrocarril. Quizs lo ms interesante, es que luego de la Guerra de Malvinas,
los Reales Ingenieros hallaron las dos viejas locomotoras en Navy Point arrumbadas
entre la chatarra. Rescataron estas piezas histricas y las depositaron en un contenedor
cerrado para preservarlas para una futura restauracin. En los muelles se encuentran
tambin los restos de una gra ferroviaria de vapor que se habra movido en un corto
tendido de va, de ancho estndar o internacional.

Sellos Postales alusivos al Camber Railway y Falkland Island Express


Quedan an otros testimonios, a pesar que las tropas argentinas habran
desmontado gran parte de las vas para emplear rieles y durmientes para obras de
fortificacin.

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009

- 14 -

Una de las vagonetas en Navy Point


Conociendo la tradicin britnica de preservacin, no debera sorprendernos que
este ferrocarril vuelva a correr, ya por su trazado original u otro de carcter turstico.

La locomotora Wren en un sello conmemorativo


No se puede dejar de mencionar que subsisten en las islas restos de algunos
cortos tendidos de rieles. Estos eran empleados para mover las cargas desde los
muelles a los depsitos con vagonetas movidas a mano.

Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009

- 15 -

Restos de vas en Navy Point

Mi encuentro con el Camber Railway en la Guerra de Malvinas (1982)


Cuando en el atardecer del 9 de abril de 1982, abandon la clida entraa del
cuatrimotor Hrcules, a bordo de mi vehculo blindado, lo ltimo que esperaba
encontrar en esas islas era un ferrocarril o, mejor dicho, los vestigios de lo que fuera el
Camber Railway.

El autor del artculo en su vehculo blindado en la Ross Road West 12 Jun 82


Mi curiosidad de joven Subteniente se vio satisfecha por encuentros con objetos
y hechos pintorescos. En mi primer da, me cruc con un par de policemen, vistiendo
los tpicos uniformes azules, a la semana hallamos en Moody Brook un par de Bren
Carrier 3 medio desarmados, un gran tractor con anchas orugas de caucho (ideal para el
blando suelo de las islas, y que ilusionbamos con ponerlo en marcha) y otras tantas
cosas ms. Pero hubo algo que despert en forma mayscula mi atencin. En una de los
tantos reconocimientos, encontr una posicin del Batalln de Infantera Nro 5 cuyo
Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009

- 16 -

techo estaba slidamente reforzado con rieles y durmientes. De dnde salieron estas
cosas? pregunt espoleado por tal hallazgo. De all enfrente me dijeron, sealando
vagamente hacia lo que fue el cuartel de los Royal Marines en Moody Brook. A ello
alguien agreg que seguramente eran de una cantera. No indagu ms, pues lo liviano
de los rieles pareca corresponderse con algn corto tendido como el que se usa en los
muelles o canteras. Lo que hasta aos despus no supe, era que haba encontrado los
restos de un ferrocarril que naci de una legendaria batalla naval. Es ms, la posicin de
mi elemento de combate, el Escuadrn Panhard4 , era justo enfrente a la orilla por donde
discurra el Camber Railway. Tampoco en las frecuentes visitas que hice al cuartel de
los Royal Marines hall indicio alguno del ferrocarril. De Navy Point, recuerdo haberla
visto innumerables veces del otro lado de la baha. Todo cambi, cuando leyendo aos
ms tarde una revista ferroviaria, encontr la informacin de un ferrocarril construido
por el Almirantazgo para levantar una estacin radioelctrica, pero como no detallaba la
ubicacin no perciba lo cerca que haba estado de hallarlo. De hecho haba transitado
por el campo de antenas e incluso trepado el Wireless Ridge. Finalmente, con una
investigacin ms profunda, pude encontrar la historia de este pequeo ferrocarril, pero
de gran importancia en aquellos aos de la Ira Guerra Mundial. Mayor ha sido mi
sorpresa, al notar que algunas fuentes atribuyen a von Spee la intencin de devolver las
Islas Malvinas a Argentina. Para alguien que fue a defenderlas en 1982, esto genera un
especial inters.

El monumento levantado para conmemorar la victoria naval inglesa de 1914


El Battle of Falklands Memorial 5 tiene un lugar imborrable en mis recuerdos.
Lo haba visitado junto a un camarada y observado con atencin varias veces.
Recordaba una victoria inglesa, pero a su vez testimoniaba la heroica derrota de la
Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009

- 17 -

escuadra alemana de von Spee. El destino quiso que el 12 de junio de 1982, cuando la
derrota se cerna sobre las fuerzas argentinas, cayera herido por la artillera britnica en
proximidades de este monumento. Ayudado por mis hombres, en camino hacia el
Hospital Militar, pasamos frente a l. Su imagen qued grabada en mi mente.

Bibliografa:
- Muoz Azpiri, Jose Luis. Historia completa de las Malvinas. 2. Buenos Aires: Oriente, 1966.
- Horsman, Geoffrey. The Kerr Stuart WREN Class. The Industrial Railway Record. Number 5
& 6 December 1964.
- Strange, Ian J. The Falkland Islands. Stackpole Books. (Great Britain 1972)

En la maana del 8 de diciembre, aproximadamente a las 0730 hs el puesto de observacin del HMS
Canopus vi humo en el horizonte. A las 0756 se dio la seal de navos enemigos aproximndose. El
primero en avistar el escuadrn alemn fue Chris Anderson, a quin el Almirantazgo obsequi con un
reloj de oro por su accin.. Ms tarde lleg Mrs Felton de el asentamiento de Fitzroy para informar en
Stanley el avistamiento de tres buques de guerra enemigos, junto a barcos de transporte. Strange,
Ian. The Falkland Islands. Stackpole Books . (Great Britain 1972)
Antes de la aparicin y generalizacin de montacargas, y otros medios de traslados automotrices, se
empleaba extensamente estos pequeos ferrocarriles de ancho industrial (el ms generalizado rondaba
en los 60 y 75 cm, pero lo cierto es se empleaban una amplia variedad de ancho de vas inferiores a 1
metro). En algunos casos no pasaban de ser vagonetas o zorras movidas a mano o por caballeras. Pero
cuando se necesitaban mover volmenes mayores se acuda a estas mquinas industriales, de las que
existan una gran variedad en tamao y potencia. Uno de los ms afamados fabricantes de este tipo de
material dio un nombre que los identific universalmente ferrocarriles decauville. Fueron concebidos
como un ferrocarril porttil de vas fciles de montar y desmontar por los franceses Armand y Paul
Decauville para uso en actividades agrcolas. Su prctico diseo y diseo modular, hizo que se
extendiera rpidamente a las ms variadas actividades. Los militares apreciaron rpidamente la virtud
de poder ser tendido con rapidez, su capacidad de transporte y de operar cuando el barro inmovilizaba
los carruajes hipomviles. En la Ira Guerra Mundial fueron empleados extensamente por ambos
bandos, construyndose extensas redes. El Camber Railway con su ancho de 61 cm y el tipo de
material de traccin y remolcado, es un claro ejemplo de esta categora de ferrocarril. En la Argentina
este tipo de ferrocarril alcanz un alto grado de desarrollo en las explotaciones forestales, mineras y
agrcolas. En este ltimo rubro cabe mencionar los ferrocarriles paperos, construidos por el
Ferrocarril Sud en la provincia de Buenos Aires con material excedente de guerra adquirido en
Inglaterra.
El Bren Carrier o portaametralladoras Bren es un vehculo blindado ligero ingls empleado
extensamente en la IIda Guerra Mundial.

Bren Carrier
4

Conformado sobre la base de dos Secciones Panhard del Destacamento de Exploracin de Caballera
Blindada 181 (C 3), fue el nico elemento blindado presente en las Islas Malvinas.
El monumento dice lo siguientes: In commemoration of the Battle of the Falkland Islands fought on
the 8th day December 1914 in which the British Squadron Invincible, Inflexible, Carnarvorn, Kent,
Cornwall, Canopus &, Macedonia under the command of Vice-Admiral Sir F. C. Doveton Sturdee,
K..C.B, C.V.O,
destroyed the German Squadron under Vice-Admiral von Spee. Thereby
saving this Colony from capture by the enemy
Historias poco conocidas: Un ferrocarril en las Malvinas Cnl Gustavo Adolfo Tamao
Buenos Aires Ao 2009