An open letter for the intervention in the legitimate protest against the setting up of the proposed  POSCO plant in Jagatsinghpur, Orissa    May 19, 2010    Dr.

 Manmohan Singh  Prime Minister of India  New Delhi, India    Dear Sir,    AIPP  is  a  regional  organization  based  in  Chiang  Mai,  Thailand  drawing  its  membership  from  14  countries in Asia.   We are deeply concerned over the reported deployment of about 25 platoons of police force near  Balitutha in Jagatsinghpur in Orissa against the democratic protest by hundreds of people since 26  January 2010 at the proposed POSCO plant site in Jagatsinghpur. It has been reported that at least  one  person  has  been  killed  and  30  injured.  We  fear  that  use  of  violence  by  the  state  forces  will  increase as we are informed that the Superintendent of Police Devdutta Singh has said that he will  use force to facilitate the entry of the government officials to help the steel giant POSCO to acquire  the land for its industry.   This  is  unfortunate  for  a  democratic  country  like  India  where  every  citizen  is  entitled  to  his/her  fundamental right to protest peacefully for their rights. We therefore denounce such brutality and  the approach to excessive use of force to crush those who are defending their homelands.  The  situation  has  been  further  complicated  with  the  launch  of  Operation  Green  Hunt  against  the  Maoists leading to heavy militarisation in central India. This is wreaking devastation to the lives of  innocent civilians, especially the tribals/indigenous peoples. We have learned that security forces are  now  preventing  people  from  entering  the  forest,  cultivating  their  lands  or  collecting  minor  forest  produce. The numbers that are threatened with starvation or disease as a result is estimated to be  very  high.  These  facts  have  been  ignored.  Rather,  in  the  name  of  finishing  the  Maoist,  the  government  is  justifying  its  use  of  force  and  labeling  human  rights  activists  and  indigenous/tribal  leaders who are defending their rights over their lands, waters and forests as having links or being a  part  of  them.  The  attacks  on  the  protesters  against the  POSCO  who  have  no  link  whatsoever  with  the Maoists cannot be justified. They are ordinary citizens standing up for the law and demanding  their legal rights.  Under the law of India, land acquisition in Scheduled Areas is subject to consultation with the gram  sabha (village assembly); diversion of forest land in all forests is subject to the consent of the gram  sabha; and people have rights over village common lands, forests, water bodies and grazing areas.   The case of the POSCO is in direct violation of the Panchayats (Extension to Scheduled Areas) Act,  1996;  the  Forest  Rights  Act,  2006;  and  other  such  laws  enshrined  in  the  Constitution  of  India. 

Furthermore, we would also like to remind you that the action of the government of India is also in  direct  violation  of  the  people’s  fundamental  rights  and  freedoms  guaranteed  by  the  international  human rights instruments, especially the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR)  and other laws on livelihood security to which it is a party to.  With a great sense of urgency, we urge your intervention and address the following:  1. The  security  forces  must  be  withdrawn  from  Orissa  and  elsewhere  in  central  India  where  human activists and indigenous/tribal leaders are being hunted down or villagers victimized  in the name of combating the Maoists.   2. The  government  must  respect  the  rights  of  people  over  their  lands,  forest  produce  and  community forest resources as provided by the Constitution i.e. the Panchayats (Extension  to  Scheduled  Areas)  Act,  1996;  the  Forest  Rights  Act,  2006  and  other  such  laws.  It  must  comply  with  the  requirements  under  these  Acts  relating  to  the  consent  of  the  community  prior to diversion or acquisition of land.  3. The security forces must stop interfering with the rights of people to cultivate their fields, go  to markets and engage in their livelihood activities.  4. Illegal arrests, fake encounters and police murders must be halted immediately.   5. Commission  a  judiciary  enquiry  into  the  killings  and  atrocities  committed  against  the  protestors immediately.  6. Guarantee  in  all  circumstances  the  protection  of  the  rights  of  activists  and  human  rights  defenders  to  carry  out  their  legitimate  activities  without  fear  of  reprisals  and  free  from  restrictions. Along these lines, armed forces of the state should be made aware and respect  the  fundamental  rights  of  the  citizens,  and  stop  acts  of  intimidations,  threats  and  the  like,  especially to the protestors.   7. Public facilities – schools, clinics, etc. ‐ must be treated as out of bounds for the conflict.   Being  a  democratic  country,  it  is  only  in  the  interests  of  the  government  and  its  people  that  the  authorities of India deal with such cases in a fair and just manner and uphold its own law. Hence, it is  in good faith that we are seeking the urgent attention of your good office to intervene and uphold  the  fundamental  rights  and  freedoms  as  enshrined  in  the  Constitution  of  India  and  based  on  the  state’s human rights obligations under international laws.   Thanking you for your kind attention.  Sincerely yours, 

Joan Carling  Secretary General 

 

Cc: Shri Naveen Patnaik, Chief Minister of Orissa         Shri P. Chidambaram, Honourable Minister, Ministry of Home Affairs         Mr. Devdutta Singh, Superintendent of Police, Orissa         Mr. Sunil Krishna, Director General, National Human Rights Commission