You are on page 1of 2


Optical fiber ­ Wikipedia, the free encyclopedia

Optical fiber
From Wikipedia, the free encyclopedia

An optical fiber (or optical fibre) is a flexible, transparent fiber made by
drawing glass (silica) or plastic to a diameter slightly thicker than that of a
human hair.[1] Optical fibers are used most often as a means to transmit
light between the two ends of the fiber and find wide usage in fiber­optic
communications, where they permit transmission over longer distances and
at higher bandwidths (data rates) than wire cables. Fibers are used instead
of metal wires because signals travel along them with lesser amounts of
loss; in addition, fibers are also immune to electromagnetic interference, a
problem from which metal wires suffer excessively.[2][3] Fibers are also
used for illumination, and are wrapped in bundles so that they may be used
to carry images, thus allowing viewing in confined spaces, as in the case of
a fiberscope.[4] Specially designed fibers are also used for a variety of other
applications, some of them being fiber optic sensors and fiber lasers.[5]
Optical fibers typically include a transparent core surrounded by a
transparent cladding material with a lower index of refraction. Light is kept
in the core by the phenomenon of total internal reflection which causes the
fiber to act as a waveguide.[6] Fibers that support many propagation paths
or transverse modes are called multi­mode fibers (MMF), while those that
support a single mode are called single­mode fibers (SMF). Multi­mode
fibers generally have a wider core diameter and are used for short­distance
communication links and for applications where high power must be
transmitted. Single­mode fibers are used for most communication links
longer than 1,000 meters (3,300 ft).
An important aspect of a fiber optic communication is that of extension of
the fiber optic cables such that the losses brought about by joining two
different cables is kept to a minimum.[7] Joining lengths of optical fiber
often proves to be more complex than joining electrical wire or cable and
involves careful cleaving of the fibers, perfect alignment of the fiber cores,
and the splicing of these aligned fiber cores. For applications that demand a
permanent connection a mechanical splice which holds the ends of the
fibers together mechanically could be used or a fusion splice that uses heat
to fuse the ends of the fibers together could be used. Temporary or semi­
permanent connections are made by means of specialized optical fiber

A bundle of optical fibers

Fiber crew installing a 432­count
fiber cable underneath the streets of
Midtown Manhattan, New York City

The field of applied science and engineering concerned with the design and
application of optical fibers is known as fiber optics.


A TOSLINK fiber optic audio cable
with red light being shone in one end
transmits the light to the other end

1 History
2 Uses
2.1 Communication


 was first demonstrated by Daniel Colladon and Jacques Babinet in Paris in the early 1840s..2 Termination and splicing 6.[9] Development https://en.3 Coatings 6 Practical issues 6. If the angle which the ray in water encloses with the perpendicular to the surface be greater than 48 degrees.7/14/2016 Optical fiber ­ Wikipedia..2 Sensors 2. where the glass fiber is coated with a transparent cladding to offer a more suitable refractive index. When the ray passes from water to air it is bent from the perpendicular.1 Cable construction 6.1 Light scattering 4.5 Chromatic dispersion 7 See also 8 References 9 Further reading 10 External links A wall­mount cabinet containing optical fiber interconnects.3 Free­space coupling 6.. Modern optical fibers.5 Special­purpose fiber 4 Mechanisms of attenuation 4. for flint glass it is 38°41′.4 Other uses 3 Principle of operation 3. John Tyndall included a demonstration of it in his public lectures in London.[9] Tyndall also wrote about the property of total internal reflection in an introductory book about the nature of light in 1870: When the light passes from air into water.1 Communication 2. the ray will not quit the water at all: it will be totally reflected at the surface. The angle which marks the limit where total reflection begins is called the limiting angle of the medium. the free encyclopedia 2.[10][11] Unpigmented human hairs have also been shown to act as an optical fiber. Image transmission through tubes was demonstrated independently by the radio experimenter Clarence Hansell and the television pioneer John Logie Baird in the 1920s.2 Total internal reflection 3. The yellow cables are single mode fibers; the orange and aqua cables are multi­ mode fibers: 50/125 µm OM2 and 50/125 µm OM3 fibers respectively.wikipedia. History Guiding of light by refraction. such as close internal illumination during dentistry. appeared early in the twentieth century.3 Power transmission 2.1 Index of refraction 3.2 UV­Vis­IR absorption 5 Manufacturing 5.4 Single­mode fiber 3. 12 years later. appeared later in the decade.3 Multi­mode fiber 2/22 . The principle was first used for internal medical examinations by Heinrich Lamm in the following decade.. the principle that makes fiber optics possible.2 Process 5.1 Materials 5..4 Fiber fuse 6. the refracted ray is bent towards the perpendicular.[12] Practical applications. while for diamond it is 23°42′. For water this angle is 48°27′..