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Instrumentación Industrial – Medición de temperatura

4.2

Capitulo IV

MEDICIÓN DE TEMPERATURA

En este artículo, trataremos sobre la medición de temperaturas mediante
termocuplas y RTD’s. Veremos aspectos descriptivos y constructivos, características
de funcionamiento, la teoría básica del fenómeno, aplicaciones industriales, e
instrumentos de medición donde se aplican estos fenómenos.

Introducción
Cuando nos visita un médico, mientras sostenemos la conversación trivial, o si
le comentamos directamente los síntomas que nos aquejan, veremos que la gran
mayoría de las veces, lo primero que hace es tomarnos la temperatura. Salvando
las distancias, esto también sucede en el ámbito industrial. Aparte de los sistemas
de seguridad de la maquinaria o proceso, el primer indicador de la normalidad de
una operación es, sin lugar a dudas, la temperatura. Las cámaras de termografía
infrarroja usadas en la detección de fallas por puntos calientes, son un cabal
exponente de este método.
Sin embargo, la variable de procesos más significativa, es muy factible que
sea una de las que mas sistemas de medición distintos tenga. ¿Y por que es esto?
Por una razón muy sencilla: Todos son indirectos. ¿Qué significa explícitamente:
“todos los métodos son indirectos”? Que buscan medir una magnitud que dependa
de la temperatura, por ejemplo, la longitud de una varilla, el volumen de un fluido, la
resistencia de un dispositivo, la fuerza electromotriz que aparece en la unión de dos
metales distintos, etc.

Vamos a hablar de los últimos, o sea las termocuplas:
Si bien, por un circuito por donde circula corriente, encontramos evidencia del
calentamiento por efecto Joule (R x i2), existen algunos casos donde la circulación
de corriente produce efectos refrigerantes (Dependiendo esto del sentido de
desplazamiento de la misma). Estos fenómenos, podemos explicarlos con la teoría
de las fuerzas electromotrices (fems) de origen térmico que surgen en la unión de
dos metales distintos, o en un mismo cuerpo metálico donde encontramos dos
puntos a diferentes temperaturas. Estas fems, son térmicamente dependientes.

Las termocuplas

Enzo Carpentiero

II & CP

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puede extenderse indefinidamente. El siguiente gráfico nos muestra como evoluciona la fem generada por algunas de las termocuplas típicas en función de la temperatura: Enzo Carpentiero II & CP 2 . Sin embargo. La condición indispensable es que los materiales de los conductores deben ser distintos (Y homogéneos. o también usamos una letra de identificación: “Una termocupla K”. La lista de los materiales empleados como alambres. Dichos alambres están soldados en un extremo. Podemos identificar los signos en la clavija. Para distinguirlas. consisten de dos alambres de metales distintos. La termocupla produce en el extremo de la clavija. y terminan en una ficha especial en el otro (Clavija). En su aspecto básico.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV Antes de una explicación de los principios de funcionamiento. se han estandarizado unas pocas combinaciones. o sea sin concentraciones de impurezas). para no confundirlos. Como el sentido de la tensión es importante. podemos mencionar sus materiales constituyentes: “Una termocupla de Cromel-Alumel”. vamos a presentar rápidamente las termocuplas (También conocidas como termopares). distinguimos a los conductores con los signos positivo y negativo. una fem que depende de la diferencia de temperaturas entre la soldadura y la clavija misma.

para iguales saltos térmicos. el platino funciona bien en medios neutros y oxidantes. y mas también. pero su vida útil es muy corta en medios oxidantes. es la calidad de los materiales que acompañan a los alambres de las termocuplas. Las partes sometidas a altas temperaturas. Debido a que las termocuplas entregan fems del orden de 10 a 70 V por cada oC de aumento de temperatura. sufren en algunos casos procesos de sublimación. y debemos considerar la acción química del medio ambiente. También existe. elegiremos aquellas que sean más sensibles. deben mantener sus propiedades mecánicas a las temperaturas que pretendemos medir. El Tungsteno. Enzo Carpentiero II & CP 3 . resulta obvio que a igualdad de las restantes condiciones. Esto último está sumamente ligado a las causas de inexactitudes en las mediciones. También encontramos el hierro y el cobre. El uso de esto elementos puede acarrear procesos de re-cristalización de los alambres. Por un lado. Existen muchas aleaciones de níquel de aplicación en las termocuplas. pero se desgasta rápidamente en medios reductores. sublima a 500oC. la evaporación o sublimación de uno de los componentes de la aleación. Es muy importante el uso de metales puros y homogéneos (o sea sin concentraciones de impurezas). ya que de no cumplir este requisito. que normalmente es de naturaleza corrosiva. el intercambio de impurezas con el medio ambiente (envenenamiento). soportan el vacío. En el vacío. y las atmósferas reductoras (de hidrógeno). podemos introducir errores del orden de 10 a 25 oC. tienen ciertos requerimientos para poder utilizarlos con este fin. Otro factor a tener en cuenta. etc. el Molibdeno. ya que suelen condicionar el funcionamiento de estas. o sea que entreguen mayores fems.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV Alambres para termocuplas Los materiales conductores con los que construimos las termocuplas. el Renio y sus aleaciones. Por ejemplo. etc. recristalización. Normalmente lo usamos para mediciones desde 300 hasta unos 1600oC.

siendo la aislación de su conductor positivo (Cromel: Aleación de CROMo y níquEL) de color amarillo. lineal y resolución (presición). El siguiente cuadro expone algunos ejemplos de las termocuplas que ofrece la marca comercial FLUKE. mientras que la de su conductor negativo (Alumel: Aleación de ALUMinio y níquEL) de color rojo.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV Clasificación de las termocuplas más usuales Por ejemplo. las termocuplas más usuales en el ámbito industrial son las tipos K y J. es decir. Por supuesto. según la aplicación en la cual vamos a emplearlas. según normas ANSI. para distintas aplicaciones: Enzo Carpentiero II & CP 4 . Como veremos en el cuadro. También podemos identificarlas por las clavijas de color amarillo. esto se debe a sus respuestas características. amplio rango. vienen con vaina marrón. las termocuplas tipo K. La siguiente tabla muestra las termocuplas más usuales: Tipos constructivos de termocuplas: Las termocuplas vienen en varias presentaciones.

y pueden conseguirse. Con cierto grado de incertidumbre. si el usuario adquiere sus insumos en proveedores de reconocida trayectoria y si conserva registros de sus inventarios. Un segundo criterio sería tener una tabla que. es un poco mayor.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV Relacionando la temperatura con la tensión: Supongamos que medimos la tensión que entrega una termocupla. 60 mV para una termocupla “J”. mientras que el segundo inconveniente consiste en confiar que el fabricante usó en la construcción de la termocupla los procesos y materiales adecuados (o sea. Pero esto tiene dos inconvenientes: El primero es que necesariamente debemos conocer de forma inequívoca el tipo de termocupla (…y si el fabricante respeta los códigos de colores). grado por grado. ¿A qué temperatura corresponde? Un criterio sería ir a un gráfico como el anterior. si las termocuplas respetan las curvas conocidas). Dichas tablas existen. representa algo aproximado a 1000 oC. Por ejemplo. En realidad. Enzo Carpentiero II & CP 5 . Muchas veces este criterio es válido. Pero no podríamos especificar mucho mejor que 1050 oC. con algo de tiempo y paciencia. navegando por Internet (entre otras fuentes probables). nos indique la tensión que entregaría la termocupla.

este método nos permite armar la expresión por nuestra cuenta (en la cual podemos confiar). Acá mostraremos una tabla donde el metal de referencia X es el Plomo: La siguiente. debemos hacer algunas aclaraciones:  t0 es la temperatura de referencia. o sea Enzo Carpentiero II & CP 6 .. es una representación gráfica de la expresión. 0 oC. si reemplazamos valores de tensión. con t0 constante. aunque de momento adelantamos que solemos tomar para la misma. Mas adelante explicaremos esto. Podemos objetar que entonces debemos confiar en “la formula”. Con respecto a esta curva. a la cual la termocupla no genera ninguna tensión. y de dos coeficientes a y b que dependen de los metales. sin embargo. la fem que aparece en una unión de dos metales A y B depende de la temperatura t. obtengamos el valor de la temperatura.. de la misma elevada al cuadrado. para aAB y bAB positivos.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV Un tercer criterio consiste en disponer una expresión en la cual. normalmente lo buscamos en alguna tabla.. donde aparece el valor de cada uno respecto a un metal base X. Para conocer los valores de a y b. Es así que proponemos el uso de la siguiente expresión: O sea.

la termocupla entrega una fem. a presión atmosférica. lo conocemos como efecto “Seebeck”. donde los aumentos de temperatura dan aumentos de tensión. Sólo de la diferencia de las temperaturas. Efecto “Thomson”: Si en un cuerpo metálico. hay dos temperaturas a las cuales se genera la misma fem. En la práctica. A esta temperatura que da una tensión mínima la conocemos como temperatura neutra tn. disponemos de instrumentos que tienen almacenadas estas expresiones o las tablas en memorias internas. Teóricamente.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV la temperatura a la cual se da normalmente la transición de hielo sólido a agua líquida. a la cual la fem llega a un mínimo. Este es en realidad. Pero hoy día. Esta fem no depende de la distancia entre los puntos. entre esos puntos aparecerá una fem. cuyas uniones están a diferentes temperaturas. todas las mediciones las hacemos del lado derecho de la curva. En un circuito formado por dos metales. veremos que surgen las distintas fems que enunciamos: Enzo Carpentiero II & CP 7 .  Vemos una temperatura. sin embargo. Principios básicos El fenómeno por el cual. térmicamente dependiente. de donde obtenemos en pantalla directamente los valores de temperatura. hay puntos a diferentes temperaturas. aparece una fem. la superposición de otros dos: El efecto “Thomson” y el efecto “Peltier”. Efecto “Peltier”: En la unión de dos metales.

veremos que algunas fems tienen el mismo sentido que las corrientes.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV En la figura. que dicen que el calor va espontáneamente del punto mas caliente al más frío. La situación es la opuesta en los otros casos. aunque este sea un punto frío. Si se cumple que EAB + EB > EBA + EA. sacaríamos calor del punto 1. el sistema “saca” calor del lugar mas caliente. el metal A). mientras que en las restantes se da la situación inversa. En todo este análisis deberíamos considerar además el efecto Joule. Si impusiéramos externamente la corriente en el mismo sentido (Por medio de un generador). Si observamos. se comportan como fuentes de corriente eléctrica. enviándolo al mas frío. Es más. con mayor o menor rapidez. enfriándolo. tendremos además una circulación de corriente en el sentido de las agujas del reloj. EA y EB son fems de “Thomson”. Definimos como electrodo positivo a aquel que en la junta fría (en este caso t2) entrega la corriente (en este caso. sino estaríamos violando las leyes de la termodinámica. no podría ser de otra manera. mientras que EAB y EBA son de “Peltier”. Ahora bien ¿De donde sacan la energía las fuentes? Del ambiente. O sea. Los sectores cuyas fem coinciden con el sentido de la corriente. pero no lo haremos ya que suponemos corrientes nulas. mientras que los otros. pero en ese sentido. Este fenómeno es empleado en las celdas de enfriamiento “Peltier”. Enzo Carpentiero II & CP 8 . como cargas.

y por otro lado el sistema de medición no enfría ni calienta las inmediaciones del punto a medir. Enzo Carpentiero II & CP 9 . y un milivoltímetro. Pero en la unión del cobre con el otro metal. De esta forma evitamos ciertos inconvenientes. evitamos la circulación de corriente en esta clase de circuitos.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV En la gran mayoría de las aplicaciones de mediciones técnicas. es medir dicha tensión E 12. Sistema de medición ¿Cómo llevamos a cabo la medición? ¿Qué es lo que medimos? Vamos a aclararlo. por ejemplo: No influye la longitud de los conductores (y en particular. tenemos fems de la misma naturaleza de la que queremos medir. su caída de tensión). Pero estas aplicaciones no son de mediciones. se suelen emplear termocuplas conectadas a bobinas. la obtenemos de la siguiente expresión: Lo que tenemos que hacer. Supongamos que abrimos el circuito: La tensión E12. Para ello intercalamos en el circuito. las cuales pueden entregar fácilmente decenas de amperes. En termostatos para calefacción. conductores de medición (Por ejemplo de cobre).

¿Cómo medimos t2? Evidentemente usar el mismo principio no nos conduciría a una solución. Pero esta tensión depende del salto térmico entre los puntos 1 y 2. El bloque isotérmico nos permite asegurar que el voltímetro mide la tensión E12 sin la perturbación de fems parásitas.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV Para neutralizar estas dos nuevas fems EBC y ECB. Es así. Es decir. Existe además otro motivo. indefectiblemente deberemos conocer el de t2. que actúan en sentidos opuestos (horario y antihorario). que conocemos comúnmente como “bloque isotérmico”. que nos dice que el punto 1. La presencia del bloque isotérmico es condición indispensable para medir temperatura en estos casos. que explicaremos ahora. comete errores groseros si pretendemos medir los milivolts que genera la termocupla y consultar en una tabla. Enzo Carpentiero II & CP 10 . está X grados mas caliente que el punto 2 (o mas frío). que un milivoltímetro convencional (Que no tiene bloque isotérmico). Si queremos saber el valor de t1. lo ideal sería que sus valores fueran iguales. ¿Cómo logramos esto? Haciendo que t3 = t4. se colocan muy próximas en una estructura que iguala las temperaturas. Es por ello que ambas conexiones 3 y 4. como E BC o ECB.

. Enzo Carpentiero II & CP 11 . que sabemos está a 0 oC. La junta “fría” la podemos colocar a cualquier temperatura. Por supuesto.. no queda restringido únicamente a RTD. Otra opción a seguir es la compensación. Así. Podemos emplear sensores integrados de temperatura.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV Los caminos a seguir son dos. y usar dicho valor para efectuar la corrección: El método usado para medir t2 puede ser otro. Consiste en medir t 2 con algún método confiable. etc. resulta poco práctico mantener este sistema. colocando al punto 2 en un lugar que tenga una temperatura conocida. un diodo polarizado en inversa. Normalmente esto consiste en un recipiente que contenga agua y hielo finamente picado. la pondremos a la temperatura del bloque isotérmico. por ejemplo RTD (resistencias térmicamente dependientes). a todas luces. Por supuesto. El primero sería fijar t2. no es necesario mantener un sistema de temperatura para t2. Por lo tanto. resulta muy fácil decir.

si observamos un poco detenidamente. el conductor T. tiene en sus extremos la misma temperatura t2 = t3.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV Ahora. en ese caso podemos eliminarlo. De esto nos queda: Para justificar esta eliminación. primero estudiemos el siguiente esquema: Si: Entonces: Enzo Carpentiero II & CP 12 . Por lo tanto.

¡Esto es imposible! Las tensiones EB y EC son las que aparecen en los extremos del conductor T.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV Si a igualdad de temperaturas. volvamos a nuestro esquema de medición. que como vimos es la temperatura del bloque isotérmico. Vista la demostración. Como ya hemos demostrado que la fem EA es igual a la suma de las otras dos (Con signo cambiado). Las señales VT y VR. y considerando las conexiones de ambos circuitos. vemos que el milivoltímetro no registra el cambio. aparecería una corriente eléctrica que produciría calentamientos y enfriamientos “Peltier”. la sumatoria de tensiones no diera cero. las obtenemos a partir del siguiente esquema básico: Enzo Carpentiero II & CP 13 . y tendríamos transmisión espontánea de calor entre puntos a igual temperatura. queda una soldadura con una tensión EA. y por otro lado la medida de la temperatura referencia (VR). Por un lado tenemos la medida de la temperatura incógnita (VT). Al eliminarlo.

Deben ser del mismo que las termocuplas. al aumentar dicha temperatura. Otra cuestión a tener en cuenta es que no siempre la medición se hace cerca del lugar donde está el equipo de medición. Luego viene todo el proceso de Transmisión al Controlador. disminuye su valor. Enzo Carpentiero II & CP 14 . compensando el efecto original. dichos conductores no pueden ser de cualquier material. Otro esquema que puede usarse para compensar la temperatura de la junta fría es el siguiente: Si la temperatura del BLOQUE ISOTÉRMICO aumenta.Instrumentación Industrial – Medición de temperatura Capitulo IV De esta manera generamos las dos tensiones. el hecho de intercalar distintos metales en el circuito alteraría las mediciones de temperatura. también disminuye su tensión. Pero si la resistencia NTC R 2 (disminuye con la temperatura t2). también lo haría E t2. aunque es común escuchar también “Cables compensados” o “Cables para extensión de termocuplas”. Es por ello que tenemos la necesidad de usar conductores de extensión: Por las mismas causas que hemos mencionado anteriormente. y los denominamos “Cable de extensión compensados”. Las mismas se aplican debidamente acondicionadas al sumador. y disminuiría la lectura del milivoltímetro.