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TECNOLGICA
DEL PER

tica profesional
Fernando Juregui Monrroy

TICA E INGENIERA
A. CIENCIA E INGENIERA
1. El poder que da el conocimiento
La principal consecuencia del avance de la ciencia ha sido el crecimiento del poder
del hombre para superar las limitaciones que la naturaleza le impone. Basta pensar
en cmo se ha transformado nuestro planeta conforme el hombre ha usado ese
poder, mediante la ingeniera y otras actividades prcticas, para satisfacer lo que
considera sus necesidades. Pero el poder del conocimiento no es un valor del
conocimiento en s, sino de su aplicacin o, mejor dicho, de quien lo aplica. El grado
abrumador en que ha crecido el poder de las sociedades inclinadas a usar el
conocimiento cientfico para fines prcticos no deja lugar a dudas sobre el poder
potencial del mismo. De aqu que muchos alienten una expectativa muy parecida a
la fe en que el progreso de la ciencia produzca avances similares en todo lo que la
humanidad considere deseable. Quiz en esto haya que distinguir entre la fe en el
progreso general en todos los aspectos, que no parece tener justificacin histrica,
y la voluntad de progreso limitado a ciertos aspectos, cuya eficacia s est
demostrada. Ni el conocimiento ni la fe en el progreso, por s mismos, pueden
generar cosa alguna; pero hay evidencia histrica abundante de que la voluntad de
progreso, esto es, la gana de avanzar poniendo en juego el poder del conocimiento
en las cuestiones especficas en las que ste es eficaz, s produce progreso, aunque
solamente en aquellas mismas cuestiones especficas.
2. Los costos del conocimiento
a) El crecimiento de la especializacin.
Conforme el conocimiento se expande, las mentes individuales no pueden
abarcar sino una fraccin proporcionalmente menor de ese universo, y
sobrevienen nuevas subdivisiones o especialidades. La lista de stas es cada vez
ms y ms extensa, lo que acelera la generacin de nuevo conocimiento, pues
facilita que en cada nueva especialidad se aplique el poderoso mtodo cientfico
a problemas ms numerosos. Es, por tanto, inexorable que se planteen y
resuelvan, por unidad de tiempo, un mayor nmero de interrogantes ms
especficos sobre dominios cada vez menores de la naturaleza, y as
sucesivamente se acelere la expansin del conocimiento.

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Al mismo tiempo, la especializacin dificulta la aplicacin del conocimiento,


tanto en la ingeniera como en otras actividades prcticas, pues stas requieren
el proceso inverso al del descubrimiento cientfico: la concentracin o sntesis
en una mente individual del conocimiento disponible en las muchas
especialidades que son necesarias para resolver cualquier problema; tanto el
diagnstico como la concepcin de soluciones a problemas de ingeniera, actos
que constituyen el meollo de la aplicacin del conocimiento, implican un proceso
de sntesis. Como la naturaleza no reconoce las fronteras arbitrarias que la
humanidad adopta al segmentar su saber, cada problema de ingeniera requiere
informacin proveniente de muchas disciplinas o especialidades, y cuando stas
se multiplican es ms difcil identificar y sintetizar la informacin que es
pertinente.
Por otra parte, del conocimiento total disponible, slo una fraccin es aplicable
a la solucin de un problema cualquiera. En el contexto de la creciente
segmentacin, esa porcin corta las fronteras de un nmero cada vez mayor de
disciplinas, y por tanto va siendo cada vez ms difcil acceder a ella. El ingeniero,
como otros profesionales responsables de aplicar el conocimiento a la solucin
de problemas, debe entonces buscar casusticamente la aguja en el pajar: lo
pertinente en el cada vez ms voluminoso cmulo de saber disponible. Por esta
razn y porque la decisin de qu es pertinente y en qu grado requiere el juicio
personal de quien decide, la aplicacin del conocimiento tiene siempre una dosis
de subjetividad mucho mayor que la que interviene en la generacin del mismo.
Es vlido preguntar: puede la capacidad de sntesis y el juicio experto crecer tan
rpidamente como crece la masa de informacin que hay que cernir para hallar
en ella y sus numerosos compartimentos el conocimiento pertinente? De no ser
esto posible, la aplicacin del conocimiento cientfico a la solucin de problemas
prcticos tender a retrasarse ms y ms con respecto a la frontera del
conocimiento disponible.
b) El crecimiento de la complejidad.
Otra consecuencia de la expansin del conocimiento es la complejidad. sta es
distinta de la complicacin que proviene del conocimiento creciente y
crecientemente segmentado. La segmentacin impone dificultades de carcter
cuantitativo al uso del conocimiento, en tanto que la complejidad introduce
otras, ahora de naturaleza cualitativa. Una de ellas aparece porque usar ms
conocimiento significa formular los problemas con un nmero mayor de
variables explcitas, cada una de las cuales guarda interrelaciones directas o
indirectas con variables adicionales. Se hace as ms intrincada la red de
interacciones y ciclos de realimentacin entre las variables, mayor la presin
(incluso social) para incorporar otras supuestamente importantes, ms compleja
y costosa la formulacin y solucin de cada problema y, paradjicamente, ms
grande la cantidad de conocimientos que deja de considerarse, aunque sea
tambin mayor el que se incluya.
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c) La aceleracin de la obsolescencia.
Tambin implica un costo incremental el hecho de que las soluciones se vuelven
obsoletas ms rpidamente a causa de la velocidad a la que cambia el
conocimiento, y a su vez el mundo impulsado por ste. Lo que se concibe como
solucin a un problema funcionar en el futuro, pero se disea con el saber de
hoy y para las circunstancias que hoy se prevn; por tanto, esa solucin ser
vlida si las previsiones se mantienen; pero el mundo cambia cada vez con mayor
rapidez en todos sus aspectos. Cuando la velocidad de cambio del entorno social
era mucho menor, las soluciones eran ms duraderas y, por consiguiente,
resultaba menos imperativo buscar explcitamente que stas fuesen adaptables
a cambios eventuales. Adems, la complejidad y la rapidez de cambio potencian
el riesgo de que algunas soluciones en realidad no lo sean, sino que
desencadenen resultados a la vez imprevistos y sbitos. Por tanto, antes no era
necesario introducir explcitamente la incertidumbre de los escenarios futuros
en el planteamiento de los problemas (un motivo ms de complicaciones y
costos). Para colmo, no podemos evitar el temor de una catstrofe si decidimos
usar lo que sabemos para manipular ciertos sistemas globales, como el clima,
muy sensibles a la modificacin menor de factores locales; ante tales sistemas
lo inteligente es, por tanto, la abstencin precautoria.
As pues, moderemos nuestro optimismo: el poder del conocimiento no tiene el
campo libre, pues est creando de modo endgeno sus propias contrapartidas.
La especializacin, la complejidad de nuestros modelos de la realidad y la corta
vida de nuestras soluciones contrarrestan el poder que el propio saber nos da.
Ello no augura por fuerza que tal poder se esterilizar; pero debe movernos a
considerar que, pese a la fascinacin que en nuestro tiempo ejerce el
conocimiento, hay obstculos impuestos por la dificultad creciente de aplicarlo
y, en ciertos casos, por el temor a las consecuencias de usarlo para intervenir en
sistemas muy sensibles. Hubo tiempos durante los cuales la expansin del
conocimiento se poda traducir en un crecimiento proporcional del poder de la
humanidad; hoy estamos entrando en una era diferente, en que la dificultad de
movilizar todo el acervo disponible y el temor a consecuencias no intencionales
produce rendimientos prcticos decrecientes.
3. Las diferencias entre ciencia e ingeniera
En todos los tiempos los ms destacados ingenieros han tenido como axioma que es
deseable ejercer la ingeniera en un campo ms bien amplio que estrecho. Procede
preguntarse por qu, pues esta nocin contrasta con la ventaja de la especializacin
que la ciencia ha hecho evidente durante ms de tres siglos, y que es fuertemente
propugnada por los profesionales de la investigacin cientfica.
El hecho de que una y otra propuesta se contrapongan, pero cada una haya
mostrado ser idnea en su propio campo, se explica por la naturaleza distinta de la
ingeniera y la ciencia.
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En efecto, la ciencia se ocupa de descubrir cmo y por qu funcionan las cosas; lo


hace mediante experimentos y observaciones repetibles y con pleno control de las
variables que intervienen. En cambio, lo que compete a la ingeniera no es descubrir
y describir el funcionamiento del mundo, sino cambiarlo mediante diseos que
operen eficazmente para los fines deseados, y a veces puede lograrse que las cosas
funcionen, aunque la ciencia no pueda explicar por qu.
Por otra parte, que el diseo propuesto para un puente, una presa, un edificio o una
nave espacial sea capaz de soportar exitosamente las inciertas acciones que sobre
l pueden incidir durante su vida til no es una cuestin que alguien pueda
demostrar cientficamente que ocurrir; se trata ms bien de una conviccin a la
que los ingenieros responsables de dichos diseos llegan basndose en ciertas
deducciones tericas y/o resultados experimentales interpretados a la luz de los
precedentes de la profesin. Esa subjetividad implcita en la percepcin, el
discernimiento, las inferencias y la interpretacin personal del sujeto el
ingeniero es una de las diferencias ms importantes entre la ingeniera y la ciencia.
La ciencia busca explicacin para todos los fenmenos, pero su gran poder proviene
de su reduccionismo; esto es, de no pretender explicarlo todo a la vez, sino tomar
en cada ocasin una porcin pequesima de la realidad, bien delimitada y aislada
de perturbaciones externas, a fin de hacerla susceptible de experimentacin,
observacin y medicin confiables; tras pocas repeticiones de tal experimento se
puede obtener una conclusin de validez general sobre la manera en que funciona
esa minscula porcin del mundo. Para ampliar el conocimiento del universo basta
tomar otras pequeas porciones de l y volver a aplicar el mismo mtodo. Esto es lo
que hace del mtodo cientfico un instrumento tan poderoso, la estrategia de
investigacin ms fructfera jams inventada.
Por el contrario, la funcin central de la ingeniera no es explicar fenmenos sino
controlarlos o usarlos para fines prcticos; esto es, lidiar con ellos, estn o no
explicados cientficamente. La ingeniera no resuelve cuestiones generales, sino
problemas especficos en su particular circunstancia; poder hacerlo depende
crticamente de no aislar de su entorno el proyecto, no soslayar en el momento del
diagnstico la influencia de ningn factor probable, ni olvidar en la etapa de diseo
las condiciones inciertas que pudieran afectar a tal proyecto en el futuro. En otras
palabras, la ingeniera no puede ser reduccionista, sino totalizadora o integradora;
no puede dividir el problema en pedazos ni aislarlo de sus circunstancias
particulares, sino resolverlo integralmente y en su contexto.
Por todo eso, propugnar la especializacin si se trata de hacer investigacin
cientfica, y desaconsejarla en la prctica de la ingeniera, buscando ejercer esta
profesin en un campo ms bien amplio, son actitudes opuestas entre s, pero cada
una con plena justificacin en su respectivo mbito y solamente en l.

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B. DESARROLLO SOSTENIBLE E INGENIERA


1. La perturbacin del entorno por el hombre
La modificacin del entorno natural y social por la ingeniera es no slo una
consecuencia inevitable, sino un propsito expreso de los proyectos que esta
profesin emprende, pues cada uno de ellos busca superar alguna insatisfaccin
humana con las condiciones prevalecientes. Ms an, cualquier interaccin del
hombre con el mundo, sea diseada o inercial, bien o mal concebida, planeada o
improvisada, modifica de algn modo dichos entornos. De aqu proviene la ms
evidente responsabilidad de la ingeniera, que por simple sentido comn exige no
emprender ningn proyecto que cause daos injustificados en la naturaleza y la
sociedad; para ello primero se deben identificar diversas alternativas que cumplan
los objetivos expresamente deseados del proyecto, luego revisar los efectos de cada
una de ellas y, finalmente, escoger la que haga positiva y mxima la diferencia entre
beneficios y costos.
Es claro que llevar a la prctica lo indicado en el prrafo anterior no es fcil, pero
precisamente para tal fin es que la ingeniera existe. El anlisis y la comparacin de
alternativas debe considerar no solamente los beneficios y los costos directos, sino
tambin los indirectos, y no nada ms los inmediatos, sino tambin las
repercusiones positivas y negativas que pueden ocurrir a diversos plazos en el
futuro; ms an, los beneficios y costos que cada proyecto genere deben
contabilizarse a valor presente mediante la aplicacin de cierta tasa de descuento,
ya que el mismo beneficio o costo tiene un valor mayor si se materializa hoy que si
lo hace en el futuro, y en este segundo caso su valor se ir reduciendo conforme sea
ms largo el plazo en que ocurre (esto lo saben bien tanto quienes estn dispuestos
a pagar intereses por un crdito que les permite comprar hoy mismo lo que
necesitan, como quienes otorgan el crdito y cobran los intereses). Adems, ser
necesario que tras su diseo y construccin el proyecto sea objeto de seguimiento
y se corrija cualquier tendencia que lo desve de la trayectoria deseable.
En el pasado no siempre se procedi de la manera indicada en los dos prrafos
anteriores, ni hubo conciencia de que as debiera hacerse, sea en proyectos de
ingeniera o en cualquier otro campo de la actividad humana. Mientras las tasas de
consumo o destruccin de los recursos naturales eran pequeas en comparacin
con la disponibilidad estimada de stos, no hubo incentivos para reducirlas, pues tal
reduccin implicaba un costo o un esfuerzo que no pareca justificado. Hoy, en
cambio, muchos recursos naturales estn tendiendo a agotarse peligrosamente, lo
que justifica proceder de otro modo para evitar ese agotamiento, incluso pagando
costos altos siempre que sean menores que el de quedarse sin los respectivos
recursos.

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El riesgo de desequilibrios ambientales, junto con la gran desigualdad entre los


sectores sociales prsperos y los desposedos de todo, constituyen los problemas
ms grandes que la humanidad tendr que enfrentar en plazo perentorio para
asegurar su futuro. Como de hecho no se trata de problemas independientes, el de
la justicia social estar siempre como teln de fondo en lo que aqu diremos sobre
la proteccin del ambiente natural. En las circunstancias actuales, ambos males se
podrn ir atemperando en la medida en que haya acuerdo amplio sobre el sentido
que deba darse al proceso que hemos dado en llamar desarrollo.
2. En qu consiste el desarrollo?
Las consecuencias de concebir el desarrollo de manera errnea han sido muy
negativas. El desarrollo, sea de los individuos o las naciones, es intrnseco a los seres
humanos, no externo a ellos. As como un nio no puede delegar en nadie la tarea
de aprender, el desarrollo de una comunidad no puede ocurrir sin que se modifique
algo inherente a las personas que la integran. Otro grave desacierto consiste en
concebir el desarrollo como un proceso de acumulacin de riqueza medida en
trminos convencionales. Persiguiendo este espejismo se ha deteriorado la calidad
de vida de cientos de millones de seres humanos y se ha propiciado el dispendio y
la prdida de multitud de bienes tanto naturales como culturales (intangibles
algunos de estos ltimos, como la costumbre de reflexionar para hacerse cada quien
una idea propia del mundo y no adoptar apresuradamente la impuesta por la
propaganda). As naci y crece el culto al consumo y a la riqueza por la riqueza
misma.
El desarrollo es asunto de capacidades humanas, no de riqueza material. Se asocian
riqueza y desarrollo porque ste incrementa las capacidades humanas, que a su vez
suelen producir riqueza. Pero la riqueza sin desarrollo es una satisfaccin efmera y
ficticia que termina por sacrificar el futuro de la generacin presente y las venideras
en aras de un consumismo que est agotando numerosos recursos naturales y
amenazando la estabilidad de sistemas vitales para la humanidad entera, como el
clima y todo lo que de l depende. As pues, un individuo o un pas se desarrollan
solamente cuando son capaces de mejorar su calidad de vida mediante decisiones y
acciones propias. Hasta cierto lmite, la riqueza est correlacionada con el
desarrollo, pero nunca es equivalente a l; hay una relacin ms estrecha entre
desarrollo y educacin (en el sentido de capacitacin, tanto intelectiva como
prctica y laboral) que, entre desarrollo y recursos econmicos, pues stos sin
educacin no permiten mejorar la calidad de vida, en tanto que aquella puede servir
incluso para allegarse recursos econmicos. Por lo dems, cada quien decide lo que
para l es desarrollo segn su propia nocin de lo que da calidad a su vida.
Ahora bien, todo ser humano requiere ciertos satisfactores bsicos que en su nivel
mnimo pueden ser casi homogneos (alimento, vestido, alojamiento); logrados
stos, cada uno de nosotros elige bienes adicionales diferentes para mejorar su
calidad de vida segn aquella nocin propia, aunque la globalizacin tiende a
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homogeneizar tambin estos satisfactores electivos. Entonces cobra sentido


estadstico medir la calidad de vida mediante el valor econmico de los bienes a los
que, en promedio, tiene acceso una poblacin, y el ingreso per cpita se vuelve un
indicador del desarrollo. Pero aun as caben algunos matices, pues hay bases para
sostener que a) no slo el consumo sino tambin la idiosincrasia de un pueblo
influye en su calidad de vida, y b) cuando el consumo crece ms all de cierto lmite,
la calidad de vida ya no mejora o lo hace con gran dilapidacin de recursos naturales.
Por tanto, no hace falta renunciar al desarrollo, sino evitar el desperdicio y la
dilapidacin, para que un mayor nmero de generaciones futuras siga teniendo
buena calidad de vida.
El desarrollo plantea a la humanidad en general y a la ingeniera en particular
problemas y dilemas que se estn intensificando. El tema es motivo tanto de
debates irracionales como de nuevas actitudes esperanzadoras e innovaciones
prcticas. Ilustraremos lo que est ocurriendo mediante el ejemplo de una de las
creaciones ms antiguas de la ingeniera, las presas, obras estrechamente ligadas al
proceso de civilizacin de la especie humana desde las pocas ms remotas hasta
nuestros das; por la importancia de sus contribuciones a la supervivencia y la
calidad de vida de la especie humana, y por la magnitud y trascendencia de los
efectos negativos que un inapropiado diseo de ellas puede producir, las grandes
presas son, a pesar de su largo historial, uno de los mejores ejemplos de la compleja
problemtica de la ingeniera moderna.
3. El concepto de desarrollo sostenible
El concepto de sostenibilidad como criterio para la seleccin de proyectos fue
propuesto por la Comisin Mundial sobre el Ambiente y el Desarrollo, tambin
llamada Comisin Brundtland, por el apellido de quien la presidi. La propia
comisin defini como desarrollo sostenible aquel que usa los recursos naturales de
modo que se satisfagan las necesidades humanas de la actualidad sin disminuir las
oportunidades de generaciones futuras al disfrute de los mismos recursos. El
concepto capt de inmediato la imaginacin de muchos por su poder sugestivo y
revelador, que propone un objetivo de enunciado sencillo, comprensible por todos
y capaz de motivar. Empero, tiene limitaciones operativas. Consideremos cualquier
recurso natural puesto en juego por un proyecto e imaginemos cmo cumplir las
dos condiciones indicadas en la definicin de la sostenibilidad; esto es, asegurar que
se satisfacen las presentes necesidades de ese recurso y que a la vez se preserva la
posibilidad de que tambin las generaciones futuras puedan disponer de l.
Encontraremos que cuantificar la disponibilidad actual y las presentes necesidades
humanas del recurso en cuestin es una tarea asequible; pero dilucidar si lo que
decidimos hacer hoy disminuye la oportunidad de que generaciones venideras
dispongan del mismo recurso es una cuestin de complejidad mucho mayor. En
efecto, determinar la disponibilidad futura de un recurso natural y las necesidades
que de l se tendrn dentro de muchos aos exige adoptar numerosas hiptesis
sobre la evolucin que tendrn tanto los mtodos de exploracin y explotacin del
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recurso como las maneras en que se le utilizar y las alternativas para suplirlo. En
consecuencia, cualesquiera estimaciones que podamos hacer de la disponibilidad y
la necesidad futura de un recurso natural estarn sujetas a incertidumbres de
magnitud creciente con el plazo para el que estemos haciendo las previsiones.
Es obvio entonces que hay mucho que avanzar en los mtodos para aplicar
operativamente los criterios de sostenibilidad. Este desafo atae a varias
profesiones, especialmente la ingeniera y la economa, pero tambin a las ciencias;
por ejemplo, a la ecologa y otras ramas de la biologa en cuanto se refiere a
desentraar la dinmica de los ecosistemas, la previsin de su comportamiento y el
control de su evolucin ante las perturbaciones que los seres humanos inducimos
en ellos; a la sociologa y la psicologa social en lo que toca a mecanismos eficaces
de participacin, induccin y compromiso colectivo con la sostenibilidad del
desarrollo, etc. La comunidad internacional cientfica e ingenieril est activa en la
bsqueda de soluciones a estos problemas. Entre tanto, la sencillez enunciativa del
concepto de sostenible continuar ofreciendo dificultades en su aplicacin prctica,
lo que propiciar ciertas actitudes polticas de absoluta vacuidad, como declararse
en pro de la sostenibilidad, pero no poder distinguir entre los proyectos que la
tienen y los que no.

C. LA TECNOLOGA Y LOS VALORES SOCIALES


1. Ingeniera, tecnologa y valores
La tecnologa es parte del instrumental tangible e intangible con el que la ingeniera
realiza su trabajo. La porcin intangible de la tecnologa est constituida por los
mtodos y algoritmos que se usan en el diagnstico y el diseo; la tangible est
incorporada en la maquinaria, el equipo y las herramientas de todo tipo que el
ingeniero utiliza. Comprender lo que la tecnologa es y lo que implica es para el
ingeniero tan importante como saber usarla; por tanto, ste debe conocer no slo
la tecnologa que aplica, sino las consecuencias de optar por una tecnologa u otra,
las implicaciones que el cambio tecnolgico tiene en la sociedad.
En particular, el ingeniero debe saber que entre la tecnologa en uso y los llamados
valores sociales, ese conjunto de creencias peculiares que forma parte de la
ideologa compartida por cada sociedad, hay efectos mutuos. La importancia de
conocer las relaciones entre tecnologa y valores radica en que, para el ingeniero, y
para todo actor social que toma decisiones prcticas, los valores sociales
necesariamente forman parte del contexto y a veces guan tales decisiones, sobre
todo las de mayor connotacin tica.
La ingeniera tiene obligacin de maximizar lo que se considera beneficioso para la
sociedad segn los valores prevalecientes. Pero los medios de que dispone el
ingeniero para ese propsito estn acotados por la tecnologa disponible. Entonces
la tecnologa no slo provee a la ingeniera medios de trabajo, sino que le impone
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lmites a lo que puede hacer. En este espacio de lo posible delimitado por la


tecnologa, los valores sociales matizan los criterios con que el ingeniero elige la
solucin a cada problema que debe resolver.
2. La naturaleza de los valores sociales
Los valores sociales son un conjunto de preceptos jerarquizados. Tanto el conjunto
de ellos como cada uno de tales preceptos son irreductibles; es decir, constituyen
axiomas sobre qu es bueno o deseable, qu es malo o inconveniente, y cul de cada
par de valores es preferible. Son irreductibles porque no pueden derivarse de otros
postulados, sino que ellos constituyen puntos de partida de toda deduccin o
evaluacin que tenga como fin una decisin con repercusiones sociales. Por eso se
les llama tambin principios.
Un sistema de valores es, pues, un conjunto de principios que nos permite
determinar qu decisin es la mejor entre las diversas opciones. Cada vez que se
elige un curso de accin, el sistema de valores socialmente compartido nos permite
saber cul es la opcin que la sociedad aprueba. Los valores sociales no
necesariamente estn codificados de manera formal, ni hay sanciones precisas por
violarlos; cuando se codifican y se estipula explcitamente la sancin que
corresponde a la violacin de cada principio, stos dejan de ser valores y se
convierten en normas jurdicas de observancia obligatoria. No es una sancin
jurdica sino la presin social la que logra, informal pero efectivamente, que los
individuos tiendan a conformar sus actos a la escala de valores de la comunidad. Sin
embargo, en la vida moderna suele considerarse legtimo que el sistema de valores
de un individuo tenga ciertas pequeas diferencias con respecto al sistema
predominante en la sociedad.
La sociobiologa ha sugerido que ciertos valores sociales como la cooperacin, la
defensa de la prole, etc. son necesidades determinadas biolgicamente, y que
gracias a ellos es posible la supervivencia de una especie. Sin embargo, es evidente
que en general los valores son ms que eso, pues dentro de la especie humana
varan con las culturas y suelen modificarse con el tiempo. En especial, los valores
sociales resultan condicionados fuertemente por el conocimiento cientfico y la
tecnologa; mucho ms por la segunda que por el primero, pues la tecnologa es la
ciencia positiva; esto es, el conocimiento que se usa y, por tanto, est a la vista y es
percibida por todos, sea o no entendida por todos.
3. Naturaleza de la tecnologa
La tecnologa es la expresin ms acabada y trascendente de nuestra capacidad de
hacer, y es a la vez bendicin y amenaza, poder y riesgo, solucin a ciertas
preocupaciones y motivo para que surjan otras. Es verdad que la ciencia como hoy
se concibe y practica surge apenas en el siglo XVII y es producto de una cultura
particular, la de Occidente. No obstante, todas las culturas, dentro y fuera de la
tradicin occidental han empleado, desde la prehistoria, con ms o menos
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formalidad, el mismo mtodo para enfrentar los desafos de la naturaleza:


identificar y aislar el problema, formular una propuesta tentativa de solucin,
experimentar, adoptar o rechazar la propuesta en funcin de su efectividad y,
finalmente, mejorarla y difundirla socialmente. Es el nico mtodo eficaz para fines
prcticos.
La tecnologa permiti a la especie sobrevivir y prosperar, aliviar necesidades, hacer
menos infame su trabajo y sus condiciones de vida, producir cada vez ms
satisfactores con menos esfuerzo y menor cantidad de recursos. Sus creaciones
tecnolgicas permitieron al hombre, sucesivamente, guarecerse de la intemperie,
defenderse de animales terribles, tener ms alimentos, mover pesos mayores que
sus propias fuerzas, transportarse sin fatiga, navegar, erigir catedrales, curar algunas
de sus enfermedades, volar, comunicarse sin trasladarse, conocer algo de los
confines del universo, etc. Todo se lo fue facilitando su vocacin creadora de nuevas
tcnicas. En el clmax de la confianza en su capacidad tecnolgica, el hombre
concibi incluso la utopa de que el progreso cientfico-tcnico le permitiera un da
resolver todas sus limitaciones y aspiraciones, comenzando con las de la convivencia
con sus congneres, y as reconciliar de una vez para siempre su propio ser con el de
sus semejantes y su naturaleza con la naturaleza externa a l, en un estado de
perfecta armona.
Aunque bien sabemos que son recurrentes, hoy consideramos ilusiones
injustificadas esas utopas del siglo XVIII (el Siglo de las Luces), del siglo XIX y de un
breve lapso de la primera mitad del siglo XX. Ya no aspiramos a que la ciencia haga
ms bueno al hombre, ni a que la tecnologa nos convierta en semidioses, ni
confiamos en que ella sirva para que un da los fenmenos sociales puedan
predecirse o controlarse como la misma precisin y confiabilidad que los fenmenos
fsicos. Ya no nos parece paradjico que un mecanismo interno de nuestro
refrigerador pueda controlar automticamente toda desviacin de temperatura con
precisin de medio grado centgrado y que, en cambio, las perturbaciones sociales
(sean inflaciones, motines o guerras) e incluso familiares no desencadenen
mecanismos correctivos similares, sino pasiones. Sin embargo, no ha cesado de
existir en la sociedad la idea de que, eventualmente, el solo progreso tcnico
permitir a la especie humana, a toda ella, condiciones de vida material dignas de
nuestra inteligencia y sensibilidad. Esta idea sigue pecando de optimista, pues tiene
implcita la nocin de que la tecnologa es buena en s misma. Igualmente yerran,
pero del lado pesimista, quienes postulan catstrofes fatales a causa del progreso
tcnico, pues suponen que la tecnologa es mala de por s.
Ambas concepciones estn erradas porque asignan autonoma y atributos morales
a la tecnologa. La tecnologa en general o cualquier tcnica especfica no son buenas
ni malas; cada una puede servir para hacer el bien o el mal. El hombre es quien
decide a partir de sus valores. Los valores sociales deben entrar en juego para decidir
cada aplicacin particular de una tecnologa, y no para aprobar o prohibir su
desarrollo. La tecnologa en s no tiene ms atributo que su efectividad emprica.
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Pretender transferir a la tecnologa atributos morales es un acto de evasin. La


moralidad es atributo slo humano y, por tanto, slo al hombre puede exigrsele.
Por eso es irracional cualquier anti-tecnologismo; pero tambin lo es suponer que,
la tecnologa es condicin suficiente para un destino social feliz.
La tecnologa es slo un medio. Los fines los elegimos nosotros cada vez que
decidimos, y nos acercamos a ellos si atinamos, o nos alejamos si erramos por
ignorancia, por negligencia o por azar. Esto exige un continuo estado de alerta.
4. Temor y riesgo
En el manejo inteligente de los peligros de todo tipo, derivados o no de la tecnologa,
tambin es importante entender que temor y riesgo no son la misma cosa. Si
procediramos racionalmente, ante un mayor riesgo debiramos sentir mayor
temor. Sin embargo, suele no ser as. Tememos, a veces hasta el nivel de la angustia,
morir o sufrir daos graves por radiaciones de diverso tipo o por consecuencia de
un terremoto, a pesar de que ambos son, con las prcticas actuales y en trminos
de mortalidad relativa, riesgos de nivel comparativamente bajo. En cambio, no
tememos viajar en automvil y bicicleta, o tener hbitos alimenticios probadamente
dainos, que ofrecen riesgos de rdenes de magnitud mayores. Eso muestra cun
importante es educar con el propsito expreso de que los temores se asocien a la
magnitud relativa de los riegos y no a otras percepciones.
Para entender el efecto que la tecnologa ha tenido en los riesgos, es ilustrativo
considerar las tasas de mortalidad. Puede apreciarse entonces que, pese al temor
que suele tenerse a la tecnologa, casi 70% de todas las muertes en una sociedad
moderna que la usa intensivamente se deben a enfermedades sin relacin con
aqulla, como las cardiovasculares y el cncer. Si algn efecto ha tenido la tecnologa
sobre la mortalidad ha sido el de reducirla. Esto ha aumentado la longevidad durante
las ltimas dcadas en casi todos los pases y, por tanto, la mortalidad por cncer;
pero en cada intervalo de edades las tasas de mortalidad han disminuido
continuamente para casi todas las enfermedades.
Ahora bien, sera tonto y doloso negar los riesgos tecnolgicos. Hacerlo fomentara
un estado de complacencia que incrementara automticamente dichos riesgos. La
intensificacin tecnolgica causa muchos daos y muertes. En especial, muchas
sustancias y ambientes dainos a la salud han sido creados en tiempos recientes por
la tecnologa, y ellos son responsables de cierto nmero de muertes cada ao. Sin
embargo, si esos efectos del desarrollo tecnolgico se ponen en un lado de la
balanza y en el otro los beneficios del mismo en la reduccin de la mortalidad, estos
ltimos son claramente mayores, como lo demuestra un solo hecho contundente:
la duplicacin, en poco ms de un siglo, de la esperanza de vida de los pueblos
industrializados.
Se puede argir que al menos la mortalidad por accidentes automovilsticos debe
atribuirse netamente a la tecnologa, pues resulta responsable de la mitad de todas
las muertes accidentales. Sin embargo, tambin en esto hay una falacia, pues
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seguramente transportarse distancias comparables a pie o a caballo implicara


riesgos mayores; por tanto, es la movilidad (inseparable de la mayor riqueza y
libertad en numerosas naciones) a lo que debe atribuirse aquella alta tasa de
mortalidad. Por lo dems, ninguna otra creacin tecnolgica ha producido tasas de
mortalidad de magnitud comparable a las del automvil. Riesgos tecnolgicos que
suelen ser muy temidos, como los accidentes nucleares o la contaminacin qumica
de agua y alimentos, an con las hiptesis ms pesimistas, dan expectativas de
muerte muy inferiores a las de contingencias ordinarias de la vida.
Hay, por supuesto, riesgos tecnolgicos muy amenazantes. La contaminacin
atmosfrica es uno evidente de carcter local. El efecto invernadero es otro, y de
alcance global. Este ltimo es una amenaza mayor que los riesgos nucleares por la
gravedad de sus posibles efectos y porque su causa principal, la acumulacin de
bixido de carbono en la atmsfera, es casi imposible de reducir en un plazo
mediano, pues es consecuencia inevitable de la combustin en que se basa la
mayora de los procesos energticos actuales. Algo similar puede decirse de la
destruccin del ozono en la alta atmsfera. Ambos son riesgos tecnolgicos
preocupantes para el destino de largo plazo de la humanidad, y quiz estamos a
tiempo para buscar maneras de reducirlos.
Hemos dicho que actuar racionalmente obliga a que haya concordancia entre el
nivel de riesgo y el de temor asociado a cada fuente de peligro. Para esto se requiere
cierto esfuerzo cuantitativo; se necesita calcular el riesgo: determinar cun probable
es un evento del tipo que nos preocupa y cules pueden ser sus consecuencias. Es
imposible eliminar todos los riesgos; por eso hace falta ordenarlos en funcin de su
magnitud para luego aplicar nuestro esfuerzo a los ms importantes. Por otro lado,
no es razonable pretender abatir cualquier riesgo por debajo de cierta magnitud. Es
signo de salud mental aceptar un nivel razonable de riesgo al buscar ciertos fines o
beneficios. El temor irracional ante riesgos insignificantes es una enfermedad
mental clnicamente caracterizada: se llama fobia. Lo distintivo de una fobia es la
exageracin del temor muy por encima de la magnitud del peligro. La propaganda
que crea temor infundado en la tecnologa, genricamente o en ciertas tecnologas
especficas, produce fobias, pero no reduce riesgos.
La magnitud de un riesgo resulta de multiplicar la probabilidad de que el evento
ocurra por la prdida potencial que sobrevendra en tal caso. Los eventos que deben
causarnos mayor temor son aquellos en que dicho producto es ms grande, y no los
casos en que uno de los dos factores, o ambos, son suficientemente pequeos para
que su producto tambin lo sea. Habr eventualidades cuyas consecuencias
potenciales son aterradoras y, sin embargo, debemos temer poco porque su
probabilidad de ocurrencia es bajsima; y otras de consecuencias moderadamente
graves que debemos temer ms, porque su ocurrencia es mucho ms probable. Otra
vez viene al caso comparar para ese fin el riesgo (y el costo social) de los accidentes
nucleares y los automovilsticos.

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UNIVERSIDAD
TECNOLGICA
DEL PER

tica profesional
Fernando Juregui Monrroy

Aunque es un poco ms complejo que lo aqu descrito, lo importante es que, para


actuar racionalmente ante los riesgos, siempre debe hacerse una cuantificacin
como la indicada. Para ese fin pueden distinguirse dos clases de riesgos, que
requieren tratamientos diferentes:
1. Los riesgos ordinarios, sobre cuyas consecuencias y probabilidades hay
mucha informacin, pues las primeras se han observado muchas veces y
sobre las segundas hay estadsticas que dan estimaciones excelentes de las
probabilidades de ocurrencia futura.
2. Los riesgos de eventos extraordinarios, con probabilidad muy pequea por
unidad de tiempo, pero con consecuencias potenciales sumamente graves:
grandes inundaciones o terremotos, accidentes nucleares, cambios
climticos, etc. La cuantificacin de estos riesgos es considerablemente ms
difcil y discutible. Muchos de estos eventos nunca han ocurrido y, por tanto,
no se pueden definir sus consecuencias sino de manera imaginaria y muy
incierta; por lo mismo, no hay informacin estadstica sobre su frecuencia y,
por consiguiente, su probabilidad tiene que estimarse mediante modelos
matemticos, igualmente sujetos a discusin, imperfecciones e
incertidumbres. Dadas sus consecuencias potenciales, ante este tipo de
riesgos se justifica una actitud de gran prudencia; es decir, ante la duda,
abstenerse.
Ambas familias de riesgos tienen incertidumbres inherentes, pues en ambas
concurren factores aleatorios. Sin embargo, son los riesgos del segundo tipo los que
ms se prestan al desacuerdo y la especulacin. Es comprensible que as ocurra: la
falta de vivencias equiparables sobre las consecuencias de un evento raro estimula
la imaginacin de escenarios dantescos, a la vez que el clculo de su probabilidad de
ocurrencia es muy incierto e imposible de abordar experimentalmente. La discusin
pblica de aquellos escenarios o estas probabilidades siempre ofrece cabida para
charlatanismos o demagogia que provocan un claro sesgo hacia la exageracin de
los riesgos. Y, sin embargo, la solucin no es inhibir la discusin abierta, sino educar
e informar bien al pblico acerca de tales cuestiones.

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