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UNIVERSIDAD NACIONAL DE LOJA

AREA DE LA ENERGÍA, LAS INDUSTRIAS Y LOS RECURSOS NATURALES NO
RENOVABLES
CARRERA DE INGENIERIA EN GEOLOGÍA AMBIENTAL Y ORDENAMIENTO
TERRITORIAL

CONSULTA
PRIMER CICLO “B”
ASIGNATURA: FUNDAMENTOS DE MINERÍA
CONSULTA N°3

TEMA:
EXPLOTACIÓN

POR: KAREN P. MARTÍNEZ M.
Profesor Asignatura: Ing. Stalin Paladines

2016
LOJA – ECUADOR

Tabla de contenido
1.

Tema.............................................................................................................. 3

2.

Objetivo......................................................................................................... 4

3.

Marco Teórico................................................................................................. 4
3.1.

Explotación................................................................................................ 4

3.1.1.

Definición de Explotación........................................................................4

3.1.2.

Generalidades de explotación...................................................................5

3.1.3.

Yacimientos minerales............................................................................6

3.1.3.1.

Métodos de estudio de los yacimientos minerales...................................8

3.1.3.1.1.

Estudios de tipo geológico...............................................................8

3.1.3.1.2.

Estudios de tipo económico-minero................................................11

3.1.3.1.2.1.1.

La cubicación de reservas.....................................................11

3.1.3.1.2.1.2.

El estudio de viabilidad........................................................13

3.1.3.1.3.
3.1.3.2.

Erosión y transporte de minerales....................................................20

3.1.3.2.1.

Procesos erosivos........................................................................21

3.1.3.2.2.

Procesos de transporte.................................................................27

3.1.4.

Propiedades físico mecánicas de las rocas.................................................28

3.1.4.1.

Propiedades físicas........................................................................28

3.1.4.1.1.

Isotropía y anisotropía.................................................................28

3.1.4.1.2.

Densidad y peso específico............................................................29

3.1.4.1.3.

Porosidad.................................................................................. 30

3.1.4.1.4.

Adsorción y absorción de agua......................................................31

3.1.4.1.5.

Desorción de agua.......................................................................32

3.1.4.1.6.

Capilaridad...............................................................................33

3.1.4.2.

3.2.

Bases para una clasificación de minerales........................................14

Propiedades mecánicas...................................................................34

3.1.4.2.1.

Resistencia a la compresión...........................................................34

3.1.4.2.2.

Resistencia a la tensión................................................................39

3.1.4.2.3.

Resistencia a la flexión.................................................................40

3.1.4.2.4.

Fatiga....................................................................................... 40

3.1.4.2.5.

Dureza...................................................................................... 41

3.1.4.2.6.

Expansión térmica......................................................................42

Explotación a cielo abierto...........................................................................43

3.2.1.

Clasificación de los métodos de explotación..............................................44

3.2.1.1.

Conformación de bancos de explotación............................................44

3.2.1.2.

Conformación de terrazas de explotación...........................................46

3.2.1.3.

Método de explotación por cortas.....................................................47

3.2.1.4.

Descubiertas................................................................................. 48

3.2.1.5.

Terrazas...................................................................................... 48

3.2.1.6.

Contorno..................................................................................... 49

3.2.1.7.

Canteras...................................................................................... 49

3.2.1.8.

Graveras..................................................................................... 49

3.2.2.
3.2.2.1.
3.3.

4.

Sistemas de minería por disolución...................................................50

Minería subterranea................................................................................... 51

3.3.1.

3.4.

Sistemas de Laboreo............................................................................ 50

Métodos de minería subterránea............................................................51

3.3.1.1.

Filones planos con cámaras y pilares.................................................52

3.3.1.2.

Filones inclinados con pilares..........................................................53

3.3.1.3.

Explotación por franjas-almacenes...................................................54

3.3.1.4.

Sistema de corte y relleno...............................................................55

3.3.1.5.

Sistema de retirada mediante cráteres verticales.................................58

3.3.1.6.

Sistema de hundimiento de subniveles...............................................59

3.3.1.7.

Sistema de hundimiento en bloque....................................................61

3.3.1.8.

Sistema por tajos largos..................................................................62

3.3.1.9.

Relleno........................................................................................ 63

Aluviones................................................................................................. 64

3.4.1.

Generalidades..................................................................................... 64

3.4.2.

Caracteres Geológicos de los Placeres......................................................64

3.4.3.

Condiciones Esenciales del Depósito........................................................65

3.4.4.

Condiciones para que Yacimientos de Placer puedan existir.........................65

3.4.5.

Proceso.............................................................................................. 65

3.4.6.

Sistema de Explotación.........................................................................66

Referencias Bibliográficas............................................................................68

Art. Marco Teórico 3. que lo faculte para ejercer los derechos inherentes a la preparación y desarrollo del yacimiento.1.1. beneficio y comercialización de sus minerales. 41) Contrato de Explotación Minera. 2014. un Contrato de Explotación Minera que contendrá los términos. trabajos y labores mineras destinadas a la preparación y desarrollo del yacimiento y a la extracción y transporte de los minerales”.En el plazo de seis meses desde la resolución que declara el inicio de la etapa de explotación. Art. su paso a la etapa de explotación y la consiguiente suscripción del Contrato de Explotación Minera o del Contrato de Prestación de Servicios. Ningún concesionario minero podrá tener uno o más títulos que en su conjunto sumen un Área superior a cinco mil hectáreas mineras a partir de la etapa de explotación… (Ley de Minería 45. 2014. Definición de Explotación (Ley de Minería 45. así como también a la extracción.. transporte. 27) define: “Explotación.1. Explotación 3. que comprende el conjunto de operaciones. 2014. Objetivo  Consultar acerca de la Explotación 3. a través del Ministerio Sectorial.El concesionario minero tendrá derecho a solicitar al Ministerio Sectorial. según sea el caso..1. 39) Etapa de explotación de la concesión minera. Tema  Explotación 2. Art. condiciones y plazos para . (Ley de Minería 45. durante la vigencia del período de evaluación económica del yacimiento. el concesionario minero deberá suscribir con el Estado.

en la toma de decisiones implicada en el diseño de una explotación minera siempre tenemos un mayor o menor grado de libertad. Este factor. No obstante. mayor o menor espesor). y elegir . se ha de cumplir la ecuación: Valor Producción = Costes + Beneficios El valor de la producción se obtiene mediante la valoración económica del yacimiento.1. Generalidades de explotación La explotación de un yacimiento minero supone la existencia de una concentración de un mineral. tenemos que analizar los costes que implica la explotación minera del yacimiento. De forma que para poder cumplir con esta condición. depende de muchos factores.las etapas de construcción y montaje. 3. Otros dependen de decisiones a tomar: por ejemplo. geometría (horizontal o vertical. que serán unas determinadas. Algunos de ellos no son modificables: si el yacimiento se localiza a gran distancia de centros de transporte o de consumo. el coste. extracción.2. de acuerdo con los datos del estudio de investigación minera. dependen de la naturaleza y características de la mineralización. y comercialización de los minerales obtenidos dentro de los límites de la concesión minera. y por tanto. rara vez tomamos este tipo de decisiones libremente. que nos permite evaluar distintas alternativas. ya que suelen estar condicionadas por factores propios de mineralización: profundidad a la que se encuentra. elemento o roca con suficiente valor económico como para sustentar esta explotación minera con un beneficio industrial para la empresa. tendremos un coste de transporte a asumir (y minimizar en lo posible). transporte. Para que esto se produzca. En cualquier caso. la decisión de abordar una explotación a cielo abierto o subterráneo incide de forma decisiva sobre este factor de coste.

y de algunos minerales de interés industrial. y prácticamente cualquier proceso geológico puede dar origen a yacimientos minerales. que suelen tener su origen en fenómenos locales que afectan a una roca o conjunto de éstas. cuarzo. que corresponden a áreas concretas de esa roca que presentan características locales que favorecen su explotación minera.f.la más adecuada para cada yacimiento. en conjunción con procesos sedimentarios: yacimientos de tipo "sedex" o volcano-sedimentarios). hay que considerar dos grandes grupos de yacimientos: Los de minerales. puzolanas).)). los procesos geológicos que dan origen a yacimientos minerales serían los siguientes: Procesos ígneos: Plutonismo: produce rocas industriales (los granitos en sentido amplio). producto de la acumulación de minerales en cámaras magmáticas). y minerales metálicos (a menudo. Procesos neumatolíticos e hidrotermales: suelen dar origen a yacimientos de minerales metálicos muy variados. Los de rocas industriales. casiterita) e industriales: micas. En un estudio más restrictivo.3. Volcanismo: produce rocas industriales (algunas variedades "graníticas". áridos. y minerales metálicos e industriales (los denominado yacimientos ortomagmáticos.. . de forma que la ecuación se cumpla (lo cual no siempre ocurre.e. 3.1. ya sean metálicos o industriales. naturalmente) (Higueras P (s. A grandes rasgos. Yacimientos minerales El origen de los yacimientos minerales puede ser tan variado como lo son los procesos geológicos. Procesos pegmatíticos: pueden producir yacimientos de minerales metálicos (p.

Además. entre otras. o las serpentinitas. en los yacimientos denominados de tipo placer: oro. gemas. durante el propio transporte se producen procesos de cambio físicos y químicos. El transporte de los clastos por las aguas y el viento. líquidos (petróleo) y gaseosos (gas natural). que reciben el nombre de yacimientos residuales. y a minerales que podemos encontrar concentrados en éstas. y a minerales industriales. se rompen en fragmentos y sufren transformaciones físicas y químicas. La sedimentación detrítica da origen a rocas como las areniscas. modifica la composición química tanto del área que sufre la erosión como del área a la que van a parar estos productos. como el granate. como las fosforitas. y a sales. La sedimentación orgánica origina las rocas y minerales energéticos: carbón e hidrocarburos sólidos (bitúmenes. fundamentalmente. No suele dar origen a yacimientos metálicos. en contacto con la atmósfera y la hidrosfera. Procesos metamórficos: El metamorfismo da origen a rocas industriales importantes. asfaltos). y de las sales por el agua. aunque en algunos casos produce en éstos transformaciones muy importantes. nuevas erosiones. También origina otras rocas y minerales de interés industrial. que dan origen a fragmentos o clastos. así como a minerales con aplicación industrial. fundamentalmente. casiterita. o las diatomitas. la sedimentación asociada a los fenómenos volcánicos produce yacimientos de minerales metálicos de gran importancia. como los mármoles. etc. Como ya se ha mencionado.Procesos exógenos o superficiales: La erosión es el proceso por el cual las rocas de la superficie de la Tierra. depósito de parte de la carga transportada. . como las calizas. La sedimentación química da origen a rocas de interés industrial. como el yeso o las sales. Las trasformaciones que implica la erosión pueden dar lugar a yacimientos.

y a modo de conclusión. Sirve para identificar los minerales metálicos y sus relaciones mútuas. o Microscopía metalográfica (luz reflejada). etc. Métodos de estudio de los yacimientos minerales 3.3. Nos permite identificar con mayor precisión la naturaleza de los componentes minerales del yacimiento. pero complementarios.1.1. que nos deben llevar a conocer aquellos aspectos que en cada caso sean relevantes: en unos casos será la naturaleza de las rocas asociadas. Para ello disponemos de una amplia variedad de técnicas: o Microscopía petrográfica (luz transmitida). la tectónica que los afecta. en otros. sobre todo de los .1. como algo diferenciado del conjunto rocoso.f.)).1. Estos aspectos serían los siguientes:  Mineralógicos y petrológicos: La mineralogía y la petrografía detallada de los minerales y rocas que componen un yacimiento constituyen una información básica a conocer sobre el mismo. lo que ha permitido que se produzcan esas condiciones especiales que suponen la génesis del yacimiento (Higueras P (s.3. en cada caso han de darse unas determinadas condiciones que permitan que se origine el yacimiento. 3. Estudios de tipo geológico La geología de los yacimientos minerales es fundamental para:  Conocer con el mayor detalle características del yacimiento que condicionan su   explotación minera Determinar sus límites geográficos Buscar yacimientos similares en áreas próximas o no Estos estudios comprenden una serie de aspectos diferenciados.Así pues.1. Nos permite identificar los minerales no metálicos y las relaciones que se establecen entre ellos y los metálicos que puedan existir en las muestras estudiadas. o Difracción de Rayos X. en el que uno o varios procesos geológicos han actuado de forma diferencial con respecto al resto del área.

bien en el aspecto de relaciones entre ellos (Microscopía) o bien en el de las variaciones menores de la composición de los minerales o de caracterización detallada de las fases minoritarias. y mínima en algunos yacimientos filonianos muy regulares.  Geométricos: los aspectos geométricos de un yacimiento son siempre fundamentales: conocer cuál es su orientación con respecto al norte (dirección o rumbo) y su inclinación promedio (o buzamiento). ya sea directa o a través de sondeos mecánicos. es decir.que por su pequeño tamaño de grano no sean fácilmente identificable con las técnicas anteriores. o Microscopía electrónica/Microsonda electrónica: son técnicas específicas para el estudio a gran detalle de los minerales que componen el yacimiento.  La geoquímica del yacimiento. que en determinados casos pueden ser las de mayor valor económico (caso de oro o de los elementos del grupo del platino). Para estudiar este aspecto necesitamos datos de observación. variando de forma más o menos acusada: la variabilidad es máxima en los yacimientos estratoligados plegados. o afectados por los procesos que han formado o modificado el yacimiento. pues a menudo nos permite definir guías de prospección dentro del propio yacimiento. o para otros similares. e indirecta. A menudo estos datos no son constantes.  Complementario con el aspecto anterior tenemos la relación que se establece entre la orientación del yacimiento y la de las rocas en las que se localiza: cuando ambos son . El espesor (o potencia) también se puede considerar dentro de esta categoría. conocer con el mayor detalle la distribución de los contenidos en los elementos químicos relacionados de forma directa o indirecta con la mineralización. tiene importancia directa en cuanto que define las áreas de mayor interés minero.

como puede ser el contacto entre dos tipos de rocas distintas. estratoide se suele utilizar para designar yacimientos en capas cuyo origen no parece ser sedimentario. los aspectos sedimentológicos (medio sedimentario en que se formó la secuencia. etc. si aparece en una situación concreta. que busca establecer .  En los yacimientos no concordantes o diagenéticos puede haber también una gran variedad de factores a considerar. el principal es conocer el control geológico y geométrico de la mineralización: si está confinado en una estructura discordante bien delimitada (dique o filón). estratoides. pero no sabemos si tiene o no origen sedimentario. Con respecto a los términos indicados. mientras que cuando no son paralelos hablamos de yacimientos no concordantes o epigenéticos. Otro factor suele ser el mineralógico/petrológico. o incluso sedimentarios (o singenéticos).).  En los yacimientos estratoligados hay otros factores que suelen ser de importancia en su estudio y caracterización: los aspectos estratigráficos (caracterización de la secuencia sedimentaria en la que se enclavan.paralelos hablamos de yacimientos estratoligados. del nivel concreto en que se localizan. si está diseminado o concentrado en un conjunto rocoso sin que muestre ningún patrón claro. variaciones paleogeográficas que puedan existir). a la vez que el resto de las rocas sedimentarias que forman la secuencia. estratoligado se refiere a una yacimiento que se encuentra formando capas. si está confinado por un conjunto estructural más amplio (bandas de deformación o de cizalla). En general. los aspectos petrológicos (características de las rocas implicadas). el término singenético se refiere exclusivamente a concentraciones que se originan por procesos sedimentarios. los aspectos tectónicos (pliegues y fallas que puedan afectar a las formaciones o capas que forman el yacimiento).

alteración superficial. o El estudio de la geoquímica isotópica aporta datos en dos aspectos: la edad de los minerales (a través de la geoquímica de isótopos radiogénico o radioactivos. existen estudios más detallados que nos permiten conocer mejor el proceso o procesos implicados en la formación del yacimiento: o El estudio de las inclusiones fluidas atrapadas en minerales (fundamentalmente de la ganga) suele aportar datos relevantes sobre la composición y temperatura de los fluidos implicados en la formación del yacimiento. No obstante. pero también puede ser que haya sido introducido en la misma por un proceso hidrotermal. y relaciones entre los minerales del yacimiento y otros minerales o fluidos asociados (a través de la geoquímica de isótopos estables.  Una vez conocidas las características generales de los yacimientos. alteración hidrotermal.relaciones entre los minerales o rocas que forman el yacimiento y los procesos que pueden afectarla: cristalización. puede ser porque se depositó conjuntamente con ella. de acuerdo con lo hasta ahora expuesto.). como C14. aprovechando la porosidad y permeabilidad de la misma. En definitiva. como S34. En estos casos. dado que puede haber procesos distintos que por convergencia han podido ser los responsables de estas características más comunes: si encontramos oro en una roca sedimentaria de tipo arenoso. en ocasiones esta información no es suficiente. lo que debe . por ejemplo). O18. todos estos estudios nos llevan a este conocimiento básico del yacimiento que nos debe permitir establecer sus características mineras. disponemos de los suficientes datos para conocer los procesos que lo han formado y modificado. pero que requieren un complemento: Su valorización en términos económicos. etc.

y por los contenidos (leyes) para obtener el tonelaje del mineral o elemento de interés minero que vamos a obtener.1. que en general proceden de sondeos mecánicos.3. La cubicación de reservas De un yacimiento consiste en establecer de forma numérica los principales parámetros de la explotación: tonelaje (o volumen) del material explotable. que puede hacer que determinadas zonas queden inaccesibles a la explotación). También hay que conocer los contenidos en elementos que puedan añadir valor comercial a nuestra producción. que se extrapolan a datos areales.2. Para ello.1. y en su caso. En la valoración económica hay que tener en cuenta este tonelaje. se parte de datos puntuales. que se multiplican a su vez por la densidad para obtener tonelaje de todo uno.1. así como el valor económico total de estas reservas.2. Estudios de tipo económico-minero Desde este punto de vista. está afectada por otros factores. 3. se multiplican por la potencia para obtener volúmenes.permitir establecer si la explotación es viable o no desde el punto de vista económico (Higueras P (s. y el estudio de su viabilidad económica.1.)). Esta cubicación. 3. como el geométrico (mayor o menor continuidad de la mineralización el en yacimiento. o que puedan afectar negativamente a éste.1. y por el tipo de minería que se pretende llevar a cabo: no es lo mismo la .3. pero afectado por el rendimiento de la planta de tratamiento (que nos define la proporción del elemento que queda inaprovechado debido a pérdidas en el proceso de concentración). ley media y ley de corte. son dos los estudios requeridos para obtener una idea clara de si una concentración mineral se puede considerar o no un Yacimiento Mineral: la cubicación de sus reservas.1. además de por lo datos puramente geológicos. el precio que nos pagarán en las plantas metalúrgicas por la tonelada del concentrado que podamos conseguir en el lavadero.f.

pues ello afectará negativamente a este dato del valor económico de la producción (Higueras P (s. el estudio de viabilidad incluye fundamentalmente el análisis de los costes de explotación. a menudo el hecho de que la explotación de una zona rica pueda obligar a desmontar una zona con mineralización pobre puede hacer rentable la explotación de esta zona. no podemos "conocer el futuro". procedente la cubicación. ni de qué oscilaciones va a tener el dólar. En cada caso. Para que esta viabilidad sea cierta. puesto que. saber qué oscilaciones van a poder tener los precios de los minerales. normalmente se divide el tonelaje de las reservas entre 10.f. un dato primordial es el del plazo previsto para la explotación. lo que a su vez nos da el valor anual de la producción. 3. No obstante. Para ello.3.1.)). aunque a menudo también el de las expectativas de futuro del valor de la producción. en términos generales.explotación subterránea que la a cielo abierto. como diferencias más acusadas. El estudio de viabilidad Tiene como dato de partida el valor económico de nuestra producción. para obtener la amortización completa de las inversiones. en la explotación a cielo abierto.2. Para este análisis. metales o rocas a lo largo de la vida prevista para nuestra explotación minera. y se obtiene un valor indicativo de la producción anual prevista.1. por ejemplo. que en otras condiciones sería subeconómica. que no sean negativas de antemano. principal divida en que se produce su cotización. que. .2. es necesario tener alguna indicación en ese sentido: conocer las perspectivas de mercado de nuestro producto.1. Una cuestión siempre importante es el análisis de las perspectivas de futuro del valor económico de la producción. no debe ser inferior a 10 años. el planteamiento económico-minero puede ser diferente. Es un dato siempre interpretativo. ha de darse que: Producción = Costes de explotación + beneficio industrial De esta forma.

que a menudo se dice que el estudio de su viabilidad solamente termina cuando el yacimiento ya se ha . dado que cada una requiere unas inversiones determinadas. tanto de ámbito local/regional (carreteras o ferrocarriles) como de mayor ámbito (puertos). como energía eléctrica. Los condicionantes medioambientales son en la actualidad muy estrictos. Por último. y pueden llegar desde la prohibición total de realizar determinadas explotaciones mineras. tanto implicado directamente en el proceso (los mineros). la viabilidad de un yacimiento depende de tantos factores. como los necesarios para el funcionamiento administrativo de la empresa.Otro dato importante corresponde a la técnica de explotación a emplear. y los costes de explotación (consumibles. Otro capítulo a considerar como coste es el de la investigación minera que se llevó a cabo para descubrir el yacimiento. añada un coste por tonelada variable en función de esta distancia y de la distancia al punto de consumo final. así como de las que se sigan llevando a cabo para descubrir otros. Incluso hay que incluir los costes de otras prospecciones llevadas a cabo son éxito antes de encontrar este yacimiento. a la necesidad de llevar a cabo una restauración ambiental. Las distancias a medios de transporte. cuyo coste se añade al propio de la explotación en sí. que ha de ser cubierto también por la explotación. e implican un coste adicional fijo por tonelada. que incluye los costes del personal. En definitiva. que en general dependen también del volumen de la producción anual. que además pueden variar tanto a lo largo del periodo de actividad de la explotación. combustible de maquinarias. nos referiremos al coste de la explotación en sí. mientras que no se produzca otro descubrimiento que pueda asumir esos costes. tanto en instalaciones como en maquinaria.). repuestos. El tratamiento que requiera la mena implica también unas inversiones.

A efectos de una clasificación más detallada. 3. son transportados hídrica o mecánicamente. se pueden diferenciar dos grandes subtipos: rocas o yacimientos residuales (originados como consecuencia de los fenómenos de meteorización in situ. Estos procesos conducen a la formación de las rocas y yacimientos de origen exógeno. hidrosfera) produce una serie de efectos que en general conocemos bien: alteraciones (por ejemplo. la minería tiene la justa consideración de actividad económica de alto riesgo (Higueras P (s. tales como el magmatismo y el metamorfismo. en general a distancias . cambios bruscos de temperatura. Como resultado.3. materializados en la Tectónica de Placas y procesos asociados.1. Fenómenos que se conocen con el nombre de meteorización (química y física). de la propia roca-madre). originados como consecuencia de los fenómenos de depósito. como el hierro). esto es. Por ello. sales). y rocas o yacimientos sedimentarios. Procesos endógenos. y los productos (fragmentos. la oxidación de los metales. como consecuencia de los procesos de liberación del calor interno del planeta. disolución de componentes. Bases para una clasificación de minerales Estos procesos pueden ser englobados en dos grandes grupos: Procesos exógenos. Procesos geológicos externos o exógenos La exposición de las rocas a la acción de los agentes externos de nuestro planeta (atmósfera. los materiales duros y compactos se disgregan y disuelven en parte. todos aquellos que tienen lugar por encima de la superficie terrestre.3. como consecuencia de la interacción entre las rocas y la atmósfera y la hidrosfera.agotado. o todos aquellos que tienen lugar por debajo de la superficie terrestre. La migración y posterior depósito de estos productos serán consecuencia de las condiciones físicas y químicas del medio (barreras físicas y químicas).)).1.f.

. Todas estas rocas o yacimientos de origen sedimentario presentan caracteres generales comunes: suelen estar estructurados en capas. Se depositan así los materiales sedimentarios (gravas. como el oro.  Rocas o yacimientos bioquímicos y orgánicos: la sedimentación es una acumulación de restos de organismos (conchas. y suelen presentar una gran extensión lateral. caparazones. arenas) y minerales sedimentarios. yeso) o las formaciones bandeadas de hierro (BIF).más o menos grandes de las rocas-madre. y en general. como consecuencia de la pérdida de poder de arrastre del agente de transporte. pH. esqueletos. Ejemplos de este tipo de yacimientos son las evaporitas (sales. con lo que las partículas transportadas caen al fondo de la cuenca. y se manifiestan en una serie de fenómenos. una potencia (espesor) limitado. Las fosforitas y el carbón son ejemplos de este tipo de yacimientos. en función del proceso sedimentario:  Rocas o yacimientos detríticos: el depósito se origina de forma física. están afectados por la deformación tectónica. Un ejemplo de yacimientos de este tipo son los placeres de metales preciosos. como es el caso del volcanismo. como consecuencia de una saturación de las aguas en estas sales o por la acción de barreras geoquímicas (Eh. algunos de los cuales pueden observarse directamente en la superficie. Procesos geológicos internos o endógenos Los procesos que tienen lugar por debajo de la superficie de nuestro planeta tienen su origen en la liberación de su calor interno. presencia de electrolitos.  Rocas o yacimientos químicos: el depósito se produce por precipitación de las sales o compuestos químicos. materia vegetal). Estos yacimientos o rocas sedimentarias se clasifican en mayor detalle.

La radiación es la liberación del calor transmitido desde zonas calientes a zonas frías. La combinación de estos dos mecanismos (y las interacciones que se producen entre las placas) es responsable de los fenómenos internos del planeta: fenómenos sísmicos (terremotos). es decir. De la misma manera.Esta liberación del calor interno se produce de dos formas: por radiación (o conducción) y por convección. y el movimiento que se produce del agua al calentarla en un recipiente. solo transmisión del calor. como más conocido) y fenómenos de transformación de las rocas al quedar sometidas a altas presiones y/o temperaturas (metamorfismo). la convección produce un lentísimo movimiento de las rocas de zonas profundas hacia la superficie. lo que conocemos con el nombre de tectónica de placas. de la misma forma que el extremo exterior de una cuchara sumergida en un líquido caliente termina calentándose: no implica movimiento de materia. y esta temperatura aumenta con la profundidad (gradiente geotérmico). El magmatismo incluye los procesos implicados en la génesis y evolución de los magmas. Por un lado. pero hay una serie de apartados que . Por otra parte. con lo que la temperatura superficial es un compromiso entre el calor que el propio planeta libera y el producido por la irradiación solar. Ejemplos son la convección de aire caliente que se produce desde los radiadores de las habitaciones. libera su calor de estas dos formas. Los fenómenos sísmicos no dan origen a rocas ni a yacimientos. cuyo interior se encuentra a altas temperaturas. pero los otros dos sí. En la convección el calor se transmite en forma de movimiento de lo caliente hacia zonas frías. nuestro planeta. fenómenos magmáticos (volcanismo. pudiendo llegar hasta la superficie. Estudiaremos con más detalle este proceso en los temas correspondientes. emite calor hacia el espacio. de masas de roca fundida que se originan en regiones profundas del planeta y ascienden. que fuerza el movimiento de las rígidas placas litosféricas.

 La evolución del magma: una vez formado. que permita reproducir las condiciones de alta presión y temperatura responsables de estos procesos. se puedan obtener a partir de un mismo material madre magmas muy diferentes. en función de cual sea el porcentaje de fusión. la asimilación (digestión parcial de rocas de la corteza por el magma durante su ascenso) y la mezcla de magmas. en función de la termodinámica del . sufriendo algunos cambios mineralógicos y químicos. Esto hace que. por tanto. y hasta que se consolida completamente por cristalización. comenzando por los minerales de punto de fusión más bajo. los más importantes son la cristalización fraccionada (posibilidad de que algunos de los cristales que pueda contener el magma se separen de éste).permiten una subdivisión más completa de las rocas y yacimientos originados en relación con este proceso:  El origen de los magmas. éstos se forman.  La cristalización del magma: Al ascender en la corteza el magma se pone en contacto con rocas más frías. el magma asciende a través de la corteza terrestre. o el manto superior. sino parcial. Al alcanzase las temperaturas de cristalización de minerales determinados. y él mismo se enfría. disminuyendo la capacidad del magma de ascender: aumenta su viscosidad. Un aspecto muy importante a considerar es que se originan por fusión incompleta de los materiales correspondientes: no es una fusión total de éstas. La formación del magma obedece a fenómenos complejos. Estos cambios. y finalizando con los más reactivos. pueden modificar de forma muy importante la composición de un magma. Entre estos cambios. su estudio solo se puede abordar desde la experimentación en laboratorios muy especializados. Durante el proceso de enfriamiento se forman determinados minerales. Por tanto. que tienen lugar en regiones profundas de la corteza.

 Con posterioridad a la cristalización principal del magma. mientras que los volátiles se liberarán a la atmósfera.. reteniendo determinados elementos (los que pasan a formar parte de esos minerales) y produciendo un enriquecimiento residual en los elementos que no tienen cabida en los minerales formados.. Cristalizan allí donde se encuentran con condiciones favorables para ello: cuando el enfriamiento del fluido provoca la cristalización de determinados minerales. el magma puede alcanzar la superficie de la corteza. Hg. en un medio subaéreo.. o de Eh-pH. los volátiles podrán interaccionar con el agua y sus sales. formando compuestos insolubles de esos elementos (Pb. Zn. y se dispersarán. . o cuando cambian las condiciones de presión. se produzca bajo el agua del mar. o que la salida del magma.  Por otra parte. dando origen a los procesos volcánicos. En el segundo caso. tanto de rocas como de minerales de interés minero. En estas condiciones se pueden dar dos situaciones diferentes: que alcance la superficie continental. los procesos magmáticos se pueden considerar como un conjunto de procesos muy activos en la formación de yacimientos. Así. Cuando el enfriamiento es muy brusco.fundido. Cu. Fe. dando origen al desarrollo de sistemas geotérmicos. De esta forma..) lo que dará origen a yacimientos minerales. cuya mineralogía y textura estarán relacionadas con la historia global del magma. esta etapa de cristalización principal da origen a las rocas plutónicas. o erupción.. estos fluidos llegan a regiones superficiales. los fluidos residuales se liberan y evolucionan entre la zona de cristalización y la superficie. o de lagos. los componentes mayoritarios del magma cristalizarán o se enfriarán formando un vidrio (obsidiana o perlita) o un material escoriáceo (pómez). En ocasiones.

. Asociado a este proceso está el de transporte de los productos de la erosión (fragmentos de rocas.3. lo que induce a un desequilibrio. la relación que se establece entre el proceso geológico responsable de la formación de la roca o mineral correspondiente y su producto final (Higueras P (s. o de las raíces de plantas). Los de tipo químico (disolución de minerales. al quedar sometidas a otras muy diferentes reaccionan con el entorno. o la génesis de minerales nuevos con aplicaciones industriales. sales) por los mismos agentes que producen los fenómenos de erosión: el agua.2.)). el metamorfismo.1. ligados a cambios de temperatura. Esto da lugar a su fragmentación y a la . Los procesos erosivos tienen lugar como consecuencia de tres grupos de fenómenos: Los de carácter físico. la formación de serpentinitas. es un proceso que destruye los yacimientos. como las bacterias. es decir. uno de los procesos más importantes que tienen lugar.f. o de estado físico del agua (cristalización de hielo en grietas). la andalucita. al ir acompañado de deformación tectónica. más que generarlos. y de removilización de componentes volátiles. como el granate. de mayor compacidad y vistosidad que la de las rocas originales. es la erosión. Pero en general. el desgaste físico y químico que sufren las rocas bajo la acción de los agentes atmosféricos. Todo ello nos lleva a una clasificación en que prima el criterio genético. 3. el viento.Por contra. líquenes. Erosión y transporte de minerales Dentro del ambiente exógeno. roca también con posibilidades ornamentales. Algunas excepciones son la transformación de las calizas en mármoles. el metamorfismo es un proceso que no suele producir transformaciones de interés minero. cristalización de sales) Los de tipo biológico (acción de determinados microorganismos. las rocas de la superficie terrestre. minerales. Como resultado. formadas en determinadas condiciones de presión y temperatura. hidrólisis de éstos. debido a la dinámica superficial del planeta..

y es el principal responsable de las forma de "bolos" de los bloques graníticos sometidos a la acción de la intemperie. las temperaturas medias. la erosión tiene lugar mediante tres grupos de mecanismos: físicos. El transporte juega también un papel muy importante en la clasificación de los productos de la erosión.salida de determinados componentes químicos. de vegetación. químicos y biológicos. que deja un residuo insoluble enriquecido en determinados elementos o compuestos. Por su parte.2. que en general se combinan. así como la rápida descomposición de cualquier resto orgánico. Son de naturaleza variada:  La acción del cambio de temperatura nocturno/diurno. y climas bajo los que se produce una muy intensa meteorización. que condiciona a su vez la disponibilidad de agua. sin afectar a su composición química o mineralógica. En otros casos el proceso erosivo puede suponer el desmantelamiento continuo de estos productos. 3.1.3. desde su casi totalidad (si se produce su disolución). ya que su mayor o menor capacidad de arrastre y reactividad química condicionan el que los productos de la erosión sigan o no siendo transportados (Higueras P (s. Por ello. a la lixiviación o lavado de determinados componentes.)). Procesos erosivos Como ya se ha indicado. ya que en algunos casos.1. el papel del transporte es también importante. sus oscilaciones. con mayor o menor importancia de unos u otros en función de un factor primordial: el clima. . sobre todo en zonas con fuerte insolación. Esta oscilación térmica es especialmente activa en los vértices y aristas de bloques de rocas. se podrá producir la acumulación in situ de los productos de la erosión. provoca efectos de contracción/extensión térmica de los minerales que producen su rotura. hay climas que favorecen la preservación de las rocas. si su acción es más lenta que la del proceso erosivo.f. Meteorización física: La meteorización física agrupa a aquellos procesos o mecanismos que provocan la disgregación de las rocas. Estos factores influyen en la degradación a la intemperie de cualquier sólido.

favoreciendo su disgregación mecánica. el viento o el hielo (glaciares).  La acción de helada/deshielo en climas húmedos hace que el agua que se introduce como humedad en las grietas de las rocas (formadas por otros procesos. En el apartado biofísico tenemos fundamentalmente la acción de las raíces de árboles y arbustos. carbonatos. favorece la meteorización de éstas. p. cloruros) con el mismo efecto de provocar un aumento de la presión en la grieta. la introducción de aguas cargadas en sales en esas grietas suele ir acompañada de la cristalización de las sales (sulfatos. que al introducirse en el subsuelo ensanchan las grietas que puedan existir y . en dos vertientes: una biofísica y otra bioquímica. que tienden a acentuar esas fracturas. lo que se traduce en la aparición en las mismas de fracturas por lo general paralelas a la superficie topográfica.  La fracturación tectónica de las rocas. y lo normal es que en cada región se den varios mecanismos. que golpean o se frotan contra las rocas.ej. que produce su ampliación. previa a los procesos erosivos. Cada uno de estos procesos se da con mayor o menor importancia en unas regiones u otras en función de su climatología.  Al irse aproximarse a la superficie de la Tierra.) al congelarse genere unas enormes presiones internas. La acción abrasiva de los materiales arrastrados por el agua. las rocas que han estado sometidas a altas presiones de confinamiento sufren una pérdida de carga o descompensación litostática. como la oscilación térmica.  Del mismo modo. Meteorización biológica: Los organismos provocan también la meteorización de las rocas. que pueden ser más o menos activos en cada caso dependiendo de la época del año (variaciones estacionales).

los productos metabólicos de los organismos que viven sobre las rocas incluyen productos muy agresivos para éstas. otros en ácidos débiles. contribuyendo de forma muy marcada a la acción erosiva del oleaje. Papel aparte merece la acción erosiva desarrollada por el hombre. provoca tantos y tan variados efectos erosivos. Por otra parte. como la descomposición térmica. que con sus obras. hidrólisis y oxidación. otros tienen tendencia a incorporar agua a su estructura. sobre todo los que excavan madrigueras. En el apartado bioquímico. También podemos señalar el papel de algunos animales. biotita. algunos se ven afectados por la luz o por el calor solar. Meteorización química: Las rocas. otros en ácidos fuertes. Los líquenes. Por tanto. o los organismos costeros que viven sobre las rocas perforando pequeñas oquedades.. las posibilidades de la meteorización química son tan variadas como puedan ser las relaciones que se establezcan entre las propiedades del mineral y la naturaleza del medio ambiente en el que se encuentre. etc. Hay minerales solubles en agua. olivino. Esta oxidación . son sensibles al ataque de los agentes químicos existentes en la superficie de la Tierra. sin olvidar otros que pueden ser localmente importantes. que afecta a minerales como pirita. que favorecen su descomposición. famosos por su capacidad de colonizar las superficies de todo tipo de rocas. etc. captando cationes y contribuyendo a la alteración de los minerales. al estar formadas por minerales. El caso más conocido es el paso del hierro de 2+ a 3+. las propias raíces de árboles y plantas actúan químicamente con las rocas. en lo que se refiere a sus efectos. La oxidación de minerales implica el cambio del estado de valencia de los metales que contiene en presencia de oxígeno libre. Sin embargo. segregan ácidos que permiten su fijación al sustrato rocoso. son en su mayor parte de tres tipos: disolución. piroxeno. construcciones.colaboran en la fracturación de las rocas.

y se liberan también los aniones. Como consecuencia. de la anhidrita. capaces de absorber grandes cantidades de agua. Debido a su pequeño tamaño y a su gran movilidad. los iones H+ se introducen con facilidad en las redes cristalinas.. Es el caso. La hidratación implica la absorción de moléculas de agua y su incorporación a la estructura cristalina de algunos minerales. la estructura cristalina colapsa. lo que produce la pérdida de su neutralidad eléctrica. Es un proceso que suele implicar un aumento de volumen del mineral. unido al mayor tamaño iónico del Fe 3+. En algunos casos. es decir. cuya carga es también positiva. p. El proceso implica tres pasos: 1) rotura de la estructura del mineral.ej. del grupo de la bentonita). El mineral hidratado suele tener distinta estructura cristalina que el original. propios de climas estacionales. La oxidación puede ir acompañada de los procesos que veremos a continuación. la repetición cíclica de procesos de hidratación-deshidratación. lo que puede traducirse en un aumento de su volumen en hasta un 60%. puede provocar la destrucción de la red cristalina del mineral. que por hidratación se transforma en yeso: CaSO4 + 2 H2O -> CaSO4 · 2 H2O Otro caso es el de algunos minerales de la arcilla (las denominadas arcillas expandibles. 2) Lavado o lixiviado de una parte de los iones liberados. 3) Neoformación de . que son transportados por las aguas fuera de la roca meteorizada. desestabiliza la red cristalina del mineral. se produce la formación de otro mineral. La hidrólisis consiste en la descomposición de los minerales debido a la acción de los hidrogeniones de las aguas ácidas.produce además un aumento de la carga positiva en el mineral. para recuperarla. mientras que al perder agua por desecación se vuelven a contraer. el cristal tiende a expulsar a los cationes. que tiende a compensarse con la entrada de iones hidroxilo (OH -) Esto. y que en algunos casos puede ser reversible.

dependiendo de la concentración del mineral que se disuelve. En cada caso. los cambios serán más o menos importantes. y por tanto. HCO3-. favorece aún más este hecho… Así. es decir. La disolución implica que determinados componentes químicos de la roca pasan de formar parte de ésta. arrastra (o lixivia) a unos componentes. el yeso (CaSO4 · 2H2O). La intensidad del proceso hidrolítico se traduce en el grado de lixiviación de elementos químicos y en la formación de nuevos minerales. como los carbonatos o sulfuros. los más lábiles. SO42-. que favorecen la dinámica de los procesos. la presencia de aniones en el agua que la hacen más activa químicamente: caso de los aniones Cl-. Los procesos de disolución e hidrólisis se ven favorecidos por factores climáticos y ambientales. No hay que olvidar que este proceso implica la disolución de algunos de los componentes de la roca. La presencia en el área de compuestos "precursores" de estos aniones. por la unión de los iones que dan como resultado compuestos insolubles. como la halita (NaCl) o en menor medida.otros minerales. pero no de otros. a formar iones en disolución acuosa. y en especial por las altas temperaturas de los climas cálidos. y concentra relativamente a otros en el residuo. en forma de un compuesto mineral. los elementos se lixivian por el siguiente orden de mayor a menos facilidad: Na2O>CaO>FeO>MgO>K2O>SiO2>Al2O3 Mientras que los que tienden a concentrarse en la roca alterada son: H2O>Fe2O3 Factores que influyen en la meteorización . Esto afecta sobre todo a los minerales que constituyen compuestos solubles.

Así. la topografía. que por su estabilidad química apenas son afectadas por los procesos de meteorización química. en forma de una serie de factores condicionantes: el clima. mientras que en climas fríos y secos resisten bien los efectos de la meteorización. etc. el clima más favorable para los procesos de meteorización es el tropical. en los muy secos y cálidos. tampoco por los de tipo físico. y por su dureza. definido por la denominada Serie de Bowen. Otro factor asociado es la temperatura y sus oscilaciones. como ya se ha indicado anteriormente. El clima tiene. normalmente aparecen formando altos topográficos. . Una observación importante es que en las rocas ígneas la estabilidad de los minerales que las forman (Serie de Goldich) es contraria al orden en que se forman. las calizas necesitan climas cálidos y húmedos para que se produzca su disolución. De igual manera. en el que la abundancia de agua.Cada uno precisa de unas condiciones más o menos importantes para actuar. Destaquemos. en lo que se refiere a la meteorización química. el tiempo de actuación y los procesos de transporte. La litología tiene una influencia decisiva sobre determinados mecanismos. Hay rocas. por eso. como las cuarcitas. que cada aumento de 10ºC de la temperatura duplica la velocidad a la que se producen la mayoría de las reacciones químicas. Los granitos se alteran con gran facilidad en climas cálidos por la hidrólisis de sus feldespatos. Otras presentan distintas características en función del clima. la acción del sol. la actividad biológica. una influencia fundamental. favorece la mayor parte de los mecanismos erosivos analizados. ya que controla la mayor o menos abundancia de agua (principal agente de la meteorización) y de vegetación. En climas extremos siempre habrá un agente muy predominante: en climas muy fríos serán los propios del arrastre por el hielo (acción de los glaciares). la litología. unido a las altas temperaturas existentes.

mientras que en las segundas se produce un contacto más continuado entre el agua cargada de sales y las rocas.Factores asociados al litológico son la porosidad y permeabilidad que pueda presentar la roca. en las primeras el agua discurre arrastrando los iones. mientras que en las segundas durante los inviernos la acción del hielo podrá ser un agente erosivo importante. las laderas de solana sufren procesos distintos que los de las de umbría. favoreciendo a su vez los procesos de meteorización química y/o biológica. la presencia de una cubierta vegetal continua favorece los procesos de meteorización química. La actividad biológica afecta también a los mecanismos de meteorización activos.f. mayor facilidad tendrán los procesos erosivos para actuar. Así. Así. por ejemplo la laterización requiere un relieve muy suave. En términos generales. El tiempo favorece los procesos de meteorización.. pueden afectar a algunos de los mecanismos activos de erosión: por ejemplo. en general: todos estos procesos son de carácter lento. En las primeras los veranos serán favorecedores de los procesos que implican la insolación. si las rocas que albergan un depósito mineral son rápidamente cubiertas por otras (p. sedimentarias o volcánicas). la tectónica regional puede jugar un importante papel (Higueras P (s. También el hecho de que exista una pendiente favorece procesos distintos a los propios de las planicies. .)). éste será preservado de los procesos erosivos. con lo que cuanto más tiempo queden sometidas las rocas a la acción de la intemperie. y su mayor o menos grado de fracturación tectónica. o las formas locales del relieve. La topografía. que favorecen la infiltración de aguas superficiales.ej. mientras que la ausencia de ésta favorece los de tipo físico. En este sentido.

algunas algas microscópicas (diatomeas).2. geles e iones en disolución. a ser arrastradas. y para que se produzca su precipitación química han de quedar sometidas a condiciones específicas producto de solubilidad (kps). o a saltar. u otros microorganismos. rodadura o arrastre. . A su vez. El hecho de que las partículas físicas sean transportadas de una u otra forma depende en primer lugar de la velocidad de la corriente (cuanto mayor sea ésta. la acción de los mecanismos erosivos. o de sobresaturación. mientras que como carga en fondo se transportan los clastos de mayor tamaño. Otra posibilidad es que los aniones y cationes sean fijados por organismos para construir sus caparazones. También es posible que la mezcla con otros fluidos produzca la precipitación de determinados compuestos. y los geles. mientras que la forma influye sobre todo en el mecanismo de transporte activo: las más redondeadas tenderán a rodar. Por ejemplo. como suspensiones coloidales. tiende a dar origen a tres tipos de productos: fragmentos de minerales o rocas (que reciben el nombre de clastos). en relación con las emisiones volcánicas submarinas se produce la salida de abundantes metales pesados y formas químicas del azufre. como es el caso de muchos moluscos. como las que ocurren en las salinas. Otros factores que influyen son el tamaño de las partículas.2. y las menos.1. físicos y químicos. En suspensión se transportan las partículas más pequeñas. su densidad y su forma: a igualdad de tamaño las más densas serán transportadas con mayor dificultad. o como carga en fondo.3. que fijan el carbonato cálcico de las aguas. mayor será el tamaño medio de las partículas transportadas por cada modalidad). dentro de esta última modalidad existen tres posibilidades: saltación. El transporte se lleva a cabo de tres formas: como iones en solución. Los iones viajan en solución. Procesos de transporte Como hemos visto.3. provocando la precipitación de sulfuros de esos metales.

Esta propiedad es adimensional (no se expresa en términos de unidades determinadas) ya que es la .1.4. 3.1. un material es anisótropo cuando la propiedad varía según la dirección considerada. en aguas mansas o al cesar el viento. los términos de densidad y peso específico no son idénticos.4. la propiedad es vectorial (Universidad de Granada (2007)). y cuando la energía sea muy baja. Así.1.1. midiéndose en unidades de masa/unidades de volumen. esto es la relación entre las densidades del cuerpo y la del agua.4. El peso específico es la relación numérica entre el peso de un cuerpo y el peso de igual volumen de agua a 4°C.f. Isotropía y anisotropía Estos conceptos se utilizan para calificar el comportamiento de los materiales respecto de las direcciones del espacio. Primero dejará de ser transportada la carga en fondo. Propiedades físico mecánicas de las rocas 3.El depósito de las partículas se produce cuando la corriente pierde energía. 3.1. velocidad. esto es. o lo que es lo mismo.4. es decir.1. También en estas condiciones de baja energía de transporte. un material es isótropo respecto de una propiedad determinada cuando esa propiedad no varía al variar la dirección en la que se mida la propiedad. En este caso. En este caso. y sobre todo si se producen cambios en la físico-química de las aguas de transporte (como suele ocurrir en la desembocadura en un mar o lago) se produce la floculación de los geles. Propiedades físicas 3. se dice que la propiedad es escalar. Densidad y peso específico Tanto la densidad como el peso específico son propiedades que no dependen de la dirección de medida.2.)).1. se depositará también la carga en suspensión. constituidos normalmente por partículas arcillosas (Higueras P (s. La densidad es la relación entre la masa y el volumen de la sustancia.1. Por el contrario. son propiedades escalares Aunque se utilizan indistintamente.

. aunque considera el volumen total del cuerpo. El peso específico global se define de manera similar. incluyendo poros y todo tipo de espacios abiertos: La densidad global de los materiales depende de su porosidad y contenido de espacios abiertos. Los poros pueden estar abiertos (i. y ser grandes o pequeños.1. el volumen considerado es el de la parte impermeable. intercomunicados) o cerrados.3. piedra molida y cementos se caracterizan por su masa global. tales como resistencia a la compresión y conductividad térmica.4. incluyendo los poros (Universidad de Granada (2007)).relación entre dos cantidades con la misma dimensión. que a su vez son cruciales para cálculo de estructuras y diseño de edificios. 3. se toma como referencia la densidad del agua a 4°C. Densidad = masa/volumen (gr/cc) Peso específico = Densidad cuerpo/Densidad agua a 4°C La densidad global (a veces también denominada densidad aparente) es la masa por unidad de volumen de un material en su estado natural. Para los sólidos. La densidad global de los materiales condiciona en gran medida sus propiedades fisico-mecánicas. Dado que el volumen del agua varía con la temperatura. Materiales sueltos como arena.1. El tamaño de poro medio . El peso específico o peso específico verdadero de una sustancia es la razón entre la masa de una unidad de volumen de la sustancia y la masa de la misma unidad de volumen de agua destilada.e. El volumen de estos materiales incluye tanto los poros y espacios abiertos existentes dentro de los granos como entre los granos. Los poros son pequeños espacios abiertos existentes en los materiales rellenos por soluciones acuosas y/o gaseosas. Porosidad La porosidad de un material es el volumen de espacios abiertos que contiene relativo a su volumen total.

Las dimensiones de las probetas de muestra son las mismas que las utilizadas para estimar la saturación de agua (Universidad de Granada (2007)).1. Los poros pueden clasificarse en función de su tamaño en: Megaporos:_____________ 256-0. la porosidad abierta da información sobre la porosidad debida a los poros más gruesos por los que el agua puede circular. Por ello se recurre a otro tipo de mediciones. La porosidad total efectiva es la porosidad medible mediante intrusión de mercurio hasta una presión forzada de 1000 atmósferas.1.4.y el grado de intercomunicación entre los poros determinan el tipo y grado de movimiento de soluciones líquidas y gaseosas por el interior de los materiales. No obstante. que define la porosidad abierta o accesible al agua.062 mm Macrocapilares:_________ 0. aunque se puede llegar hasta varios miles de atmósferas Otra medida de la porosidad se puede obtener mediante pesada hidrostática. Esto controla en gran parte su durabilidad. Al contrario que la porosidad total efectiva medida por intrusión forzada.0001 mm La densidad de la sustancia libre de poros es difícil de estimar.062-0. esto es con la permeabilidad del medio a estas sustancias: .4. no se pueden extraer valores de porosidad media para distintos rangos de tamaño de poro. Adsorción y absorción de agua Estas propiedades se relacionan con la movilidad de vapor de agua o agua líquida en los materiales.0001 mm Microcapilares:_________ <0. 3.

pero con poros más finos (capilares) son más higroscópicos que los que presentan poros grandes. Debido a la naturaleza polar del agua.. las superficies de algunas sustancias compuestas por átomos con enlaces iónicos atraen al agua (i. Así.e. y por la naturaleza de la sustancia implicada. La succión de agua es la propiedad de los materiales de absorber agua líquida en contacto con los mismos. tales como densidad global. conductividad térmica y resistencia mecánica. sustancias hidrófobas). La saturación en agua afecta de forma sustancial a otras propiedades físicas y mecánicas de los materiales. la higroscopicidad de un material depende del área superficial expuesta. incluyendo la de los poros y canales capilares. Absorción es la incorporación o asimilación de líquidos en el interior del sistema poroso del material. resistiendo la acción de los medios acuosos.. su número y tamaño.e. Los materiales con idéntica porosidad total. por los tipos de poros. este último control se debe a la existencia o no de cargas residuales no compensadas en las superficies de las sustancias. por lo que su medida es importante. La . lo cual es debido a que los primeros presentan mayor superficie específica.. La higroscopicidad es la propiedad de los materiales de adsorber vapor de agua  de la atmósfera. A igualdad de otros factores. Adsorción es la adhesión de moléculas de gases o de moléculas en solución a las superficies de los cuerpos sólidos con los que están en contacto. La higroscopicidad está controlada por la temperatura y humedad relativa del aire. mientras que las hidrófobas no.e. La succión de agua en el interior de los sistemas porosos de los materiales incluye también la higroscopicidad. i. sustancias hidrófilas) mientras que las superficies de otros compuestos por átomos con enlaces covalentes la repelen (i. Las sustancias hidrófilas tienen a disolverse en agua.

aunque si la muestra se encuentra saturada en agua. de la naturaleza del material y de la naturaleza de la porosidad (sustancias hidrorepelentes con poros grandes tienden a eliminar más rápidamente la humedad). Desorción de agua Los materiales localizados en contacto con el aire retienen cierta cantidad de humedad. el porcentaje de peso de agua para el tiempo t (Universidad de Granada (2007)). esto es. secándose.max). . Así. se recurre a una normalización ulterior para comparar materiales de porosidad variada. mayor tasa de secado). aislados del medio exterior y no accesibles al agua. La cantidad de agua retenida es función de las condiciones ambientas (temperatura y humedad relativa).5. y del tamaño y forma de los poros. y esta puede variar entre distintos materiales. esto es. Este proceso de desorción de agua es inverso al de adsorción. la cantidad de agua absorbida es siempre menor que la porosidad total del material ya que parte de los poros se encuentran cerrados. es inverso al de absorción. por ejemplo. soluciones salinas). así como de la naturaleza de las sustancias (hidrófilas o hidrófobas) y de la composición de la solución acuosa (agua pura vs.absorción de agua es función de la porosidad total. Si las condiciones ambientales cambian. descendiendo la humedad relativa. el material tiende a ceder vapor de agua al medio aéreo. La tasa de desorción o secado depende de la diferencia entre la humedad del material y la del medio ambiente (a mayor diferencia. Dado que los porcentajes de agua absorbida son proporcionales a la porosidad del material. 3. recalculando el incremento de masa en los distintos tiempos respecto de la cantidad máxima de agua absorbida (Wt. bajo condiciones de presión mucho menores de la atmosférica. Esta normalización se lleva a cabo respecto del porcentaje en peso de agua bajo saturación forzada.4.1.1. tendiendo al vacío.

2. en cuyo caso el líquido asciende por el capilar. respecto del peso de la muestra saturada en agua. y se basa en medir las pérdidas de masa.1. La conjunción de estas fuerzas hace que las gotas de un líquido depositadas sobre la superficie de un material sólido presenten ángulos de contacto sólido-líquido variados en función de la naturaleza de los sólidos y líquidos. Si por el contrario la conjunción de fuerzas mencionada anteriormente condicionan que el ángulo de contacto sólido-líquido esté comprendido entre 90 y 180.6. 3.1. El ensayo se realiza con el mismo material utilizado en el de saturación. Propiedades mecánicas Las propiedades mecánicas definen la capacidad del material para resistir acciones externas o internas que implican la aplicación de fuerzas sobre el mismo. La altura a la que asciende (o desciende) un líquido en un capilar no es sólo función del ángulo de contacto.4. el líquido no moja al material y desciende por el capilar.La técnica de medición de la desorción de agua es similar a la de saturación de agua. Este ensayo debe realizarse en un ambiente con temperatura (20 ºC) y humedad relativa (60 %) constante para asegurar la comparación de muestras distintas (Universidad de Granada (2007)). es debido a las existencias de fuerzas en la superficie de las sustancias sólida. y persigue evaluar la facilidad de los materiales para eliminar el agua absorbida en el interior de su sistema poroso.4.1. cuyo resultado es el movimiento ascendente o descendente de un líquido en el interior de un tubo fino de un material sólido cuando éste es sumergido en el líquido. Capilaridad El fenómeno de la capilaridad. Así. los líquidos “mojan” a los sólidos cuando el ángulo de contacto está comprendido entre 0 y 90º. Esencialmente. . Estas fuerzas se denominan de tensión superficial. 3. a tiempos parciales. sino que depende también del radio del capilar (Universidad de Granada (2007)).

Dado que los materiales cerca de la superficie terrestre.e.. Resistencia a la compresión La resistencia a la compresión es la carga (o peso) por unidad de área a la que el material falla (se rompe) por fracturación por cizalla o extensional. de forma que a mayores velocidades de compresión mayor es el valor de la resistencia. uniaxial) como confinada (i.e. y la deformación lineal (el) inducida en esa misma dirección. Esta propiedad es muy importante en la mecánica de materiales. expresada en newtons en el sistema mks (N=kg·m·s-2). 3. tensión (o extensión). flexión y de impacto (Universidad de Granada (2007)). dinas/cm2 o kg/m2 (las dimensiones del esfuerzo son las mismas que las de presión).e. El esfuerzo es igual a la fuerza aplicada por sección o superficie: donde: Fl es la fuerza aplicada longitudinalmente. La resistencia a la compresión depende de la tasa de aplicación de la carga.4..1. consideraremos exclusivamente esta situación. tanto en situación no confinada (i. longitudinal) se mide en una prensa hidráulica que registra el esfuerzo compresor (sl) aplicado sobre una probeta de material en una dirección del espacio..1.2. . la resistencia a la compresión uniaxial (i. triaxial).estas fuerzas son de compresión. dinas en el sistema cgs o kilogramos-fuerza en el sistema técnico S es la sección de la probeta (m2) y sl es el esfuerzo lineal expresado en Pa (N/m2). En este caso. suelen estar sometidos a condiciones no confinadas. incluyendo los edificios.

de la temperatura. Este módulo es la constante de proporcionalidad. la deformación es plástica (esto es. La deformación inducida sobre un cuerpo debido a la acción de un campo de fuerzas exteriores puede ser elástica o plástica. y positivo cuando es tensional.Dado que la fuerza es un vector. dado que el signo de la fuerza se toma negativo por convenio cuando es compresiva. La deformación lineal es igual al cambio de longitud experimentado por la longitud original: donde: l0 (m) es la longitud original l1 (m) es la longitud final Dl (m) es el incremento de longitud de la probeta. si bien se tornan plásticos cuando los esfuerzos superan un cierto límite. El que la deformación sea elástica o plástica depende de la naturaleza del cuerpo. Puesto que al comprimir l0 es siempre mayor que l1. La proporcionalidad entre el esfuerzo y la deformación en el tramo de la ley de Hooke permite definir el módulo de Young o módulo de elasticidad (E). La deformación es elástica cuando el cuerpo recupera su forma y volumen iniciales una vez cesada la acción de las fuerzas externas. En caso contrario. de manera que: . Así. A temperatura constante. también lo es el esfuerzo. el esfuerzo compresor es negativo y el tensor es positivo. El valor de el (que es adimensional) es generalmente muy pequeño para materiales pétreos (del orden de 0. y del grado y tasa (velocidad) de deformación al que ha sido sometido. l y l son negativos (positivos para el caso de tensión).01 y menores). los materiales se comportan normalmente como elásticos cuando los esfuerzos aplicados son pequeños. si la deformación persiste en parte).

oscilando desde materiales: · muy débiles (<70 kg/cm2) · débiles (70-200 kg/cm2) · moderadamente resistentes (200-700 kg/cm2) · fuertes (700-1400 kg/cm2) hasta · muy fuertes (>1400 kg/cm2). Así. . denominado punto de ruptura. pero existe una cierta deformación permanente (el cuerpo no recupera su longitud original). por lo que puede utilizarse para comparar las características mecánicas de los mismos. Al aumentar el esfuerzo se llega finalmente al punto d. en términos del esfuerzo compresivo. se recorrerá el trayecto indicado por una flecha de puntos hasta alcanzar el punto donde el esfuerzo es nulo. aunque no existe proporcionalidad entre el esfuerzo y la deformación. Al aumentar el esfuerzo y superarse el límite elástico. La resistencia a la compresión de los materiales de construcción es muy variable. la resistencia a la compresión (R). Este punto de ruptura define. existe un cierto tramo de la curva sl-el donde el comportamiento del material es elástico.Donde el módulo de elasticidad E es positivo (sl y el son negativos) y presenta las mismas dimensiones que el esfuerzo ya que el es adimensional. El valor del módulo de Young es característico para distintos materiales. la deformación aumenta rápidamente y es en parte permanente. Para deformaciones superiores al límite de proporcionalidad. si se disminuye el esfuerzo aplicado lentamente a partir del punto c de la curva. donde el cuerpo experimenta una fracturación catastrófica por cizalla o fisuración extensional.

o entre microporos. en general. escasamente cementados. la resistencia a la compresión aumenta a medida que aumenta el tamaño de grano de los materiales. que es controlado por las características texturales y estructurales de los materiales. Los materiales pueden clasificarse como frágiles y dúctiles. materiales compactos y poco porosos tenderán a un comportamiento casi-elástico o semi-elástico. siempre a igualdad de otros factores. estructura. puede decirse que. mientras los materiales muy porosos y poco o moderadamente coherentes (esto es. Aunque no puede generalizarse el efecto del tamaño de grano. Los materiales pétreos pueden caracterizarse. cementación. Así. a igualdad de otras variables como composición mineral. como . El grado de microfracturación. La deformación permanente entre el límite elástico y el punto de ruptura en los materiales heterogéneos como los pétreos se verifica a bajas temperaturas mediante una microfracturación frágil. aunque las rocas sedimentarias son las más débiles debido sobre todo a su mayor porosidad y variable grado de cementación. como frágiles bajo condiciones de temperatura ambiental. al igual que los hormigones. en general.Las rocas naturales son relativamente resistentes a la compresión (no tanto a la tensión y flexión). Los materiales frágiles (como el vidrio) se rompen cuando se supera el límite elástico. define en gran medida la forma de la curva esfuerzodeformación. Respecto de la porosidad. puede generalizarse que los materiales pétreos con tamaño de grano fino tienden a ser casi-elásticos. Esta microfracturación se produce sobre todo en el interior de los minerales que forman las rocas. mientras que los de grano grueso tienden a ser semi-elásticos. porosidad. mientras que los materiales dúctiles (como el acero o el cobre) presentan un tramo de comportamiento plástico amplio. etc. a favor de sus sistemas de exfoliación.

Esto puede causar inestabilidad a lo largo de superficies más débiles y disminuir la resistencia a la cizalla o fricción. de recuperación mecánica. Este efecto se debe dos causas: 1) al desarrollo de presiones hidráulicas en los poros rellenos de agua que afectan a los esfuerzos intergranulares (i.las calcarenitas bioclásticas utilizadas en la construcción de edificios históricos de Granada o morteros de cal) tienden a un comportamiento semi-elástico o plástico. pasándose a continuación a una situación en que la tasa de deformación es menor. esto es. es una medida del efecto del agua sobre la resistencia a la compresión: donde: Ks es el coeficiente de ablandamiento (adimensional) Rs (Pa) es la resistencia a la compresión del material saturado en agua y Rd (Pa) es la resistencia a la compresión del material seco. lo cual se explica por acomodo de la carga por el movimiento relativo de los granos (gruesos) del entramado y/o deformación de los poros. denominado coeficiente de ablandamiento. la presencia de agua en el interior del sistema poroso de un material altera sus propiedades mecánicas. La razón entre los coeficientes de resistencia a la compresión del material saturado en agua y seco. contactos de granos). y 2) a la alteración de las propiedades de superficie de los granos (minerales). en la que el esfuerzo y la deformación aumentan más o menos proporcionalmente una vez el entramado de granos ha adquirido cierta compactación. Como se ha indicado más arriba.. . El comportamiento semi-elastico o plástico indica un rápido aumento de la deformación en los primeros incrementos de esfuerzo.e. produciéndose una reducción más o menos significativa de su resistencia a la compresión.

este coeficiente tiende a 0. Los materiales con coeficientes menores de 0. y en caso de exponerse. del área interfacial entre granos en contacto y del cemento intergranular e intragranular.2. depende de la resistencia de los minerales.8 nunca deben exponerse a la acción de la humedad (e. para un material dado. Respecto de los materiales pétreos de construcción. Los materiales con coefientes de ablandamiento mayores de 0. la magnitud de la resistencia a la tensión suele ser de un orden de magnitud menor que la resistencia a la compresión (Universidad de Granada (2007)). ya que Rs tiende a 0. zócalos de elementos constructivos que sufren infiltración capilar). mientras que otros materiales poco porosos como vidrios o aceros el coeficiente de ablandamiento tiende a 1. En el ensayo de tracción directa.. retienen sus propiedades mecánicas ante la presencia de agua. tanto en materiales pétreos como en morteros. puede generalizarse que.Para algunos materiales muy porosos fácilmente empapables.8 se califican de resistentes mecánicamente respecto de la acción del agua. esto es.2. cementos y hormigones. se utilizan probetas cilíndricas con una razón longitud/diámetro de 2 a 2. 3.1. Los extremos de las probetas se introducen (y pegan con resina epoxi) en unas cápsulas que están unidas a cadenas que transmiten el esfuerzo tensional sin introducir componentes de torsión. Resistencia a la tensión La resistencia a la tensión es el esfuerzo tensional por unidad de área a la que el material falla (se rompe) por fracturación extensional. .4. que es una indicación del grado de coherencia del material para resistir fuerzas “tirantes”. deben aislarse de la humedad con barreras impermeables o tratarse con productos hidrofugantes (Universidad de Granada (2007)). Esta propiedad. quizás el más apropiado.g.5. Existen distintas técnicas para medir la resistencia a la tensión.

existe un periodo de aquiescencia. se observa un debilitamiento mecánico de los mismos con el tiempo. Inicialmente. Los experimentos llevados a cabo sugieren una evolución episódica para la fatiga.1.4. perdiéndose coherencia e . el valor de resistencia a la flexión es cercano al doble de su resistencia a la tensión medida con el método de tracción directa (Universidad de Granada (2007)). o módulo de ruptura. Resistencia a la flexión La resistencia a la flexión. Esto implica una pérdida de sus propiedades mecánicas. 3. es la resistencia de un material a ser doblado (plegado) o flexurado.4. En el último estadio. se produce una microfracturación entre los contactos de grano y en el interior de los cristales a favor de los planos de exfoliación y superficies de partición de los mismos. Se ha encontrado que la causa fundamental del fallo por fatiga de los materiales pétreos es la microfracturación. A continuación. La medida de esta propiedad se realiza con barras de material asentadas sobre dos pivotes y aplicando carga sobre el centro de la barra (norma ASTM C99-52). que puede dar lugar a la fracturación bajo esfuerzos mucho menores que los apropiados para los materiales “frescos” que no han sido sometidos a esfuerzos. Fatiga Cuando los materiales sufren esfuerzos de forma cíclica sin llegar al punto de ruptura.3.4. las microfracturas coalescen.3. A esta característica de los materiales se le denomina fatiga.2. con escasa deformación adicional. La resistencia a la flexión (Sm) viene dada por la expresión: dónde: P (Pa) es la carga aplicada l (m) es la distancia entre los pivotes y d3 (m) es el diámetro de la probeta Para un material pétreo dado.2.1.

4. Esto es debido tanto a la existencia de procesos de alteración cíclicos que generan importantes esfuerzos tensionales capaces de producir fallos mecánicos (fracturación) por fatiga en los materiales. tensión o flexión de los materiales “frescos”. Entre los procesos de deterioro mecánico por generación de esfuerzos tensionales cabe destacar los cambios volumétricos que sufren los materiales al sufrir variaciones de temperatura.5. Dureza La dureza es la resistencia de los materiales para resistir la penetración de otro cuerpo. también parece que la fatiga es un proceso continuo. que modifican las propiedades mecánicas originales de los materiales. La mayor parte de los procesos de deterioro de tipo mecánico que sufren los materiales pétreos en los edificios se deben al fallo por fatiga. 3.iniciándose el fallo (fracturación) del material. ya que los esfuerzos generados no suelen superar la resistencia a la compresión. la formación de hielo y la cristalización e hidratación/deshidratación de sales solubles en el interior del sistema poroso de los materiales (Universidad de Granada (2007)). disipándose la energía en forma de microfracturas hasta el punto en que se supera un nivel crítico en el que ocurre el fallo.2. Las rocas son materiales con elevada resistencia a la compresión y en menor medida a la flexión y la tensión. esta propiedad es importante para evaluar la trabajabilidad. también hay que tener en cuenta el efecto de otros procesos físicos y químicos de alteración. de los materiales en la . No obstante. Aplicadas a los materiales pétreos. con utensilios de impacto y abrasivos. como al hecho de ser la propiedad mecánica cuantitativamente más deficiente en los mismos. generalmente reduciendo sus propiedades mecánicas. La resistencia a la tensión es una propiedad particularmente importante desde el punto de vista de los procesos de alteración de materiales pétreos de construcción. No obstante.1.

particularmente en rocas como calizas y mármoles.2. al rebote y al impacto. Esto se debe a que la energía térmica absorbida induce un incremento en las vibraciones de los átomos constitutivos de la materia. como cuarcitas y granitos) que resisten bien la raya y la abrasión (Universidad de Granada (2007)). como se ha indicado anteriormente. Existen muchos métodos de evaluar la dureza: la resistencia al rayado. aunque existen rocas relativamente duras (i. o simplemente expansión térmica.. Lo mismo puede decirse de su buena trabajabilidad por pulido. Expansión térmica En general. presenta débil o moderada resistencia al impacto.cantera y en la obra. La gran complejidad de los materiales pétreos no permite una correlación clara entre los distintos parámetros de resistencia mecánica y de dureza. aquellas que presentan abundante cuarzo. Este fenómeno se describe como expansión volumétrica de origen térmico a presión constante.4. a la indentación.1. y su medida se realiza en términos del coeficiente de expansión térmica. Esto permite en la mayor parte de los casos un buen acabado. existen algunas sustancias que disminuyen su .6. la dureza de los materiales aumenta a medida que la resistencia a la compresión aumenta. y sus valores son positivos en la mayor parte de los casos ya que. 3. No obstante. Las dimensiones de a son ºC-1. el incremento de la temperatura de cualquier material produce un aumento de su volumen. a la abrasión. aunque en general. y puede escribirse como: a = 1/V*(DV/DT) Cuando el incremento de volumen no depende de la temperatura a la que se mida. las sustancias suelen aumentar de volumen al aumentar la temperatura. agrandando las distancias interatómicas. por lo que son materiales trabajables con herramientas de impacto. Dado que las rocas son materiales frágiles.e. Este coeficiente representa el incremento relativo de volumen producido al aumentar la temperatura en un grado a presión constante.

como es el caso del cuarzo-b (y el agua). En el caso del cuarzo-b. Por lo que se refiere a los minerales cuya estructura cristalina no es cúbica. Así. como es el caso de la mayoría de los minerales que constituyen las rocas comunes. el incremento de temperatura supone contracciones en todas las direcciones cristalográficas. Este comportamiento se denomina expansión térmica diferencial. el cuarzo-a se expande más perpendicularmente a su eje c (eje principal de simetría y de elongación) que paralelamente a él. y su medida se realiza en términos de coeficientes de expansión térmica lineal (l). y sus valores son positivos en la mayor parte de los casos por la misma causa que se ha indicado más arriba. que representan los incrementos relativos de longitud producidos al aumentar la temperatura en un grado a presión constante: l = 1/l*(Dl/DT) La dimensión de este coeficiente es también ºC-1. existen algunas sustancias que disminuyen su longitud en direcciones determinadas al aumentar la temperatura. que se expande paralelamente a su eje c y se contrae perpendicularmente a él. sus coeficientes de expansión térmica dependen de la dirección cristalina en la que se mida (esto es. como en el caso de la calcita. No obstante. No obstante. . por lo que el resultado neto es un descenso de volúmen (o aumento de densidad) (Universidad de Granada (2007)). ya que la contracción que sufre perpendicularmente al eje c es proporcionalmente menor a la expansión que sufre paralelamente al mismo.volumen al aumentar la temperatura en determinados rangos de esta última. el coeficiente de expansión térmica de la calcita en términos de volumen es positivo. los minerales son anisótropos respecto de esta propiedad).

) . Aluviones auríferos La explotación por minería a Cielo Abierto se ha venido generalizando por la presencia de depósitos de mineral que son abundantes en tonelaje y estar cerca de la superficie. tipos de rocas. geometría del yacimiento y nivel tecnológico utilizado. La selección del método de explotación en minería a cielo abierto que más se ajuste a la geometría del yacimiento. El método de explotación depende de la geometría del yacimiento y de la geoforma con respecto a las rocas y la topografía que lo contienen. En este sentido los métodos de explotación más usados son:     Canteras: Calizas.3. desde el punto de vista técnico y económico. Hierro. Cortas: Minerales Metálicos de origen intrusivo Transferencia Carbón Aluviones: Arenas. Materiales de construcción.).f.2. aunque a veces con bajo contenido de mineral útil. cargue. reglas y actividades mineras. Con respecto a la geometría se incluye el diseño de la forma normalizada de las labores de acceso. siguiendo tecnologías adecuadas para lograr el máximo aprovechamiento de las reservas de mineral.f. transporte y control de huecos. en cuanto a su forma geoespacial se refiere a las tecnologías aplicadas en el arranque del mineral. estará orientado por las características del mismo depósito de minerales (Hans (s. preparación y explotación de cada sector de explotación de mineral útil. Explotación a cielo abierto Métodos de explotación en Minería a Cielo Abierto es el conjunto de todas las normas. Clasificación de los métodos de explotación La clasificación de los métodos de explotación se ha realizado con base en la forma de los depósitos. Igualmente se ha generalizado el perfeccionamiento de la maquinaria pesada utilizada en estas explotaciones y la creciente demanda de minerales que difícilmente se pueden lograr con minería subterránea (Hans (s.1.2.).) 3.

el frente del talud. Estas son variables de vital importancia para la tecnología de la explotación. pero no para la estabilidad general de la mina. Tanto la altura como la inclinación del frente. La explotación se debe realizar en forma descendente.  Elección del talud y altura de cada banco. en mantos empinados e inclinados los bancos tienen la misma altura. si las reservas son grandes y el mercado amplio. los bordes de cresta y pie y la inclinación o ángulo del talud. En este sentido.3. la importancia de la producción es factor decisivo. vienen fijados por las características de la perforación. voladura y excavaciones. En la parte más baja de la mina se construye un sumidero. En la explotación de los yacimientos de mantos horizontales y tendidos la división en los bancos se hace según la uniformidad de los estratos útiles y del comportamiento de las rocas. en resumen el perfil del banco se acondicionara a las necesidades del equipo y no al revés. se deben tener en cuenta además las variables que se analizaron en la terminología del módulo anterior. el yacimiento se divide en bancos o escalones. los rellanos de cabeza y de base. Los bancos están conectados unos a otros por medio de rampas y se debe realizar cunetas para el manejo de las aguas lluvias o freáticas. cargue y transporte y el nivel de tecnología establecido en cada caso. conformando bancos cuyo ancho debe ser suficiente para que el equipo de cargue y el de transporte puedan laborar libremente. cuya función principal es recoger todas las aguas provenientes de los bancos de explotación con el fin de poderlas evacuar por medio de bombas a un sitio fuera del área de explotación.1. el tipo de 7 mineral. Conformación de bancos de explotación En toda explotación a Cielo Abierto. los equipos disponibles para el arranque.2. . con alturas que dependen de la producción esperada.1. se deberá seleccionar equipo de mayor capacidad y los bancos serán más altos. Por lo general. con el fin de obtener de estas operaciones el máximo rendimiento. como partes integrantes de los bancos de explotación como son la altura.

).2.2. reparación y desplazamiento de vías. menor selección del mineral y difícil control de la operación. con el aumento del banco hasta un determinado límite se reducen los costos para los trabajos de perforación y voladura. En cuanto a la estructura del rellano hay que considerar dos variantes según haya voladura previa o se arranque con excavación directa. asegurar el costo mínimo de unidad de producción. pero hay más desplome. de perforación. Además. El ángulo del talud varía de 0 a 40 grados con respecto a la vertical. L1 = Un margen de maniobra hasta la pista L2 = Anchura de pista L3 = Zona de perforación del banco inferior. por el grado de estabilidad de las rocas y por el ancho del ensanche de las rocas después de la voladura (Hans (s.1. en consecuencia disminuye el número de obreros y de las plataformas de transporte. en mineral oscilan entre seis y 15 metros. Con el aumento de la altura del banco. La altura del banco debe satisfacer las siguientes condiciones: Seguridad de conducción de los trabajos.f. En las primeras el ancho será: L = N + L1 + L2 + L3 En la que N = Ancho del montón de roca o mineral después de volado. El aumento de la altura del banco se limita por las condiciones no peligrosas de conducción de los trabajos de excavación y.) 3. elíptica o cónica dependiendo de la estructura del yacimiento o del . Por lo tanto. más taqueo. asegurar el rendimiento máximo del equipo de la corta y corresponder a la producción de la corta. es menor el largo total de vías de la corta y los gastos de conservación. con las alturas mayores se economizan pistas y su conservación. especialmente de minerales metálicos. a veces.Las alturas varían con el tipo de roca: en las rocas del recubrimiento suelen ser de 15 metros en promedio. como el cobre y el níquel. Conformación de terrazas de explotación Método de explotación para yacimientos o criaderos de forma irregular. se llega a 60 metros. disminuye su número. Constituyen niveles de forma circular. y en los casos especiales como en calizas.

rocas impregnadas de mineral complejo. La explotación se lleva a cabo tridimensionalmente por bloqueo descendente con secciones transversales en forma tricónica. cobre. Este método se basa en una minería de banqueo con avance unidireccional. pero sobre todo queda tipificado por las minas de lignito pardo de Alemania. Es tradicional de la minería metálica.) 3. Se utiliza en todos los tipos de mineral. como. aunque últimamente se adoptó para yacimientos de carbón. El ancho de la terraza tendrá la medida necesaria para realizar el cargue y transporte del mineral arrancado.criadero de minerales.2. La profundidad de las explotaciones puede ser muy grande. etc. aunque su desarrollo e importancia la ha adquirido en los yacimientos de combustibles sólidos. (Hans (s. Método de explotación por cortas Las Cortas son explotaciones a cielo abierto tridimensionales de yacimientos que por su buzamiento o forma tienden a profundizarse. La altura de la terraza depende de la dureza de la roca y del equipo a utilizar en la perforación y el cargue. Austria etc. .). Llevando la primera rebanada. Se aplica a depósitos relativamente horizontales de una o varias capas o estratos de mineral. y con recubrimientos potentes que obligan a depositar el estéril en el hueco creado transportándolo alrededor de la explotación. estos bancos se pueden abrir siguiendo dos criterios:  Abriendo cada uno cuando el inmediato superior tenga anchura de rellano  suficiente.1. Por este método se explotan minerales de hierro de origen ígneo. piritas.3. hasta el límite del yacimiento y el siguiente se inicia retrasado suficientemente como para no entorpecer los demás frentes activos. níquel. en las capas de hulla de Puertollano. de modo que la grada de bancos avanza simultáneamente.f. llegándose en algunos casos. por ejemplo. Las cortas explotadas por bancos arrancan el mineral y el recubrimiento por tramos horizontales descendentes hasta formar una serie de escalonamientos o bancos. a superar los 300 m.

Las minas metálicas se caracterizan por el importante cambio de formas y
volúmenes en el paisaje, debido a la excavación de grandes huecos y a la creación de
estructuras para almacenar todos los materiales de desecho que se producen. Por otro
lado, como los procesos mineralúrgicos suelen ser más complejos, se precisan
instalaciones de dimensiones apreciables, en las que se llevan a cabo la trituración,
molienda y concentración de los metales que se benefician. Además se dispone de
otra serie de obras e instalaciones auxiliares, tanto para el funcionamiento de las
plantas de tratamiento, porque aunque se proceda a la recirculación de una gran parte
de ese recurso siempre se precisa contar con un cierto aporte de agua fresca. Un
fenómeno que puede ser común a las minas metálicas y a las de carbón es el
constituido por la producción de aguas ácidas, como consecuencia de la oxidación de
la pirita presente en el mineral, e incluso en los estériles. Se deben tomar medidas
especiales antes del vertido de los afluentes a los cauces públicos y en la ubicación y
abandono de los estériles que sean contaminantes. También es importante en la etapa
de revegetación contemplar la posible incidencia que pueden tener los suelos con un
PH excesivamente bajo sobre la implantación y desarrollo de las diferentes especies
vegetales (Hans (s.f.).)
3.2.1.4. Descubiertas.
Es aplicable en yacimientos más bien planos casi horizontales, con recubrimientos de
estériles no muy grandes (20 - 30 cm) y casi siempre se recupera un solo banco o manto
de mineral. La maquinaria que se utiliza depende del volumen de las reservas extraíbles
siendo aplicable en grandes minas la DRAGALINA y en las minas pequeñas la
maquinaria convencional como volquetes, cargadores y tractores. La recuperación de los
terrenos después de la explotación por este método resulta sencilla, traduciéndose en una
simple nivelación de los materiales superficiales y el extendido de la capa vegetal (Hans
(s.f.).)

3.2.1.5. Terrazas
Este método se basa en una minería de banqueo con avance unidireccional. Se aplica
en yacimientos relativamente horizontales, de uno o varios niveles mineralizados y con
recubrimientos potentes pero que permiten depositar el estéril en el hueco creado
transportándolo alrededor de la explotación. Las profundidades que se alcanzan son
importantes, con limitación económico en la determinación de cual es el último nivel
mineralizado que se explotará. Los equipos y sistemas mineros que se utilizan son muy
variados, desde los totalmente discontinuos con equipos convencionales, hasta los
continuos con transporte con cintas y trituración dentro de las explotaciones (Hans
(s.f.).)
3.2.1.6. Contorno.
Consiste en la excavación del estéril y mineral en sentido transversal hasta
alcanzar el límite económico, dejando un talud de banco único y progresión longitudinal
siguiendo el citado afloramiento. Dado el gran desarrollo de estas explotaciones y la
escasa profundidad de los huecos, es posible realizar una transferencia de los estériles
para la posterior recuperación de los terrenos. La maquinaria que se utiliza suele ser del
tipo convencional (Hans (s.f.).)
3.2.1.7. Canteras.
Es el término genérico que se utiliza para referirse a la explotación de rocas
ornamentales e industriales. Constituyen el sector más importante en cuanto al número,
se basa en la explotación y extracción de agregados pétreos (gravillas, arenas) para uso
en construcción. Las canteras se pueden dividir en dos grandes grupos: - El primero
donde se desea obtener un todo-uno fragmentado, apto para alimentar plantas de
trituración y obtener un producto destinado a la construcción en forma de áridos o
gravas. - El segundo dedicado a la explotación de grandes bloques paralelepípedos que
posteriormente se cortan y elaboran.

En el primer caso, la extracción no suele ser tan cuidadosa, presentándose
frecuentemente problemas de inestabilidad y desprendimiento de rocas, propiciados en
buena parte por las grandes alturas de los bancos. En el segundo caso las explotaciones
se caracterizan por el gran número de bancos que se abren para arrancar los bloques y la
maquinaria especial con las que se obtienen planos de corte amplios (Hans (s.f.).)
3.2.1.8. Graveras.
Los materiales detríticos como las arenas y las gravas, albergadas en los depósitos de
valle y terraza de los ríos son objeto de una explotación intensa debido a la demanda de
dichos materiales para el sector de la construcción. Las arenas y los cantos rodados se
encuentran poco cohesionados por lo que las labores de arranque se realicen
directamente por equipos mecánicos como retroexcavadoras y volquetas (Hans (s.f.).)
3.2.2. Sistemas de Laboreo
3.2.2.1. Sistemas de minería por disolución
El sistema por disolución, que es el más habitual de los dos utilizados en la minería
con agua, se aplica para la extracción de mineral soluble allí donde los métodos de
minería convencionales resultan menos eficientes y/o menos económicos. Esta técnica,
que también recibe el nombre de lixiviación o lixiviación superficial, constituye en
ocasiones el método básico de explotación, como ocurre en los yacimientos de oro y
plata, mientras que en otras se utiliza para completar las fases pirometalúrgicas
convencionales de fundido y refinado, como en los yacimientos de óxidos de baja
calidad. En cualquier caso, los métodos por disolución superficial presentan dos
características comunes: 1) el mineral se extrae de la forma habitual y se apila en
montones y 2) se vierte una solución acuosa en la parte superior del montón que
reacciona químicamente con el metal de que se trate y, cuando éste escurre por el
montón, se recoge y procesa. La aplicación del sistema de disolución superficial depende
del volumen, de la metalurgia de los minerales de interés y del tipo de roca hospedante,

sin realizar una extracción mecánica previa. la mayor parte del uranio y de las sales solubles lixiviadas se recogen in-situ inyectando el lixiviante directamente en el mineral del yacimiento. Una vez creado el vertedero.). dióxido de azufre acuoso para el manganeso y ácido sulfúrico-sulfato férrico para el mineral de uranio. La disolución que se utiliza para extraer el metal soluble se denomina lixiviante. El trazado de los vertederos de lixiviación de una mina de superficie en que la disolución constituya el método básico de explotación es similar a los de las minas a cielo abierto. Esta técnica permite procesar minerales de calidad baja sin necesidad de extraer previamente el mineral del filón (Hans (s. se somete a operaciones de lixiviación. la mayor parte del mineral de sulfuro de cobre se procesa y purifica hasta conseguir una calidad comercial aceptable mediante fundición y refinado. En minas con métodos de procesamiento y de disolución. la disolución lixivia el metal soluble de la roca adyacente a la velocidad deseada. Los lixiviante más habituales en este sector de la minería son disoluciones diluidas de cianuro sódico alcalino para el oro.) . controlable a través de los parámetros de diseño del vertedero.así como del espacio y el drenaje disponible para crear vertederos de lixiviación suficientemente amplios como para que la operación sea rentable. ácido sulfúrico para el cobre. que generalmente no admite el tratamiento pirometalúrgico.f. Así. El mineral de óxido de cobre. de la naturaleza y el volumen de la disolución aplicada así como de la concentración y la mineralogía del metal contenido en el mineral. el mineral se separa en una parte procesada y otra lixiviada. salvo que el mineral se destina únicamente al vertedero y no al procesa miento. por ejemplo. Sin embargo.

Filones planos con cámaras y pilares Este sistema se aplica a la extracción en suelo horizontal o ligeramente inclinado sin exceder los 20°. El resultado suele ser un diseño regular de cámaras y pilares con un tamaño que depende de la estabilidad del estrato rocoso pero con el objetivo de extraer la mayor cantidad posible de mineral.3. la composición. así como de la demanda de producción y las condiciones de seguridad del trabajo (aspectos que a veces son casi incompatibles). estabilidad y fuerza del estrato rocoso.1.) 3.3. el mineral se extrae perforando horizontalmente y avanzando a lo largo de un frente de explotación múltiple dejando espacios vacíos o cámaras detrás de él. en todas se intenta conseguir un entorno de trabajo seguro y un funcionamiento rentable (Hans (s.1. Métodos de minería subterránea En las minas subterráneas la elección del método de explotación depende de la forma y el tamaño del filón.3.). A tal fin. el valor de los minerales contenidos. el presente artículo se centra en las utilizadas en las minas total o parcialmente mecanizadas de finales del siglo XX. Aunque las técnicas de minería han avanzado con el paso del tiempo. es necesario un cuidadoso análisis previo de factores como la resistencia de los pilares o la resistencia de los estratos del techo. Los filones suelen ser de tipo sedimentario y la roca es resistente tanto para el techo como para la explotación (concepto relativo ya que los mineros tienen la opción de instalar anclajes de roca para reforzar el techo cuando su estabilidad es dudosa). Los pilares (secciones de roca) se van dejando entre las cámaras para evitar el hundimiento del techo. Con esta técnica. Aunque cada mina es diferente.1. El sistema de pilares es uno de los métodos más utilizados en las minas de carbón subterráneas.3.f. Los anclajes en la roca se utilizan habitualmente para aumentar la resistencia de la . Minería subterranea 3.

El frente en este tipo de minas se perfora como en el caso de las galerías. En las minas de altura normal se utilizan grandes trenes perforadores y máquinas compactas cuando el mineral presenta un grosor inferior a 3. Los principales riesgos son los accidentes causados por hundimiento de rocas y equipos en movimiento (Hans (s.1. El trabajo en el frente inclinado es difícil. El frente se limpia con palas de arrastre.f. Los mineros realizan perforaciones en el frente con máquinas sostenidas por ellos mismos.2. El enfoque tradicional del yacimiento inclinado se basa en el trabajo manual. Filones inclinados con pilares Esta técnica se aplica a la extracción en suelo liso con una inclinación comprendida entre 15° y 30° sobre el plano horizontal.).0 m. En las minas de poca altura se utilizan camiones y vehículos CLV especiales.) 3. Las cámaras entre pilares sirven de paso para los camiones que transportan el mineral al almacén de la mina.3.roca en los pilares. lo que permite asegurar el techo a una altura adecuada para los mineros. Se trata de una inclinación excesiva para los vehículos con neumáticos e insuficiente para la caída de la roca por la fuerza de gravedad. Normalmente. Las secciones inferiores se extraen en estratos horizontales perforando barrenos planos y realizando la voladura contra el espacio superior. que puede ser bastante grande. El mineral se carga en camiones en el frente. El yacimiento se va explotando gradualmente desde la parte superior. las poleas y los cables . se utilizan retroexcavadoras y volquetes convencionales. Los mineros tienen que trepar por encima de los montones de rocas arrancadas cargando con las perforadoras. El sistema de pilares resulta muy eficaz. La seguridad depende de la altura de las cámaras y de las normas de control de suelos. La anchura y altura del tajo dependen del tamaño de la galería.

dejando un pilar alargado entre ellos. la ventilación inadecuada y el calor.f. La extracción del mineral se inicia con perforaciones horizontales a partir de una galería combinada de acceso y carga. Esta operación se realiza perforando dos o tres barrenos adyacentes en toda su longitud y comenzando el siguiente un paso más abajo. esta técnica ha sido sustituida en gran medida por métodos mecanizados. La extracción puede mecanizarse totalmente utilizando equipos móviles estándar. convirtiendo la galería de “fuerte inclinación” en una “escalera” con peldaños con un ángulo adecuado para que puedan subir las máquinas sin raíl. Para soportar el techo se mantienen secciones de la explotación. Las secciones de estos pilares pueden recuperarse posteriormente perforando y barrenando desde el tajo inferior. Este procedimiento se repite desplazándose hacia abajo para crear una serie de peldaños y poder extraer el mineral. aunque todavía se sigue utilizando . el polvo.) 3. A los riesgos de caída de rocas y de accidentes.1. El mineral extraído es recogido en el tajo por vehículos CLV que lo trasladan a camiones para su transporte al pozo. Si el tajo no tiene altura suficiente para cargar el mineral en camiones.de acero. Cuando es posible introducir la mecanización en los filones inclinados de mineral. puede cargarse en espacios especialmente excavados en la vía de acarreo (Hans (s. se utiliza la técnica de la “extracción en escalón”. Los peldaños se moldean en forma de diamante con tajos y vías de carga con el ángulo elegido para todo el yacimiento. hay que añadir los debidos al ruido.). y fue muy utilizado durante el siglo pasado. Los modernos equipos sin raíles se adaptan bien a este tipo de minería. Explotación por franjas-almacenes La explotación por franjas-almacenes puede considerarse el método “clásico” de minería. Actualmente. El siguiente tajo comienza a una pequeña distancia del anterior y en la misma dirección.3.3. El tajo inicial es horizontal en la dirección del techo.

tradicionalmente la tarea más común y menos agradable de las minas. Su principal característica es el uso de la fuerza de gravedad para el tratamiento del mineral: el mineral extraído del tajo cae directamente a vagonetas a través de canaletas. Sólo son útiles los equipos ligeros que pueda utilizar el propio minero. lo que evita la carga manual. comenzando por la base del tajo y avanzando hacia arriba.. no existía una máquina adecuada para cargar la roca en las minas subterráneas. ej. coloca la broca de acero de la perforadora contra el techo y comienza a trabajar. es la herramienta habitual utilizada en este tipo de tajos.3. También el mineral extraído debe resistir el almacenamiento en las laderas (p. La extracción del mineral se realiza en planchas horizontales. Cuando la roca barrenada aumenta en un 60 %. de unos 45 kg de peso. Hasta la aparición de la pala oscilante neumática en el decenio de 1950.) 3. Al tener que trabajar encima del montón de escombros y desde el acceso a la escalera resulta imposible utilizar equipos mecanizados. los minerales con sulfuros tienden a oxidarse y descomponerse en contacto con el aire). La perforadora neumática. La mayor parte de la roca barrenada permanece en el tajo formando una plataforma de trabajo que permite al minero perforar los barrenos en el techo y asegurar los muros del tajo. No es un trabajo fácil (Hans (s. El minero. El mineral se extrae en planchas . situado sobre la parte superior del montón de escombros. se retira el 40 % del mineral en la base para mantener un espacio de trabajo libre entre la parte superior del escombro y el techo.4.en muchas minas pequeñas de todo el mundo.1. El mineral restante se retira cuando la voladura alcanza el límite superior del tajo.f. Sistema de corte y relleno El sistema de cortar y llenar está indicado para filones de gran inclinación dentro de un estrato rocoso de estabilidad buena o media. Se aplica a filones con límites regulares y fuerte inclinación situados dentro de un estrato rocoso resistente.).

horizontales comenzando desde un corte en la base y avanzando hacia arriba. hay que asegurar el techo alisándolo con un barrenado suave y eliminando las rocas sueltas. el tajo se perfora desde abajo barrenando una plancha de 3.0 m de grosor. Una vez que se ha desescombrado el tajo. su altura puede ser de unos 7. se extrae toda el área de explotación y se barrena todo el tajo sin interrupción. después del desescombro.0 m a 4. Esta operación la realizan los mineros con equipos manuales y trabajando desde el montón de escombros. dejando que los límites del tajo se ajusten a la explotación irregular. Este sistema deja una superficie de roca basta en el techo. En el sistema frontal. se utilizan equipos sin raíles para la extracción del mineral. una roza en el tajo con desagües para el rellenado hidráulico. el espacio limpio se vuelve a rellenar para formar una plataforma de trabajo que permita extraer la siguiente plancha y mejorar la estabilidad de los muros del tajo. Antes de que los mineros puedan entrar en esa zona. Para rellenar se emplean relaves de arena que se distribuyen en los tajos subterráneos a través de conducciones de plástico. se pueden extraer de forma selectiva secciones ricas y dejar intactas las de menor calidad. El rebaje de cabeza se utiliza en el sistema de corte y relleno con roca seca y arena hidráulica como material de relleno.0 m. En este sistema. Así. Así. lo que crea . Los tajos se rellenan casi en su totalidad. Este tipo de explotación en un entorno de trabajo sin equipos de raíles comprende una galería de acarreo a lo largo del yacimiento en el nivel principal. una rampa en espiral excavada en el suelo con salidas de acceso al tajo y un pozo desde el tajo hasta el nivel superior para la ventilación y el transporte del relleno. Los barrenos “superiores” se perforan con simples perforadoras de vagoneta.

En un tajo de doble frente. obteniéndose una tasa de recuperación muy alta del filón. El frente es un muro vertical de 5. que realiza un barrenado ligero junto con la voladura del tajo. El yacimiento se divide en secciones de una altura vertical de unos 100 m en la que se preparan subniveles conectados a través de una rampa inclinada. es una herramienta versátil para el desescombro y el acarreo y se desplaza con facilidad por la superficie de relleno. equipado con un inmenso cangilón de carga y grandes ruedas. El desarrollo del sistema por subniveles es complejo. Las secciones del yacimiento se dividen a su vez lateralmente en tajos y pilares y se crea una galería de arrastre en el suelo con salidas para la carga en puntos de vaciado. Se perforan en el frente barrenos horizontales de cinco metros de longitud y se barrena el mineral contra la abertura inferior. haciendo un uso eficiente del equipo y mejorando el rendimiento. La base del tajo es un embudo en forma de V que permite enviar el . el tren perforador trabaja en un lateral mientras el CLV trabaja en el montón de escombros en el otro extremo.5 m por debajo de él. El volumen producido en una voladura depende del área frontal y no es comparable al que se consigue con el sistema anterior de rebaje de cabeza.0 m a lo largo del tajo con una abertura de 0.una superficie suficientemente dura para ser atravesada por equipos con neumáticos. El vehículo CLV. En el sistema por subniveles se extrae el mineral en tajos abiertos. Sin embargo. Una vez arrancado el mineral. el tajo por subniveles será una abertura rectangular a lo largo del yacimiento. la producción del equipo sin raíl es muy superior al método manual y el control del techo puede realizarse con el tren perforador. La explotación en los tajos está totalmente mecanizada con trenes y vehículos CLV. El relleno del tajo con un material consolidado después de la extracción permite a los mineros volver posteriormente a recuperar los pilares entre los tajos.

) . Esto se consigue aumentando el tamaño de un coladero de abajo a arriba hasta obtener la abertura completa. pues al realizar la operación de perforación dentro de galerías de subnivel y la de desescombro a través de puntos de vaciado se elimina el riesgo potencial de desprendimiento de rocas (Hans (s. Una vez realizada esta operación. la profundidad y la dirección de los barrenos. A continuación. los barrenos se cargan y un sistema de voladura que cubre un área extensa dentro del tajo hace saltar un gran volumen de mineral de una sola vez. Las galerías de perforación para los equipos de pozos profundos se preparan en los subniveles superiores. Entretanto. El barrenado requiere un espacio para que la roca se expanda en volumen. El mineral barrenado cae al fondo del tajo y es recuperado por vehículos CLV que están desescombrando en el punto de vaciado por debajo del tajo. la posición de laminado circular. El equipo de perforación continúa hasta finalizar todos los círculos de un nivel.material barrenado a los puntos de vaciado. por lo que es necesario preparar una abertura de unos metros de anchura antes de iniciar la voladura de pozos profundos.). el equipo de pozos profundos comienza la extracción en galerías por subniveles siguiendo con precisión un plan diseñado por expertos en voladuras especificando la posición de los barrenos. Esta técnica resulta además relativamente segura.f. La eficiencia se mejora utilizando para la perforación de pozos profundos equipos totalmente mecanizados y de funcionamiento continuo. se desplaza al siguiente subnivel para continuar la perforación. lo que proporciona una reserva de mineral listo para barrenar y permite una explotación efectiva. Normalmente. la perforación de pozos profundos precede a la carga y la voladura. El sistema por subniveles es un método de extracción productivo.

La talla superior es necesaria en la primera fase para instalar el equipo de perforación de los barrenos de gran diámetro y para acceder mientras se cargan los barrenos.0 m dirigido en sentido vertical o inclinado con las cargas cuidadosamente situadas a distancias calculadas para liberar la superficie inferior. También permite el acceso a un vehículo CLV (manejado por control remoto por un operario que permanece fuera del tajo) para cargar el mineral barrenado en los puntos de vaciado bajo el tajo. Las cargas permiten romper una abertura horizontal en la roca de unos 3.3.5. de forma que el relleno de roca ayuda a soportar los muros del tajo. se mantiene el tajo parcialmente lleno de forma que el relleno de roca ayuda a estabilizar los muros durante la fase de explotación.1. el sistema de retirada mediante cráteres verticales (RCV) se aplica a la extracción en estratos de gran inclinación aunque utilizando una técnica de voladura diferente: la roca se rompe con cargas pesadas concentradas en barrenos (“cráteres”) de gran diámetro (unos 165 mm) a una distancia de 3 m de la superficie rocosa libre. El desarrollo del sistema RCV es similar al de subniveles salvo que se requieren excavaciones superiores e inferiores. el requisito de estabilidad de la roca es menor que en el sistema por subniveles. después. La última voladura rompe la talla superior. se desescombra el tajo y se prepara para el relleno. En la voladura RCV normal se utilizan barrenos en patrón de 4. que cae al tajo. La voladura rompe una abertura en forma de cono en el estrato rocoso alrededor del barreno y permite que el material barrenado permanezca en el tajo durante la fase de explotación.0 m × 4. . En este caso. La roca barrenada cae al tajo inferior. La talla inferior proporciona la superficie libre necesaria para la voladura RCV.3. Sistema de retirada mediante cráteres verticales Al igual que el sistema por subniveles y el de franjas-almacenes.0 m de grosor. Controlando la velocidad de desescombro.

junto con el relleno cementado. lo que da idea de la complejidad del sistema de hundimiento de subniveles.El sistema RCV utiliza a menudo un sistema de tajos prima ríos y secundarios en el yacimiento. Sistema de hundimiento de subniveles El sistema de hundimiento de subniveles se aplica a filones con una inclinación importante o moderada y una gran profundidad. El diseño de la galería es el mismo en todos los subniveles (es decir. El estrato rocoso se fractura mediante perforación y voladura y.6. En este sistema. Es un método seguro. galerías paralelas a través del yacimiento desde la galería de transporte de base hasta la de techo) pero ligeramente desplazadas en cada subnivel con respecto al anterior de forma que las galerías del nivel inferior están situadas entre las galerías del subnivel superior. Una sección transversal de las mismas mostraría un esquema en diamante con galerías verticales y horizontales espaciadas de forma regular. A continuación. Los primarios se extraen en la primera fase. la excavación de galerías es una .) 3. se rellenan con material cementado y se dejan compactar. Sin embargo.f. permite obtener casi el 100 % de la reserva de mineral (Hans (s.1.0 m). los mineros recuperan el mineral de los pilares entre tajos primarios y de los tajos secundarios.). se desescombra a través de galerías por debajo del estrato rocoso hundido. El techo se hunde al extraer el mineral y el suelo en la superficie del yacimiento también lo hace (debe acordonarse la zona para evitar el acceso de personal a este área). se abren subniveles con galerías de forma regular preparadas dentro del yacimiento con una separación vertical bastante pequeña (entre 10. El hundimiento de subniveles está basado en la fuerza de la gravedad dentro de un estrato rocoso fracturado que contiene mineral y roca. a continuación. El mineral se fractura en bloques manejables mediante voladura.0 m y 20.3. porque los mineros siempre trabajan en el interior de aberturas del tamaño de una galería. Este sistema.

vacía el cangilón en el rumbadero y vuelve por otra carga. el personal y los equipos pueden trasladarse continuamente de un subnivel a otro. El trabajo de desescombro en los subniveles es una aplicación ideal para el vehículo CLV. Cuando se ha completado el trazado de un subnivel. Realmente. el técnico en voladuras prepara el siguiente círculo de barrenos. la proporción de roca residual irá aumentando gradualmente hasta que el operario decida que la dilución es excesiva y detenga la carga. la mina es como una fábrica con departamentos. rellena el cangilón. lo que permite un uso muy eficiente de los mismos. El sistema de hundimiento de subniveles consta de tareas repetitivas (excavación de galerías.tarea fácilmente mecanizable. el equipo de perforación de pozos profundos pasa a perforar barrenos en forma de abanico en la roca superior. La posibilidad de trabajar en frentes múltiples a diferentes subniveles favorece un elevada tasa de utilización de los equipos. Una sección vertical mostraría una escalera en donde cada subnivel superior se encuentra avanzado respecto al subnivel inferior. iniciando un hundimiento que comienza en contacto con el techo y va retrocediendo hacia el suelo siguiendo un frente recto a través del yacimiento en el subnivel. Sin embargo. La voladura de pozos profundos fractura el estrato rocoso por encima de la galería del subnivel. Este vehículo. Cuando el vehículo se desplaza a la siguiente galería para continuar el desescombro. disponible en diferentes tamaños. el hundimiento contiene un 100 % de mineral. barrenado y voladura. el equipo se desplaza al subnivel inferior. se desplaza unos 200 m. Así. el sistema de subniveles es menos selectivo que otros métodos y no proporciona unas tasas de . La voladura rellena el frente del subnivel con una mezcla de mineral y desechos. perforación de pozos profundos. carga y transporte) que se realizan de forma independiente. Cuando todos los barrenos están listos. Cuando llega el vehículo CLV. A medida que avanza la carga.

) 3. con tensiones internas que. Se utiliza en todo el mundo en minas de cobre. El hundimiento induce eliminando el soporte del estrato rocoso directamente debajo del bloque mediante la realización de un corte. A veces. Las tensiones creadas por fuerzas tectónicas naturales de considerable magnitud. similares a las que provocan los movimientos continentales. Aunque éstas pueden variar según el lugar. Estos requisitos hacen que el sistema de hundimiento en bloque sólo pueda aplicarse en algunos filones específicos. agrietan el estrato rocoso y fracturan los bloques en trozos de un tamaño que les permite pasar por las aberturas de los puntos de vaciado en la mina. El hundimiento genera un 20-40 % de residuos y una pérdida de mineral de entre el 15 % y el 25 % (Hans (s. por lo general incluyen rozas. El rendimiento anual previsto tiene que situarse entre 10 y 30 millones de toneladas. El sistema de hundimiento de bloques requiere una gran planificación y un trazado inicial detallado.3. El yacimiento se divide en grandes secciones o bloques con un tonelaje suficiente para muchos años de explotación.7. una sección de roca de 15 m de alto fracturada mediante perforación de pozos profundos y voladura.. Sistema de hundimiento en bloque Este sistema es aplicable a explotaciones del orden de 100 millones de toneladas distribuidas en todas las direcciones del estrato rocoso con posibilidad de hundimiento (p. El término bloque se refiere al diseño de la mina.1.extracción especialmente eficientes. es necesaria la ayuda de los mineros para manejar bloques demasiado grandes. ej.f.). sin embargo. ayudan a fragmentar el bloque barrenado). molibdeno y diamantes. hierro. que incluye un complejo sistema de excavaciones bajo el bloque. aberturas . al extraer los elementos de soporte del estrato rocoso.

no siempre se puede prever la capacidad de hundimiento de un estrato rocoso. cribones para separar las rocas de tamaño excesivo y rumbaderos que envían el mineral al vagón de carga. Adecuadamente aplicado.1.cónicas. y el retraso en la entrada de ingresos puede influir negativamente en las previsiones económicas que sirvan para justificar la inversión (Hans (s. capa de potasa o estrato de material de cuarzo explotado en las minas de oro de Sudáfrica) y es uno de los principales métodos utilizados en las minas de carbón. Allí.). se utilizan por lo general en minas de hundimiento de bloques aunque para esta tarea cada vez se emplean más los equipos hidráulicos.. ej. Con este sistema. mientras que los más pequeños son tratados en el cribón. Las aberturas cónicas excavadas por debajo de una roza recogen el mineral de un área mayor y lo envían a un punto de vaciado en el nivel de explotación inferior.8. de modo que las galerías y demás aberturas se excavan con la sección mínima posible.3. Además. Es necesario realizar un cuidadoso anclaje de las rocas y un recubrimiento con hormigón para mantener las aberturas en buen estado. el sistema de hundimiento de bloques es un método de minería barato y rentable. conjunto de barras de hierro paralelas para clasificar las rocas. se extrae el mineral en láminas a lo largo de una línea que se repite para extraer el material en un área más . el extenso trazado necesario requiere una larga fase previa antes de comenzar la explotación de la mina. Los cribones. el mineral es recogido en vehículos CLV y trasladado a rumbaderos. Sistema por tajos largos El sistema por tajos largos se aplica a filones de forma uniforme. grosor limitado y extensión horizontal amplia (p.f. Sin embargo. vetas de carbón. Las brechas en una mina de hundimiento de bloques están sometidas a una elevada presión por la roca.) 3. Los bloques demasiado grandes que no caben en el cangilón se barrenan en puntos de vaciado.

). Al mezclar el cemento en el último vertido. los mineros vuelcan los residuos de roca en tajos vacíos en lugar de llevarlos a la superficie. donde es cargada en camiones y transportada al tajo. en las minas de corte y relleno la roca residual es distribuida por el tajo vacío con palas de carga o aplanadoras. en donde se introduce roca machacada como complemento al relleno de arena. por ejemplo. normalmente pueden diseñarse las galerías en forma de red. Así. con aproximadamente un 65 % de materia sólida.9. obtenida de una cantera cercana. Tradicionalmente. El relleno también se utiliza en los sistemas de subniveles y RCV. Las galerías de arrastre se realizan en la propia veta de carbón. Relleno El relleno de los tajos impide que la roca se hunda. la superficie del relleno se endurece formando un lecho firme para los equipos de ruedas neumáticas. El relleno es una mezcla de arena y agua.) 3. manteniendo la estabilidad del estrato rocoso y permitiendo una extracción más completa del mineral. El sistema de tajos largos incluye la realización de una red de galerías para acceder al área de explotación y para acarrear el producto extraído hasta el pozo. La roca machacada y cribada. Los relaves primero se desenlodan y sólo se utiliza la fracción gruesa para el relleno. para ser volcada en pozos .extensa. Dado que la explotación se realiza en forma de una plancha que se extiende a lo largo de una extensión amplia. El espacio más cercano al frente se mantiene abierto mientras que el techo se deja hundir a una distancia segura detrás de los mineros y de su equipo.f.1. La distancia entre dos galerías de arrastre adyacentes determina la longitud del frente por tajos largos (Hans (s. se envía al subsuelo a través de pozos especiales de relleno. Por norma general. el relleno se ha utilizado en operaciones de corte y relleno pero también se utiliza en los sistemas de subniveles y RCV.3. En el sistema de relleno hidráulico se utilizan relaves de la instalación de preparación mecánica de la mina que se distribuyen en el subsuelo a través de barrenos y tubos de plástico.

Este relleno se endurece formando un pilar artificial para explotar el tajo secundario.4.1.3. . etc. Los placeres auríferos fueron inicialmente explotados en México. separado en parte de los demás minerales habiéndose concentrado por procesos naturales en lugares accesibles.4. no es necesaria la mezcla de cemento cuando se rellenan los tajos secundarios. No puede pedirse que la existencia de filones auríferos.de relleno especiales. como oro. Debe entenderse por placer. desgastando la superficie de la tierra donde existen criaderos minerales. La explotabilidad de estos depósitos es resultado de un proceso de concentración que realiza la naturaleza de un modo lento. salvo en los últimos vertidos para obtener un suelo de desescombro firme (Hans (s. Generalidades. En el cual existe el oro en estado nativo. Esta condición de yacimiento ha permitido que tenga un alto rango de explotabilidad ya sea a nivel rudimentario o a gran escala. siendo la gravedad especifica la propiedad física de los minerales que más ayuda a realizar su concentración. El placer es el depósito mineral más fácil de trabajar. el depósito de rocas fragmentadas.). Que son explotables comercialmente. Los tajos primarios se rellenan con roca cementada que se obtiene vaporizando sobre el relleno una mezcla de polvo de cenizas y cemento antes de distribuirlo a los tajos. Aluviones 3.4.f.) 3. Por lo general. 3. Los agentes principales que efectúan el transporte y el depósito son un primer grado el agua superficial y en escala menor el hielo y el viento. sueltas tales como: arenas. Caracteres Geológicos de los Placeres.2. platino. 3. Condiciones Esenciales del Depósito. gravas que contienen partículas de minerales valiosos.4. implique la formación de placeres explotables en su vecindad ni lo contrario.

Proceso.5. superficiales. se distribuye el oro uniformemente en una masa de  grava. respecto al depósito y enriquecimiento del oro del placer. Lechos falsos situados a distintos niveles arriba del fondo pueden dar lugar a  enriquecimiento local de oro. que se opera por fracturamiento.4. el material suelta queda a disposición de la acción de agentes dinámicos. Solo en cantidades pequeñas. arenas o gravas. lo que a favor de la pendiente de la montaña afectan el arrastre hacia abajo del mineral. va sufriendo un desgaste. según su grano de finura. El oro grueso y de tamaño mediano no se mueve lentamente lechos lisos en los arroyos poco apropiados para retener el oro. seguido de desmenuzamiento. el hielo y el agua de los cuales indudablemente es el último. Realizando este primer paso. Siendo el oro un mineral que ordinariamente se encuentra en estado nativo. de la roca hasta convertirla en fragmentos pequeños que reciben el nombre de arcillas. se ira aislando gradualmente del resto durante el proceso y quedará en condiciones de aislarse de los demás minerales acompañantes. Acción prolongada de intemperismo que desmenuce la roca y separe los  fragmentos de oro. sin que esta sea una regla invariable. Condiciones para que Yacimientos de Placer puedan existir   Existencia de mineral valioso en criaderos cercanos. Regiones expuestas a la acción de la intemperie.  La mayor parte del oro de placer se encuentra sobre la roca firme y hasta 30 a 60  centímetros arriba de ellas. Concentración de las partículas de oro en algún lugar apropiado. como son el viento. Las observaciones que se han venido efectuando en los diversos placeres auríferos del mundo han permitido establecer ciertas reglas generales.4. En cambio en los lechos arcillosos .4.3. 3.

siguiendo el método de corte y relleno. 3.descompuestos son favorables. Normalmente esta primera extracción no contiene oro. la cual está constituida por: una draga de cucharas y una draga de succión. Aproximadamente. y lo bombea para formar rellenos hidráulicos. De profundidad del río. se realiza mediante una unidad de producción. arena arcillosa y tobas  volcánicas). Bulldozer: Perfila los cargueros para iniciar el proceso de revegetalización (bosques o parcelas) y de conformación del humedal. La operación aluvial en MINEROS S. Sistema de Explotación El sistema de explotación más adecuado para la extracción de oro de aluviones profundos es por medio de dragas de cucharas. El beneficio del oro se da por medio de concentración gravimétrica a bordo de draga y con una recuperación ambiental constante que involucra procesos productivos en conjunto con la comunidad local. (arcilla compacta. de profundidad. En forma esquemática se tiene: Draga de succión: Extrae el suelo (capa vegetal) de los primeros 10 mts. que normalmente no tiene oro). a partir de los 10 mts. arcillas y arenas con contenidos de oro.A. Draga de cucharas: Extrae gravas.6.4. La draga de cucharas extrae el material aproximadamente entre los 10 y 27 metros de profundidad (capa donde normalmente se encuentra el oro). previamente la draga de succión extrajo la capa de los primeros 10 metros (operación de descapote de la capa vegetal. El oro se introduce hacia abajo de un modo sorprendente penetrando con relatividad facilidad en las grietas más pequeñas de la roca de fondo (Centro Nacional minero 2003). . hasta los 27 mts. Forma cargueros con el material no aprovechable.

“Glosario Técnico…” (2003). se requiere un tratamiento de la mena. Es la aplicación de un conjunto de técnicas y normas geológico minera y ambiental. entre muchos ejemplos posibles). como una terraza. es un término que se refiere a minerales metálicos y que designa al mineral del que se extrae el elemento químico de interés (Cu de la calcopirita. Sn de la casiterita. 2. En general.f. garantizando la mayor eficiencia en el dragado (Mineros S. pero que no presentan interés minero en el momento de la explotación. lo que hace que su forma superficial en su base se exprese tanto como un cono/abanico. así como la actividad orientada a la preparación y el desarrollo de las áreas que abarca el depósito mineral. para extraer un mineral o depósito de carácter económico. Hg del cinabrio. En este caso de los minerales metálicos. Explotación (industria minera) 1. Un lugar favorable para su formación son los piedemontes. que en general comprende dos etapas: el tratamiento mineralúrgico y el metalúrgico (ver más abajo) (Higueras P (s. lo que hace difícil su separación. Proceso de extracción y procesamiento de los minerales. Ejemplos frecuentes en minería metálica son el . Glosario de Términos: Abanico aluvial Cono o abanico aluvial en posición de terraza como consecuencia de un entalle fluvial posterior. para su transformación y comercialización… “Glosario Técnico…” (2003).)). Abanico aluvial (sedimentología) Depósitos dejados por corrientes fluviales cuando disminuyen la pendiente y la capacidad de carga de sedimentos.)).Satélite: Envía la información necesaria para ubicar las dragas en posición y dirección determinada en su operación continua. Ganga: Comprende a los minerales que acompañan a la mena.f. Mena: Es el mineral cuya explotación presenta interés. Generalmente tienen forma cónica o de abanico. “Glosario Técnico…” (2003).A (s.

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