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Triángulos relacionales

Triángulos relacionales El a-b-c de la psicoterapia
Philip J. Guerin (h) Thomas F. Fogarty Leo F. Fay Judith Gilbert Kautto
Amorrortu editores
Biblioteca de psicología y psicoanálisis Directores: Jorge Colapinto y David Maldavsky
Working with Relationship Triangles. The One-Two-Three of Psychotherapy, Philip J.
Guerin (h), Thomas F. Fogarty, Leo F. Fay y Judith Gilbert Kautto
©1996, The Guilford Press, por acuerdo con Mark Paterson Traducción, Ofelia Castillo
Unica edición en castellano autorizada por The Guilford Press, Nueva York, y debidamente
protegida en todos los países. Queda hecho el depósito que previene la ley n° 11.723. ©
Todos los derechos de la edición en castellano reservados por Amorrortu editores S. A.,
Paraguay 1225, 7° piso (1057) Buenos Aires.
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derechos reservados. Cualquier utilización debe ser previamente solicitada.
Industria argentina. Made in Argentina
ISBN 950-518-085-3
ISBN 1-57230-143-0, Nueva York, edición original
CEXTRO UPIIV7-'nITARIO DE LA .
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Impreso en los Talleres Gráficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de Buenos
Aires, en mayo de 2000.
Indice general
13 Prefacio
17
1. Triángulos relacionales: evolución del concepto
20
Una perspectiva histórica
39
2. Importancia de los triángulos en el contexto clínico
41
Tres tipos de triángulos
49
Importancia clínica de los triángulos
59
3. Cómo encarar los triángulos en la terapia
65
El autoexamen
69
Lo que un triángulo no es
76
4. Estructura de los triángulos relacionales
76
Cómo ver un triángulo
84
Disección de la estructura de un triángulo
105 5. El proceso emocional dentro de la estructura triangular
105 Cómo ver el proceso relacional
112 Preguntas sobre el proceso
116 Proceso emocional y triángulos
126 6. Interacción de la estructura, el proceso y la función
126 La relación entre la estructura y el proceso 128 Mecanismos de activación de los
triángulos 132 La %-náón
9
141 7. Introducción de triángulos en terapia individual 252 Triángulos con un
niño-objetivo
256 Triángulos con un padre y un hermano

144 Empleo de triángulos en terapia individual 258 Triángulos del
subsistema de los hermanos
153 Contextualización de los síntomas del paciente
262 Triángulos
trigeneracionales
individual
265 Triángulos en la familia de segundo matrimonio
160 Indicaciones para trabajar con triángulos en terapia
individual
273 13. Conclusión: cómo llegar a ser un «experto en
triángulos»
166 8. Entrenamiento e intervención directa con
triángulos en terapia individual
273 Omnipresencia de los triángulos en las
relaciones y en
la terapia
167 Casos que presentan problemas relacionales 274 Métodos de manejo de
los triángulos relacionales
170 Casos con problemas de desarrollo 286 Resumen y conclusión
179 Casos de ansiedad o depresión resistentes
185 El triángulo terapéutico
¡ 289 Referencias bibliográficas
189 9. Triángulos extrafamiliares en el conflicto conyugal
191 El triángulo con la aventura amorosa
extramatrimonial
203 Los triángulos de red social
209 Los triángulos ocupacionales
212 10. Triángulos conyugales dentro de la familia
212 La primacía de la vinculación y la jerarquía de la
influencia
215 Desplazamiento del conflicto
216 Triángulos con parientes políticos
230 El triángulo parental primario de cada uno de los
cónyuges
232 Triángulos con los hijos
236 11. Triángulos con niños y adolescentes
236 Triángulos relacionados con la escuela
241 Triángulos de red social
245 Triángulos con el hijo sintomático
252 12. Triángulos intrafamiliares con niños y
adolescentes sintomáticos
Prefacio
Este libro trata de lo que significa pensar en las tríadas (en nuestra propia familia y en
nuestro trabajo clínico), de lo que descubriremos si pensamos en ellas y de la conducta a
seguir cuando hayamos hecho esos descubrimientos. Desde los tiempos de Freud se han
desarrollado muchos lenguajes ricos y útiles para pensar en el individuo, entre ellos los del
psicoanálisis, la teoría de las relaciones objetales y el conductismo. Muchos de estos
lenguajes han sido igualmente útiles para pensar en las díadas. Tanto Murray Bowen como
otros fundadores de la teoría de los sistemas familiares consideraron significativo que las
personas organizaran con frecuencia su vida interior y sus relaciones en tríadas (por
ejemplo, mamá, papá y yo; yo, mi mejor amigo y el amigo de mi mejor amigo; yo, mi

cónyuge y mi hijo). Bowen, en especial, trató de desarrollar un nuevo lenguaje, un lenguaje
que nos ayudara a pensar en estos triángulos y a hablar de ellos.
Como todo lenguaje nuevo, este lenguaje está todavía en sus comienzos y por lo tanto no es
tan maduro como otros lenguajes psicológicos y psiquiátricos más antiguos. Esperamos
que, en alguna medida, este trabajo haga avanzar más el lenguaje de los triángulos. Eso es
precisamente lo que queríamos lograr cuando decidimos escribir este libro. Nuestra
experiencia en nuestra vida y con nuestros pacientes nos ha convencido de la utilidad de
«pensar en los triángulos» para comprender a las personas, las relaciones, las familias y
otros sistemas sociales humanos. Pero al hablar con otros terapeutas acerca de los
triángulos, nuestras dificultades para formular las ideas y las diferentes maneras que ellos
tenían de abordar el concepto nos llevaron a pensar que la idea de los triángulos no estaba
todavía completamente elaborada. Nuestra comprensión de los triángulos, así como la de
ellos, era un tanto imprecisa, y a veces los terapeutas, al referirse a los triángulos, parecían
estar hablando de cosas diferentes. Pensamos que para la comunidad terapéutica sería
beneficioso adoptar un lenguaje común
13
acerca de los triángulos y llegar a una comprensión común de ellos.
Esperamos, entonces, que este libro tenga una triple utilidad. En primer lugar, que beneficie
a toda la comunidad psicoterapéutica al aumentar su capacidad de advertir la ubicuidad de
los triángulos en los problemas emocionales y de relación y de hablar en términos de
triángulos y no sólo en términos de individuos y díadas. En segundo lugar, y en relación
con quienes ya usan el concepto de triángulo en sus prácticas, esperamos que este trabajo
los ayude a afinar y perfeccionar su comprensión de los triángulos y les proporcione nuevas
ideas sobre su empleo en sus intervenciones con la gente a la que tratan de ayudar. Y por
último, en el caso de quienes no usan el concepto, esperamos que el libro llegue a ser una
nueva arma en su arsenal y les resulte útil en muchas oportunidades, pero especialmente
cuando se sientan atascados. Pensar en los triángulos puede ser muy útil para superar el
estancamiento de la terapia y destrabar un caso que se encuentra en un impasse.
Hemos organizado las páginas que siguen en trece capítulos, en los que abundan las
referencias a casos clínicos. El primer capítulo cuenta cómo la idea de los tríos y las tríadas,
y
finalmente la de los triángulos, hicieron su aparición en la terapia familiar y en el
pensamiento psicológico en general. Los capítulos 2 y 3 constituyen nuestro intento de
explicar y ejemplificar lo importante que es para el trabajo clínico el hecho de pensar en los
triángulos. Los capítulos 4 a 6 exploran los triángulos en cuanto a la estructura, el proceso,
el movimiento y la función.
En los capítulos 7 a 12 entramos en más detalles acerca de las técnicas clínicas. Ofrecemos
una tipología de los triángulos que se encuentran más a menudo en la práctica clínica con
individuos (capítulos 7-8), parejas (capítulos 9-10) y niños y sus familias (capítulos 11-12),
junto con algunos métodos de intervención. Cierra el libro el capítulo 13, con un resumen
de los métodos de tratamiento.
Este libro es el producto de los más de cien años que suma la experiencia combinada de los
autores en la terapia familiar, de parejas y de individuos, como también de las muchas horas
empleadas en precisar los conceptos de la teoría de los sistemas familiares y desarrollar
planes de tratamiento basados en dicha teoría. A lo largo de los años hemos descubierto lo
difícil

cuya teoría de los sistemas familiares iluminó el camino que hemos recorrido (aunque no siempre de la misma manera que él). Las páginas que siguen representan lo que pudimos lograr en tal sentido. llenándolos a él de entusiasmo y a ella de preocupación. que fueron pacientes. Triángulos relacionales: evolución del concepto En el comienzo mismo de su vida. Quizás el hecho de su existencia regocijó a su padre y representó una amenaza para la carrera de su madre. aun antes de su concepción. 14 15 1. Durante los últimos veintidós años. amigos. con sede en New Rochelle y posteriormente en Rye Brook. Donna Gundy. Wendy Michel y Katherine Moseley-. Y es probable que. Contemplada desde este punto de vista. Su generosa contribución de tiempo y sus agudas críticas. Nueva York. La mayoría de los psicoterapeutas sistémicos tienen un registro mental de su propia experiencia de lucha con los triángulos relacionales. su madre o ambos lo hayan sentido como un intruso. su abuela materna haya ejercido presiones para nada sutiles e iniciado una campaña a favor de su futura existencia. Su pericia en el campo de los sistemas familiares y su amplio conocimiento de la psicología nos permitieron ampliar el alcance de nuestro pensamiento. y nuestros colegas. Y cuando usted nació. profesor de trabajo social en el College de New Rochelle. ha sido un lugar donde florecieron la teoría y la terapia familiares. Su evaluación de la utilidad del texto para los estudiantes de trabajo social clínico y para los terapeutas familiares que recibían entrenamiento fue particularmente útil. cuyo asesoramiento sobre el material clínico usado en este libro fue invalorable. cuando supieron que usted había sido concebido. El ambiente del CFL nutrió nuestras ideas. Agradecemos a todas esas personas su comprensión y sus aportes a nuestro trabajo. Cada presentación clínica. estamos en deuda con Murray Bowen. En sus largas cartas que proponían cambios se adivinaba siempre su amor por la escritura y el buen estilo. Desde luego. es decir. Agradecemos especialmente a Mike Nichols. el Center for Family Learning. agradecemos a nuestras familias. probablemente su apariencia constituyó el estímulo para toda clase de distinciones basadas en las diferentes lealtades de los bienintencionados parientes. Y como si eso no fuera ya suficientemente difícil. Queremos expresar nuestra gratitud al actual cuerpo docente del Centro. Es con gran respeto y afecto que lo recordamos a él y recordamos su singular manera de pensar sobre las personas y sus problemas. «Es idéntico a la madre de George» . envueltas siempre amablemente en su fino humor. dice la hermana de la madre de George. fuera cual fuese el mapa genético dibujado en su rostro. nuestro editor en Guilford Press. Y por último. Agradecemos también a James McGee. es un laberinto de bancos de arena y escollos triangulares que es necesario sortear. familias y pacientes fueron nuestros maestros. tal vez su padre. más que una serie de caminos posibles. instructor profesional de navegación. enfrenta un gran número de estas contracorrientes triangulares y uno se ofrece a ayudar. pero sí que constituyen un buen comienzo. uno decide ser psicoterapeuta. Pero siempre-ya sea que se elija una solución de corto plazo o un modelo de crecimiento de largo plazo-los triángulos están allí. solidarias y comprensivas cuando trabajábamos en este proyecto. fueron un gran estímulo para nuestro trabajo. quien leyó nuestro manuscrito en sus etapas intermedias. afectando los resultados. . cada paciente.que es perfeccionar el concepto de triángulo relacional y traducirlo en métodos de intervención clínica. No creemos que sean la última palabra en triángulos. Barbara Gewirtz. en especial a los miembros del Proyecto de Pareja -Nancy Edelman. la vida.

evidentemente. quien veía en Anna a . O. Al regresar para su entrevista de control. según la cual Anna parecía triste. formuló algunas preguntas y en determinado momento se encontró pensando en cuál sería la razón por la que el señor K. cayendo así en la trampa de tratar de arreglar algo que. Ella había seguido fielmente las sugerencias del terapeuta. informó que la situación había empeorado. se había separado de esa atractiva mujer de 37 años y de la niñita de los bellos ojos pardos. el terapeuta le pidió que le mostrara a esta sus dibujos. si ella pasaba más tiempo con Ánna. que el primer experimento había fracasado porque aumentó la tensión entre Anna y su hermana mayor. La niña colocó a su padre bien lejos hacia la izquierda de la página. Anna le pidió a su madre que se quedara en la sala con ella. por lo menos. Respondía con monosílabos pero sus ojos sonreían. En tal caso Anna dejaría de refugiarse en sus ensueños y se comprometería más activa y alegremente con su maestra y sus compañeros de clase. tal vez mejorase la relación entre ambas. la señora K. Sus padres se habían divorciado cuando ella tenía cinco años. y le preguntó qué había hecho y con qué resultados. y la vida seguía su curso. y sus dos hermanas mayores estaban juntas y más cerca del padre. Era una niña solitaria de ocho años con unos bellos y enormes ojos marrones.Recordamos a Anna K. Anna aceptó. Ánna era la menor de tres hermanas. pero situadas más abajo. todavía experimentaba culpa por haber «fracasado» como madre y se sentía tironeada entre los sentimientos de responsabilidad por sus hijas y su trabajo y las exigencias de su nueva relación. A esta altura el terapeuta podría haberse sentido responsable y haberse puesto a la defensiva. Hacia el final de la sesión le sugirió a la señora K. En cambio. Explicó a la señora K. Connie. El terapeuta le dijo a Anna que fuera a buscar a su madre y después se entretuviera un rato con los juguetes en la sala de espera mientras ellos conversaban. La niña no se mostró muy comunicativa pero dijo que Connie era la que más extrañaba al padre. Entonces le preguntó a Anna acerca de Connie. la mejoría en la relación entre ambas podría hacer que Anna se decidiera a compartir con su madre lo que la preocupaba. Cuando Anna salió de la habitación. y cuando volvió acompañada por su madre. La señora K. y los demás. La madre tenía un nuevo novio. sino que había empezado a tener berrinches en la casa. Entre los dibu jos que hizo había uno que representaba a su familia. pero no sólo Anna no había mejorado en la escuela. En la primera sesión. haciendo lo que a Anna le agradara hacer. mostraba a veces un cansancio excesivo y en ocasiones permanecía distraída. para que ellos conversaran e hicieran algunos dibujos. El terapeuta escuchó. Anna accedió. mirando sin ver. el padre había dejado Nueva York para establecerse en California. que tal vez las exigencias de su trabajo y de su nueva relación habían producido un distanciamiento entre ella y su hija. El terapeuta se dirigió entonces a Anna y le preguntó si su madre podía salir por un rato de la sala. Connie. destinados a romper algunos corazones en el futuro. erg el ángulo inferior izquierdo de la página. Agregó que. Su madre la trajo a terapia por sugerencia de la maestra de tercer grado. tres semanas más tarde. Aun más sorprendente que la distribución de los persona jes era la diferencia de tamaño entre su hermana mayor. el terapeuta utilizó el dibujo de la familia para diseñar la intervención siguiente. escuchó atentamente el relato de la señora K. El dibujo le recordó al terapeuta aquella línea de Julio César. Le preguntó además si tenía una teoría acerca de lo que había sucedido. de Shakespeare. que dice: «domina el estrecho mundo como un coloso». Ella dijo que era incapaz de encontrar una explicación a la reacción de Anna y que se sentía desalentada y más preocupada que antes. todavía no entendía bien. deseaba recibir ayuda terapéutica. la madre y su nuevo novio estaban juntos en el centro.

la tensión entre Anna y Connie disminuyó notablemente. Connie. La maestra de Anna informó que las cosas habían mejorado mucho y Anna empezó a ayudar a Connie en las tareas domésticas. Según lo dejaba conocer de manera hipernítida. [Tótem y tabú. siguió el consejo del terapeuta y pasó más tiempo con Connie y menos con Anna. págs. La señora K.una niña malcriada.2 El caso trata de un niño de ocho años. para colmo. págs. 1978-85. Exteriorizaba el temor de que el caballo entrara en la habitación y lo mordiera. un niño puede desplazar hacia un animal su miedo al castigo paterno. Por tanto. Freud curó a Juanito de su fobia a los caballos explicándole al padre que. págs. 244-61). nos brindó el famoso caso que ellos llamaron «Un moderno Juanito». Connie empezó a hablar más por teléfono con su padre y consiguió que la autorizaran a tomar unas breves vacaciones en la primavera para visitarlo en California. él mismo se identifica con el animal temido. y esto sucede más a menudo de lo que muchos suponen. justificaba la realización de un nuevo ensayo. Se encontró con una significativa dosis del cinismo propio de los trece años de Connie y esto hizo que la llevase a algunas sesiones. adoptado. en Obras completas. importante respecto del totemismo. de que en tales condiciones el niño desplaza una parte de sus sentimientos desde el padre hacia un animal (. 131-2. Fogarty. Buenos Aires: Amorrortu editores. Una perspectiva histórica El conocimiento de los triángulos puede producir resultados sorprendentes. y Connie se entendieron muy bien. 13. Pero por otra parte todos sabemos que los «triángulos» tienen que ver principalmente con los problemas de los niños. Haley y Minuchin nos lo recordaran. recibía. dejaría de prestarle una atención especial a Anna y lo haría en cambio con su hija mayor. vol. La señora K. Se averiguó que sería el castigo por su deseo de que el caballo se cayera (muriera). sentía al padre como un competidor en el favor de la madre. Connie confió a su madre que lo que más le dolía era que ella no la apoyara cuando Anna se negaba a cooperar. muerte) del padre. En este la señora K. Iría sola. a consecuencia de la cual el niño se rehusaba a andar por la calle. . sumada a la que proporcionaba el dibujo de la familia hecho por Anna. 1 El grupo de la Child Guidance Clinic de Filadelfia... Después que mediante reaseguramientos se le quitó al muchacho la angustia ante el padre. «Era una angustia ante el caballo. galopa como un caballo y ahora es él quien muerde al padre». Lo nuevo que averiguamos en el análisis del pequeño Hans fue el hecho. En los siguientes tres meses. Mariano Barragan y otros. 128-9).1 2 Haley (1987. le ocurrió batallar con deseos cuyo contenido era la ausencia (viaje. a quien se dirigían en oscuras vislumbres sus deseos sexuales en germen. Y como si todo eso fuera poco. la pesada carga que representaba para ella el cuidado de sus hermanas y otras responsabilidades domésticas que su madre le había asignado y la forma en que la afectaban las críticas que. le preguntó «quién le había pedido que introdujera a ese pelmazo en sus vidas». Luego señaló que la información obtenida del primer experimento. 24 vols. Jay Haley. constituido por Salvador Minuchin. Freud lo sabía muy bien antes de que Bowen. a causa del dilema edípico. cuyo temor a los perros era tan intenso 1 Freud (1955 [1913]). Braulio Montalvo..) Tan pronto como su angustia se mitiga. Entonces Connie y su madre tuvieron ocasión de conversar sobre lo mucho que Connie extrañaba a su padre. se encontraba en aquella típica actitud del niño varón hacia sus progenitores que hemos designado "complejo de Edipo" y en la cual discernimos el complejo nuclear de las neurosis. 1980.

La trampa clínica de venderles terapia familiar a las familias con un hijo sintomático recibió un duro golpe con la demostración de las técnicas estructurales utilizadas para resolver el problema planteado en este caso. es decir. pertenecía a una categoría de trabajadores cuya relación conflictiva con los perros es legendaria. En ese momento. cuando postuló la existencia de un proceso de proyección multigeneracional. pero este debía ser asustadizo y sería responsabilidad del niño enseñarle a ser amigable. Su formación psicoanalítica llevó a algunos terapeutas de familias a interpretar mal el esfuerzo de Bowen por construir una teoría de los sistemas. Algún tiempo después. «Un moderno Juanito» muestra de modo muy claro la alteración estructural de una familia centrada en el hijo. inducida clínicamente por medio de una estrategia desarrollada a partir del síntoma. El caso de Filadelfia muestra no sólo el desplazamiento sino también la absorción por un niño de la ansiedad de un progenitor y de la tensión conyugal. sumamente distante. su padre y su madre. de ansiedad de incorporación. Esto último ya había sido propuesto anteriormente por Murray Bowen en su trabajo con esquizofrénicos. por estados internos de ansiedad de separación y de miedo a ser aprisionado. Además de la intensa dependencia mutua. y la relación entre el padre y el hijo.3 En su innovador trabajo sobre la esquizofrenia realizado en la Clínica Menninger. La estrategia del terapeuta combinó dos elementos: 1) una prescripción del síntoma con sus efectos paradójicos. El caso de Freud ejemplifica el mecanismo de desplazamiento. La relación entre los padres era distante pero no abiertamente conflictiva. Bowen pensó que los ciclos de proximidad y distanciamiento eran provocados. El grupo de Filadelfia interpretó del siguiente modo el triángulo central de la familia nuclear constituida por el niño. Lo irónico del asunto es que el padre del niño era cartero. La estrategia de intervención que ideó Haley fue tan exitosa que constituyó la demostración clínica de los aspectos sistémicos de los síntomas de los niños. el terapeuta pudo apreciar que el niño y su padre jugaban con él y disfrutaban al hacerlo. El padre. Un efecto secundario imprevisto fue la visible depresión que afectaba a la madre. que pasó a ser un problema de la familia y no del niño. Este desplazamiento redefinió automáticamente el problema. El vínculo entre estos ciclos de proximidad y distanciamiento y los triángulos se advierte con claridad cuando nos preguntamos hacia quién (o hacia qué) se dirigen las personas cuando se distancian de alguien con quien habían estado en una relación íntima. el proceso se desplazó. lo ayudaría a entrenar al animal. es decir. y entonces surgieron síntomas en la madre y en las relaciones conyugales. que consistía en ciclos de gran proximidad seguidos por otros de gran distanciamiento. los terapeutas definieron el problema del niño como un problema de familia. cuando llevaron al perrito a la sesión. .que no se atrevía a salir de su casa. Los ciclos se sucedían en el tiempo de una manera bastante predecible. Más adelante veremos que estos ciclos de proximidad y distanciamiento son muy importantes aunque a veces no se los entienda correctamente. La tarea terapéutica requería que la familia adoptase un perrito como mascota. observó una sorprendente pauta de comportamiento. La relación entre la madre y el hijo era intensa y muy comprometida. y 2) la introducción de un objeto en torno del cual fuera posible organizar la relación entre el padre y el hijo y superar su distanciamiento. Como resultado de la alteración estructural se aliviaron los síntomas del niño. respectivamente. Bowen prestó especial atención al vínculo simbiótico que suele existir entre las madres y sus hijos esquizofrénicos. que como cartero había tenido experiencias de todo tipo con los perros.

Finalmente. Cuando acudió a nuestra clínica. La pareja viajó entonces a la casa de los padres de Vicki en Michigan 3 Kerr y Bowen (1988. Persiguió a Vicki.Vicki P. Vicki dijo que ella quería «conseguir por lo menos algo de lo que fuera que Debbie había conseguido». ¿de acuerdo? Don es tu padre. porque Vicki empezó a sentirse mucho menos controlada y presionada por su padre. se había ido a vivir a Nueva York para poner distancia fisica en esa relación. estos dos exitosos profesionales habían ahorrado dinero suficiente para comprar una casa. 8). Como cada uno de ellos estaba a más de ochocientos kilómetros de distancia de su familia de origen. La estrategia de Vicki para encarar la nueva situación consistió en seguir instando a Bob a acudir a la terapia. y atribuía a su terapeuta una gran parte del mérito por el éxito logrado. cuando Vicki y Bob se mudaron a su nuevo hogar. pero nunca llegaron a fundir el hielo que se había instalado en la relación. Entonces adoptó la solución que ya había funcionado con su padre: . Propietario de una casa de venta de artefactos eléctricos. Vicki se alarmó por el distanciamiento que se había producido entre ellos y le contó lo que ocurría a su amiga Debbie. Don había fomentado ese interés en su hija. Vicki manejó la creciente tensión en el matrimonio dedicando cada vez más tiempo a su trabajo y a su hijo. Durante los preparativos para la boda Bob se sintió un poco intimidado por su futuro suegro. Bob se dejó absorber cada vez más por su trabajo y pasaba cada vez menos tiempo en la casa. ambos se sintieron acunados en el calor de su atracción mutua. Vicki tenía 37 años. A ambos les interesaba la arquitectura y les encantaban las casas antiguas. Vicki había estado muy unida (algunos dirían que demasiado unida) a su padre. era una licenciada en economía que trabajaba en una gran compañía de fondos de inversión. Como habían postergado el casamiento hasta los treinta y tantos años. el padre de Vicki era un artesano entusiasta y con frecuencia hacía arreglos en su propia casa. su adolescencia y su primera juventud. La maniobra dio buenos frutos. Don ofreció viajar a Nueva York y ayudarlos a empezar las reformas. Don. y culminó en un estallido emocional que dio por resultado una pelea con su suegro. Cuando Vicki le propuso a Bob que vieran a un terapeuta. Durante su infancia. cap. él respondía: «De tu familia te ocupas tú. Su falta de participación empeoró a medida que avanzaba el fin de semana. Debbie había dado un giro muy favorable a su vida y a su matrimonio unos dos años antes. que atendía personalmente. Pero en la mañana del sábado Vicki advirtió que el interés de Bob en el proyecto se desvanecía rápidamente. Cuando Vicki y Bob se conocieron. él se limitó a informarle que no estaba seguro de si todavía la quería y que tampoco estaba seguro de que la relación entre ambos tuviera futuro. pero en el fondo se sentía desesperanzada de que eso sirviera de algo. su mejor amiga. Vicki había conocido a Bob unos dos años después de haberse trasladado a Nueva York. se envolvieron en su romántico capullo y lo disfrutaron sin interferencias. pero lo atribuyó a «cosas de la familia» y le dejó a Vicki la responsabilidad de tratar ese tema. Después de un año de noviazgo (los dos tenían poco más de treinta años) decidieron casarse. por sugerencia de Debbie. Llegó un viernes por la noche y los tres compartieron una agradable cena. para anunciar el compromiso. Bob fue el primero en percibir la sintonía entre ambos. y a medida que el cortejo avanzaba. Cada vez que Vicki le pedía a Bob que se disculpara con su padre. Por lo tanto. Don regresó a Michigan pensando que Bob no lo respetaba. yo no tengo por qué quererlo». De hecho. Algunos domingos la pareja disfrutaba de momentos afectuosos e íntimos con su hijo.

El terapeuta debe tener conciencia de esta simetría de la disfunción a fin de comprometer a ambas partes en el trabajo de la terapia de un modo que no conduzca a atribuir la culpa a una de ellas ni a criticar a una de las familias de origen en particular. podría decirse) acechaba la conflictiva relación de Bob con sus padres y hermanos. su hijo y Bob. hijos. pero manteniendo una actitud de apertura hacia los esfuerzos concretos y sostenidos de Bob. cónyuge. El hijo permanece con Vicki y la pareja se reúne los fines de semana. y con su hijo y Bob. podía volver a su actitud permanentemente distante. de hacer una cura geográfica. Podemos rastrear fácilmente los ciclos alternativos de proximidad y distanciamiento entre Vicki y Bob. es decir. y de Vicki. El progreso logrado con la terapia ha sido modesto. En un segundo plano (en lo más recóndito de la familia extensa. El amante al que anoche usted no podía dejar de acariciar le resulta desagradable esta mañana por alguna razón que no está clara. Estos triángulos silenciosos de la familia de Bob eran parte del cuadro clínico en no menor medida que los triángulos activos y obvios de la familia de Vicki. Además. porque pensó que la idea era sólo una más de una larga serie de amenazas vanas. tenía miedo de que el hecho de asistir a la terapia con Bob fuera para este una señal de que. pero otros. Algunos son obvios y sus razones son claras. Al principio Bob reaccionó con indiferencia. desde su encuentro inicial en una fiesta hasta la crisis de su matrimonio ocho años después. Si buscamos esos mismos ciclos de proximidad y distanciamiento en nuestra relación con nuestros padres. Pero cuando leyó la carta donde le confirmaban a su mujer una entrevista de trabajo en Washington. Se resiste a compartir actividades con ella y para él es mucho más importante pasar el tiempo con sus amigos. Más tarde ese mismo niño parece necesitar menos a su madre y se muestra indiferente con ella. por el otro. Ayer usted estaba ansioso por conversar con su amigo sobre algo que sucedió la semana pasada. entró en pánico y le suplicó que reconsiderara su actitud. su padre y Bob. Hoy Vicki y Bob viven en ciudades separadas por una distancia de quinientos kilómetros.habló abiertamente de la posibilidad de llevar adelante un matrimonio en dos ciudades. No estaba segura de que tendría la suficiente resistencia emocional para volver a pasar por todo aquello una vez más. El terapeuta alentó a Vicki a no cambiar de rumbo y a realizar la entrevista en Washington. sin duda los encontraremos. Vicki hizo la cita inicial con la clínica y acudió sola por dos razones. amigos y colegas. que él había manejado con distanciamiento físico y desconexión emocional. Prometió iniciar una terapia para tratar de superar las desavenencias. al parecer. por haber realizado un gesto simbólico. alternadamente en una y otra ciudad. Simplemente son menos intensos y menos extremos que los que describe Murray Bowen al referirse a los pares madre-hijo o que los que se observan en la relación entre Vicky y Bob. El niño que lo volvió loco ayer con sus exigencias le parece hoy una criatura encantadora con quien es delicioso jugar. Un niño pequeño busca ansiosamente a su madre cuando cree que ella trata de evitarlo o cuando advierte su gesto de alivio al ver que ya llegó el abuelo para hacerse cargo de él durante la tarde. pero hoy se siente un tanto irritado cuando él interrumpe su trabajo con su charla. Y en la adolescencia se vuelve arrogante y sostiene que ella lo necesitaba más de lo que él la necesitaba a ella. se producen sin motivo. Los triángulos presentes en este caso incluyen los triángulos explícitos de Vicki. El interés de estas observaciones reside en que . el principal obstáculo lo constituyen los triángulos que Vicki integra con su padre y Bob por un lado.

Gerry se acercó a Fred. Fred S. una persona tiene tres opciones de movimiento: puede acercarse a la otra persona. Como Fred no podía soportar los ruidos fuertes.revelan la inestabilidad de las díadas. reaccionaban intensamente ante la ansiedad de las madres y se comportaban reactivamente cuando percibían un incremento en la inquietud de estas. comprobó que la puerta estaba cerrada con llave. Después de hacerle a su marido algunas preguntas más. Gerry y Sean llegaron tres horas más tarde y Gerry se dio cuenta de que Fred estaba en casa porque su saco estaba colgado en el ropero de la sala. alejarse de ella o quedarse inmóvil. decidió que no iba a permitir que eso la afectara. En toda relación. Las pautas de movimiento son clarás: estas tres personas activaron el triángulo y es fácil deducir que esa activación se originó en la reactividad emocional. Los padres. En la investigación sobre la esquizofrenia que llevó a cabo en el Instituto Nacional de Salud Mental. salió de su refugio. y se dirigió directamente a su pequeño estudio. y en otros se distanciaban cada vez . Lo que lo causa es el incremento del nivel de excitación emocional del individuo y su respuesta emocional (su reactividad emocional) ante el comportamiento de la otra persona o ante su percepción del estado emocional de la otra persona. Cuando llegó a la pequeña habitación. La reactividad emocional es la clave para percibir cómo las díadas inestables producen triángulos. Sean salió quejándose de que tenía hambre. pudo salir de ese lugar hostil y dirigirse a su hogar para buscar solaz en su valiosa colección de estampillas. constituye el combustible que alimenta la activación de los triángulos. respondió Fred sin abrir la puerta. Molesta aún por la actitud de Fred. Le encantó comprobar que su esposa Gerry y su hijo Sean no estaban aún en casa. Bowen documentó el papel decisivo que desempeña el padre distante en las familias de esquizofrénicos. evaluó la situación y se unió a Gerry para reprender a Sean. estoy bien». exhaló un suspiro y se dirigió a la habitación de Sean para ayudarlo con sus tareas escolares. que fueron respondidas con monosílabos. Todas actuaron con el propósito de calmar su estado emocional y lograr que el medio en que se movían fuera emocionalmente seguro. según pudo observar. Todavía no habían activado el triángulo potencial. se concentró en el movimiento relacional de cada individuo. La relación de estas tres personas es fácil de comprender. un adolescente larguirucho y tímido de 14 años. La excitación emocional del individuo. Sean. Entonces Gerry perdió el control y empezó a gritarle que tenía que hacer sus tareas y que quería saber inmediatamente cuáles eran esas tareas. «Fred. Tom Fogarty tomó las observaciones de Bowen sobre los ciclos de proximidad y distanciamiento y. El día que supo que sus superiores de la oficina de correos no le habían concedido un ascenso. sintió como si alguien hubiese atravesado con una espada su sueño de autoestima. En algunos casos se unían a sus esposas para criticar a sus hijos esquizofrénicos o para preocuparse por ellos. Las horas se le hicieron interminables hasta que. Gerry se dirigió a la cocina para preparar la cena. transcurrida la jornada. ¿estás ahí?». Es la inestabilidad de las díadas lo que produce los triángulos relacionales. Este movimiento no es teórico. Su excitación emocional aumentó. «Sí. junto con el movimiento reactivo que suscita. También se dio cuenta de que algo andaba mal y se dirigió a buscar a su marido. Cuando su madre entró en su habitación. en vez de concentrarse en la necesidad interna de establecer contacto o en el temor de ser absorbido. sino que puede ser observado por los participantes y el terapeuta. aprovechó la oportunidad para refugiarse en su cuarto con su amado equipo de música. Puso en el horno de microondas las sobras de una comida que había comprado en su restaurante italiano favorito.

lo que lo impulsaba a tratar de poner fin al enfado de su esposa. más del que podría considerarse razonable. y por lo tanto teníamos problemas para comunicarnos con personas que daban por sentado que conocían el significado de la palabra "tríada". Pero a diferencia de Freud. 4 Bowen (1978. La señora N. y hasta amigo y amigo. lo que nunca hacían era acercarse a sus hijos esquizofrénicos. marido y mujer. 373). o fusión. criticado y ubicado en la posición de ser el único con problemas. «Empecé a elaborar este concepto básico en 1955. aun para un niño de cinco años. A su vez. el adulto joven esquizofrénico y sus padres). aseguraba que necesitaba también su ayuda. Por ejemplo. Entonces elegí triángulo para dar a entender que el concepto tiene un significado específico que no coincide con el de tríada». esto incrementaba el nivel de ansiedad en el padre. 26 27 Davy N. Consideraba que su esposa estaba convirtiendo a Davy en un «nene de mamá». Estos ciclos de comportamiento son . se mantenía distante de ambos. Bowen observó que la tensión existente entre el niño esquizofrénico y su madre era percibida por el padre como enfado de la madre. aunque quizás en forma menos acentuada. De hecho. pág. a pesar de que recibía una enseñanza especializada impartida por profesionales. el término triángulo. Bowen intentaba trascender el pensamiento de Freud sobre los triángulos.4 A partir de estas observaciones clínicas. Bowen se refería precisamente a este fenómeno cuando comenzó a usar el término tríada y. no se permitían discutir sus diferencias acerca de Davy (en realidad. quienes se acercan y se alejan en lo que parece ser una búsqueda interminable de un espacio relacional cómodo. el concepto adquirió un significado mucho más amplio que el del término convencional tríada. mientras que el señor N. Bowen advirtió que los problemas clínicos estaban invariablemente incorporados a estas estructuras de tres personas (por ejemplo. rechazó la idea de que la energía que impulsa el proceso emocional en ellas es siempre libidinal. cada vez que existe tensión en una díada empiezan a operar las fuerzas emocionales de un modo tal que se produce un triángulo relacional estabilizador. hermano y hermana. incluso al de negar el papel de ella en su conflicto con el hijo. El señor y la señora N. Estos mismos ciclos de aproximación y distanciamiento se producen. en el cual la transmisión de la ansiedad es tan intensa que cada una de ellas llega a convencerse de que no puede sobrevivir sin la otra. llegando a cualquier extremo para apaciguarla. En su opinión. concentrado en su trabajo y en su colección de trenes. Postuló que la fuerza impulsora de los triángulos era un apego ansioso llevado al extremo. El señor N. posteriormente. Al evolucionar.más para escapar a la creciente tensión. Davy tenía una seria discapacidad de aprendizaje y. tiene su correlato en una conducta cíclica de aproximación y distanciamiento entre la madre y su hijo esquizofrénico. los triángulos no se limitan a los desarrollos edípicos sino que son más genéricos. se preocupaba especialmente por ayudarlo con sus tareas escolares. concentraba sus energías en los problemas de su hijo. la señora N. Ese vínculo simbiótico. discrepaba abiertamente. pasaba mucho tiempo con su madre. En 1956 el grupo de investigación pensaba en términos de "tríadas" y hablaba de ellas. La señora N. excluido. acerca de nada). Actúan como un conjunto de imanes que se atraen entre sí cuando están a cierta distancia pero que empiezan a repelerse tan pronto como su proximidad se ha vuelto excesiva. A este apego ansioso lo llamó «fusión»: un vínculo simbiótico con desdibujamiento de los límites entre dos personas. Esto hacía que el hijo se sintiera abandonado por ambos padres. en todas las relaciones diádicas: progenitor e hijo.

6 Debemos recordar. El ahora famoso trabajo de Bowen sobre sus esfuerzos para diferenciarse en su familia de origen muestra cómo hacerlo. la ansiedad por permanecer neutrales paradójicamente aprisiona a los terapeutas en una trampa triangular. De hecho. pero no puede llevarse a cabo diciendo simplemente «No tomaré partido por ninguno de ustedes». porque pierden la capacidad de moverse libremente entre las partes y se paralizan. En la terapia. En la práctica Bowen se conectaba con cada persona.reacciones a la ansiedad interna: la ansiedad de separación impulsa a realizar intentos de aproximación. En estos casos resulta muy útil el conocimiento que el terapeuta tenga de lo que provoca sus reacciones emocionales. como también su experiencia en el manejo de invitaciones a entrar en triángulos en su trabajo clínico y en su vida personal. diádica. Esto se aplica incluso en el caso de los pacientes individuales e incluye los triángulos potenciales que involucran al terapeuta. Su objetivo era desarrollar y escuchar. Un enfoque consistía en colocarse. o «No voy a formar un triángulo con ustedes». Bowen trabajó con los triángulos de dos maneras. pero mantenía su conexión con ambos miembros de la díada. Bowen sostuvo que lo esencial en la terapia de parejas es que el terapeuta se mantenga conectado con ambos cónyuges. Un terapeuta que ha aprendido a pensar en los triángulos se mantiene alerta al número e intensidad de los que se ponen en evidencia en la habitación. a menudo eligiendo empezar con la parte más motivada. Es precisamente el tomar partido lo que mantiene en funcionamiento a los triángulos. que cada individuo o pareja con los que tratamos es un problema en busca de un triángulo.5 Por cierto. La idea de los triángulos surgió mientras se trabajaba con esquizofrénicos pero su aceptación y empleo en la terapia familiar se produjo en la Child Guidance Clinic de . a través de preguntas y respuestas. una por vez. 145). Después hacía lo necesario para permanecer fuera del triángulo. sin volvernos por eso paranoides. 28 29 se. sin tomar emocionalmente partido por ninguna de ellas. pero sin permitir que lo incluyan en un triángulo. Formulaba preguntas que no suscitaban confrontación. las percepciones y opiniones de cada parte. La capacidad del terapeuta para permanecer emocionalmente calmo frente a los sentimientos intensos es fundamental para evitar tanto la trampa de tomar partido como la de la parálisis que provoca la neutralidad. en la posición de un tercero que podía llegar a formar parte del triángulo. Bowen enseñaba a ese individuo a destriangular 5 Kerr y Bowen (1988. Los esfuerzos de los pacientes por resolver sus problemas con los triángulos pueden ser muy estimulantes cuando un terapeuta trabaja con pacientes individuales y les enseña a funcionar mejor y a conectarse mejor en sus sistemas de relación personales y ocupacionales. es decir. mientras que la ansiedad de incorporación impone el distanciamiento. La neutralidad emocional puede ser una trampa si el terapeuta se preocupa demasiado por no dar la impresión de que el conflicto entre las partes lo pone ante una situación diñcil de resolver. pág. como terapeuta. a actuar en función de sus propias creencias y valores sin aislarse de los demás miembros del sistema. verificaba hechos y escuchaba la expresión de los sentimientos de cada una. Esta dinámica constituye la clave de la inestabilidad inherente a la relación. El segundo método de Bowen para resolver los triángulos consistía en trabajar con el individuo que mejor funcionara en un sistema. Mantenerse fuera de los triángulos parece simple. Sus preguntas estaban destinadas a estimular la cognición y no a forzar la exteriorización de sentimientos.

. Allí la idea se centró más en la estructura que en el proceso. algunos de los cuales podían involucrar una o tres generaciones. El dúo se había convertido en un trío (y. en un triángulo). El principal método de intervención de Fogarty consistía en cambiar la dirección del movimiento de las personas que inte 6 Bowen (1978. Por lo general los maridos comprendían que el anterior estado de cosas se había ido para no volver. lo cual activa la ansiedad de los distanciadores e intensifica su conducta de distanciamiento. En los comienzos del matrimonio había suficiente amor y afecto como para satisfacer a ambos cónyuges. fue el primero en concentrarse en el movimiento relacional en los triángulos. los triángulos eran el resultado directo de un desdibujamiento de los límites entre los subsistemas familiares y no el resultado de la reactividad y el proceso emocional. Fogarty dedujo que en algunas personas predomina la ansiedad de separación y. un marido se mueve hacia una aventura amorosa mientras se aleja de su esposa). Esto da origen a conductas que él denominó «persecución emocional» y «distanciamiento emocional.7 Los cónyuges de los perseguidores emocionales perciben a estos como una amenaza de incorporación. menos energía. menos privacidad y menos libertad. En opinión de los terapeutas. pág: 529 y sigs. Los cónyuges de los distanciadores emocionales perciben a estos como una amenaza de abandono (separación). lo cual desencadena la ansiedad de los perseguidores e intensifica su persecución. La atención del bebé absorbía a la esposa. la ansiedad de incorporación. tanto si esta es producida por la intimidad como si lo es por el hecho de tener que enfrentar cuestiones conflictivas. que se tornaba menos esposa y más madre. Pensaban que los triángulos no variaban constantemente sino que tenían una forma fija. Muchas veces manejaban la pérdida entregándose más al trabajo y a la carrera y distanciándose cada vez más de la esposa y el hijo. pero aun así echaban de menos a sus esposas. Con el nacimiento del primer hijo. influenciado por Bowen pero menos apegado que este al pensamiento psicoanalítico. En otras palabras. En ese punto el triángulo se había convertido en un problema y formaba parte de la manera de operar de la familia. Thomas Fogarty. Fogarty sostuvo que los individuos se acercan y se alejan uno de otro en respuesta a la incomodidad que les produce estar demasiado próximos o demasiado distantes. subyacente a la diversidad que presentaban sus historias. en otras. más probable es que se realicen esfuerzos para estabilizar la díada mediante la activación de un triángulo. para Fogarty los triángulos son un mecanismo de evitación cuyo propósito es eludir la incomodidad. advertían que disponían de menos tiempo. al menos potencialmente. 30 31 . Destriangular en este caso significaba lograr que el padre se acercara a su hijo y asumiera su paternidad. Cuanto más intensa sea la ansiedad de una u otra de las partes.). Cuando el marido se acercaba a ella y trataba de restablecer el antiguo estado de cosas. Puntualizó que el movimiento es lo que crea la estructura del triángulo: un individuo se mueve hacia una tercera persona mientras se aleja del segundo miembro de una díada (por ejemplo.Filadelfia. fracasaba. Creían que un triángulo operaba como una unidad modular única a lo largo de dos generaciones y no que se conectaba con una serie de triángulos entrelazados. 7 Fogarty (1979). Fogarty observó que la mayoría de las parejas con hijos pequeños que acudían a consultarlo sobre sus problemas conyugales tenían una dinámica similar. De la observación de sus pacientes. en el trabajo con familias centradas en los niños.

ilustra este principio. Cuando se produce el alivio de ese síntoma pueden aparecer otros cuya existencia aquel había camuflado. se producirá una alteración estructural en el triángulo con el consiguiente alivio del síntoma que llevó a la terapia. Minuchin reflexionó detenidamente sobre la estructura de la familia como un todo. Salvador Minuchin y Jay Haley. una depresión del marido o el alcoholismo de la esposa. Esto hace improbable el éxito de cualquier intento de tratar el mal comportamiento de Johnnie que no tome en cuenta el hecho de que su madre no es estricta con él. 2. También descubre los problemas que estaban evitando a través del triángulo y les permite enfrentarlos en la terapia. con la guía de su pediatra. incluso sobre el conocido hecho de que las madres están fuertemente involucradas con sus hijos. modificando así la estructura de estos. Acercar a los padres. También iba en contra de lo que su propia experiencia les había enseñado que aliviaba de sus estados internos incómodos. se concentró más estrechamente en lo que él llamó las coaliciones transgeneracionales. La nueva serie de síntomas podría incluir un conflicto conyugal subyacente. invertían la dirección de su movimiento. desarrollaron métodos estructurales y estratégicos para lidiar con los triángulos. Si la familia ha cumplido la prescripción dirigida a la reestructuración. una niña de diez años hospitalizada por anorexia nerviosa. Conectar al progenitor distante con el hijo dependiente. Esto alivió la anorexia de Sally y fue el primer paso en el proceso de reestructuración de la familia. elegir por sí misma los alimentos que quería comer. Un caso de Minuchin -el de Sally Brown. por el contrario. si una madre habitualmente se ocupaba de los detalles de la vida de su hijo mientras su marido se distanciaba de ambos. En este punto. Si los padres hacían esfuerzos sinceros por cumplir la prescripción. su falta de compromiso mutuo. Su principal método de intervención consistía en utilizar los síntomas y promover un cambio estructural para aliviar al portador del síntoma de su dificil situación. El creía que el movimiento anterior era una manera de mitigar la incomodidad emocional. fijándoles límites apropiados y estableciendo una efectiva comunicación entre los subsistemas y dentro de ellos. el papel periférico del padre en la familia y el intenso compromiso de la madre con el subsistema de la niña. y que esto se relaciona con el escaso compromiso con su marido -y de él con ella-.también conduciría al fracaso. Fogarty prescribía que la madre se apartara algo del hijo y que el padre se acercara a él y dedicara más tiempo a prodigarle cuidados o a fortalecer la relación. El nuevo movimiento contrarrestaba las tendencias de sus estados emocionales. Para reestructurarla fue necesario transformar tanto el subsistema de los cónyuges como el de los hermanos. con la colaboración de Mariano Barragan. crisis que reveló la actitud de sobreprotección de los padres de Sally. Haley. Desarrolló una estrategia de tres pasos para tratarlas: 1.$ Minuchin provocó una crisis familiar en la sesión dedicada a considerar los hábitos alimentarios de Sally. mientras que los padres se desentienden.graban los triángulos. Pero no tomar en cuenta que la falta de severidad de la madre es parte de su excesivo com promiso con el hijo. Fogarty les enseñaba a controlar sus reacciones emocionales internas ante ese cambio operado en el movimiento. la gente empieza a ponerse en contacto con esos estados internos de incomodidad y es probable que experimente más ansiedad o depresión. a fin de separar a este del progenitor demasiado involucrado. . Braulio Montalvo y otros. Modificar la estructura cambiando el movimiento pone al alcance de las personas un modo diferente de actuar en la familia. El terapeuta insistió en que los padres le permitieran a Sally. Mientras lo hacían. Por ejemplo.

En esa época. Cuando lo estratégico prevaleció sobre lo estructural. Fue entonces cuando 9 Speck y Attneave(1973). Así. La madre. vimos que el niño estaba encerrado en un triángulo en el que él y la madre se hallaban demasiado próximos. en el caso del niño que tenía fobia a los perros. estaba ansioso y parecía no tener opinión alguna acerca de su hija o su esposa o de la relación entre ambas. Haley se apartó de los a Minuchin (1974). siguiendo las huellas de Milton Erickson. Parecía tener miedo de perder a su esposa y de que su hija no pudiera hacer una vida normal. La supervisión de Bowen. Creía que su paciente estaba atrapada en una relación sumamente ambivalente con su madre. cerrando la brecha que los separaba y modificando la estructura del triángulo. Guerin conoció a Bowen mientras cumplía su segundo año de residencia psiquiátrica en Georgetown. a quienes hacían formar redes sociales que se reunían regularmente con su terapeuta. en tanto que el padre ocupaba una posición distante. Guerin le presentó este triángulo a Bowen y le pidió que lo ayudara a desactivarlo. Guerin decidió tomar algunas de las nuevas ideas sobre los sistemas familiares y elaborarlas de un modo que las volviera más comprensibles y más fáciles de aplicar en la práctica clínica cotidiana.3. es decir. Guerin pensó que el método posibilitaba la formación artificial de una familia extensa. vaga y a la vez llena de sabiduría. sobre todo porque lo veía como potencialmente capaz de disminuir la intensidad del vínculo simbiótico entre las madres y sus hijos esquizofrénicos. 32 33 triángulos y comenzó a trabajar con estrategias para individuos. casi como si las relaciones de red pudiesen crear una serie de circuitos triangulares entrelazados que drenarían parte de la tensión existente en el triángulo familiar central. trataba con frialdad a su hija y la consideraba una carga. por su parte. usaron el síntoma estratégicamente para crear una relación entre el padre y el hijo. Guerin había estado llevando este caso en el Hospital General del Distrito de Columbia desde las primeras semanas de su primer año de residencia. Los terapeutas idearon una estrategia consistente en hacer que el padre enseñara a su hijo cómo tratar a los perros. La siguiente etapa en el desarrollo del concepto de triángulo surgió de la conexión entre Philip Guerin y Murray Bowen. Bowen estaba probando este método. Bowen le sugirió que empleara con esta familia una terapia de red. por lo general con alguna prescripción paradójica. Las ideas de Bowen sobre los triángulos le hicieron cobrar conciencia de varios triángulos profesionales y personales en un momento crítico de su formación. Después de escuchar la conferencia de Bowen sobre la esquizofrenia y la familia. El encuentro entre ambos hombres se produjo en 1967. Cuando estudiaba medicina había desarrollado un estrecho vínculo con el . pensando que si esto se lograba la joven mejoraría y podría llevar una vida más normal. El padre. Por ejemplo. Ross Speck y Carolyn Attneave9 estaban desarrollando un método de <desintensificación» de esquizofrénicos y sus familias. Encarar el síntoma directamente. Guerin le pidió que supervisara su trabajo en el caso de una joven esquizofrénica de 19 años y su familia. ocho años después que Bowen dejó el National Institute of Mental Health para trasladarse a Georgetown. El enfoque estructural de Minuchin y el estratégico de Haley llegaron a dominar la terapia familiar. funcionario público en el campo de la salud. carecía de una explicación detallada del concepto de triángulos y de cómo usarlos clínicamente.

34 35 Cuando Guerin llegó a la Facultad de Medicina. . la persecución y la distancia en las relaciones. La idea de los triángulos amplió su perspectiva y le permitió comprender que estaba aprisionado en triángulos con esos objetos (por ejemplo. dirigió sus esfuerzos a destacar la importancia de los triángulos relacionales en la psicoterapia de sistemas. Steinbach influyó fuertemente en la decisión de Guerin de especializarse en psiquiatría. Entonces. 10 y más tarde en un trabajo sobre la relación conyugal. un hombre imponente que medía casi dos metros y tenía una voz profunda y resonante. esa experiencia era un estado emocional que afectaba a los individuos cuando percibían las limitaciones de lo que podían obtener de sus relaciones. como Guerin. Le interesaba particularmente la aplicación que hacía Fogarty de dichas ideas en experimentos cuyo objetivo era alterar la estructura de los triángulos relacionales. Este. Todas estas fuerzas convergentes dieron origen a la idea de Guerin de que los triángulos son un subproducto de la lucha por «la primacía de la adhesión y la jerarquía de la influencia». con el beneplácito de las autoridades administrativas. Guerin pensó que estos conceptos eran operacionales para las ideas de Bowen sobre los ciclos de aproximación y distanciamiento. en el que formaba con Bowen y Steinbach). Esta posición quedó reflejada primero en un trabajo sobre las familias centradas en los niños y en los adolescentes. Para Fogarty. A fines de los años 70 y comienzos de los 801a frustración -propia de la mediana edad. tomada de su trabajo con Bowen. Guerin llevó a Bowen los triángulos combinados de su familia nuclear. Guerin se había relacionado con Tom Fogarty y se había interesado en sus ideas sobre el movimiento. Richard Steinbach. junto con sus colegas Leo Fay. a causa de su idealización de objetos internalizados importantes.director del Departamento de Psiquiatría de Georgetown. ideas que Fogarty expuso en el Simposio sobre la Familia realizado en Georgetown. en especial de los triángulos centrados en los hijos. Durante su último año de residencia en Georgetown. profesaba ideas psicoanalíticas conservadoras adquiridas en su Georgia natal y en el Psychoanalytic Institute de Baltimore. con la idea de Fogarty sobre la importancia de rastrear el movimiento en la estructura de los triángulos relacionales. lo invitó a colaborar en el desarrollo de ideas sobre los sistemas familiares. Así se libró del diván-y. Guerin estaba en terapia analítica (aunque no en psicoanálisis) dos veces por semana.que le producía a Fogarty la recurrencia de los síntomas en los perseguidores emocionales lo llevó a emprender el estudio clínico de la experiencia existencial del vacío interior. 11 Este grupo investigó los mecanismos de activación de los triángulos y combinó las orientaciones estructural y procesal. Introdujo las ideas de jerarquía de la influencia y primacía de la adhesión y mostró la utilidad clínica de una tipología de los triángulos basada en los síntomas. la distimia de Fogarty y la ciclotimia de Guerin hicieron que tomaran rumbos diferentes. Guerin combinó entonces la idea centrada en el proceso. A esta altura. Guerin pensaba que Bowen y Fogarty se escapaban por la tangente: Bowen por la de la regresión social. también de Washington.y se refugió en el maravilloso caos de una residencia en la Facultad de Medicina Albert Einstein. con el tiempo. y le pidió que lo aceptara como alumno. preocupaban a Steinbach. Einstein se puso en contacto con Fogarty y. Susan Burden y Judith Kautto. en el Bronx. Aun cuando Bowen era un miembro importante del cuerpo de profesores de Georgetown. lo poco ortodoxo de sus ideas y la influencia que estas ejercían en algunos residentes jóvenes. y Fogarty por la de la vacuidad individual. Además. su familia extensa y su vida profesional.

Haley y los otros terapeutas estructurales y estratégicos para tratar la disfunción emocional a través de los triángulos se concentraron en la producción de alteraciones estructurales cuya finalidad era aliviar el síntoma. Entre las técnicas propuestas por el grupo se encuentran las siguientes: 1. 11 Guerin. Pero sólo ocupándose del triángulo se podrá sacar a la luz el conflicto conyugal. La nueva tendencia obligará a los profesionales a prescindir de lo superfluo en la psicoterapia. Los médicos se enfrentan ya con el dilema de elegir entre métodos de contención y métodos que apuntan a poner al descubierto el proceso emocional subyacente. activo pero hasta ese momento invisible. también a través de experimentos relacionales. ya sea a través de alteraciones estructurales directamente prescriptas o. Burden y Kautto (1987). Identificar el triángulo clave y llevar a la superficie el proceso emocional que hay en él introduciendo experimentos relacionales. Este último enfoque tiene una ventaja importante: brinda acceso terapéutico a los procesos subyacentes individuales y diádicos causantes del síntoma que motivó la consulta. En los Estados Unidos. Una de las desventajas es que hay muchas situaciones clínicas en las que medicar. 3. y un breve manejo cognitivo y conductista no basta para llevar a buen término la tarea. Los métodos desarrollados y usados por Bowen. la dependencia del padre respecto de la madre y su miedo al rechazo. Una de las ventajas es que desde hace mucho tiempo se necesitaba que la psiquiatría y la psicoterapia dedicaran más atención al manejo y el alivio de los síntomas. se ha impuesto una forma de práctica clínica que se concentra casi exclusivamente en el alivio del síntoma. indirectamente. Reforzar el progreso ocupándose de los principales triángulos entrelazados (por ejemplo. Fay. a raíz de ciertos cambios producidos en el sistema de prestación de la asistencia médica. Esta situación tiene ventajas y desventajas. como así el miedo de la madre a ser abandonada. Guerin y sus colegas desarrollaron métodos de intervención para tratar los triángulos relacionales. la desactivación de un triángulo que se formó como consecuencia de una aventura amorosa extramatrimonial puede revelar la existencia de un triángulo. Los métodos desarrollados por Minuchin. formulación de preguntas sobre el proceso (por ejemplo. Fogarty y Guerin incluyen la producción de alteraciones estructurales destinadas a aliviar el síntoma.En su modelo conyugal. en una familia es posible aliviar los síntomas del hijo. triángulo este último del cual también será necesario ocuparse). pero también un esfuerzo dirigido a sacar a la superficie el proceso emocional que tiene lugar dentro de los triángulos. A menos que los procesos subyacentes sean expuestos y tratados. Enseñar a cada una de las personas que integran el triángulo (o a una sola cuando en la terapia no están incluidas las demás) a cambiar su papel. 2. Por ejemplo. a través de la 1° Guerin y Gordon (1986). con un pariente político. pero tendrán que ser alcanzados con métodos más eficientes. «¿Qué pasaría si usted le entregara su hijo a su marido?»). Por otra . el alivio del síntoma resulta ser sólo eso: una mejoría temporaria con frustrantes ciclos de recurrencia. Recetar Prozac o dar un consejo no siempre es suficiente para alcanzar los resultados que serían de desear. Ampliar el ego observa 36 37 dor y producir sistemas relacionales más sanos son objetivos deseables.

pero nuestro pensamiento sigue siendo lineal o diádico. es más fácil pensar en conjuntos de dos personas que en conjuntos de tres: por ejemplo. no». y a desplazarnos libremente en la terapia de un nivel a otro. Estas características son deseables. y su último amante. el entrometimiento de otros) han espoleado nuestra curiosidad o turbado nuestro espíritu. siempre hubo terapeutas que prefirieron la terapia breve a la prolongada. Es fácil además percibir la importancia de los conflictos conyugales de los padres y de los enfrentamientos entre los hijos. una adolescencia perturbada por el rechazo. o un padre o abuelo afectado por un problema de alcoholismo. Tendemos a pensar en individuos y díadas. «Si no lo consigo de papá. siempre puedo recurrir a mamá». A los terapeutas nos agrada pensar que somos seres informados. O sea que la tendencia instintiva a triangular está siempre presente. Lo bueno de los triángulos es que constituyen un ingrediente fundamental de nuestra comprensión conceptual del problema y de nuestra intervención clínica tanto si estamos haciendo terapia breve y manejo de síntomas como si estamos emprendiendo un trabajo individual o relacional de largo plazo. y esto a pesar del hecho de que desde el momento mismo de la concepción nosotros y todos los demás estamos justo en el medio del triángulo más importante de nuestras vidas. 38 39 Debemos aprender a pensar tanto en individuos y díadas como en triángulos. Es muy fácil vincular la predisposición biológica y el trauma psicológico de los individuos con la tensión y el conflicto presentes en sus relaciones. Pensamos en la ira reprimida en la mediana edad o en la pérdida de status y función cuando se enfrenta la inevitabilidad de la vejez. Pero también es cierto que los complejos matices de la personalidad humana (el egocentrismo de algunos. oprimidas y de aspecto descuidado. piensa.parte. CENTM el UO"CM~* 2. Importancia de los triángulos en el contexto clínico Todo psicoterapeuta ha tenido que enfrentarse alguna vez con la observación de que los profesionales de la salud mental han escogido su carrera a causa de sus problemas personales. La madre le dice a su hijo de dos años «No. una infancia entristecida por una enuresis prolongada. Muchos de nosotros nos hemos interesado en este campo a raíz de una experiencia personal. No obstante. e inmediatamente mira al padre para asegurarse de que no hay ninguna grieta en el muro de la autoridad parental. atractivas e inteligentes como las traumatizadas. Pero brevedad no quiere decir ingenuidad. La convalidación de los sentimientos suscitados por experiencias tensionantes o traumáticas es fundamental para la buena psicoterapia. comprensivos y solidarios. Llegó a gustarnos jugar con la idea de que los aspectos compulsivos de la personalidad que observamos en nosotros mismos o en los demás pueden estar ligados a las luchas que tienen lugar durante el desarrollo psicosexual. en Joe Blow y su suegra o en Suzy Q. tanto las prósperas. aun con triángulos obvios como las aventuras extramatrimoniales o las suegras autoritarias. Esta caricatura tiene algo de verdad. pero también lo es . El adolescente de 16 años a quien su padre le ha dicho que no puede sacar el automóvil el sábado a la tarde se dirige inmediatamente a su madre y le pregunta si necesita que le haga alguna compra. pero recordemos que todas las personas que entran en nuestro consultorio. Nuestros profesores nos han enseñado que al tratar clínicamente la depresión debemos pensar en experiencias infantiles de pérdida o privación que se repiten posteriormente. están hasta cierto punto buscando la convalidación de su condición de víctimas. como por ejemplo un episodio de depresión.

ayudar a los pacientes a objetivar sus experiencias. tratando de «ponerlo de su lado». en un intento por ampliar el contexto de los síntomas del niño. la tensión en la relación parental (que podía o no haber existido antes de que el niño presentara los síntomas) era una explicación fácil del problema clínico. modificar sus distorsiones y aceptar la responsabilidad por su participación en sus problemas y en la resolución de esos problemas. y en cualquier momento podrá reactivarse. pueden hacer que esta trampa sea irresistible para un terapeuta. Es preciso tener siempre presente que en toda pareja con conflictos conyugales. es muy probable que uno de los miembros (o ambos) intente transferir la competencia que se desarrolla en el hogar. el triángulo no resuelto permanecerá latente aun después del alivio del síntoma. En los primeros tiempos de la terapia familiar. el modelo tradicional de orientación infantil consideraba que los padres eran la fuente del problema o contrarrestaban el progreso terapéutico. pese a lo autocentrada que pueda parecer. Sin embargo. la oficina o la cancha de tenis a la sala del terapeuta. muchas de las cuales son de naturaleza estratégica. Esa reestructuración produce a menudo un rápido alivio del síntoma en las familias centradas en niños o adolescentes. especialmente los que involucran aventuras amorosas y problemas con los suegros. Después de todo. Un conocimiento funcional de los triángulos es fundamental para este acto de equilibrio terapéutico. Es mucho más fácil pensar en individuos y díadas. Tres tipos de triángulos A los terapeutas de todas las tendencias les resulta muy fácil ver en los triángulos una manera conveniente de interpretar los casos que se presentan con un problema en un niño o un adolescente. sumados tal vez a nuestra propia ambivalencia hacia nuestros padres. lo que la reestructuración no proporciona es el conocimiento clínico del proceso emocional 40 41 que se desarrolla dentro de la estructura del triángulo. De todos modos. los terapeutas ven en los triángulos un indicio de la necesidad de emplear técnicas de reestructuración. A menudo los casos más diñciles para ver los triángulos son los casos individuales. . El éxito de Minuchin al alertarnos respecto de la importancia de los subsistemas y los límites que estructuran la vida familiar hizo que la mayoría de los terapeutas tomaran conciencia de que un niño que se porta mal o se deprime es probable que esté aprisionado en un triángulo malsano con sus padres. Triángulos centrados en un niño o en un adolescente En los casos de niños y adolescentes. hemos sido programados para pensar que los padres son responsables por el bienestar de sus hijos. En vez de tener en mente el triángulo (las tres personas). si no había tensión en el matrimonio antes de que el niño desarrollara el síntoma. Pero en la práctica es frecuente que se soslaye este tipo de comprensión y que los terapeutas retomen la idea de que el «verdadero» problema reside en los padres. Además. que tener presente la complejidad de las relaciones entre tres personas y su mutua influencia. seguramente la habrá después. al demostrar clínicamente la eficacia de tratar el síntoma de un niño como parte del sistema familiar. y por lo tanto es un valioso instrumento de trabajo para la terapia familiar. los terapeutas se desplazan del hijo al matrimonio. Todos estos factores. en víctimas y villanos. A menos que se trate ese proceso junto con la reestructuración. Les siguen en dificultad los casos de parejas. El trabajo de Minuchin y otros ha dado amplia credibilidad a la terapia familiar.

O bien.El caso de Haley y Barragan del muchacho que tenía fobia a los perros. el caso de la esposa que está convencida. titulado The Evaluation and Treatment of Marital Conflict. Considérese. De hecho. Fay. el terapeuta casi siempre debe localizar. ilustra muy bien este punto. .) En estos casos la terapia de la pareja fracasará a menos que esos problemas no resueltos se traten dentro de las relaciones a las que pertenecen. Pero si el conflicto conyugal es grave. durante los cuales se sentaron a hablar con parejas resentidas y trataron de ayudarlas. Cuando los individuos están atrapados en triángulos. La gente desplaza el conflicto no resuelto. especialmente en los casos en que el problema que motiva la consulta involucra una aventura amorosa extramatrimonial o la interferencia de parientes políticos. de que sus padres y hermanos no la quieren y nunca la han querido. convirtiendo a ese hijo en el problema que los enfrenta. La disfunción individual y los triángulos En psicoterapia. de la separación de la pareja. Son incapaces de ver los triángulos que refuerzan las guerras y dificultan una salida negociada. trata de la teoría y la terapia de la disfunción conyugal y es el resultado de muchos años de esfuerzos. un cónyuge puede desplazar hacia un hijo la ira y el resentimiento que siente por el otro cónyuge. con una certeza absoluta. a la larga. («Si ella fuese más estricta con nuestro hijo en vez de perdonarle todo lo que hace». Es importante para el terapeuta prestar atención al proceso relacional que las intervenciones estructurales ponen al descubierto. su libertad de movimiento es muy limitada. Este giro de los acontecimientos representa la exteriorización de un conflicto subyacente en el matrimonio y de una inquietud interior de la madre. reciente y no muy intenso. El síntoma (la resistencia del niño a salir de la casa) se resuelve gracias a un brillante movimiento estratégico destinado a reestructurar el triángulo parental primario. «Si él fuera más comprensivo con nuestra hija». fue este descubrimiento sobre los triángulos en el tratamiento de parejas gravemente conflictuadas lo que nos llevó a considerarlos como una entidad singular y separada. Trabajar con los triángulos en terapia conyugal tiene sentido para muchos terapeutas. en un alto porcentaje de casos el tratamiento o bien fracasa o bien sólo produce una mejoría breve. Triángulos conyugales En 1987 Guerin. Pero cuando la madre afloja sus lazos con el hijo. definir y resolver los triángulos que rodean la relación conyugal. De otro modo pasará por alto la relación latente y las condiciones individuales que pueden estar activando el triángulo. empieza a manifestarse en ella una depresión leve acompañada de una gran tristeza. De otro modo. bajo el lema «No te importa nada de mí». seguida de una rápida reactivación del conflicto y a veces. por ejemplo. Del mismo modo. Su informe. Se aparta de ellos. los triángulos conyugales no son tan fáciles de percibir o de tratar como los triángulos centrados en los hijos. pero inmediatamente reinicia la batalla con su marido. Los terapeutas se sienten atascados en la ciénaga de las guerras diádicas. podemos obtener buenos resultados si asumimos que esa situación se debe a que los pacientes están aprisionados en uno o más triángulos. por ejemplo. el trabajo con la díada suele ser suficiente para obtener buenos resultados. de larga duración y gran intensidad. con el cual comenzamos nuestro análisis. a los cuales se debe la formación del triángulo que involucra al niño. Los maridos y las esposas pueden desplazar (y de hecho desplazan) a su matrimonio los conflictos no resueltos de sus familias de origen. Sin embargo. Burden y Kautto informaron sobre su experiencia clínica en los conflictos conyugales. cuando trabajamos con individuos que no han respondido a otras modalidades de tratamiento. Estos terapeutas descubrieron que cuando el conflicto conyugal es leve.

Cuando era ya una adolescente. Pero en los últimos tiempos había empezado a consumir cocaína durante la semana. Desde la niñez Pamela había encontrado siempre maneras diversas de aliviar el dolor y la inquietud emocionales. cuando una persona es hospitalizada. o no se baña ni se viste. una abogada de 39 años. Cuando no vomitaba. o tarde en la noche. siempre que el terapeuta sepa dónde buscarlos. cuando Jerome estaba dormido o no tenía interés en hacer el amor. Cuando el síntoma individual cede. droga y rock and roll». Sólo cuando estaba en la sala de guardia Pamela comprendió hasta qué punto había perdido el control. por lo tanto. casualmente. Descubrió el sexo cuando se dio cuenta de que los muchachos la encontraban muy linda. tenía un programa de 28 días para rehabilitación y desintoxicación. No consumir cocaína durante la semana había sido una norma que ella y Jerome habían establecido para que las cosas siguieran siendo «recreativas». o antes de una reunión difícil. y pensaba que Jerome estaba más elusivo e irritado que nunca con ella. esas estructuras y procesos se hacen más visibles. por ejemplo.. Veamos un ejemplo. asustado. Pamela se había ido «de juerga» los fines de semana junto con su marido. Durante los primeros días en el hospital atravesó la pesadilla de la desintoxicación.Hemos comprobado que trabajar en la destriangulación de los individuos tiene importantes consecuencias que se traducen en una significativa mejoría en el problema traído a consulta y en la resolución de los problemas subyacentes. Un día se puso histérica en la oficina cuando su secretaria demoró demasiado en pasar a máquina un contrato importante. Jerome. se retorcía de dolor por los cólicos estomacales. A los 18 años se fue de su casa y se instaló en Nueva York para iniciar una carrera de modelo. a fumar marihuana y a beber. o ha intentado suicidarse. y algunos amigos. pidió una ambulancia. o deja de ir a su trabajo. Poco después conoció a Jerome. Los triángulos están presentes pero pueden estar ocultos u oscurecidos por la gravedad del síntoma del individuo. Pamela B. mucho más lo es en los casos individuales. Pero Pamela sufría una creciente presión en su exigente práctica legal. las familias y los terapeutas perciben el síntoma como localizado casi el ciento por ciento en el individuo. Entonces Pamela empezó a salir con amigos. Esas situaciones se presentan. Su primera cita con él duró . Durante más de dos años. el cuarto día comenzó la lenta y dificil tarea de aceptar que era una adicta y que su vida se había vuelto inmanejable. Su padre había abandonado a la familia cuando ella tenía cinco años y su madre había empezado a beber en exceso. Pamela conseguía serenarse aspirando rápidamente una línea de cocaína por la mañana. Para el terapeuta el desaño consiste en seguir pensando en los triángulos. Su estallido fue tan intenso que un colega. estaba ansiosa por finalmente formar una verdadera pareja. su madre se casó con un hombre mucho más joven y muy exigente. Pamela terminó en la sala de guardia de un gran hospital que. En algunas situaciones. fue hospitalizada por su adicción a la cocaína y el alcohol. En estas situaciones lo único que podemos hacer es tratar el síntoma individual y tener presente que hay estructuras y procesos diádicos y triangulares subyacentes. Con una sonrisa cínica afirmaba que ella era «la chica sexo. En esos casos el uso de la droga era magnético y. Por último. Esa destriangulación puede lograrse instruyendo al paciente o bien convocando a la sala del terapeuta a uno o más de los otros miembros del triángulo. Aunque mantener esta actitud es ya dificil en los 42 43 casos centrados en los niños o en los que involucran a parejas. relajante. En esa época Pamela huía de su situación entregándose a ensoñaciones diurnas.

Su pauta de distanciamiento y de conducta autodestructiva era antigua y se remontaba a la época en que era incapaz de hablar directamente con su madre. que una pareja discute acerca de si deben permitirle a su hija de 15 años salir con jóvenes. por ejemplo. y a un padre distante. Supongamos. Ellos habían conversado entre sí acerca de su preocupación por Pamela. un terapeuta ve a una madre excesivamente ligada a un hijo. Al explicar el triángulo y prescribir rápidamente un cambio estructural demuestra su capacidad de influir sobre la familia. (Desde luego. Esta intervención temprana puede aumentar su credibilidad y comprometer a la familia en una etapa temprana de la terapia. su hermana o su hermano. Ocuparse del triángulo -la madre toma partido por la hija mientras que el padre pone objeciones-mantiene a la terapia concentrada en lo que realmente importa: las relaciones entre las tres personas. cuando comenzaron a aclararse sus pensamientos. En primer lugar. en vez de hacerlo huía. nunca le había hecho saber que ciertas cosas la molestaban o la irritaban. por ejemplo. su padre. había guardado toda su rabia para sí. en cambio. Nunca se había enfrentado franca y directamente con ninguno de sus familiares. es importante tener en cuenta que el problema con que un paciente. En esas ocasiones estaba en brazos de otro amante: la cocaína. Durante la segunda etapa de su tratamiento. utilizando las drogas y el alcohol como medio de transporte. Nunca se había enfrentado con Jerome. El error consiste en permitir que la terapia se desvíe (como lo ha hecho la familia) para atender a la cuestión de «la verdad» acerca de si una joven de 15 años debería salir sola con un amigo. pensar en un caso en términos de los triángulos que contiene le proporciona al terapeuta un mapa de ruta para encarar una intervención temprana. Los triángulos relacionales no fueron la causa de las adicciones ni del acting out de Pamela.cinco días y terminó en un «éxtasis de cocaína» en la cabaña de Jerome en los Montes Adirondacks. Pamela se dio cuenta de que su adicción a la cocaína estaba vinculada con un grave problema conyugal de larga data. una pareja o una familia acuden a la terapia cuenta menos que los obstáculos relacionales que les impiden trabajar para resolverlo. Es decir. los terapeutas enfocados en soluciones suelen concentrarse demasiado estrictamente en las conductas de los pacientes que mantienen el problema o en sus . el terapeuta sólo debe hacer esto después de haber desarrollado una relación con los miembros de la familia y escuchado su definición del problema. aunque nunca llegaba. En lo que a esto se refiere. Ocuparse de las relaciones es más importante que hablar como si hubiera una edad determinada a la cual los padres deben permitir a los jóvenes que salgan con otros jóvenes. La idea de los triángulos relacionales es clínicamente útil de muchas maneras.) Pensar en los triángulos mantiene al terapeuta concentrado en el proceso y lo ayuda a no empantanarse en las minucias del contenido y a no perderse en el laberinto del conflicto diádico. pero la estructura y los procesos de los triángulos dentro de su matrimonio y su familia de origen contribuyeron a perpetuar la pauta. Independientemente del modelo terapéutico que se emplee. sabe que una de 44 45 las primeras cosas que se requieren desde el punto de vista clínico es reducir el exceso de proximidad y reducir también la distancia. al examinar la estructura y el proceso de las relaciones entre las tres personas se pondrá de manifiesto la alianza entre la madre y la hija y la posición exterior del padre. En lugar de hablar con él se iba de la casa y lo llamaba por teléfono para decirle que estaba en camino. Ella. Si.

Su hijo Carl se había casado y él y su esposa habían tenido un hijo hacía poco. Carl le dio a entender que se sentía dolido por el tiempo 46 47 que había dejado pasar sin visitarlos. Por ejemplo. El hecho de poder centrar las discusiones y el resentimiento en un tercero (o en una cosa) mantiene la ilusión de que el verdadero problema entre dos personas es ese tercero. Y cuando la hija trata de restablecer la antigua pauta. pero una semana más tarde Betsy la llamó y la invitó a almorzar y a ver una obra de teatro en Nueva York. sentía inquietud por su estrecho vínculo con Carl y por su tendencia a interferir. tal vez salga a la superficie su depresión. surge a la luz el hecho de que ellos nunca han tenido una relación verdaderamente personal. si bien se mostraba siempre amable con ella. Ocuparse de los triángulos es una manera sumamente eficaz de superar la homeostasis. Estos problemas diádicos y familiares surgen de las experiencias de la gente que atraviesa el proceso de reestructuración de los triángulos. ya que los sentimientos cambian por la experiencia. puesto que su compromiso con su hija ya no está allí para enmascararla. al eliminar o modificar los triángulos podemos ver esos problemas más fácil y claramente y en menos tiempo.construcciones narrativas irrelevantes. Por el contrario. Los pacientes experimentan realmente sus propios sentimientos. Los triángulos estabilizan esas pautas al permitir que se las repita una y otra vez sin poner fin a las relaciones (y sin forzar su modificación). El trabajo con los triángulos ayuda a las personas a «liberarse» de las pautas de conducta repetitivas y predecibles en que incurren aunque esas pautas no den resultado y aunque las personas sepan que no dan resultado. cuando la madre se aparta de su hija. aparecen sus temores y su dependencia. Pensar en los triángulos relacionales puede proporcionar una estructura para instruir a un paciente que quiere mejorar su nivel adaptativo de funcionamiento en una relación o un sistema. Leslie P. Los pacientes se sienten más inclinados a cambiar. Por eso se sienten menos inclinados a oír hablar de los problemas y sentimientos que han experimentado como si se tratara de ideas intelectuales comunicadas por el terapeuta. era una mujer a quien le preocupaban todos los aspectos de la vida de sus hijos. los problemas de cada díada se ven con más claridad y aparecen importantes problemas no resueltos en la familia extensa. Leslie telefoneó regularmente a la pareja pero sólo los visitó cuando ya habían transcurrido cuatro semanas desde que Betsy volvió a su casa con el bebé. Por ejemplo. Si la . Los triángulos ofrecen un foco organizativo que ayuda a los terapeutas a evitar que su concentración sea demasiado estricta o demasiado amplia. Leslie se daba cuenta de que la esposa de Carl. No son interpretaciones hechas por el terapeuta. El terapeuta le enseñó a Leslie cómo preservar el vínculo y demostrar su afecto sin imponer su presencia a Carl y Betsy. Betsy. Además. se abren para el terapeuta nuevas vías de acceso al sistema emocional de la familia. Una vez que se ¡ni cia un movimiento diferente del antiguo movimiento homeostático. y también tratarlos con más eficacia. El trabajo con triángulos ayuda a promover un tipo diferente de movimiento relacional en la familia. anteriormente no reconocidos. Cuando finalmente fue de visita. con los que siempre había tenido una relación muy estrecha. Los terapeutas multigeneracionales pueden vagar sin rumbo por los amplios dominios de la familia extensa sin llegar nunca al punto importante. Concentrarse en los triángulos durante la terapia no es una manera de eludir los problemas que afectan a los individuos y las díadas. Cuando el padre se esfuerza por tratar directamente con su hija.

puede llegar a liberarse de este triángulo lo suficiente como para tener una relación adulta con otra mujer. Sin embargo. que acudió en busca de terapia y explicó que su problema consistía en que «no podía asumir ningún compromiso». La incapacidad de George para asumir un compromiso emocional no tiene mucho sentido si la examinamos fuera del contexto de los triángulos.. pero es una tonta y nunca podría vivir con una mujer como ella». Imaginemos el siguiente caso. que al parecer poseía muchas de las cualidades de su madre. El éxito duradero de la terapia depende por lo general de cierta resolución de los principales triángulos que rodean el problema traído a terapia. Mary y John D. En una terapia basada en el modelo de la transferencia. Este no vivía con ella. y el paciente se enoja. Cuando ella amenazó con cortar la relación. George está siempre apartándose de su madre y acercándose a las mujeres. En este triángulo. hablarle por teléfono entre sesiones. La destriangulación acaba con las pautas y da a las personas la oportunidad de actuar de otro modo. el terapeuta interpretará que la madre del paciente nunca satisfizo sus necesidades de atención y cariño. sea cual fuere su orientación teórica. En una terapia de apoyo. pero él se rehusaba. Si se esfuerza por establecer una relación más adulta. debido en parte al silencio de él y en parte a la necesidad de ella de expresarlo todo. es preciso buscar un triángulo que todavía no se haya visto. Ella se quedó. aunque George lo negaba. si permite que su dependencia se manifieste y logra manejarla. era un hombre de 39 años. seguirán enfrentándose respecto de él como lo hicieron siempre. Cuando se examinan casos que no responden al tratamiento o parecen estar estancados.discrepancia entre dos personas acerca de un tercero parece insuperable. el proceso emocional está centrado en la negación de George de su dependencia (tanto de su madre como de las mujeres a las que se acerca). George F. el cuadro es diferente. Para cualquier terapeuta. cuando está cerca de alguna. Pero si examinamos el problema de George dentro de un contexto triangular. por ejemplo. estar familiarizado con su funcionamiento y poseer un repertorio de intervenciones para explorarlos y resolverlos. Ya sea que apliquemos la terapia sistémica. Importancia clínica de los triángulos La importancia clínica de los triángulos relacionales se basa en seis factores. hacía siempre lo que quería. con su madre. el terapeuta quizá trate la dependencia de George respecto de su madre instándolo a separarse de ella: a verla y hablarle menos. Dos cónyuges. un tratamiento médico o una combinación de técnicas. de uno a uno. Un triángulo entrelazado con el anterior incluía a un hombre que era el novio de la madre de George desde hacía mucho tiempo. él aceptó comprometerse. es importante saber qué son los triángulos. Entonces ella amenazó una vez más con dejarlo. La madre de George no le planteaba exigencias y parecía estar satisfecha con la clase de vida que llevaban. «Quiero mucho a mi madre. sin dejar por eso de ser «un gran tipo». Si el terapeuta no satisface la necesidad del paciente de. tiene sentido para la terapia procurar que George se acerque a su madre. Mary se . según George. soltero. con quien convivía. la terapia psicodinámica. El tercer punto del triángulo era una mujer idealizada. se aleja de ella y va en busca de la «mujer idealizada». el terapeuta quizá permita que la dependencia aumente en el contexto terapéutico. le daba un ultimátum tras otro respecto del casamiento. viajaba mucho solo y. descubriremos que es fundamental para el progreso terapéutico definir y modificar los triángulos relacionales que rodean al portador del síntoma o al conflicto relacional. Su novia. se fueron distanciando con el tiempo en forma gradual. pero George nunca le propuso matrimonio. por ejemplo. Desde este punto de vista.

acercó más a sus hijos y John terminó por ocupar en ese triángulo la posición exterior. Esa
posición le provocó un
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sentimiento de pérdida y soledad, acompañado de dificultad para concentrarse, falta de
energía, somnolencia y sobrealimentación. Su ánimo decaído se convirtió en una depresión
clínica leve (factor número uno: los triángulos promueven el desarrollo de síntomas en el
individuo). John no estaba en una situación lo suficientemente difícil como para que
alguien en la familia sintiera la necesidad de proponer una terapia. Poco a poco comenzó a
alternar dos comportamientos: por un lado el de retraerse y sumirse en su depresión, y por
el otro el de enfrentarse con Mary en forma airada respecto de la cuestión triangular de
cómo criar a los hijos. Este modo de comportarse se manifestaba cuando en realidad lo que
él deseaba era obtener más cariño y atención de su esposa y estar en un pie de igualdad con
ella en relación con los hijos (factor número dos: los triángulos contribuyen a la cronicidad
de los síntomas en un individuo y del conflicto en una relación).
Muchos de los problemas conyugales de John y Mary empezaron poco después de la boda.
A Mary le resultó muy difícil separarse de su padre y hacer que su vínculo con John fuera el
más importante de su vida. Cuando tuvieron hijos se apegó a ellos en exceso, dejando a
John en la posición exterior en ambos triángulos. John, por su parte, nunca había podido
manejar la intensidad emocional de su madre, de modo que se desvinculó de ella y se aferró
a Mary como a un salvavidas emocional. En la relación de Mary con su padre también
había problemas subyacentes, porque ella lo colocaba en un pedestal y no dejaba que
hubiera un lugar para su esposo en su corazón. La incapacidad de John de desarrollar una
relación madura con su madre era un factor adicional de dificultad. Si la familia no
reconoce estas complejidades, el problema puede definirse diciendo que Mary es
demasiado permisiva con los hijos, mientras que John es demasiado estricto. Entonces la
familia y el terapeuta no identificarán ni se ocuparán de las dificultades emocionales
tóxicas subyacentes (factor número tres: los triángulos conspiran contra la resolución de los
problemas tóxicos o conflictivos que afectan a un individuo o una relación).
John se aisló de sus hijos, Mary buscó refugio en su proximidad con ellos, y las relaciones
entre padres e hijos se fijaron en distanciamiento por un lado y excesiva intimidad por el
otro. La relación conyugal quedó fijada en el conflicto (factor número cuatro: los triángulos
bloquean la evolución funcional de una relación en el tiempo). El terapeuta encontró la si
tuación de adhesión emocional de Mary más comprensible que la estrictez de John, pero no
quiso tomar partido por ninguno de ellos. Un terapeuta que no sepa nada acerca de los
triángulos posiblemente se esfuerce por lograr que los padres lleguen a un acuerdo sobre el
modo de tratar a los hijos. Esto desembocaría en una interminable serie de pactos entre los
padres para manejar una situación tras otra de común acuerdo. Las situaciones serían
innumerables y los acuerdos serían mal ejecutados y olvidados. La terapia continuaría hasta
que todos los miembros de la familia se sintieran exhaustos o hasta que se les acabara el
dinero (factor número cinco: los triángulos pueden crear o facilitar el impasse terapéutico).
Pero John y Mary estaban aprisionados en triángulos parentales primarios en sus familias
de origen y nunca se habían liberado lo suficiente de ellos como para formar su propia
relación. Así, las dificultades de relación presentes en sus familias de origen se desplazaron
hacia el matrimonio, y John y Mary se vieron aprisionados en triángulos que incluían a sus
suegros. Cuando tuvieron hijos, el conflicto conyugal se desplazó hacia la relación con
estos, y los cónyuges quedaron atrapados en triángulos que incluían a sus hijos. La manera

en que estaban atrapados en esos triángulos dirigía su comportamiento. No tenían
autonomía ni control sobre ese comportamiento, y los triángulos establecían el
comportamiento en lo concreto (factor número seis: los triángulos «atrapan» a las personas,
privándolas de la posibilidad de elegir).
El mecanismo de activación del síntoma
Los triángulos promueven el desarrollo de síntomas en el individuo. Estar aprisionado en
un triángulo es tensionante y provoca un sentimiento de indefensión y desesperanza. Por
ejemplo, un niño que queda atrapado en un triángulo porque es sensible a la perturbación
emocional de su madre internaliza su propia excitación emocional y empieza a rendir
menos en la escuela y a aislarse de sus amigos. Un adolescente que atraviesa la confusión y
el tumulto del desarrollo trastorna la precaria tregua en la relación disfuncional de sus
padres. Los triángulos fortifican el frágil vínculo conyugal, ya que los padres se unen para
preocuparse por ese hijo y también para criticarlo. La respuesta del hijo es enojarse y
sentirse jus
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tificado para usar el coche de la familia sin permiso. Una mujer de 52 años que soporta
desde hace décadas la presión y las críticas de su esposo y de su madre siente que el lazo se
cierra en torno de su cuello cuando su madre de 75 años se traslada a vivir con ellos. La
frustración y la desesperanza que experimenta a raíz de esa situación desencadenan un
episodio de depresión clínica. (A veces, sin embargo, el hecho de estar aprisionado en un
triángulo no resulta estresante. La esposa que está encantada con su nueva aventura
amorosa y el niño ya crecido que se siente alguien especial cuando su madre se queja ante
él de su padre son buenos ejemplos. Pero, finalmente, las consecuencias negativas de esta
disposición a formar parte de un triángulo se manifiestan y provocan tensión.)
Es probable que una persona emocionalmente atrapada en un triángulo sufra cierta pérdida
de función. El hecho de estar atrapada en un triángulo intensifica su reactividad emocional
hasta el punto en el que esa reactividad determina su conducta, sin dejarle ninguna opción.
Consideremos, por ejemplo, el caso de una niña pequeña cuya madre desarrolla un apego
ansioso hacia ella en respuesta al distanciamiento de su esposo. Como resultado, el padre se
torna muy crítico de la niña. En respuesta a su posición en el triángulo, es posible que la
niña se niegue a ir a la escuela o que sus ataques de asma empeoren. En este caso la
intervención adecuada consistiría en lograr que el padre disminuyera su nivel de crítica, se
acercara a su hija y dedicara más tiempo a relacionarse con ella (no a corregir sus defectos).
Al mismo tiempo, habría que alentar a la madre a concentrarse menos en su hija y más en
otras zonas descuidadas de su propia vida. Tal vez ella necesite disminuir la distancia que la
separa de su propia madre. Cuando el triángulo cambia pueden salir a la luz los conflictos
conyugales, en cuyo caso será posible tratarlos. Sea como fuere, el trabajo con el triángulo
por lo menos liberará a la niña y aliviará el síntoma de la madre.
La cronicidad de los síntomas
Los triángulos contribuyen a la cronicidad de los síntomas en un individuo y del conflicto
en una relación. Bob M., un ejecutivo de 48 años, aspiraba a un ascenso en su trabajo pero
no lo consiguió. A consecuencia de ello se puso irritable y sus
ceptible en el hogar y empezó a exigir más atención sexual de Terry, su esposa. La
decepción que sufrió había activado en él una depresión leve. Terry, preocupada por la
amenaza que se cernía sobre el bienestar económico de la familia, empezó a eludir la
relación sexual, especialmente al advertir la irritabilidad y el comportamiento infantil de

Bob. Se apartó de él y buscó un empleo para tener mayor seguridad en caso de que su
esposo perdiera su trabajo. Entonces Bob sintió que tenía un buen motivo para iniciar una
aventura amorosa con una vecina divorciada que lo llevaba al trabajo en su coche todos los
días. Mientras las mieles de la aventura extramatrimonial duraran, Bob no tendría que
enfrentar su problema laboral, su depresión por no haber conseguido un ascenso ni el
conflicto y los problemas sexuales en su matrimonio. Cuatro años después, los problemas
eran crónicos y seguían camuflados. Una vez que los síntomas han aparecido o el conflicto
ha empezado, estar aprisionado en un triángulo aumenta el estrés. El estrés es un factor que
influye de modo decisivo en la persistencia de los síntomas y del conflicto.
Ciertos síntomas presentes en un individuo o en una relación que podrían ser controlados, e
incluso modificados, a veces se consolidan y se tornan resistentes a la intervención directa.
Con frecuencia esto ocurre porque la terapia pasó por alto un triángulo relacional. Por
ejemplo, una mujer de edad mediana tenía una depresión que no mejoró con ninguno de los
medicamentos que le administraron. El marido y la madre de la mujer se habían aliado, la
definían como enferma y trataban de conseguir que «saliera adelante por sus propios
medios». Al trabajar con esta pareja el terapeuta puso en evidencia la alianza entre el
marido y su suegra. Esto aclaró a su vez la reacción de la esposa ante esa alianza y el
terapeuta le enseñó al marido a adoptar una posición diferente dentro del triángulo. El
cambio de la estructura y el proceso del triángulo afectó a la causa subyacente a la
depresión de la mujer. Si la medicación destinada a aliviar los síntomas se prescribe
después de operados estos cambios, la recurrencia del problema es menos probable que si
se la prescribe sin tratar los desequilibrios relacionales que llevaron a la depresión o la
exacerbaron.
La resolución de los problemas tóxicos o conflictivos
Los triángulos conspiran contra la resolución de los problemas tóxicos o conflictivos que
afectan a un individuo o una relación. Consideremos el caso de Bob y Terry. Ninguno de
los problemas que perturbaban su relación fue abordado. De no ser por el efecto
estabilizador de la aventura amorosa extramatrimonial de Bob, los problemas se hubieran
vuelto más visibles y hubiesen requerido atención. Los triángulos son una distracción
estabilizadora.
La evolución funcional de una relación
Los triángulos bloquean la evolución funcional de una relación en el tiempo. Por ejemplo,
una aventura amorosa extramatrimonial hace que sea «innecesario» ocuparse de la
inmadurez sexual de una pareja en la que uno de los cónyuges es sexualmente exigente y el
otro es sexualmente reprimido. El o la amante satisface las exigencias del cónyuge infiel y
de ese modo alivia la situación del otro cónyuge, quien se siente menos presionado. Si el
terapeuta convence al cónyuge infiel de que debe poner fin a la aventura, es muy probable
que los problemas sexuales de la pareja se tornen explícitos y puedan ser abordados en el
tratamiento. El cónyuge infiel, por otra parte, experimentará tres reacciones: sentimiento de
pérdida de la relación y de los beneficios emocionales y sexuales que la acompañaban; ira
contra el otro cónyuge por la pérdida sufrida, sobre todo teniendo en cuenta que el
comportamiento de ese cónyuge justificaba la aventura amorosa y problemas de
incompatibilidad sexual que probablemente provocaron el distanciamiento y la conducta
inapropiada.
Un terapeuta que no conozca los triángulos quedará atrapado en un triángulo terapéutico,
tanto si emite un juicio demasiado estricto acerca de la aventura extramatrimonial como si
la justifica basándose en el comportamiento del cónyuge engañado. En ambos casos el

Los triángulos mantienen estancada a la relación en las mismas viejas querellas y problemas e impiden que vaya cambiando a medida que cambian las circunstancias y avanza el ciclo de la vida. La relación entre la madre y el hijo no evolucionará adecuadamente a medida que el hijo crezca. es posible destrabarla si el terapeuta deja de buscar y se dedica a trabajar con los triángulos no resueltos. un analista podría muy bien preguntarse por qué una mujer de 50 años no ha desarrollado todavía una transferencia positiva. Lo mismo debemos hacer ante un conflicto conyugal que desafie toda intervención. La aventura extramatrimonial de Bob mantuvo en suspenso a la relación conyugal durante cuatro años. Cuando la terapia se atasca.) Casi siempre el impasse terapéutico es causado por el incumplimiento. (La búsqueda puede orientarse. el error de diagnóstico o la falta de adecuación de las capacidades del paciente al tipo de terapia que recibe. Los triángulos pueden retardar ese desarrollo. su relación con los padres debe pasar de la dependencia infantil a una relación adulta. Podría pensar que la . o en los problemas relacionados con la transferencia. Estos pueden estar confundiendo al paciente. Los triángulos desempeñan un papel en la creación o el fortalecimiento del impasse. El paciente puede hacerlo buscando maneras de acercarse al padre y de comportarse de un modo menos infantil con la madre. se formará un nuevo triángulo y el proceso se desplazará hacia el triángulo terapéutico en vez de encarar directamente el problema. El impasse terapéutico Los triángulos pueden crear o facilitar el impasse terapéutico. La siguiente crisis de desarrollo podría causar la fractura final del matrimonio. Por ejemplo. Después de revisar esos factores. Un triángulo no tratado puede ser el vehículo de una rebelión voluntaria contra la terapia. piensan en las defensas o la resistencia del paciente.terapeuta quedará aprisionado. debemos buscar un triángulo que no sea demasiado evidente. En primer lugar debemos tratar de establecer si el terapeuta está aprisionado en un triángulo con la pareja. a pesar de lo prolongado de la terapia. Si el terapeuta piensa que el problema de su paciente se debe a la posición que ocupaba en su triángulo parental primario. Por ejemplo. Su matrimonio empezó a deslizarse hacia el distanciamiento crónico y el divorcio emocional. De no ser así. al terapeuta individual de uno o de ambos esposos. consideran los posibles problemas de contratransferencia. Como esa aventura perduró en el tiempo y Bob y Terry no abordaron los problemas subyacentes ni sus consecuencias. Cuando un paciente que sufre de depresión no responde a la más elaborada combinación de drogas y psicoterapia. bloqueando la terapia o haciendo ambas cosas al mismo tiempo. a medida que un hijo crece. le enseñará a modificar el triángulo. la relación entre ambos no maduró. Tal vez de adulto busque terapia debido a su dificultad para formar vínculos amorosos. Es natural y deseable que las relaciones evolucionen y maduren a lo largo del tiempo. Un triángulo puede permitir -y a menudo permiteque el sistema relacional permanezca inalterado y que no se resuelvan cuestiones que deberían ser resueltas. aunque no limitarse. y este puede conservar una actitud infantil incluso en la edad adulta. como por ejemplo en el caso de un triángulo en el que la madre tiene un vínculo demasiado estrecho con el hijo y el padre se mantiene a distancia. Cuando los profesionales de la salud mental formados en un paradigma psicodinámico se enfrentan con un impasse terapéutico. es preciso buscar un triángulo de fondo que esté sustentando el incumplimiento de la terapia. o la razón de una rebelión involuntaria.

Su madre. Las personas pueden llegar a ver en los triángulos terapéuticos una fuente de apoyo. El primer paso consiste en controlar si la paciente está tomando la medicación prescripta. Joseph P. y se enfurecía con ella «porque lo hacía sentirse de ese modo». El psiquiatra ha probado varios medicamentos que inhiben la recaptación de la serotonina sin lograr mayores cambios. Joseph se sentía indefenso y torpe otra vez. Entonces se enojaba con su madre por «hacer que se sintiera torpe». Cada vez que su madre se quejaba o exigía algo. El terapeuta le preguntó si él le había gritado a alguna otra persona de ese modo y si alguien le había gritado a él. sería conveniente que controlara si hay algún miembro de la familia capaz de influir en la paciente que tenga una actitud negativa respecto de la medicación en general o de la medicación con psicotrópicos en particular. cuando en realidad lo único que estos apoyan es la cronicidad de los síntomas alrededor de los cuales se formaron. de 30 años. se esforzaba por controlar su tendencia a gritarle a Linda. las personas nunca son libres. Esas personas son incapaces de considerar alternativas. Inevitablemente fallaba. Temen que alguien salga lastimado. que se sentía insatisfecha de la vida que llevaba. no se atreven a correr el riesgo. descubre que ella «se olvida» de tomar la medicación unas tres veces por semana. que estaba en terapia de pareja. Se volvía retraído y rebelde. por ejemplo. lo que le valía los gritos e insultos de su padre. le iba con sus quejas. Le explicó que la depresión era la causa del comportamiento reciente de su esposa (incluyendo la pérdida del deseo sexual) y que era probable que la medicación mitigara sus síntomas. El marido se sintió aliviado y prometió que alentaría a su esposa a cumplir el tratamiento médico. Supongamos que un psiquiatra está tratando a una paciente afectada por una depresión clínica importante que no responde a los antidepresivos. de modo que había optado por ignorarlas. Quedar atrapado Los triángulos «atrapan» a las personas. ha perdido el apetito y la libido. él trataba de solucionar los problemas o de tranquilizarla diciéndole que todo saldría bien. se enoje o se marche.curiosidad aparentemente obsesiva que la mujer siente por él es la causa del problema. En caso afirmativo. ella le demostraba que estaba decepcionada y entonces él se sentía indefenso y torpe. el caso de una mujer casada de 27 años que se despierta muy temprano por la mañana. Como Joseph no podía mejorar la vida de su madre. un hombre casado. El médico pide hablar con el espo so. El psiquiatra instruyó a este hombre sobre los aspectos bioquímicos de la depresión y el modo de actuar de los antidepresivos. Estas preguntas permitieron a Joseph vincular su ira con los sentimientos que solía experimentar en su adolescencia. Además. y así se lo hace saber diariamente. privándolas de la posibilidad de elegir y asegurando la persistencia de su comportamiento disfuncional. su mujer. y se entera de que a este lo aterra la posibilidad de que su mujer se vuelva adicta a la medicación. Esta lo hizo y experimentó una acentuada mejoría en el término de un mes.. En los triángulos activos. Quizás el marido sospeche que el terapeuta está poniendo a su mujer en su contra e insista en conocer su estado civil. pero es posible que el problema haya sido suscitado por el marido de la paciente. Consideremos. pero sin romper el contacto con ella.que él enderezara las cosas. En la terapia Joseph no . Cuando Linda lo criticaba o le planteaba exigencias. Joseph concordó en que él nunca había encontrado una manera de encarar las quejas y las exigencias de su madre. esperando -así pensaba Joseph. Incluso cuando se les ocurre que podrían actuar de un modo diferente. tiene dificultades para concentrarse y piensa a menudo en la muerte. Cuando interroga a la paciente. Sus respuestas a los acontecimientos están condicionadas y son predecibles. el psiquiatra recurre a otro fármaco que tal vez dé mejor resultado. Tal vez sea así.

Por lo tanto. si puede ver lo que está sucediendo y mantener su posición sin mostrar resentimiento. El paso siguiente consiste en observar lo que le sucede a la madre de Joseph cuando este se comporta de un modo diferente. aun antes de intentarlo. Los triángulos se multiplican. lo primero que debe hacer Joseph para liberarse consiste en controlar sus sentimientos y no permitir que determinen su conducta. distraído y distante durante los momentos que pasa con los suyos en su hogar. Un hombre que ha traba] ado durante 20 años en una empresa ve de pronto amenazado su empleo por el ingreso en la firma de un empleado nuevo. Su esposa. A su vez estos triángulos refuerzan la patología en los individuos y el conflicto en las relaciones. A continuación. con relaciones más fuertes entre individuos que funcionan mejor y son más autónomos. Sintiéndose herida por el rechazo. ¿Surge un nuevo sentimiento. finalmente también sus sentimientos cambiarán. se produce un vacío. Si él logra superar eso. Pero lo real es que los sentimientos seguirán estando presentes por un tiempo. inicia una predecible serie de comportamientos solícitos dirigidos a él. Es de prever que ella incrementará sus esfuerzos por llevarlo de vuelta a su pauta habitual de comportamiento. Al llegar a este punto estará destriangulado y tendrá más posibilidades de controlar su ira hacia su esposa. Guerin describe un modelo de terapia que se basa en el supuesto de que el estrés situacional y el relacionado con el desarrollo desencadenan ansiedad y depresión en el individuo. Este proceso activa inevitablemente los triángulos relacionales circundantes y se encarna en ellos. Este estado de excitación emocional con frecuencia da origen a pautas de comportamiento que producen conflicto en las relaciones y refuerzan la disfunción en los individuos. la disfunción individual persiste y el estrés situacional nunca es encarado ni manejado. Esa conducta irrita aun más al esposo y hace más improbable que este le hable de la amenaza que se cierne sobre su empleo. la esposa se retira y se dirige a ayudar a su hijo con las tareas escolares. De este modo evitará que sus emociones lo lleven a realizar una serie de actos predecibles. Joseph comprobó que era incapaz de ponerlos en práctica. 3. desenredarlos de las marañas de sus triángulos entrelazados y volver a tejerlos entre sí. Cuando el terapeuta le sugirió diversos experimentos. sólo para encontrarse con que su marido la ha precedido y está en la habitación del hijo criticando sus hábitos de estudio y su desempeño escolar. Se vuelve entonces irritable. La psicoterapia basada en este modelo pretende descubrir los hilos vulnerables y dañados de los individuos y sus relaciones. Veamos un ejemplo. o qué? Este tipo de autocontrol y concientización es el comienzo del cambio.podía imaginar ningún modo de encarar estas situaciones que no fuera evitar a su madre. Cómo encarar los triángulos en la terapia En sus clases sobre la intervención clínica basada en la teoría de los sistemas familiares. aunque en la sala de terapia le habían parecido «fantásticos». iracundo. Joseph debe observar lo que sucede en su interior cuando se abstiene de enojarse con su madre. Agregar el triángulo relacional al marco conceptual del terapeuta y trabajar con los triángulos son condiciones fundamentales . El había alentado la esperanza de que el hecho de contar con un plan diferente evitaría esos sentimientos. atemorizada por ese tumulto interior y consciente de que su marido por lo general no está dispuesto a hablar de sus problemas. Uno de los problemas que le planteaban esos experimentos es que esperaba no tener los sentimientos desagradables que generalmente experimentaba en presencia de su madre cuando intentaba comportarse con ella de una manera diferente. Tan pronto como empezaba a sentirse incómodo daba por sentado que el experimento fracasaría.

El segundo fue un problema conyugal sin triángulos explícitos y el tercero fue un caso conyugal con triángulos explícitos. empleada en un banco. palpitaciones. Connie no quiso enfrentarse con su amigo porque pensó con terror que en tal caso la relación podía terminar y ella se quedaría sola. Sin embargo. díadas y triángulos. Uno se presentó como una disfunción individual. pensando con preocupación en el próximo ataque. mareos y la aterradora sensación de que estaba por suceder algo catastrófico. Esto significa que la terapia se convierte en un enrejado donde el foco se desplaza libremente hacia atrás y hacia adelante entre las vidas interiores de los individuos. . Connie no deseaba explorar esas cuestiones y abandonó la terapia una vez que cedieron la depresión y los ataques de pánico. por ejemplo cuando estaba en su oficina. que llegó en busca de terapia quejándose de depresión y ataques de pánico. y ella y su madre habían seguido compartiendo la casa después de la muerte del padre. que era un elemento importante de la mezcla. Esa fusión desempeñó un papel importante en los ataques de pánico de Connie y en la manera en que se desarrolló su relación con su amigo. el tratamiento debía incluir no sólo medicación para los síntomas. sino también una psicoterapia que se ocupara de las fuerzas emocionales subyacentes (individuales. complicada por ataques de pánico. En los períodos de calma vivía atemorizada. era una mujer de cincuenta años. Había también otro triángulo más sutil. Dijo que los ataques de pánico se producían sin aviso previo en las más diversas circunstancias.para poder realizar en la terapia un trabajo exitoso con los problemas. Idealmente. iba de compras o manejaba su coche. y los triángulos relacionales que rodean y complican a esas díadas. Connie B. las relaciones interpersonales y los triángulos que rodean a esas relaciones. El hecho de vincular los problemas individuales y relacionales con los múltiples triángulos que los rodean y los complican es un factor importante que distingue a nuestro modelo terapéutico. Lloraba a menudo. Y ese problema formaba parte de un triángulo obvio. la aventura amorosa de su amante con otra mujer. Lamentablemente. A pesar de sus diferencias. no podía concentrarse en su trabajo y tenía pocas esperanzas de que las cosas mejoraran algún día. soltera. empezó su terapia como un caso «individual»: una depresión clínica. El cuarto fue un caso centrado en el hijo. La madre de Connie era la influencia más importante en su vida. divorciado. los cuatro casos requirieron que se prestara atención a la red de individuos. tanto individuales como relacionales. que requería medicación y psicoterapia. Cada caso llegó a la terapia con un planteo original diferente. que vivía en una ciudad distante. Connie mantenía desde hacía quince años una relación amorosa con un hombre mayor. Poco tiempo atrás había descubierto que su amigo le era infiel: encontró en su dormitorio fotografias de otra mujer en ropa interior. El terapeuta pensó que la fusión madre-hija se había visto intensificada por la muerte del padre y por cuestiones no resueltas en el triángulo parental primario de Connie. Connie había vivido siempre con sus padres. bastó una breve entrevista para que se pusiera de manifiesto que los síntomas individuales estaban vinculados con un problema relacional con su amigo. las relaciones personales diádicas en las que esos individuos están involucrados. El caso de Connie requería una contextualización de los síntomas y una comprensión de su evolución. Connie B. Agregó que esos ataques le producían una sensación de ahogo. diádicasy triangulares) que provocaban esos síntomas. no podía dormir. Los casos que siguen ilustran la interacción entre los factores individuales.

¿se 60 61 basa en el hecho de que está atrapado en un triángulo terapéutico (se siente responsable de mantener al paciente en terapia e impedir que vuelva con su familia. ¿se basa en la creencia de que ya ha conseguido lo que quería o hay un triángulo terapéutico activo (tal vez el terapeuta haya quedado atrapado entre el paciente y un miembro de la familia a quien ha llegado a considerar como el villano de la historia) que lo pone incómodo y lo induce a desertar? Phil y Jeanne C.Una decisión como esa es frecuente: muchas personas acuden en busca de terapia. Por ejemplo. En la práctica de la terapia esto es una realidad y plantea el interrogante de qué debe hacer el terapeuta al respecto. Además estaban constantemente criticándose el uno al otro. Se sentían separados. Sara. En un modelo basado en la transferencia. En un modelo como el nuestro. Jeanne decía que no había modo de controlarla y que no podían lograr que «se comportara como un ser humano». Sin embargo. el terapeuta tiene que estar alerta a la posibilidad de que un triángulo esté determinando su respuesta a la finalización de la terapia. La única manera que tiene un terapeuta de encarar la deserción es aplicar su modelo terapéutico en la medida en que lo requiere el caso y lo permiten las decisiones del paciente sobre el tratamiento. Phil atribuía los problemas de Sara a la «falta de consecuencia» de Jeanne en materia de disciplina. Su decisión de manifestarse en desacuerdo con lo resuelto por el paciente. ¿se basa en un triángulo terapéutico (se siente demasiado distante del paciente porque hay algo en él que lo irrita o le provoca ansiedad) o en el principio de mostrar siempre respeto por lo que decide el paciente? El deseo del paciente de abandonar la terapia. por ejemplo. y que a causa de ello deje la terapia. obtienen alivio para sus síntomas y se marchan sin hacer el esfuerzo necesario para lograr un cambio de largo plazo. eran una pareja de poco más de cuarenta años. por ofensas reales o imaginarias. distanciados. en las primeras semanas de tratamiento les resultó prácticamente imposible mantenerse centrados en su relación. Phil había dejado de pagar la hipoteca de la casa durante varios meses y no se lo había dicho a Jeanne. a pesar de que durante mucho tiempo se había opuesto a ello. que procura reducir la transferencia. Ambos afirmaban que el deterioro de su relación había empezado después de un accidente de automóvil que había tenido Phil cuatro años antes. Desde entonces no había vuelto a conseguir un empleo estable y Jeanne tuvo que volver a trabajar. con dos hijos adolescentes. Estaba dispuesta a permitir que se la tratara con Ritalina. Acudieron en busca de terapia quejándose de un conflicto conyugal. el paciente y algún objeto internalizado. Bien puede suceder que el terapeuta esté tratando de lograr que el paciente se acerque a un objeto que este no desea enfrentar. Muchos de los problemas que habían surgido entre ellos tenían que ver con el dinero. como es su deseo) o en el principio de expresar claramente su opinión? Su decisión de no objetar lo resuelto por el paciente. una interrupción temprana podría ser el resultado de un triángulo constituido por el terapeuta. quien sólo lo descubrió cuando el banco amenazó con ejecutar la deuda. las respuestas siempre aludían a los problemas que . Aunque Phil y Jeanne ingresaron en terapia como un caso conyugal. con poca comunicación y escaso afecto. Pero el problema más agudo era el comportamiento de su hija. de doce años. el terapeuta debe verificar siempre si existe un triángulo activo que esté impulsando el abandono prematuro de la terapia. Cada uno de los cónyuges culpaba al otro por el problema. Cualesquiera que fuesen las preguntas que les formulaba el terapeuta.

Phil y Jeanne habían acudido con un problema multifocal que requería que dejaran de proyectar y se centraran en ellos mismos. Jeanne acusaba a Phil de irresponsabilidad y falta de consideración y Phil se defendía. es probable que el triángulo centrado en los hijos sea intenso y activo. la terapia tenía que descubrir los importantes triángulos que se entrelazaban con el de Sara y trabajar con ellos. ambos cercanos a los treinta años. Nadie hablaba del cáncer de Anne excepto para referirse a los detalles del tratamiento. buscaron terapia a causa de que ya casi no tenían relaciones sexuales. debía dejar de defenderse y tratar de elevar su nivel de funcionamiento. El padre de Kevin. era un niño de 11 años que fue llevado a terapia por su madre porque estaba obteniendo malas calificaciones en el colegio. La familia no enfrentaba la enfermedad ni la posible muerte de Anne. cuyos síntomas requerían contextualización. Por otra parte. que se encontraba en tratamiento médico por cáncer de mama. La segunda parte del plan consistía en modificar el triángulo parental con Sara cambiando el papel que cada una de las partes desempeñaba en el proceso. ¿Quién iba a ser más importante para Stan. Eran personas brillantes y exitosas. Paul. Pero la lucha que se libraba en el seno de la familia empeoraba las cosas para él. su madre o su esposa? ¿Quién iba a tener más influencia sobre él? La primacía en el vínculo y en la influencia importa mucho en los comienzos del matrimonio. se mostraba distante con Kevin y Anne. Por ejemplo. Una vez que hubieran progresado en el triángulo. Ciertos triángulos se forman con mayor frecuencia en determinadas etapas del desarrollo.tenían con su hija o a los problemas laborales de Phil.. y Phil. . atleta destacado en la universidad. en este caso la madre de Stan. A diferencia de Connie. Era necesario que Jeanne bajara el tono de sus críticas a Phil. Kevin E. por su parte. pero ambos se preguntaban si su matrimonio no estaría llegando a su fin. Kevin había nacido poco después de la muerte del padre de Ánne y al parecer ese hecho lo hacía muy especial para su madre. Y tercero. hubiera deseado tener. el terapeuta podría abordar cualquier problema sexual remanente. A él le parecía que lo presionaban para que tomara partido. Así. En este caso. pensaba de sí mismo que «no encajaba» en el ambiente escolar y deseaba desesperadamente tener más aceptación entre sus compañeros. Maryellen sostenía que su suegra quería controlar la vida de ambos y estaba siempre diciéndoles lo que tenían que hacer. y había una diferencia de doce años entre él y el que lo precedía en el orden de los nacimientos. Tenía una relación demasiado estrecha con su madre. difería mucho del hijo que Paul. Era el menor de tres hermanos. que no cesaban de criticarse la una a la otra. el plan de tratamiento debía centrarse primero en la relación conyugal. Stan y Maryellen eran una pareja joven. Había un triángulo crónico en el cual Anne estaba demasiado unida a Kevin y Paul se mantenía a excesiva distancia. casados desde hacía cuatro. Cuando nace un hijo o cuando los hijos llegan a la adolescencia. Kevin tenía problemas de temperamento y de desarrollo que debía enfrentar por sí mismo. En cuanto a Kevin. sin signos visibles de patología individual. Evidentemente. Stan decía que a menudo se sentía «en el medio» entre su madre y Maryellen. en los primeros tiempos del matrimonio el triángulo con alguno de los suegros es el más común. también de 50 años. el terapeuta planeó alterar el triángulo modificando la participación de ambos cónyuges en él: Stan podía acercarse a su madre de un modo más adulto y Maryellen podía alcanzar una mayor neutralidad emocional respecto de su suegra. de 50 años. Anne. Stan y Maryellen D. se encontraban en las primeras etapas de su matrimonio y lo que tenían que negociar era el triángulo con los suegros.

El tratamiento de este caso requería que se trabajara en los tres niveles. a dedicar más tiempo a relacionarse con su hijo. Nuestras conversaciones cotidianas revelan esa tendencia. emprendiendo actividades elegidas por este. Para poder tejer todos estos hilos en la terapia se requiere un cierto nivel de familiaridad y comodidad con las formas clínicas y las funciones de los triángulos. El autoexamen Todos tenemos un reflejo emocional natural que consiste en buscar fuera de nosotros mismos la causa de nuestro dolor o nuestra incomodidad. debe tener sumo cuidado de no autorizarlo a sentirse victimizado. El niño fue invitado a llevar a la sesión sus videojuegos para que el terapeuta pudiera practicar. el terapeuta consideró que había llegado el momento de hablar abiertamente de las enfermedades en la familia: el cáncer de su madre y la enfermedad de Alzheimer de su abuelo paterno. En ciertas situaciones puede ser aconsejable que los pacientes sean atendidos por distintos terapeutas. En el texto que sigue esperamos desmitificar los triángulos relacionales y ayudar al lector a aprender a reconocerlos y a tratarlos dentro de una amplia gama de problemas individuales y familiares. el terapeuta alentó a Paul. de pareja o familiares para ayudarla con las secuelas emocionales que podría sufrir al concentrarse en el cáncer. Cuando Kevin se sintió lo suficientemente seguro como para hablar de su progreso o falta de progreso en la escuela. Kevin se mantenía atento para ver si las relaciones con sus compañeros de estudios mejoraban. y la capacidad de mantenerse fuera de los triángulos como terapeuta. «Me hiciste enojar». el padre. con la ira y el resentimiento que ello implica. Juntos. Cuando un terapeuta trata de brindar apoyo a su paciente. Llegar a ser un adulto consiste en parte en desarrollar cierta facilidad para asumir la responsabilidad por las propias emociones y por el comportamiento relacional que es su consecuencia. Un antídoto importante para esta trampa terapéutica es destacar la importancia de ser capaz de observarse a sí . La mejor terapia es la que conecta la experiencia individual de la ansiedad y la depresión con el proceso diádico del conflicto relacional y los triángulos que los rodean. También le sugirió que no eludiera el tema si Kevin hacía alguna referencia a la enfermedad de su abuelo o a la de Anne. El antiguo triángulo debía ser reestructurado para que Kevin y Paul mejoraran su relación y para que la relación de Kevin con su madre fuese menos intensa. Esto incluye el conocimiento del concepto. Siempre es mejor mantener abiertas todas las opciones. Corresponde al terapeuta evaluar la conveniencia de que en el curso de la terapia todos los problemas sean abordados a la vez y de que los miembros de la familia asistan juntos a las sesiones o de que algunas cuestiones se traten en pares o individualmente. En las sesiones quincenales alternadas que realizaba con los padres de Kevin. A Ánne le indicó que concentrara sus esfuerzos en curar su cáncer y le ofreció sesiones individuales. cierta facilidad para pensar en los triángulos que ayude a descubrirlos. Kevin y el terapeuta determinarían si había habido un incremento o una disminución de su comportamiento «raro» en las dos semanas que separaban una sesión de otra. como así cierta facilidad para trabajar con los triángulos dentro de los sistemas que acuden a la terapia. Si una persona no logra cumplir esta tarea evolutiva. Las sesiones individuales con Kevin se concentraron en tiempo de juego con el terapeuta para consolidarla relación entre ellos. «Si no hubieras fracasado como padre. Además. El terapeuta mantuvo conversaciones francas y sensibles acerca del cáncer de Anne y les sugirió a todos que hablaran sobre el tema en el hogar. estará condenada a sentirse siempre víctima. yo podría haber hecho algo de mi vida».

en las que desde hace ya mucho tiempo nos hemos deslizado hacia las respuestas automáticas. A fin de que el trabajo con los triángulos relacionales tenga sentido para las personas. el conflicto y la disfunción proseguirán y se intensificarán. El reconocimiento de la propia responsabilidad no es un intento de liberar de responsabilidad a los demás. que nos comportamos tan bien como podemos. La tarea del terapeuta consiste en ayudar a las personas a ver que pueden cambiar el papel que desempeñan en un proceso. llegado el caso. el del señor Capuleto o el de la señora Montesco. es decir. estará desempeñando el de Julieta. Nos vemos a nosotros mismos como personas bienintencionadas que. más sensibles. una persona que para nuestra sorpresa actúa a veces como si fuera nuestro enemigo. Pero bien podemos preguntarnos qué papel desempeña ella. hijos. en un matrimonio en el que a menudo el marido se aísla y permanece en silencio. mamá. el terapeuta debe reforzar la capacidad de sus pacientes de reconocer que culpar al otro por el problema sin comprender la propia contribución perpetúa la disfunción relacional y los priva de la posibilidad de aliviar su sufrimiento. Nosotros. Lo único que podemos ver es la parte problemática de la persona que amamos. de afirmar su autonomía frente a su madre? Podría haberle dicho. Por ejemplo. ¿Es una buena oyente o lo interrumpe y lo critica cada vez que habla? ¿Ese hombre experimenta la interacción con su esposa como un proceso en el que se siente lo suficientemente seguro como para decir lo que piensa? ¿O acaso cree que ella se molestará por cualquier cosa que él diga y que entonces tendrá que enfrentar eso. En la terapia. El autoexamen nos permite ver que un problema de relación no resulta sólo de las limitaciones de la otra persona sino también de nuestras limitaciones. La interacción es como una obra teatral: cada uno de los participantes desempeña un papel. Si ellos pudieran ser diferentes. perdemos de vista nuestra participación en la cuestión. Si uno no está desempeñando el papel de Romeo. y quedaré resentida contigo porque siempre me das consejos sin que te los pida». En cambio. le entregan todo el poder al otro. Es habitual que veamos claramente cuál es el papel que desempeña la otra persona en un problema de relación. Aceptamos sin cuestionamientos nuestra manera de ser y creemos que si a veces causamos problemas es porque no podemos evitarlo. sino una manera de lograr que la gente tenga mayor control sobre su propia vida. Los del otro bando -nuestros cónyuges. no advertimos nuestra participación en el problema. padres. especialmente en las relaciones cotidianas. cambiando de este modo también sus propias vidas. se ven envueltas en problemas de relación a causa de los demás.mismo con ojo crítico. jefes. mientras más me digas lo que tengo que hacer más trataré de hacer lo contrario. colegas-podrían modificar su conducta si realmente lo desearan. Cegados por el sufrimiento que nos producen nuestros conflictos relacionales. La inculpación sólo sirve para fomentar la reactividad en una relación. fomentar el reconocimiento de la propia responsabilidad no es una manera de exculpar a la otra persona. por ejemplo: «Sabes. Es una manera de pensar que les ofrece a las personas más opciones de movimiento que las que tiene una . entonces no habría problemas. una de las cosas que menos le gusta hacer? Si una madre ya mayor está todavía diciéndole a su hija adulta cómo tiene que vivir su vida ¿es posible que la hija haya contribuido a causar el problema? escaso la hija fue incapaz de manejar el asalto de la ansiedad de su madre y neutralizar amablemente los ciclos de conflicto de su relación o. Si la terapia no logra que cada persona asuma su propia responsabilidad. de alguna manera. su participación en el problema es evidente (al menos para su esposa). sino más bien una manera de desalentar la inculpación. de ver la parte de uno mismo que contribuye al sufrimiento y a las dificultades de relación.

la impotencia o la autodenigración. lo hace explícito. Es importante aprender a no culpar. Cuando no culpaba a su marido. Una vez que el terapeuta la ayudó a comprender que la única persona a la que ella podía cambiar era ella misma. se aclara por qué una persona está atrapada en ese triángulo sin saber cuál es la razón para ello. Aprender a rastrear nuestras reacciones y nuestro comportamiento puede ayudarnos a evitar las respuestas instintivas que contribuyen a perpetuar un problema. o en su madre. Sólo cuando el terapeuta pone en evidencia el triángulo. Por ejemplo. Se trata de un falso autoexamen y eso no ayuda. Tal vez eso se deba a que la situación «dos contra uno» puede aumentar el sentimiento de victimización de una persona. su excesiva dedicación a su hija y su furia hacia su esposo y su hijo contribuían a crear algunos triángulos muy intensos. La capacidad de percibirse a sí mismo y percibir el propio comportamiento en el contexto de una relación es muy importante para poder modificar la posición que uno ocupa en un triángulo. Ya sea que el terapeuta se esté ocupando de la culpa. a quien estaba tan ansiosa por ver al final del día que siempre la iba a buscar a la escuela. la falta de autoexamen del paciente afectará el resultado de su trabajo. a quien culpaba de su infelicidad. que pueden incluso poner en peligro su vida. Es por mi culpa que las cosas andan tan mal». y que la ira y el sentimiento de impotencia que experimentaba frente a los demás alimentaban su depresión. a quien consideraba manipulador y egoísta. para «alejarlo de las drogas»? Aprender a ver el papel que uno desempeña en una relación entre dos puede ser diñcil. la gente puede empezar a ver cómo cambiar. o descubren que el paciente está tan deprimido que es necesario tratar la depresión antes de trabajar con los triángulos. pero en el caso de Ellen. menor es la capacidad para concentrarse en el yo. A veces nos resulta dificil ver el papel que desempeñamos en un triángulo por la sencilla razón de que no estamos acostumbrados a pensar en los triángulos. Los padres. ser padre de un drogadicto es algo muy dificil. por lo general encuentran ira e indignación. que tal vez se desempeñen bien en todos los demás aspectos. O al hecho de que algunos triángulos están bajo la superficie y es diñcil verlos. Los padres se sienten responsables y furiosos porque el joven está malgastando su vida. a fin de no ser víctima de la reactividad del otro. Cuanto más intenso es el sentimiento de culpa. dejó de criticar a los demás y asumió la responsabilidad de su propia desdicha. Evidentemente el hijo es disfuncional y tiene serios problemas. o en su suegro. ¿Cuál es el balance final de la relación con su hijo? ¿Cómo encaran el desamparo que sienten 66 67 cuando comienzan a darse cuenta de que son impotentes para salvar a su hijo. Si los terapeutas escarban un poco bajo la superficie. Ellen se concentraba en su hijo. Que alguien vaya a buscar a su hija a la escuela todos los días no tiene una significación particular. Ellen empezó a interesarse en lo que podía hacer para cambiar.víctima indefensa e iracunda. acudió a la terapia a causa de una depresión. Necesito cambiar todo. La única persona que parecía gustarle a Ellen era su hija de siete años. «Soy un desastre. Las personas pueden pensar mejor y más claramente si sus emociones no están en ebullición. Con menos reactividad y menos emotividad. y más graves los . Entonces se concentró en sí misma. en quien veía la causa de la insensibilidad de su esposo. necesitan sin embargo hacer un autoexamen. Ellen S. Además estaba furiosa con su marido. A veces se culpan a sí mismas. Y aprender a ver el papel que desempeña en un triángulo puede ser aun más difícil. No siempre las personas que acuden a nosotros piensan que todo es culpa de los demás. que según ella era narcisista.

por ejemplo. es decir. resuelvan sus propios problemas y disfruten de lo que les plazca. en vez de dejarse determinar por los otros (véase el cuadro 3. Una manera de evaluar el grado de autoexamen es pedir a la persona que confeccione una lista de las limitaciones que le son propias y que contribuyen a los problemas de relación. un trastorno real pero temporario en la relación entre el padre y su hijo. en tres díadas interconectadas que simultáneamente están en cierto tipo de relación distante o en una relación íntima e intensamente comprometida. Una de las características de las tríadas es que cada uno de sus miembros se siente libre y es capaz de concentrarse en sí mismo en vez de estar siempre tratando de saber cuál es la postura de los otros antes de adoptar la propia. Un grupo de tres no es necesariamente un triángulo. Una tríada puede dividirse en tres díadas simultáneas. Es necesario decir también que un formidable obstáculo que se opone al aumento del autoexamen de nuestros pacientes es el desarrollo de un triángulo terapéutico (véanse pág. Cuando nos encontramos atrapados en un triángulo en vez de estar lo suficientemente desligados como para ser útiles y eficaces. si se enojaran siempre o se mostraran siempre amables). las personas a las que se supone debemos ayudar tendrán pocas posibilidades de desarrollar suficiente autoexamen como para cambiar sus vidas. pueden decidir implicarse o no implicarse y pueden modificar su compromiso de modo que no sea necesariamente reactivo y previsible (como lo sería. Los tres miembros pueden interactuar de uno a uno. Para un terapeuta. el triángulo típico incluye un vínculo demasiado estrecho entre la madre y el hijo y el distanciamiento del padre. Cada uno de los miembros de la tríada puede adoptar con franqueza y diplomacia una posición personal sin tratar de imponerla a los demás.). esta configuración no indica necesariamente que se trate de algo más que un triángulo potencial. Puede ser sólo un episodio en la vida de la familia. y empezar entonces el trabajo de autoexamen. la formación sigue siendo una tríada (aunque potencialmente sea un triángulo). y que el padre se mantenga apartado de la madre y el niño porque ella tomó la iniciativa y está manejando el problema. Lo que un triángulo no es Los triángulos son diferentes de las tríadas. sin instigar conflictos y sin tomar partido por uno de ellos en contra del otro. En este tipo de presentación clínica. Todos los miembros de la tríada tienen opciones.conflictos relacionales implícitos o explícitos. 185 y sigs. Cada miembro puede permitir que los otros dos tengan su propia relación. Esto ayuda cuando el individuo insiste en que la otra persona es realmente responsable del 95% del problema. sin intervenir para restablecer la paz. Un triángulo terapéutico es indicio de que alguien (¿el terapeuta? ¿el paciente?) ha perdido la capacidad de hacer un examen de sí mismo. Hacer esta distinción es importante porque la gente puede volverse tan sensible a la 68 69 existencia de los triángulos como para ver un triángulo en cualquier grupo de tres personas o en cualquier punto de vista sobre una tercera persona. Pero si esta pauta se torna coherente y . dependiendo de lo que la situación exija. El terapeuta puede concentrarse en el 5 % que el individuo admite puede ser su responsabilidad. En ausencia de un nivel crítico de reactividad que determine el comportamiento.1 ). en la que el problema se manifiesta en el hijo. en otras palabras. También es posible que los padres tengan una verdadera diferencia de opinión acerca de la manera de tratar al niño. Para mostrar la diferencia entre un triángulo y una tríada tomaremos como ejemplo una familia centrada en el hijo.

Por ejemplo. cada uno confía en que el otro tendrá éxito o. está vinculada al comportamiento de la tercera persona. Cada persona puede permitir Cada persona interviene en la que las otras dos tengan su relación entre las otras dos.1. Esta pauta ilustra la producción de triángulos entrelazados. Primero la madre se siente aliviada. El autoexamen es posible y es Nadie realiza un autoexamen. Tríadas Triángulos Cada díada puede interactuar La interacción en cada díada de uno a uno. Las díadas pueden desarrollarse y resolver sus problemas por sí mismas. al no tener que soportar ya la frustrante carga del hijo. la abuela materna puede criticar a su hija por no involucrarse 70 71 más con el niño. fija a lo largo del tiempo. la evitación de los problemas en una díada. El proceso que sigue es siempre el mismo. Cuando esto sucede se produce por lo general un deterioro de la relación conyugal. miento. Las díadas se forman fácilmente y el tercero reconoce que tiene una . se convierte Cuadro 3. El terapeuta puede sentir literalmente la tensión emocional mientras el triángulo lucha desde las tres posiciones para evitar la destriangulación. Pero después empieza a sentirse deprimida. si no lo logra. La madre puede apartarse de su hijo sin mayores dificultades. y por lo general no lo hace. Comparación entre las tríadas y los triángulos. enojada y vacía. Cuando observamos la evolución en el tiempo de una tríada-triángulo. Mientras lucha con estos sentimientos. aunque la conducta del hijo haya mejorado. el comportamiento del hijo mejora. En una tríada el proceso es totalmente diferente. y el padre puede comprometerse fácilmente con el hijo. Además. El terapeuta no tiene que desenterrarlo. El problema interpersonal del marido y la esposa sale a la superficie por sí mismo. la diferencia se torna clara. cambiar a los demás. en un triángulo.predecible. el dolor y el resentimiento. la situación usual. se pone de manifiesto y los padres informan que «las cosas están empeorando». propia relación sin interferir en ella. Para destriangular el caso centrado en el hijo. Si los padres perseveran. Aunque los padres pueden ser muy diferentes. Alguien le ha quitado a su hijo y se lo ha dado al padre. cada persona está constantemente concentrada en las otras dos. La característica fundamental de los triángulos. y es suscitada y mantenida por la irá. tenemos que hacer que la madre (si es la más involucrada) se aparte del hijo. Cada persona puede adoptar Nadie puede adoptar una posiciones personales sin tratar posición personal sin tener que de cambiar a las otras dos. realizará los cambios necesarios. que no lo merece. también debemos lograr que el hijo se acerque al padre distante. el hijo le informa que el padre es inaccesible o que es imposible tratar con él. La presión homeostática puede ser promovida desde fuera del triángulo. siente cada vez más impaciencia ante la lentitud con que el padre se acerca al hijo. Cada persona puede optar Cada persona está atada a entre distintos comportamienformas reactivas de comporta tos. Al padre le resulta dificil acercarse al hijo y busca a su esposa para pedirle consejo acerca de cómo hacerlo o para recabar su aprobación respecto de su manera de manejar la relación con el hijo.

. A veces hay que observar el proceso durante cierto tiempo. Por ejemplo. más fácil es de advertir. Por lo general en una tríada (a diferencia de lo que ocurre en un triángulo activo) suele estar presente en todo momento una persona que escucha y siente pero no reacciona ni toma parte en la interacción. Todos pueden respetar la regla de que el progenitor que llegue primero al lugar del hecho manejará el problema con el niño a menos que se trate de una cuestión respecto de la cual han decidido que debe intervenir uno de los dos. El chismorreo no es atractivo. una interrupción del fácil fluir de la conversación. cuanto más definido es un triángulo. el proceso es reactivo y casi con certeza triangular. también puede ocurrir que una persona esté en una tríada y las otras dos estén en un triángulo. un preguntarse constantemente qué decir o un silencio incómodo. es muy probable que se trate de un triángulo. íntima y negativa. En la zona gris no está siempre claro si existe un triángulo o una tríada. En otras palabras. trata de formar un triángulo dirigiéndose al otro progenitor en busca de una decisión diferente. motivada por el deseo de satisfacer la curiosidad. Cuando la acción respecto de determinada cuestión o problema es coherente y predecible. Como si las cosas no fueran ya bastante complicadas. Puede ser simplemente chismorreo. el terapeuta le pide a la pareja que no discutan su situación en el viaje de vuelta a su casa. pero tampoco es necesariamente disfuncional. Algunas personas tienen tanto miedo a los triángulos que se niegan a hablar de cualquiera que no esté en la habitación. Del mismo modo. el deseo de chismorrear. desviando la discusión hacia una tercera persona o asunto. de sentirse mejor denigrando a otros o de evitar mirar el propio yo (evitación del yo pero no necesariamente de la tensión reinante en una díada). la relación que existe entre los otros dos. por lo común de índole personal. Un terapeuta experimentado tratará de neutralizar ese comportamiento respondiendo a él con preguntas sobre el proceso. Por ejemplo. Es importante recordar que la función esencial de un triángulo es disminuir la ansiedad en el individuo y la tensión en la díada. Esto va en contra de una de las disfunciones universales de la humanidad. La díada está usando como tercera pata del triángulo lo que ellos quieren que sea la posición del terapeuta. «¿Cómo fue el viaje de regreso después de nuestro último encuentro? ¿Se pusieron de acuerdo sobre de qué lado estoy yo?». se da por sentado que la persona que trata de formar un triángulo está actuando disfuncionalmente. Después discutirán sobre el terapeuta.interacción legítima con cada una de las otras dos personas. Esto sucede con frecuencia en la terapia. Cuando no se puede elegir la respuesta. El hecho de estar en un triángulo (y no en una tríada) se experimenta internamente como una sensación de ansiedad. uno de sus miembros le dirá al otro que el terapeuta se mostró de acuerdo con él y le adjudicó la responsabilidad del problema al otro. su actitud o sus instrucciones. existe consenso acerca de que el hijo está actuando mal si. Sin embargo. el chismorreo es la difusión de rumores insignificantes y a menudo carentes de base. El padre puede castigar al hijo y la madre puede abstenerse de intervenir aunque no esté de acuerdo con su marido. después que uno de sus progenitores ha tomado una decisión que a él no le agrada. es decir. sensacionalista. pero que no puede interactuar en esa tercera relación. ya que tanto el triángulo como la tríada son parte de un continuo y una tríada puede convertirse en triángulo en situaciones de estrés y volver después a la condición de tríada. lo que logran usando a la primera como miembro del triángulo sin su participación activa. Como ocurre con muchas otras cosas. y no al terapeuta real. Por otra parte.

Un triángulo no es cualquier reunión de tres personas. Tampoco es cualquier reunión en que
las personas sostienen distintos puntos de vista o en que la temperatura emocional se eleva.
No es, excepto en los casos más graves, un proceso fijo, permanente. En una tríada hay una
fluidez de movimiento de avance y retroceso donde las pautas son mudables y no
predecibles. Las personas pueden cambiar de actitud y el movimiento fluye en todas
direcciones. Se recurre a un mínimo de presunciones y a un máximo de preguntas para
confirmar que una persona ha oído realmente a la otra. Poco es lo que se da por sentado, y
cada persona sabe que no conoce ni conocerá jamás por completo a la otra. En los
triángulos, en cambio, el flujo de movimiento tiende a ser limitado, y el clima emocional es
rígido y con frecuencia muy intenso.
Un punto importante acerca de lo que los triángulos no son es que no hay necesariamente
un triángulo cuando una persona concuerda con otra y discrepa con una tercera. A la
primera persona se la puede acusar de parcialidad y entonces pueden surgir intensos
sentimientos negativos. Que esto sea o no un triángulo depende de si la primera persona
basa sus puntos de vista en principios o en sentimientos. Si A tiene un punto de vista que
coincide con el de B y difiere del de C, A estará en un triángulo si ese punto de vista se basa
en sus sentimientos hacia B o C. No estará en un triángulo si el punto de vista se basa en
una creencia (correcta o errónea), en un principio que A está dispuesto a aplicar tanto a B
como a C (y también a sí mismo). A puede estar equivocado, pero no está en un triángulo.
(Desde luego, a veces es muy dificil trazar el límite, porque lo que es un principio para una
persona puede ser un sentimiento para otra.)
Una interpretación errónea de este principio hace que a menudo los terapeutas se abstengan
de responder a las preguntas y que, apoyándose en su amplia experiencia, eviten abordar
aspectos críticos del funcionamiento emocional. Proceden así para «evitar estar en un
triángulo». Los terapeutas, como cualquier persona, deben aprender que es mejor estar en
un triángulo o triangular que negarse a involucrarse y mantenerse a salvo pero perdiendo
eficacia. Todos nos involucramos en triángulos. Es algo que cabe esperar. El verdadero
problema consiste en estar en un triángulo, no reconocerlo y permanecer en él por tiempo
indefinido. El temor a estar en un triángulo puede ser tan destructivo como
el alegato farisaico de que se participa en un triángulo por motivos nobles.
La gente se pregunta si alguna vez dejamos de triangular en nuestras relaciones íntimas.
Desde el punto de vista de la estructura, es indudable que podemos reconocer y manejar
nuestros sentimientos a fin de evitar o reducir la frecuencia e intensidad de los triángulos en
los que estamos involucrados. Desde el punto de vista emocional, es discutible que
podamos ir más allá de manejar estos sentimientos. Requiere el esfuerzo de toda una vida
cambiar sentimientos que hemos alentado desde la niñez y que pueden seguir siendo
operativos sin importar cuán bien los manejamos ni durante cuánto tiempo los hayamos
manejado. Manejar nuestros sentimientos es quizá todo lo que podemos lograr en este
proceso de destriangulación. Aunque manejemos nuestros sentimientos, es posible que
digamos al mismo tiempo que la otra parte no está manejando muy bien sus sentimientos.
¿Es siempre mala la depresión? ¿O existe una diferencia entre el control del yo disciplinado
y deliberado y la expresión abierta y libre de los sentimientos?
4. Estructura de los triángulos relacionales
Cómo ver un triángulo
Un sistema es un montaje de partes interrelacionadas que funcionan juntas de cierto modo.
El cuerpo humano nos proporciona un buen ejemplo del funcionamiento de los sistemas
orgánicos. La estructura de una célula del cuerpo humano está constituida por una pared,

una membrana y un núcleo, con su citoplasma e importantes organoides. El proceso que
tiene lugar dentro de la célula consiste en la incorporación de nutrientes y la expulsión de
desechos. La estructura y el proceso sirven a una función: asegurar la supervivencia y la
reproducción de la célula. Un motor de automóvil es un ejemplo bien conocido de un
sistema mecánico. Está compuesto por elementos como el carburador, las válvulas, los
pistones, las bujías y el distribuidor (estructura). Esos elementos absorben el combustible y
producen una combustión controlada (proceso), lo que da por resultado la locomoción
(función). Estructura, proceso y función son elementos de todos los sistemas, orgánicos,
mecánicos o de otro tipo. Los sistemas emocionales no son una excepción; también ellos
implican estructura, proceso y función. Y el triángulo relacional constituye un ejemplo de
un sistema emocional.
Advertir la existencia de un triángulo relacional requiere tiempo. Una de las características
del triángulo es su estructura repetitiva. Otra es la índole predecible del proceso que se
desarrolla en él, ya que se trata de un proceso reactivo y automático. Se necesita tiempo
para observar la repetición y la predecibilidad. Es dificil dar vida a la idea de la estructura,
el proceso y la función del triángulo, como así de la interrelación de estos elementos, con la
misma inmediatez con que podemos hacerlo en el caso de la célula o el motor de
automóvil. Una manera de lograrlo consiste en utilizar la idea de Thomas Fogarty1 acerca
de la banda elástica que mantiene unidas a
1 Fogarty (1975).
tres personas. Imaginemos a tres personas ceñidas por una banda elástica. Debido a una
regla tácita pero insoslayable, no pueden dejar caer la banda al piso. La banda elástica crea
así una estructura que une a las tres personas y las relaciona entre sí. La estructura limita su
movimiento. Obliga a cada una de ellas a compensar el movimiento de las otras, o de una
de las otras, a fin de mantener la banda ajustada. Mantener la banda elástica de modo que
no se corte ni caiga al piso es el proceso reactivo, la tensión necesaria, que requiere que
cada miembro del triángulo esté atento al lugar en que se encuentran los otros dos y a lo
que están haciendo. Cada miembro debe modificar su posición como reacción a los
movimientos de los otros dos y no puede moverse libremente siguiendo sus propios
impulsos. La consecuencia (es decir, la función o la disfunción) de la estructura y el
correspondiente proceso del triángulo es estabilizar las tres relaciones y evitar el cambio.
Imaginemos ahora a dos personas: dos cónyuges, dos amigos, un padre y su hijo o una
madre y su hijo, y veamos cómo la díada se convierte en un triángulo activo. Tomemos por
ejemplo a Jane F. y su hija de seis años, Jennifer. La relación entre ellas existe en lo que
podríamos llamar un espacio relacional. El espacio relacional entre las dos es un canal por
el cual fluye, invisible, la energía emocional que procede de ambas. Si Jane, por ejemplo,
está ansiosa por su relación con su marido, Peter, Jennifer puede captar la ansiedad de la
madre aun sin saber qué la provoca. Esta absorción de la ansiedad de Jane desencadenará
en Jennifer una reacción emocional que ella puede convertir en comportamiento
sintomático: por ejemplo, la niña puede mostrarse llorosa y exigente. Jane puede quejarse a
Peter acerca de la niña y tal vez los cónyuges se unan en un proyecto para disciplinar a
Jennifer. De este modo Peter y Jane se concentran en Jennifer y eluden su propia relación
conflictiva. Cuando se ha llegado a este punto, las emociones activan un triángulo. El
proceso parece natural y automático, pero podemos observar cómo se desarrolla. El
terapeuta capta la excitación emocional de una persona (bajo la forma de tensión, ansiedad,
conflicto interno o algo similar) y su incorporación a una díada que no puede tolerar
semejante nivel emocional. En ese momento se activa el triángulo.

En este ejemplo Jane, en una díada llena de tensión (ella y su marido), se puso cada vez
más ansiosa y se movió en dirección a una tercera persona (Jennifer) en busca de refugio.
El
nivel de ansiedad de Jane fue captado por Jennifer (gracias a su fusión) y la niña fue
incapaz de tolerarlo. Jennifer reaccionó por medio de un comportamiento inaceptable
(expresado como movimiento; portarse mal era una manera de distanciarse de la madre), y
Jane se acercó a su esposo en busca de otra alianza. Peter se unió a Jane para concentrarse
en Jennifer, y así el triángulo se activó totalmente. La clave para seguir este proceso es
concentrarse en el movimiento. Es decir, en vez de dejarse atrapar por la historia, el
terapeuta debe observar lo que hacen las personas con la ansiedad que fluye a través del
canal. ¿En qué dirección se desplazan las personas? ¿A quién o a qué se están acercando o
de quién o de qué se están alejando como reacción a esa corriente de ansiedad? El triángulo
sirve a un propósito, funcional o disfuncional. En este caso, el proceso triangular entre Jane
y su hija sirve a la (dis)función de evitar la ansiedad -más intensa- entre Jane y Peter.
Un caso de estas características puede presentarse como un problema centrado en el hijo.
La tarea del terapeuta consiste en modificar la estructura del triángulo encontrando una
manera de acercar a Peter y Jennifer, y ayudando al mismo tiempo a Jane a reducir su
excesivo compromiso con su hija. Esta modificación de la estructura mediante el
movimiento de Peter y Jane probablemente producirá cierto alivio de los síntomas. También
revelará el proceso emocional que subyace al triángulo, incluyendo la ansiedad y la
depresión de Jane y la distancia o el conflicto conyugal. La función del triángulo -en este
caso, la evitación del proceso y de la necesidad de enfrentarlo- también quedará en claro,
por lo menos para el terapeuta. Tal vez la familia deje la terapia después de conseguir el
alivio del síntoma, o tal vez decida continuarla y abordar las cuestiones que salieron a la
luz.
Sería inexacto afirmar que siempre que los padres llevan a un hijo a terapia el problema
resulta ser un problema conyugal o un problema individual con uno de los padres. A veces
el problema está también en el niño, y a veces está sólo en el niño. Brenda T., una niña de
14 años, es un ejemplo de lo primero. Consumada bailarina y actriz, fue llevada a terapia
por su madre, una mujer de 40 años, de familia acaudalada y casada con un exitoso
abogado. La señora T. informó que Brenda era «mala» con sus hermanos menores, un niño
y una niña, y se negaba a comer con la familia y a participar en las actividades comunes.
En la historia reciente de la familia había muchos factores de estrés, entre ellos la operación
a la que tres años antes había sido sometida la señora T. por un cáncer de ovario. Además su
marido había pasado dos años sin conseguir empleo, durante los cuales consumió todos sus
ahorros. Había vuelto a trabajar un año atrás. La señora T. admitía que Brenda compartía
muchos de los rasgos de la rama paterna de la familia, con la que ella no se llevaba bien. A
menudo culpaba a su esposo por el comportamiento de Brenda y este era el principal
motivo de conflicto entre ellos. Las respuestas de Brenda a las preguntas que se le hicieron
sobre su vida revelaron perturbaciones del sueño, pérdida de peso, dificultad para
concentrarse en la escuela y falta de placer en el ballet y en el teatro. El terapeuta la derivó
a un psiquiatra y este le prescribió un inhibidor de la recaptación de serotonina. El
tratamiento suprimió sus síntomas depresivos, y su comportamiento empezó a mejorar
después que el terapeuta enseñó a los padres modos más eficaces de tratar a su hija. El
terapeuta intentó también abordar el triángulo entrelazado con la familia extensa del señor
T., pero la señora T. no se mostró dispuesta a tocar el tema.

No todo movimiento es reactivo. Dentro de ese espacio relacional hay un flujo constante de energía emocional y de comunicación verbal y no verbal. Al confeccionar el genograma. de ocho años.Un ejemplo de un problema centrado exclusivamente en el niño fue el estremecedor caso de Irene W. El hombre dice «Nada». o puede ser reactivo. Movimiento significa que las personas se acercan y se alejan unas de otras. el terapeuta podría . En el caso de la pareja a la que acabamos de referirnos. El terapeuta derivó entonces a Irene a la clínica pediátrica del hospital local. que fue eliminado quirúrgicamente. El movimiento es el resultado del proceso emocional que tiene lugar en cada individuo y en sus relaciones. debemos pensar siempre en los triángulos relacionales como estructura. Ella se siente herida por lo que interpreta como un rechazo y llama por teléfono a una amiga que vive en otro Estado. triste y retraído. sentimientos negativos y positivos. lo que cambia la estructura del triángulo. Este flujo contiene mezclas variables de afectividad -por ejemplo. que a su vez la derivó a un hospital especializado. asume el papel de pacificador o sale en defensa de una de las partes. En el próximo capítulo expondremos algo más acerca de los mecanismos de activación de los triángulos. el terapeuta notó que la niña arrastraba una pierna. quien le recrimina el gasto. quien creía que el súbito deterioro observado en el trabajo de Irene podía deberse a conflictos con su madre. preocupada. a 78 79 la que percibe como víctima. La madre dijo que el problema había surgido unos tres meses antes y que estaba empeorando.. Allí los médicos descubrieron que Irene tenía un tumor cerebral benigno. Esta se veía preocupada y contrariada pero era cariñosa con su hija. relató que cuando era niña solía interceder por su hermana menor ante sus padres. como cuando aumenta la ansiedad de un hombre y automáticamente este se vuelve silencioso. y sale de la habitación. Pasa una hora en el teléfono. Llevó a su hija a terapia a instancias del psicólogo escolar. Un triángulo potencial también puede activarse cuando una tercera persona. el terapeuta descubrió muchos factores de estrés que podían explicar los problemas de comportamiento de la niña: su padre había sido asesinado en un episodio de tráfico de drogas hacía apenas un año. en cuyo caso el triángulo está activo. La madre de Irene era una mujer sola y de escasos recursos. Al final de la sesión. en cuyo caso el triángulo está latente. Es conveniente tener en cuenta que. El proceso relacional en un triángulo puede ser calmo. le pregunta qué pasa. cuando Irene se retiraba con su madre. fisica o emocionalmente («persecución». la madre tenía constantes problemas laborales y económicos. La estructura de un triángulo relacional se refiere a la representación espacial de la proximidad y la distancia influenciadas por el conflicto que existe en el espacio relacional entre las tres personas. proceso y funciones. Su pareja lo advierte y. sensible al conflicto de una díada. también puede planificarse un movimiento como consecuencia de una intervención clínica dirigida a poner al descubierto el proceso emocional. lo que enfurece a su pareja. Una mujer de 45 años. que estaba tratando de lograr la reconciliación entre su esposo y su cuñado (quien era socio del esposo).y grados variables de intensidad emocional investida en esos sentimientos. «distanciamiento»). movimiento. Ese movimiento puede ser espontáneo. sea cual fuere el mecanismo de activación. El proceso reactivo produce movimiento dentro de la relación. A este flujo emocional lo llamamos proceso relacional.

Cuando advierte la existencia de un triángulo. le proporcionaba una salida estabilizadora. en ese sentido. si la mujer es capaz de manejar su preocupación y abstenerse de hacer preguntas. el padre habla mucho con su hijo e ignora a su mujer. Sin embargo. en una familia el marido y la mu jer son dos puntos que tienen conexiones con cada uno de sus hijos. la estructura. suponemos que todo triángulo cumple una función para las tres personas que lo forman y para el sistema relacional como un todo. el movimiento. Sin embargo. La función homeostática del triángulo va en contra de lo que es funcional para el sistema y para sus miembros. Esa combinación produce un movimiento automático y reactivo dentro de la estructura triangular y la modifica. el proceso. a la larga el síntoma conduce a la disfunción en el individuo o el sistema. incrementando así la tensión en la díada. Esto no implica que la mujer haya obrado mal al expresar su preocupación. Su disgusto estaba mal dirigido.de la mujer a su amiga). el terapeuta piensa que cumple una de las siguientes funciones: estabilizar una díada inestable. La familia. Hacen esto a veces por medio de la formación de síntomas en un individuo y a veces a través de un conflicto relacional. aunque disfuncional. Por ejemplo. puede ser vista estructuralmente como una red de triángulos potenciales entrelazados. al encauzar ese disgusto hacia Jennifer. los mecanismos de activación del triángulo y la función que este cumple están interrelacionados y se influyen mutuamente. pasaba gran parte de su tiempo con Jennifer porque estaba preocupada por la escasa socialización de la niña en la escuela. la respuesta típica del hombre a esa preocupación puede ser el ocultamiento del proceso emocional que incluye su dependencia respecto de ella (dependencia que viene sugerida por su reacción ante el acercamiento -telefónico.) Estos triángulos están latentes cuando el nivel de excitación emocional en el individuo y la tensión en la relación son bajos. o cualquier otro sistema relacional. La arquitectura del triángulo cambia en respuesta al movimiento. homeostática. se disgustaba con Jennifer por su mal de 80 81 sempeño escolar. cuando las personas se acercan o se alejan unas de otras. La combinación de estos factores (estrés. Así. en lugar de hacer preguntas. etc. y sobre todo la idea de que las personas obtienen algún beneficio de sus dificultades.sugerir a la mujer que. Haley resuelve esta cuestión diciendo que los síntomas no existen para cumplir una función sino para actuar como si pudieran ser útiles clínicamente. el triángulo cumple una función estabilizadora. excitación emocional y tensión) activa el triángulo. Por ejemplo. Este movimiento y la resultante modificación estructural del triángulo operan para contener la tensión y mantener el equilibrio del sistema. El estrés desencadena la excitación emocional en los individuos. amigos. para el sistema. tal vez se produzca un movimiento de parte del hombre. (Por ejemplo. y sea cual fuere el nivel de reactividad en el proceso. Es importante destacar la diferencia entre desempeñar una función y ser funcional. El movimiento. Así. Por otro lado. Peter se sentía rechazado. repercute en la estructura. con varios parientes políticos. Todo lo contrario. Nosotros creemos que las personas desarrollan síntomas para sentirse mejor y que. lo cual pondrá de manifiesto su dependencia de un modo más explícito que la queja por la cuenta del teléfono. Jane F. los síntomas cumplen una función. pero en vez de asumir su sentimiento hacia Jane. Muchos autores han cuestionado vigorosamente la idea de que el comportamiento sintomático es funcional. esperara a que el hombre le dijese qué le pasaba. Sea cual fuere el cambio operado en la estructura. desplazar un conflicto diádico o eludir . pero el triángulo.

La copa se convirtió en varias y terminaron en la cama. quienes la apoyaron y se unieron a ella para criticar y presionar a Jeff (un triángulo entrelazado). Se puede suponer que la estructura del triángulo se ha formado a causa de la tensión o la ansiedad subyacentes. la aventura de su marido podría haber estabilizado temporariamente el tambaleante matrimonio (la función del triángulo). Así la aproximación de Jeff a Susan activó un triángulo basado en la aventura amorosa extramatrimonial con Jeffy Susan en el interior y Annemarie en el exterior (la estructura del triángulo). una linda empleada civil de la comisaría donde él trabajaba. lo que provocaba más críticas de parte de ella (la tensión en la díada).la intimidad en una díada. en el departamento de ella. de 25 años. que se remontaba a la época en que Jeff cursaba estudios secundarios. esa es la verdadera razón por la que es importante ocuparse de los triángulos en la terapia. de 21 años. Alguien (Annemarie se negó a decir quién. Estabilizar díadas inestables. Manejaba su inquietud trabajando aun más horas (distanciamiento de Annemarie). Estaba ansioso y sentía que no era un buen proveedor (la excitación emocional). Jeff empezó a responder más afirmativamente a los coqueteos y las insinuaciones de Susan. ese examen pondrá al descubierto el proceso emocional reactivo original. Su relación. era cajera de un banco. Inmediatamente Annemarie habló con los padres de Jeff. esposo infiel y resentido. nunca me defendieron». Le hacía bromas. era agente de policía y trabajaba también como carpintero. había sido siempre tempestuosa. Con todos estos factores en juego. Annemarie era criticona y se sentía ofendida y enojada. En última instancia. Se habían excedido económicamente al comprar una casa en el comienzo mismo del matrimonio (el estrés) y esto molestaba especialmente a Jeff. desplazar el conflicto y evitar la intimidad pueden ser respuestas naturales a la ansiedad. Agregó 82 . se habían casado sólo seis meses antes de acudir en busca de tratamiento. conversaba con él durante el cambio de turno y le contaba chistes de tono subido. sino un proceso emocional reactivo. Annemarie. pero empezaron a pelear casi inmediatamente después del regreso. Jeffera adicto al trabajo. que los obligaba a hacer cosas que no querían hacer y a convertirse en la clase de gente que no querían ser. Un triángulo no es un proceso deliberado o racional. Ambos se encontraban atrapados en un matrimonio sofocante. por su tendencia a dar órdenes y por negarse a colaborar en las tareas domésticas. Si Annemarie no la hubiese descubierto. Jeff. pero van en contra de lo que consideramos que es funcional: individuos autónomos que entablan relaciones personales de uno a uno. Los triángulos tienen funciones pero no son funcionales. Este movimiento reveló algo muy interesante referente al proceso: Jeff declaró que no le importaba la reacción de sus padres ante su amorío porque «Ellos siempre me han echado la culpa de todo. Hasta entonces Jeffhabía disfrutado del flirteo. Jeffy Annemarie Y. pero sin ir más allá. Susan se había pasado meses demostrándole que lo encontraba atractivo. del cual podremos entonces ocuparnos. Podemos observar e investigar la estructura. Tuvieron una «maravillosa» luna de miel en Aruba. Jeffdecía que ya estaba cansado de pelear y se sentía molesto por las constantes críticas de Annemarie. los triángulos se activan con regularidad a lo largo del tiempo y constituyen un obstáculo para la autonomía individual y las relaciones personales. Finalmente invitó a Susan a tomar una copa después del trabajo. pero Jeff sospechó que había sido el anterior amante de Susan) llamó por teléfono a Annemarie y le contó lo que pasaba. Annemarie criticaba a Jeffpor trabajar demasiado. En un sistema emocional determinado.

En el resto del capítulo nos ocuparemos de la estructura: daremos su definición. Proximidad y distancia son términos relativos definidos por las experiencias pasadas y por el mayor o menor grado de bienestar que las personas hayan experimentado en determina das relaciones. Como consecuencia.83 que las críticas de Annemarie eran exactamente iguales a las que había recibido siempre de sus padres. Eso está muy bien. Los dos triángulos se entrelazaron cuando fueron activados por la aventura amorosa de Jeff. pero también puede ocurrir que se sientan descuidadas. describiremos las diversas clases de estructura que se observan en los triángulos y detallaremos las implicaciones de la estructura triangular para el trabajo clínico. controlada. La calidez y la admiración de Susan fueron un alivio muy bien recibido por Jeff. Disección de la estructura de un triángulo La estructura de un triángulo está formada por las tres personas que lo componen y el espacio relacional que hay entre ellas. el clima emocional y el grado de tensión y ansiedad entre las tres personas y entre los miembros de cada una de las díadas que pueden formarse. Pero en ocasiones esa proximidad se hace amarga: una u otra se siente invadida. hemos sugerido ya la imagen de una banda elástica. El espacio relacional incluye por ejemplo la proximidad y la distancia. terminó en un caos. En esta situación. y en la que puedan . Las personas buscan la combinación de proximidad y distancia en la que el cuidar y ser cuidado pueda experimentarse como satisfactorio. a veces. al grado de proximidad fisica. conversan de diversos temas. pero su libertad de movimientos resulta limitada por la necesidad que tiene cada una de ellas de moverse en respuesta a los movimientos de las demás. resultante de la aventura. El resultado usual es un distanciamiento reactivo. Para explicar la estructura restrictiva y al mismo tiempo fluida de un triángulo relacional. Entonces se pelean. El terapeuta que trabaja con triángulos no da nada por sentado respecto de la ambigüedad emocional de la proximidad y la distancia. Los términos «proximidad» y «distancia» se refieren a la intensidad del vínculo y a la magnitud del compromiso entre las personas. Las tres personas permanecen juntas. Si una se aparta. que se aferró a esa relación. Al pensar en un triángulo relacional. La proximidad entre una madre y su hija es a veces satisfactoria para ambas. destinado a estabilizar el matrimonio. las personas pueden sentirse amadas y cuidadas. La proximidad no significa necesariamente afecto ni la distancia significa necesariamente animosidad. pero tiene una falla: un triángulo geométrico es demasiado estático y carece de la fluidez y posibilidad de movimiento que caracteriza a los triángulos relacionales. se critican. En una relación íntima. y. Tanto la proximidad como la distancia pueden experimentarse como emocionalmente positivas o negativas. atrapada. Lo mismo puede decirse de la distancia. A veces las personas sienten alivio. Este triángulo de la familia nuclear tenía un paradigma en la familia extensa de Jeff. el triángulo disfuncional. En los capítulos 5 y 6 estudiaremos el proceso y la función. Van de compras juntas. La banda elástica hará que la suma de las distancias entre las tres personas se mantenga constante. lo que hace es preguntar. un cambio en la posición de una de ellas determinará necesariamente un cambio en la posición de las otras o un aumento de la tensión entre ellas. la mayoría de las personas evocan una figura de tres lados dibujada en un papel. se encolerizan y prorrumpen en llanto. pero también pueden sentirse sofocadas. se ven la una a la otra como buenas amigas. a fin de evitar que la banda elástica caiga. las otras dos se verán obligadas a acercarse. libertad y respeto en una relación distante. solas. ignoradas.

la criticaban constantemente. la distancia puede ser un ejercicio deliberado y planificado para tratar adecuadamente un problema relacional o de desarrollo. Ambos ilustran la otra cara del vínculo ansioso. Un perseguidor que está vinculado ansiosamente a alguien suele aferrarse a esa persona en respuesta a la ansiedad por un posible abandono. Vale la pena señalar aquí que los sentimientos reactivos no son el problema. sucederá algo terrible». entonces es «correcta». La ira manejada por medio de la conversación acerca de ella y del agravio que la motiva es útil. estaba harta del comportamiento irresponsable de Jim. debemos hacer otra distinción entre tipos de proximidad y distancia. Por otra parte. «Por favor. un distanciador que está ansiosamente vinculado puede alejarse como respuesta a la ansiedad que provoca en él la posibilidad de ser rechazado o controlado. y ninguno de ellos constituye un ejemplo de madurez emocional. Este vínculo permite a las personas que 84 85 participan de la relación preservar sus límites y su autonomía de pensamiento. Ambos comportamientos son reactivos y resultan de la ansiedad. Si les resulta conveniente a las personas involucradas. cómo los manejamos. La gente siente lo que siente. En el nivel de la afectividad. de otro modo seríamos robots. Asimismo. no me dejes. sin sentir por ello incomodidad. Lamentablemente. son simplemente un hecho. haré cualquier cosa para conservarte. El padre de Betty. en lugar de sentirse agradecidos. El vínculo ansioso es un vínculo dominado por la emoción reactiva que controla el comportamiento de las personas dentro de una relación. permaneciendo al mismo tiempo conectadas de manera personal entre sí. Betty informó que su terapia individual había sido muy satisfactoria porque su terapeuta le había dicho que la única solución para la imposible conducta de su madre era mantenerse apartada de ella. Betty y Jim O. el terapeuta se enteró de que Betty había estado en terapia individual durante largo tiempo debido a sus dificultades para entenderse con su familia extensa. acudieron a la terapia en busca de ayuda para resolver sus problemas conyugales. sentimiento y acción. Al margen de lo que sienten las personas respecto de la proximidad o la distancia. «correcta». Betty y Jim habían iniciado una terapia de pareja. todos somos reactivos.entre las personas que pueda considerarse «correcta». Betty no asistió al funeral . por su parte. También puede ser una respuesta reactiva para evitar un problema que debería enfrentarse. a partir de la decisión de sus miembros de comprometerse a llegar allí. Jim se sentía herido y furioso por la frialdad emocional de Betty y su manera de mantenerse apartada de él. si me dejas. Betty se había sentido «estupendamente» desde entonces. No existe una distancia -una cantidad de espacio. Betty. en los sistemas relacionales esa distancia ideal entre el yo y el otro no es la misma para todos y varía además por diversas circunstancias y en distintos momentos.mantener. la capacidad de seguir siendo individuos no fusionados con otros. El problema es lo que hacemos con esos sentimientos reactivos. consistir en una suerte de adhesión dependiente o un vínculo ansioso que expresa. murió. pero estos -en especial su madre-. Poco menos de un año antes. Ella había asumido siempre la responsabilidad por sus padres y sus hermanos. con quien ella había tenido siempre una buena relación. La ira expresada por medio de actos violentos es destructiva. La proximidad puede ser un vínculo funcional. Las díadas tienen que luchar para acercarse a esa posición cómoda. la proximidad puede ser reactiva y causada por la ansiedad. implícita o explícitamente. Al confeccionar la historia clínica y el genograma.

Observando esta dinámica de triángulo. había tenido escaso o ningún contacto con sus parientes. Sus padres (más específicamente su madre) estaban en un punto. Jim estableció la conexión con otro triángulo con parientes políticos: sus padres y su único hermano habían muerto al incendiarse su casa mientras él estaba en la universidad. Es decir. 2) la posición de cada individuo en el triángulo. después del funeral. y que. la criticaba. Estabilidad y fluidez de los triángulos La estabilidad y la fluidez se refieren al grado de rigidez que presenta la estructura de un triángulo.porque no quería ver a su madre. que ya por entonces era su novia. El terapeuta trabajó con él y lo ayudó mientras intentaba establecer contacto con esos familiares y anudar relaciones con algunos de ellos. La otra cara del problema conyugal era que Jim exigía de Betty un afecto más franco y una mayor demostración de ese afecto. Una pareja y su hijo discrepan acerca de la asignación que este debe recibir mientras estudia en la universidad. El la acusaba de haber cambiado después que empezaron a vivir juntos y en ese momento era abiertamente crítico. ella estaba en otro. en el tercero. Un terapeuta acostumbrado a pensar en los triángulos vería inmediatamente que Betty había estado aprisionada toda su vida en su triángulo parental primario. Explorando las particularidades de ese triángulo. su padre era el único que la había apoyado y elogiado. Jim admitió que. cuando ella no podía ofrecérselo. si Betty seguía distanciándose de su madre. que son: 1) la estabilidad y la fluidez del triángulo. La pareja discute . y ella había respondido en forma cálida y generosa. Al interpretar esa dinámica como un triángulo queda en claro que. el terapeuta trabajó arduamente durante bastante tiempo y poco a poco fue llevando a Betty a experimentar maneras de manejar sus reacciones hacia su madre sin desvincularse de ella. Cuando la persona o las personas que ocupaban el tercer punto de un triángulo han muerto o de algún modo ya no son accesibles. Jim dijo al terapeuta que a raíz de ese acontecimiento su actitud hacia Betty. había cambiado. de modo que Betty pasaba mucho tiempo sola y evitaba cuidadosamente poner en evidencia su vulnerabilidad. suele ser útil dirigir al paciente hacia otras personas que hayan estado conectadas con los familiares ausentes. y 4) la localización de los síntomas en el triángulo. Creía que ya había resuelto su problema con ella y ahora quería encarar el tema de su matrimonio. reaccionaba del mismo modo que ante las exigencias y las críticas de su madre. Por lo tanto. el terapeuta descubrió que Betty y su madre habían tenido siempre una relación reactivamente distante y crítica. el terapeuta se vio obligado a reflexionar acerca de cómo Jim podría satisfacer parte de sus necesidades emocionales sin depender enteramente de Betty. Betty informó que ella había evitado a su madre pero había asumido parte de la responsabilidad por sus hermanos para apaciguar sus críticas. 3) la distribución del dolor y la incomodidad en el triángulo. El distanciamiento defensivo de Betty y su frialdad resultaron ser la manera que ella había encontrado de manejar la inquietud con Jim cada vez que este planteaba una exigencia o formulaba una crítica. El se había vuelto mucho más desvalido emocionalmente. y Jim. Tres personas cuyas relaciones mutuas no están gobernadas por la emoción reactiva constituyen un triángulo potencial o latente. sólo conseguiría agravar su problema conyugal. El padre era propietario de un bar y estaba poco en la casa. Al casarse con Jim se activó un nuevo triángulo: el triángulo que incluye a los suegros. Aspectos de la estructura triangular Para el trabajo clínico es conveniente tener en cuenta cuatro aspectos de la estructura triangular.

Comunican la decisión a su hijo. Los conflictos explícitos que se desplazan de una relación a otra en general son característicos de los triángulos relativamente fluidos. Un triángulo es estable en la medida en que en cada díada la proximidad o la distancia permanece invariable. No obstante. En términos sistémicos. En condiciones de estrés. cuando la familia se presenta con síntomas firmemente establecidos en una persona. esos cambios son muy limitados. Entonces el hijo se deprime debido a la frustración que experimenta cuando trata de resolver el problema junto con ellos. tres personas cuyas relaciones mutuas están gobernadas por la emoción reactiva se encuentran en un triángulo activo. el padre y la madre concuerdan en que los gastos del hijo son excesivos y deciden que es necesario ponerles freno. de quien piensan que se muestra poco razonable respecto del dinero. estabiliza la localización de los síntomas en una persona. La estructura de un triángulo activo puede variar. Hay cierta estabilidad. los triángulos con alto grado de estabilidad recobran su estructura característica. pero no lo logran. Un triángulo activo es fluido en la medida en que el grado de proximidad y distancia entre las personas cambia a través del tiempo. en la familia de alguien que padece una enfermedad crónica como la esquizofrenia. En otros momentos. más nocivos son sus efectos. la artritis reumática o la colitis ulcerosa.el problema. este discute con ellos y presenta un argumento razonable que sus padres no habían considerado. cuanto más funcional es un sistema emocional dado. La expresión sintomática de la activación de un triángulo suele tomar la forma de un conflicto relaciona) (en casos extremos. el movimiento es constante. las posiciones y el movimiento de los individuos son tanto más predecibles cuanto más estable es el triángulo que integran. . La experiencia clínica indica que cuanto más estable es la estructura 88 89 del triángulo. o una enfermedad renal terminal. esto hace más dificil para la persona que presenta los síntomas abandonar el rol de paciente. En cambio. depresión o enfermedad ñsica). sin embargo. Las alianzas siguen cambiando. pero se produce un movimiento reactivo y las posiciones cambian dentro de límites más o menos estrechos. por lo general el triángulo es obstinadamente estable. hasta ser rígidamente estable. los padres se mantienen rígidamente unidos e inflexibles y hasta se niegan a escuchar los argumentos de su hijo. Esto. de una ruptura) y/o de una disfunción en un individuo (por ejemplo ansiedad. A veces el padre y el hijo tratan de resolver la cuestión pero la madre se entromete. Entonces los padres modifican su decisión y resuelven el problema. los triángulos se organizan alrededor de la enfermedad crónica. A veces la madre y el hijo forman una alianza contra el padre. Aunque incluso en los triángulos estables se producen de vez en cuando cambios estructurales. La pareja y su hijo tratan de llegar a un acuerdo acerca de la asignación para los estudios. Es frecuente que se tornen estables hasta el punto de una total rigidez e inmutabilidad. Los síntomas individuales que se desplazan por el sistema (las personas se turnan para presentar síntomas) también pueden considerarse característicos de triángulos fluidos. Una vez más. En este caso. pero la emoción reactiva comanda todo y los problemas nunca se resuelven realmente. con relativamente poco movimiento. Los puntos de vista. de modo que ambos se vuelven contra ella. Por ejemplo. una pareja y su hijo tratan de decidir la asignación que el joven debe recibir pero no pueden hacerlo. a su vez. Por lo común. más fluidos son los triángulos que se producen en ese sistema. cada uno escucha la opinión del otro y luego deciden. desde ser algo fluida y capaz de cambiar su forma estructural.

El caso de Grace V. Sin embargo. aunque fluido. la madre y el hijo pueden demostrarse afecto sin que el padre se resienta. y a veces Grace y Harriet eran capaces de sostener una conversación tranquila y amable. automáticamente (es decir. incluso en los momentos más favorables de esos ciclos Grace seguía siendo la portadora del síntoma. más estables son los triángulos que se producen. quien a su vez se distanció de la ira de Joan refugiándose en su estudio. y el padre y el hijo pueden discutir las calificaciones escolares de este último sin que la madre intervenga para «protegerlo». (La madre y el padre pueden tener su propio tiempo de relación sin el hijo. ambos de 48 años. (En ese punto el problema se había desplazado y era visto como si estuviera localizado en la madre. (La percepción del problema se había vuelto a desplazar y ahora se lo consideraba una vez más como localizado en Julie. Una vez que el triángulo se ha activado. Hacía veinticinco años que estaba casada y en ese lapso Bill. Por ejemplo. En este triángulo predominaba un proceso reactivo que desplazaba el movimiento y cambiaba la estructura. Como el padre se siente ansioso por las notas obtenidas en matemática por su hijo. evitando así tratar con la madre. y no podía establecer una conexión positiva con ninguno de ellos. y su hija Julie. su relativa fluidez indica que esta familia se beneficiaría con una intervención clínica. y Julie se sentía criticada y subestimada. y Harriet. por su parte. empieza el movimiento reactivo. Aunque sus enfermedades psiquiátricas y somáticas se presentaban cíclicamente. Alex y Joan W.) Joan estaba preocupada y empezó a bombardear a Julie con instrucciones y consejos. que había sido hospitalizada varias veces a causa de las amenazas que profería de suicidarse estrellándose con su automóvil. No obstante. se habían hecho amigos. Un ejemplo de triángulo potencial es el de una madre. puede servir como ejemplo de un triángulo más estable en su movimiento.Cuanto menos funcional es el sistema emocional.) Cuando Alex respondió positivamente a Julie. A veces Joan lloraba y a veces gritaba por su ansiedad respecto de Julie. (Ahora ambos veían el problema como si estuviera en el matrimonio. Alex y Joan se tomaron unas vacaciones juntos y en ese período tuvieron tiempo de cerrar filas y preocuparse por su querida hija. sin pensar en ello) empieza a .) Sólo en presencia de cierto grado de estrés (al hijo lo reprueban en matemática de segundo año) el triángulo potencial se convierte en un triángulo activo. (La pareja caracterizaba el problema como localizado en Julie. y ellos. A veces Grace y Bill se aliaban en contra de la interferencia de Harriet.) En este triángulo se producía un movimiento constante y todos estaban incómodos en diversos momentos. su esposo. su madre. de 22. Grace se sentía criticada y menospreciada por ellos. desesperaban y se enojaban por su depresión y por la manera de «manipular» a su familia.) Cuando más tarde Julie regresó a Oberlin. La estabilidad de este triángulo aumentaba la frustración de Grace. Sus síntomas depresivos fueron empeorando y finalmente desarrolló ataques de asma que ponían en peligro su vida y obligaron a internarla reiteradamente en el hospital. la mayor parte del tiempo Grace se encontraba en la posición exterior. un padre y un hijo que habitualmente pueden establecer entre sí relaciones de uno a uno. discutían todo el tiempo porque a Julie no le iba bien en sus estudios en Oberlin y porque salía con músicos que no eran del agrado de sus padres. Grace era una mujer de 50 años. Joan se desplazó irritada hacia Alex. Era blanco de las críticas «útiles» y «constructivas» de su madre y su esposo.. con frecuen cia Alex se sentía fastidiado por Joan y usado por Julie. la sensación que experimentaba de estar atrapada y de no tener control sobre su vida. Julie empezó a pelear con su madre y a pedir dinero a su padre para salir de noche. gravemente deprimida.

acudió a la casa parroquial Arlene G. (1987. un sacerdote católico que se 2 Por ejemplo. no fue por su culpa. la persona que ocupa la posición adaptativa renuncia a su programa y sus creencias para adaptarse al programa y las creencias del otro miembro de la díada. Es posible predecir que cuando disminuya el nivel de estrés este triángulo fluido volverá (temporariamente) a ser un triángulo potencial. Algún tiempo después. en Guerin et al. al menos en lo que hace a la relación entre el cónyuge engañado y el o la amante. Con el tiempo. La madre lo tranquiliza y le promete hablar con el padre. la posición adaptativa conduce a una depresión de leve a moderada y a un acting out que puede revestir la forma de una aventura amorosa o de alguna otra respuesta triangular. de 38 años. por la reactivación de la aventura. las personas creen que se conocen mutuamente. en el cual el cónyuge infiel y su amante están muy unidos. deciden imponerle un castigo: durante dos semanas no podrá salir con sus amigos. mientras que el cónyuge engañado se encuentra en la posición exterior. admitió que hacía ya tiempo que se sentía atraída por Edward. El hijo se vuelve hacia la madre en busca de protección y dice que.. finalmente.2 Como el camaleón. Con el tiempo. Esto pone al hijo en la posición exterior como objeto de la preocupación de sus padres. un hombre mucho mayor y más conservador. aun en este caso existe cierta fluidez. desempeñaba como auxiliar en una parroquia suburbana. llevaba ya tres en la parroquia cuando la aventura se inició. el cura párroco. Las aventuras amorosas son a veces «triángulos de revolución». lo hace para sobrevivir. Y. Esto es seguido por un incremento de la distancia entre los esposos y.de manera invariable. fue enviado a terapia por su obispo cuando este se enteró de que mantenía relaciones con una mujer casada. la producción de un estado de no-yo. La atracción fue mutua y los dos iniciaron un romance. Un triángulo de revolución es aquel en el cual uno de los miembros de una díada se encuentra atrapado y en el que la dinámica de la relación lo obliga a ocupar una posición adaptativa. Entonces ambos. Arlene.. págs. también como el camaleón. había controlado rígidamente las actividades de Edward como sacerdote auxiliar. Estas pautas se convierten en «respuestas condicionadas» que la gente produce -y a las que responde. Edward se sintió cada vez más frustrado y solicitó un traslado. Las relaciones entre el cónyuge infiel y su amante y entre los dos cónyuges fluctúan a lo largo del tiempo. 131-2). pero el precio que paga es la renuncia al propio yo. Pocos días después de la negativa. Edward. La relación extramatrimonial se rompe y los esposos se reconcilian temporariamente. Desde que se produjo su arribo. El padre Edward F. ¿De qué manera los triángulos latentes se vuelven activos y fluidos? ¿De qué manera los triángulos fluidos se convierten en estables? Uno de los factores que influyen es que la gente repite una y otra vez ciertas pautas de relacionamiento. Sin embargo. en busca de consejo para su situación matrimonial. una hermosa mujer de 35 años. de común acuerdo. Hace ya algún tiempo que usamos el término «adaptativo». Una aventura extramatrimonial es por lo general parte de un triángulo rígidamente estructurado. Hacen . si sacó una mala nota. dejándole poco espacio para expresar sus propias ideas y su creatividad como sacerdote. el padre reacciona ante su posición exterior y habla con su esposa acerca de la preocupación que le inspira su hijo. que el obispo no autorizó.90 91 criticarlo y después se desplaza hacia la posición distante diciendo que tiene algunas cosas que hacer y yéndose de la casa. que por lo general se tornan bastante estables. La estructura de un triángulo semejante casi nunca cambia.

Aarón y la abuela G. cuyos miembros funcionaban típicamente en un elevado nivel. En una familia con peor funcionamiento es posible predecir que los factores de estrés habrían provocado reacciones mucho más estables e intensas. En cambio. aunque con la misma historia y los mismos factores de estrés. En esta familia. la escucha para llegar a conocerla lo mejor posible. Sin embargo. en estables: el nivel de estrés en el sistema y el nivel de funcionamiento premórbido del sistema. el estrés común no convertirá en estables a los triángulos fluidos. La abuela G. sino también porque la tensión era tan grande que casi se podía palpar. situación complicada por uno de los mayores factores de estrés que existen: una boda. Aarón estaba tan atrapado entre ellas que o bien se distanciaba de ambas o bien tomaba partido por su madre. si una persona advierte que nunca podrá llegar a conocer por completo a otra. pero se volvió más distante y empezó a visitarla y escribirle cada vez menos. pero un estrés muy elevado podría hacerlo. Hay otros dos factores que influyen en la conversión de los triángulos potenciales en fluidos. y este era su nieto favorito. Nunca le mencionó el hecho a ella. al morir el padre el conflicto entre las dos mujeres estalló. En cambio. Desde luego. todo cambió cuando el padre del joven murió y el conflicto entre su madre y su abuela paterna salió a la luz. De este modo. este triángulo se veía alimentado fundamentalmente por el dolor que las tres personas sentían por la muerte del padre de Aarón y por el hecho de que no pudiera estar presente en la boda. Los triángulos activados se vuelven menos estables y se requieren niveles más elevados de estrés para que los triángulos potenciales se activen. tuvieron una pelea terrible. El conflicto se desencadenó por causa del testamento y el reparto entre los herederos de algunos recuerdos de familia. . era la abuela favorita de Aarón G. Tales suposiciones se convierten en profecías de autocumplimiento y confieren rigidez a las creencias y la conducta. y que entonces se sentiría mejor. y eso desencadenó un escándalo. hasta que se aproximó la fecha de la boda de Aarón. ya que él no sabía qué hacer con las disputas entre ambas. Aarón se sintió muy decepcionado por la conducta de su abuela. la primera. en los sistemas con bajos niveles de diferenciación. los triángulos empezaron a multiplicarse y entrelazarse. no sólo porque la gente estaba triste. insistió en invitar a algunas personas que no eran del agrado de la madre de Aarón. Entonces las suposiciones erróneas se corrigen y resulta más factible establecer relaciones de uno a uno. Estos factores actúan juntos.-madre.suposiciones sobre los demás y dejan de escuchar porque «saben» lo que la otra persona dirá y hará. El funeral del padre había sido difícil. los factores de estrés (el funeral y la boda) incrementaron la estabilidad y la intensidad del triángulo Aarón-abuela G. En una familia relativamente funcional. había mostrado siempre un gran favoritismo hacia Aarón. Había pensado que sus hermanos asumirían una mayor responsabilidad respecto de la madre y la abuela. Su novia pensaba que todos lo criticaban. Veamos ahora un ejemplo de un triángulo estable en una familia relativamente funcional. hasta los sucesos más corrientes serán lo suficientemente tensionantes como para desplazar los triángulos hacia la estabilidad o para mantenerlos estables. y en la de estos. Aarón se encargó de mantener la calma pero se sintió resentido por tener que desempeñar ese papel. Creía que él debía apartarse no sólo de su madre sino también de la abuela G. que se encontró en una situación de estrés debido a la muerte de un miembro clave. Las cosas parecían estar bien en las reuniones familiares y en las ocasiones especiales. las reacciones habrían sido similares pero menos intensas y menos estables. Aarón estaba enojado con su abuela y preocupado por su madre. En una familia con mejor funcionamiento. La abuela G. La abuela G. Como ella y la madre de Aarón nunca habían congeniado.

Las posiciones en los triángulos
Un segundo aspecto clínicamente importante de la estructura se refiere a la posición que
cada persona ocupa en el triángulo. Estructuralmente, los individuos pueden ocupar tres
posiciones: la interior, la exterior y la de atrapado en el medio. La posición interior es la
que ocupan los dos miembros del triángulo a quienes unen: 1) la proximidad emocional
(por ejemplo, la relación especial que la hija mayor tiene con su padre y el modo como
aquella afecta las relaciones de ambos con la madre y con los hermanos y hermanas más
pequeños); 2) un programa común (por ejemplo, el padre y el hijo que con frecuencia van
juntos de pesca para eludir las críticas de la esposa y madre a su afición a la bebida), y 3) la
adhesión dependiente recíproca (por ejemplo, la madre y la hija que no pueden ir a ninguna
parte ni hacer nada separadamente en los primeros meses después de la muerte del esposo y
padre). La posición exterior es la que ocupa el miembro del triángulo que emocionalmente
se halla más distante de los otros dos. El miembro externo del triángulo puede encontrarse
en esa posición porque está siendo excluido activamente de la relación por los otros dos
(por ejemplo, los hermanos de cinco y ocho años que no dejan jugar con ellos a su hermana
de seis años) o porque está distanciándose deliberadamente de los otros dos (por ejemplo, el
hombre que no se habla con su hermana porque ella está saliendo con una persona de otra
religión). A veces el que ocupa la posición exterior es ignorado, y otras se aleja por propia
decisión; a veces, también es la persona alrededor de la cual las otras dos se organizan,
presionándola para que cambie (por ejemplo, el hombre a quien su esposa y su madre tratan
de convencer de que debe dejar la bebida). En cuanto a la persona que está atrapada en el
medio, es el miembro del triángulo emocionalmente atrapado por la tensión de la relación
entre los otros dos e intenta restablecer la paz entre los contendientes (por ejemplo, el hijo
que,
frente al combate cotidiano que libran sus padres, pasa a desempeñar una función parental e
intenta inútilmente reconciliarlos). A veces la tarea de pacificar se lleva a cabo
explícitamente, pero también puede realizarse implícitamente, lidiando con la tensión de
una manera inconsciente, a través de un acting out que une a las personas en conflicto.
Estas posiciones estructurales son reforzadas y mantenidas por la reactividad emocional de
cada individuo y por la función estabilizadora del triángulo.
También es posible definirlas en función del grado en que la reactividad determina el
comportamiento de las personas que las ocupan. El cuadro 4.1 representa la matriz en la
cual las tres posiciones y esas características emocionales pueden intersectarse. En las
posiciones reactivas (nos 1, 2 y 3 en el cuadro 4.1), la persona reacciona sin pensar ante el
comportamiento de los demás. En las posiciones adaptativas (nos 4, 5 y 6), una variante de
la posición reactiva, una persona abandona su propio programa y se allana, bajo la presión
de la relación, a comportarse de determinada manera o a aceptar el programa de otra
persona. Estas seis posibilidades son por definición disfuncionales y se las encontrará en
alguna combinación en todos los triángulos activos. En la terapia, las posiciones
experimentales (nos 7, 8 y 9) pueden concebirse como una estrategia para el cambio
individual y relacional. En la terapia es posible idear experimentos para modificar la
estructura y poner en evidencia el proceso. Se insta a las personas a trasladarse a una
posición diferente (desde la interior hacia la exterior, por ejemplo). De modo simultáneo,
deben controlar cuidadosamente su propio proceso emocional interno y observar el proceso
relacional. En las posiciones funcionales (nos 10, 11 y 12), la persona está emocional y
fisicamente disponible para una relación y dispuesta a negociar las diferencias de opinión;
es capaz de adoptar una posición personal firme cuando sea necesario y permite que los

otros asuman el liderazgo en aquellas áreas en las que son más competentes. Cuando por lo
menos uno de los miembros del triángulo está ocupando una posición funcional frente a los
otros dos, el triángulo ha sido desactivado. El terapeuta debe elegir al individuo más
funcional del triángulo, que probablemente no será alguien que se encuentre en la posición
adaptativa. El objetivo es lograr que esa persona, después de pasar por una o más
posiciones experimentales, ocupe una posición funcional. Cuadro 4.1. Tipos de posiciones en los triángulos.
Interior
Exterior
Atrapado
en el medio
Reactiva
1
2
3
Adaptativa
4
5
6
Experimental 7
8
9
Funcional
10
11
12
Veamos ahora un ejemplo de cómo el hecho de pensar en las posiciones que las personas
ocupan en los triángulos puede ser útil en una situación clínica. Joel y Marcy T. recurrieron
a la terapia a causa del problema de Joel con el alcohol. Joel no había podido dejar la
bebida a pesar de haber ingresado en un grupo de Alcohólicos Anónimos (AA) y de las
cuatro semanas pasadas en un centro de rehabilitación. Al confeccionar el genograma, el
terapeuta descubrió que Marcy no era la única persona que se preocupaba por la afición a la
bebida de Joel. La madre de Joel hablaba frecuentemente con Marcy acerca de lo que
debían hacer para lograr que él dejara de beber, y ambas lo presionaban, juntas y por
separado, para que cambiara su comportamiento. Joel acudía regularmente a las reuniones
de AA porque Marcy y su madre le pedían que lo hiciera, y su estadía en el centro de
rehabilitación fue el resultado de un ultimátum que recibió de las dos mujeres. Es decir que
Marcy y su suegra estaban en posiciones interiores reactivas, presionaban de común
acuerdo a Joel y reaccionaban espontánea y emocionalmente ante su alcoholismo. Joel, por
su parte, estaba en la posición exterior adaptativa (recordemos que adaptarse significa aquí
renunciar al propio programa y allanarse al programa de otros -véase pág. 92-). Joel era
también reactivo hacia su esposa y hacia su madre, de modo que los tres eran reactivos
hacia el alcoholismo o hacia los sentimientos suscitados por el alcoholismo. Joel era
presionado constantemente para que cambiara a fin de complacer a su esposa y a su madre,
pero nunca tuvo una postura propia al respecto. En este caso no se podían lograr progresos
a menos que se modificara el triángulo. Marcy y la madre de Joel podían tratar de ser más
tolerantes respecto de la afición a la bebida de Joel y dejar de presionarlo. Joel podía
intentar una vez más dejar la bebida. Sin embargo, todo eso sería inútil porque los tres
estaban atrapados en la invisible red de un triángulo potente y pegajoso. El
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terapeuta advirtió que debía cambiarse la posición que cada persona ocupaba en el triángulo
en relación con las otras dos. Marcy y la madre de Joel tenían que esforzarse por ser menos
reactivas y por adoptar posiciones diferentes respecto del problema del alcoholismo de Joel.
Joel debía adoptar una postura por sí mismo (en vez de ceder siempre a las presiones de su
esposa y su madre) y desplazarse hacia una posición interior con su esposa frente a su
madre.
El terapeuta entrevistó a la madre de Joel, que tenía antecedentes de depresión y ataques de
pánico. Su elevado nivel de ansiedad y las respuestas incoherentes que dio en la entrevista
lo convencieron de que Marcy era el miembro más funcional del triángulo. Por lo tanto,

decidió trabajar con Marcy para experimentar con diversos movimientos dentro del
triángulo. Sugirió que Marcy se abstuviera de concentrar su atención en la afición a la
bebida de Joel y dejara que él y su madre disputaran acerca de ello. Su plan era apartar a
Marcy de la posición interior que compartía con la madre de Joel en el triángulo. Marcy
debía decirle claramente a Joel cuál era su nueva actitud, dejar de lado sus infructuosos
esfuerzos por apartarlo de la bebida y mantener su vinculación con su suegra, pero sin
hablar con ella de Joel. Esto disminuiría la presión sobre Joel lo suficiente como para que él
pudiera tratar con su madre de uno a uno y decidir qué quería hacer él respecto de su
alcoholismo.
La distribución de la incomodidad era los triángulos
Un tercer aspecto de la estructura se refiere al dolor. La distribución de la incomodidad
entre los tres miembros de un triángulo es variable: depende de la índole de las díadas que
lo integran y de los principios operativos de los tres individuos. (Estamos hablando de
grados de incomodidad; nadie en un triángulo activo se siente totalmente cómodo.) Por
ejemplo, la persona que ocupa la posición exterior no es siempre la que más sufre. Si se
trata de un distanciador que está siendo ignorado por una díada cómoda, es probable que se
encuentre cómodo, por lo menos hasta cierto punto. A menudo un marido se siente muy
feliz cuando su esposa y su madre son buenas amigas, especialmente si a raíz de ello le
plantean menos exigencias. Cuando las díadas se vuelven conflictivas, el que queda afuera
es el más cómodo siempre y cuando sea un distan
ciador. Es posible que se esfuerce por permanecer afuera y resista cualquier intento de
hacerlo entrar. Cuando la esposa y la madre de un distanciador se pelean, por lo general este
hará cualquier cosa para permanecer ajeno al conflicto.
Sin embargo, si el que ocupa la posición exterior es un perseguidor, tal vez se sienta
incómodo y trate activamente de mediar en el conflicto relacional de la díada íntima.
Cuando las dos personas en la posición interior son una díada cómoda y el de afuera es un
perseguidor a quien están ignorando, es muy posible que este se sienta muy incómodo y se
acerque a una de ellas, o a ambas, para que lo dejen «entrar».
Cuando las posiciones dentro del triángulo cambian constantemente y existe una
significativa reactividad relacional, la incomodidad se distribuye en forma bastante pareja.
En cambio, cuando la estructura permanece fija a través del tiempo, el síntoma reside en
una sola persona y se producen escasos movimientos, la incomodidad se concentra por lo
general en un solo miembro del triángulo.
Jake S., que tenía 23 años y no había completado sus estudios universitarios, vivía con sus
padres y trabajaba como carpintero. Tenía continuos enfrentamientos con su padre, quien lo
sobreprotegía pero también lo criticaba mucho. Jake adoraba a su padre y se sentía muy
dolido por su actitud negativa hacia él. Sus respuestas ante la negatividad del padre
fluctuaban entre arranques de ira y una retirada hacia la depresión, que en sus peores
momentos lo llevaba a acariciar ideas de suicidio. La madre de Jake era una perseguidora
que trataba de evitar los conflictos entre padre e hijo. Estos se volvían hacia ella en busca
de consuelo y trataban de convertirla en su aliada. Cuando Jake y su padre no estaban
peleando eran sumamente unidos, hacían cosas juntos, conversaban y paseaban.
En este triángulo sería dificil decir quién se sentía peor en cada momento, debido a que las
alianzas y las relaciones se modificaban mucho. Sin embargo, si la madre y el padre de Jake
formaran una alianza estable contra él y lo presionaran para que cambiase, es fácil predecir
que Jake no tardaría mucho en convertirse en el miembro más desdichado del triángulo.

su falta de interés en las tareas domésticas y su excesiva dedicación al arte como pasatiempo. Nathan sentía que Ruth estaba mucho más vinculada emocionalmente a su hijo. Nathan dijo al terapeuta que él amaba realmente a su amiga. el triángulo con Ruth y su madre. tendrá que atravesar varios triángulos entrelazados. es un buen ejemplo de un portador que estaba en la posición de «atrapado en el medio». Todos estos . la madre había sido siempre el miembro que se sentía más incómodo. él respondió: «Yo me casé contigo para que me cuides a mí». Ruth sintió vergüenza y decepción. el triángulo con Ruth y su hija Lauren. Nathan se verá también confrontado con la perturbación emocional que hasta ahora ha estado «automedicando» con su aventura amorosa extramatrimonial. Dijo que se sentía «atrapado en el medio». muy sensual. Entonces Nathan inició un romance con otra mujer y se fue de la casa. nunca logró establecer una verdadera conexión con la niña. el portador del síntoma puede ocupar cualquiera de las posiciones estructurales. basada en la afinidad y la pasión. La hipótesis clínica es que el síntoma de indecisión obsesiva de Nathan se resolverá si logra una tregua en ambas relaciones. Y objetaba sus hábitos dispendiosos. La amante de Nathan era una mujer italiana y católica. Nathan dejó a su amante y volvió a su casa para tratar de reconstruir su matrimonio. con la que convivió durante tres años. y por último la relación con su madre como parte de su triángulo parental primario. Para superar esta confusión. y que no era una buena madre para Lauren. desaprobaba. ¿Quién tiene el síntoma? ¿Qué relación hay entre la localización del síntoma en una persona y la posición estructural que ella ocupa? En una familia. una mujer con la que siempre había tenido una excelente relación.Cuando Jake y su padre peleaban. Puede intentarlo yéndose a vivir solo. 98 99 La localización del síntoma en los triángulos Un cuarto aspecto de la estructura se refiere a la localización del síntoma. pero que quería conservar su hogar y su familia. es muy probable que se trate de la persona que desarrolle el síntoma. Ruth. entonces Nathan comenzó a verla otra vez y a tener relaciones sexuales con ella. Nathan se casó con Ruth. Cuando todavía era un estudiante de derecho. Nathan. Nathan es un abogado de 38 años que tuvo una aventura amorosa extramatrimonial y ahora no sabe qué hacer: si permanecer con su amante o volver al lado de su esposa (el síntoma). si en un triángulo alguien está en la posición exterior adaptativa. es judía. La hija adoptada. El enfoque terapéutico varía según la índole del síntoma y la posición que ocupe el portador. y la madre de Nathan la aprueba. Por ejemplo. ya es tiempo de que tengamos hijos». Tuvieron problemas de fertilidad. una decisión que la madre de Nathan aprobó inmediatamente. en cambio. No obstante. En este punto. Lauren. la amante empezó a llamar a Ruth y a mofarse de ella por las visitas de Nathan. Nathan R. se llevaba muy bien con ella y se enojaba con Ruth porque le parecía que no estaba esforzándose por aceptarla. Cuando llegó el momento de formalizar el divorcio. resultó tener discapacidades de aprendizaje. Cuando Ruth le dijo a Nathan: «Hace siete años que estamos casados. Antes sólo había salido con mujeres italianas. adoptaron una hija y más tarde tuvieron un hijo propio. en cambio. de origen judío. De este modo cambiará su posición en el triángulo: de la posición reactiva de «atrapado en el medio» pasará a la posición exterior experimental. Luke. La relación entre Nathan y Ruth fue buena hasta que Ruth decidió tener hijos. La amante se deprimió y amenazó con suicidarse. algo que su madre. Si toma esa decisión.

Roger insistía en que su esposa nunca lo «convertiría en un dominado. fueron muy duras tanto para Eric como para su madre. Una manera de hacerlo es visualizar los triángulos según las formas que toman. Veamos ahora el caso de un portador del síntoma en la posición exterior. Melissa desarrolló. En otras palabras. esto incluía decir a Roger cómo relacionarse con ellos. Se convirtió en una «experta» en criar niños y decidió que educaría muy bien a sus hijos. La hipótesis clínica es que Roger tiene que ser capaz de tener una relación con sus hijos sin luchar con su esposa por el control. Desde allí podría pasar fácilmente a una posición interior con su esposa o. el padre de Eric se mudó de Nueva York a California. indujo a su esposa Melissa a dejar de tomar anticonceptivos.triángulos entrelazados han sido activados como desplazamientos sucesivos de sus problemas individuales con su madre cuando oscilaba entre la rebelión y la sumisión. especialmente las de figuras masculinas. Todas estas pérdidas. Además. que puede así ser visto y abordado. Sin embargo. La hipótesis clínica es que para que el síntoma desaparezca hay que aflojar ese vínculo y liberar a Eric. La consecuencia fue que el niño se vinculó emocionalmente más que nunca a su madre. según el contexto.. en otros momentos. Roger tendría la opción de entrar y salir a voluntad. El síntoma de Roger era desencadenado por su posición exterior en el triángulo que integraba con Melissa y sus hijos. cuando tuvo hijos. El «síntoma» de Roger era su incapacidad de permitir que su esposa tuviera esta zona de competencia y liderazgo. era un niño de 13 años a quien su madre llevó a terapia con el síntoma de no poder levantarse por la mañana para ir a la escuela. La observación de la forma del triángulo permite al terapeuta obte ner una imagen visual de su estructura y conocer su movimiento a través del tiempo. 100 En la terapia Roger dijo que tenía graves problemas con la autoridad: «Nadie me dice a mí lo que tengo que hacer». el hombre se marchó y volvió con su ex esposa. Mientras interviene para modificar la estructura de los triángulos. el terapeuta debe observar cuidadosamente los cambios que se produzcan en respuesta a sus intervenciones y a los experimentos que sugiera. como mi madre hizo con mi padre». Eric M. en vez de tener una respuesta única y predecible a este tipo de situaciones. Entre otras cosas. Así se generó el conflicto que finalmente los llevó a la terapia. También le permite desarrollar nuevas estrategias de movimiento que elaborarán el proceso y seguirán reestructurando el triángulo. un joven ejecutivo. Durante estos desplazamientos sucesivos. El objetivo sería trasladarlo desde la posición exterior reactiva hacia una posición exterior funcional. La visualización de la forma del triángulo y la . algo que nunca antes había experimentado: una zona de competencia. con su segunda esposa y sus hijos (o sea. Su problema con la autoridad se vinculaba al hecho de que su madre dominaba a su padre. a una posición interior con sus hijos. Aunque al principio la idea no la entusiasmó. el cambio en la estructura del triángulo pone al descubierto todo este proceso relacional. el problema básico queda sepultado bajo montañas de escombros relacionales. Roger N. En ese mismo período. Una manera de lograrlo es concentrarse en su reactividad negativa a estar en la posición exterior y vincularla al triángulo entrelazado con sus padres. la madre de Eric estaba saliendo con un hombre divorciado. El rechazaba de antemano cualquier sugerencia que ella hiciera acerca de la manera de tratar a los niños. con la madrastra y los hermanastros de Eric). Sin embargo. con el que se suponía que iba a casarse. Los padres de Eric estaban divorciados y en la familia había habido dos muertes en los últimos nueve meses: el abuelo materno y un tío materno. A continuación daremos un ejemplo de un portador del síntoma que ocupa la posición interior.

El terapeuta puede usar este mapa para dirigir el cambio en las posiciones dentro del triángulo y en lo que sucede dentro de sus límites. un hijo y sus padres pueden alinearse con otro hijo. cuando el proceso cambia el hijo deja de ser el canal de comunicación entre los padres y desarrolla con cada progenitor una relación de uno a uno. central. el movimiento y la función. Asistimos a su intento de liberarse y empezar a vivir su propia vida. Hacia su padre lo impulsan su problema con el alcohol. El distanciamiento de los padres. Por ejemplo. Pasaremos ahora a considerar el proceso. un niño que cursa el quinto grado es reprobado en matemática. demasiado unidosy que el padre ocupa una posición distante y está enojado. En esta película. El proceso emocional interno genera un movimiento hacia y desde otras personas. ¿Quién se pone del lado de quién? ¿Quién está aislado? ¿Quién se acerca a quién y quién se aleja de quién? ¿Quiénes son los buenos y quiénes los malos? Por ejemplo.observación del movimiento que se produce dentro de él brindan un mapa de ruta para rastrear el movimiento y un foco para concentrar la observación durante cada entrevista con la familia. El desarrollo de la historia pone en evidencia que madre e hijo han estado siempre muy unidos -en realidad. quienes están distanciados y sólo se comunican a través del hijo. y ese movimiento crea posiciones frente a los demás. que está distante y aislado en la posición del «malo». El proceso emocional dentro de la estructura triangular Cómo ver el proceso relacional Una manera de vincular las ideas de proceso emocional y triángulos es ver el proceso emocional como interno. debe buscar una cuestión prominente. Tanto el niño como sus padres experimentan distintas clases de excitación emocional en respuesta a este factor de estrés. En la escena final comprobamos que está aprisionado en el triángulo con sus padres y que los problemas de ellos lo mantienen cautivo. Es conveniente que dibuje el triángulo en sus notas. sus experiencias de guerra y su cariño por la casa de verano de la familia. El planteo no es muy diferente del planteo más reciente de A Bronx tale. Estas posiciones definen una estructura interpersonal que es clínicamente conveniente descomponer en triángulos. la tacañería del padre y la indiferencia sexual de la madre impiden que en sus pocos momentos de ternura los cónyuges se comuniquen realmente. Luego empieza a disminuir la excesiva proximidad entre los padres y su hija. En el primer caso. CENTRO UNIVERSITeu» DE tA COSTA El1BLJOTECA 5. A medida que se desarrolla la película vemos que el hijo oscila entre el padre y la madre. Empiezan a moverse en torno del sistema como una . El mismo proceso tiene lugar entre los padres y su hijo. Para hacerlo. que la familia lleve a la terapia e indagar luego cuáles son las posiciones consecuentes y predecibles de los familiares en relación con esa cuestión. no es el único. cuando la situación cambia la hija y su hermano pueden desarrollar su propia relación. Aunque la estructura es el elemento más visible de un triángulo. lo que acorta la distancia. La película trata de los primeros días que el hijo pasa en la casa y también de cuáles son sus lealtades ahora que ya es «un hombre». Volver a ver el viejo filme The subject was coses proporciona una oportunidad para practicar este tipo de rastreo. Hacia su madre lo llevan el dolor de ella y el rencor que guarda al padre porque lo considera la causa de ese sufrimiento. O un hijo puede terminar por estar muy próximo a ambos padres. En el segundo caso. Después los padres empiezan a conversar entre ellos. un hombre joven que ha participado en la Segunda Guerra Mundial regresa a la casa de sus padres en el Bronx.

cada una de ellas con su propio programa. ambas ideas -e1 proceso emocional interno y el proceso relacional interpersonal. tendrá éxito. no se toma en consideración la transmisión interpersonal de la ansiedad y de otras clases de excitación emocional. estaban en terapia conyugal porque Lonnie no se sentía-atraída emocional ni sexualmente por su . Una tercera posibilidad es que el terapeuta explore la reacción de la madre a la ira y su identificación con el hijo. que habitualmente la tienen a ella como blanco. Tenemos ahora un triángulo en el que el conflicto conyugal ha hecho eclosión con el foco en el hijo. e ir aun más allá y desarrollar una psicología de los triángulos (una psicología de los grupos de tres personas) que pueda explicar la interacción de diferentes mentes. La madre está preocupada por el fracaso del niño en matemática y se enoja con su esposo a causa de su negatividad y sus críticas. El niño se siente avergonzado y deprimido y se aparta de sus padres. En otras palabras. ira y autoestima son usadas y comprendidas por tanta gente que damos por sentada la idea de un proceso emocional interno. Es simple y fácil de comprender. no fenómenos directamente observables. Lonnie y Calvin Z. quien está en la posición exterior. O bien podría concentrarse en el hijo y hacerlo examinar para establecer si presenta discapacidades de aprendizaje o problemas de comportamiento. El padre. ansiedad. de lo contrario. no lo tendrá. el hecho de ver el proceso emocional como puramente intrapersonal tiene varias desventajas. Este proceso emocional entre las personas es tan real como el proceso emocional que se da dentro de ellas. podría verlo en terapia o recomendar que tome clases con un profesor particular. un terapeuta podría intervenir modificando la estructura del triángulo: haciendo que las personas cambien experimentalmente la dirección de su movimiento y observando los cambios emocionales y de conducta que se producen. Y después necesitamos encontrar maneras de intervenir en ese proceso y de actuar sobre él. Por ejemplo. Su aplicación da lugar a intervenciones directas que por lo general proporcionan un rápido alivio de los síntomas.manera de manejar la incomodidad de su excitación emocional. El objetivo es liberar a ese individuo para que pueda moverse más funcionalmente en el sistema interpersonal. se podría actuar sobre el estado emocional interno de uno o más de los individuos involucrados. Se pasa por alto la capacidad de una persona de captar el estado emocional de otra y de responder a él sin que medie signo de comportamiento alguno dirigido por la primera persona a la segunda. Cualquiera de estos métodos podría modificar el proceso triangular en la relación. Este modelo tiene muchas ventajas. que se siente ansioso e irritado. El proceso emocional interno como abstracción tiene una larga historia y es mucho más fácil hablar de él porque en psicología se ha desarrollado todo un lenguaje para describirlo. En primer lugar. lo critica y le impone un castigo. Desde luego.son abstracciones. Palabras como represión. No obstante. el terapeuta podría concentrarse en la decepción del padre respecto de su hijo y explorar con él sus sentimientos acerca de sus propios fracasos en la vida y de su necesidad de que su hijo triunfe. No se enfrenta el hecho de que en el espacio relacional entre las personas transcurre un proceso. Alternativamente. Nuestro problema es hallar una manera de definir lo que acontece entre las personas y hablar de ello. Por ejemplo. Si lo modifica. Se acerca entonces a su esposo con ira y una actitud defensiva respecto del hijo. se deja fuera la idea del proceso relacional interpersonal. Tenemos que trascender la psicología del individuo y desarrollar una psicología de la díada.

Después el padre murió y el trance fue dificil para ambos. El terapeuta se enteró de que Calvin tenía una relación ritualizada con su madre: la llamaba sin falta cada quince días y le mandaba tarjetas y cartas en Navidad. donde su padre ya no estaba. Durante la conversación que siguió. el cambio operado en sus sentimientos le dio la oportunidad de reflexionar sobre lo que sentía al volver al hogar familiar. El terapeuta había establecido que los sentimientos de Lonnie comenzaron a cambiar cuando a su padre le diagnosticaron un cáncer de pulmón. El terapeuta decidió ocuparse primero del triángulo Lonnie-Calvin-madre de Calvin. Esta había sido cruel con él cuando niño. Calvin comprendió hasta qué punto necesitaba que su madre fuera menos posesiva en su trato con él y que controlara menos su vida. El terapeuta identificó varios triángulos que involucraban a Lormie y Calvin y decidió que el triángulo con la madre de Calvin estaba presionando considerablemente a la pareja. Lonnie y Calvin habían cambiado algunas pautas. Para cuando hicieron el siguiente viaje a Kansas. El terapeuta le preguntó: «Ahora que Lonnie está tratando de mejorar su relación con su suegra. Cuando Lonnie elaboró todo esto y se volvió más neutral en relación con la madre de Calvin. el terapeuta relacionó la ira de Calvin con su manera de comportarse con su madre. Calvin respondió: «Cuanto menor es el enojo de Lonnie con mi madre. el día de su cumpleaños y el Día de la Madre. sin embargo. Pero la verdad es que no quería a su madre. cuando lo que realmente pensaba era que la madre de Calvin era una idiota. El segundo paso consistió en modificar la posición de Calvin. Calvin había estado llamando a su . ¿hasta dónde cree 106 107 usted que la ira que ella expresaba es de usted y no de ella?». El terapeuta le dijo que ella era un modelo de rol para sus hijos en cuanto a la manera de tratar a los suegros y le habló también de la necesidad que tiene todo el mundo de mantener una relación civilizada con la persona que es la madre de su cónyuge y la abuela de sus hijos. En la época en que estaban en terapia. Calvin prestaba más atención al comportamiento de Lonnie hacia su madre que al suyo propio. Lonnie aceptó de buena gana visitar a su suegra. Se dio cuenta de que la conexión ritualizada con su madre y la distancia emocional entre ambos era consecuencia de la intensidad de su madre y de su propia ira. durante las cuales él debía intentar mantener baja su reactividad y darle a su madre alguna información sobre sí mismo.esposo. mayor es el mío». Lonnie odiaba tener que visitar a la madre de Calvin. en los últimos tiempos se había negado varias veces a acompañar a su esposo y sus dos hijos pequeños en esa visita. Se disculpaba diciendo que su madre viuda la necesitaba. trataba a sus hijos con frialdad y a Calvin le resultaba imposible sostener una conversación personal con ella. La motivación de Calvin para mejorar su relación con su madre se veía incrementada por su deseo de ser un buen padre y por su temor de no lograrlo. El primer paso fue ayudar a Lonnie a cambiar su posición en el triángulo. El terapeuta logró establecer que existía una conexión entre la preocupación y la reactividad de Calvin acerca de su propia condición de padre y el logro de una relación menos tensa y más natural con su madre. y sobre su manera de encarar el pesar de su madre. Después el terapeuta le enseñó a Calvin a acortar la distancia entre él y su madre recurriendo a llamadas telefónicas breves e imprevistas. La presión se intensificaba cada vez que viajaban a Kansas para visitar a sus respectivas familias. porque los dos lo querían mucho. Lonnie necesitaba situarse en una posición emocionalmente neutral respecto de su suegra. Además la visitaba varias veces por año.

Sólo al hablar con el terapeuta advirtió que estaba atrapada una vez más en triángulos con la familia extensa. Lonnie pensó que Calvin estaba asumiendo una mayor responsabilidad por su madre y esa idea suscitó en ella sentimientos de cariño hacia su esposo. mientras que otras pueden manejarlos. afectuosa y agradecida. porque constantemente intercala en el diálogo críticas o consejos sobre detalles intrascendentes. con quien esta mantenía una estrecha relación. La fusión se refiere al proceso emocional interno en cuanto este se relaciona con la necesidad de autonomía y conexión de un individuo. el terapeuta se enteró de que Lonnie se sentía apática no sólo en el dormitorio sino también fuera de él. Ese reconocimiento era lo único que necesitaba para cambiar las cosas. que antes tenía su padre. Dieciocho meses después de que Lonnie y Calvin hubieron terminado la terapia con una significativa mejoría en su relación sexual. Los familiares pedían consejo a Lonnie. y el hermano de Calvin tenían graves problemas conyugales. Además. Esta unión e interacción del proceso emocional interno de dos (o más) personas en el espacio relacional entre ellas constituye una realidad emergente que llamamos proceso relacional interpersonal. el estado emocional interno de cada persona puede manifestarse y afectar lo que sucede dentro de ambas. En ciertos momentos la gente puede sentirse ansiosa o llena de confianza. deprimida o feliz. Iniciada la exploración. Estos sentimientos pueden ser más o menos intensos que en otras ocasiones. La falta de deseo sexual de Lonnie (un síntoma individual) sólo podía comprenderse en el contexto del matrimonio. En cualquier momento su sentimiento de vulnerabilidad puede aumentar o disminuir. optimista o pesimista. 1. Maneras de hablar del proceso emocional interpersonal El proceso relacional interpersonal está constituido por varios elementos. Definición del proceso emocional interpersonal La idea de proceso relacional interpersonal está vinculada a la antigua idea de la fusión. Lonnie volvió por algunas sesiones. La consecuencia fue que empezó a encerrarse en sí misma. Si usted conoce a alguien que casi nunca escucha lo que está tratando de decirle. Dentro de ese canal. A la madre le encantaron esas llamadas y cuando la pareja fue a visitarla la encontró más cordial que de costumbre.madre en ocasiones inesperadas. y que ocuparse de esos triángulos era fundamental para resolver el síntoma de Lonnie y la tensión en la pareja. pero también que hablaba de él como nunca lo había hecho antes. Lo que es menos obvio es que el síntoma de Lonnie y la tensión entre ella y Calvin estaban vinculados con varios triángulos. 2. quejándose de «apatía sexual». Algunas personas son dominadas por sus estados emocionales. La activación de una conexión con otra persona genera un canal emocional. La sobrina de Lonnie. entonces sabe muy . tal como se había planeado. quien se sentía muy apenada por ellos y molesta consigo misma porque no podía resolver los problemas. Puede sentirse ofendida y enojada. Además había pasado a ocupar la posición. Hay gente cuyo comportamiento es reactivo. distante o próxima. Eso es obvio. el estado emocional de dos o más personas vinculadas entre sí puede coincidir o ser diferente. Su apatía cedió cuando inició el proceso de liberarse de esos triángulos con su familia extensa. Los estados individuales de excitación emocional. Las diferencias individuales en la capacidad de las personas para controlar su excitación emocional. Calvin advirtió que en esa visita Lonnie estaba mucho más triste por su padre. de componedor de los problemas de la familia.

Entre los miembros de una familia es habitual que haya un proceso relacional interpersonal intenso. y su comportamiento fluye directamente de ese estado. Por ejemplo. son más reflexivas. Otras personas son demasiado sensibles a la tristeza o la depresión. El marido contestó: «Charles Bronson acaba de pegarle un tiro a uno de los malos».y reaccionan ante ella intensamente. Estas personas tienen escasa capacidad para reflexionar sobre su estado emocional. Otras personas. El plomero. Llega. por ejemplo. La relación entre un padre y su hijo. «¿Qué le parece que será? ¿Usted cree que tiene arreglo? ¿Tendremos que reconstruir el baño?». La idea de Bowen acerca de lo que constituye la esencia de la terapia de parejas también puede servir de ejemplo. Intervención con el proceso interpersonal La posibilidad de actuar sobre el proceso relacional interpersonal se desprende de la idea de diferenciación. Un ejemplo conocido tomado de la vida cotidiana es el del dueño de casa que descubre que caen gotas de agua del techo de una habitación. el mozo a quien le pedimos hielo reacciona como si le hubiéramos propuesto que se suicide con nuestro cuchillo de mesa. Tienen opciones acerca de cómo manejar sus sentimientos. Reaccionan como por reflejo. En el otro extremo. es mucho más intensa que la relación entre un cliente y un empleado de una rotisería (dependiendo. Usted empezará a sentirse menos ansioso. la neutralizaré. Como pueden manejar mejor sus estados emocionales. por supuesto. Un joven que llama por teléfono a su casa desde la universidad y le dice a su padre: «¿Estás bien? Parece que estuvieras triste». de lo hambriento que esté el cliente y lo larga que sea la fila de los que esperan turno). Algunas personas están tan sensibilizadas a la ira. por ejemplo. llama a un plomero e incluso mientras habla con él por teléfono se advierte su ansiedad. algunas personas suelen estar tan desconectadas que no captan las señales de emoción por claras que sean y ni siquiera cuando provienen de familiares próximos.bien cuán irritante puede ser tratar con gente emocionalmente reactiva. el plomero dice que sería conveniente revisar todo el baño para mejorar su funcionamiento y prevenir futuras filtraciones. Si usted está ansioso y yo no. La mujer y su marido estaban mirando televisión y ella exclamó: «¡Caramba! ¿Qué pasó?». y si yo no me dejo atrapar por su ansiedad. mantiene la calma y dice que irá de inmediato. Cuando termina el arreglo. La ansiedad del dueño de casa disminuye mientras el plomero trabaja y pronto se encuentra conversando con él como si siempre hubiera sabido que el problema no era grave y tenía solución. Bowen expresó que si un terapeuta pudiera mantener una conexión emocional con ambos cónyuges sin quedar atrapado en el estado emocional de ninguno de los dos ni en el . No pueden elegir un curso de acción basado en otra cosa que no sean sus emociones. 3. pueden también escoger un curso de acción por sí mismas. 4. que ha pasado muchas veces por experiencias similares. cuando en realidad él padre está perfectamente. Preocupado. Diferencias individuales de sensibilidad en cuanto a ciertas formas de conducirse o de expresar los sentimientos. es proba ble que sea demasiado sensible a su padre o la tristeza y la depresión. La fuerza del yo reside en la capacidad de postergar. mientras que entre un cliente y un vendedor puede haberlo o no. y tienen pocas opciones respecto de cómo manejar sus sentimientos. Una mujer contó el siguiente episodio: su hija volvió de una cita con un muchacho con la cara bañada en lágrimas y subió corriendo las escaleras para refugiarse en su habitación. en vez de ser dirigidas por sus emociones. en cambio. descubre la causa de la gotera y soluciona el problema actuando como si una cosa así sucediera todos los días. que la ven en todas partes -aun en personas desconocidas. Las variaciones en la importancia de la relación específica y el nivel de apego que le es propio.

Analista: «¿Pensando?». Sam la rechazó. ¿qué siente usted en su interior?». Nuestro modelo toma las preguntas sobre el proceso de la fórmula de Bowen. movimiento relacional. dirigidas a neutralizar la afectividad y la ansiedad excesivas.proceso relacional entre ellos. Paciente: «¿En qué está pensando?». puede decirse que todos los psicoterapeutas formulan preguntas sobre el proceso. Estas preguntas sobre el proceso desempeñan diversas funciones: 1) hacen explícito el proceso emocional implícito. Preguntas sobre el proceso El American Heritage Dictionary of the English Language. Después la pareja podría (o no) estar dispuesta a abordar la relación con su familia extensa para consolidar los logros. define la palabra «proceso» como una serie de acciones. pero dirige el interrogatorio más específicamente hacia pautas de cognición. tercera edición. «Si usted tiene un problema con su hijo. entre A y C y entre B y C. Pero la índole de esas preguntas deriva directamente del modelo de comportamiento y terapia que usan. como parte de la fase de evaluación de la terapia. dentro de un contexto interpersonal. «Cuando su hijo llega tarde por la noche. advertiremos que hace mil y una preguntas genéricas. entre A y B. El terapeuta entrevistó a ambos por separado. acudieron en busca de tratamiento después de muchos años de distanciamiento reactivo y varios intentos de terapia de pareja. En la fase de compromiso de la te rapia. y sabemos que puede no producirse nunca. Si observamos una grabación de video que muestre a Murray Bowen trabajando. Ese regreso queda librado al interés y la motivación del paciente o de la familia. En su sesión Sam reveló que desde hacía ya bastante tiempo tenía un romance con Sarah. y 3) son la manera más importante que tiene el terapeuta de mantenerse fuera de los triángulos con los pacientes. ¿cómo lo encara su esposo?». sobre todo el comportamiento sintomático. dijo que estaba «demasiado cansado». Por ejemplo: «¿Por qué demonios se enoja usted tanto cuando su madre hace eso?». dentro de la persona B. su preocupación por sus hijos y su indiferencia hacia la intimidad sexual con su marido. Los terapeutas que trabajan con los triángulos se interesan por los actos. También las preguntas que formula Aarón Beck en psicoterapia tienen como objetivo documentar la conexión entre el síntoma de un paciente y sus distorsiones cognitivas y ayudar a ese paciente a encontrar una manera de corregir tales distorsiones: «Cuando algún miembro de la familia tarda en volver al hogar. tanto para el terapeuta como para los pacientes. cambios o funciones que producen un resultado: por ejemplo. ¿su mente tiende a elegir la más horrenda entre dos explicaciones posibles?». creemos que lo mejor es ocuparnos primero del síntoma. Sam y Jeannine L. a galvanizar los centros cognitivos del cerebro y a alentar a los pacientes a encontrar sus propias soluciones. Llamamos preguntas sobre el proceso a aquellas cuyo objetivo es obtener esa información. dentro de la persona C. Jeannine se interesó por primera vez por verse como parte del problema. Entonces se hicieron evidentes para ' ella su exagerada emotividad. Al igual que el plomero. una instrumentista del hospital donde él se desempeñaba como cirujano. expresión de la afectividad y triangulación. hallar un remedio para él y volver otro día para hacer el trabajo más importante. Sam y el terapeuta examinaron los problemas que esta situación podía ocasionar a todas las personas . En este sentido. los cambios y las funciones que transcurren dentro de la persona A. Jeannine intentó tomar la iniciativa en la relación sexual. el matrimonio mejoraría. 2) colocan el comportamiento. Un analista formula preguntas con la intención de favorecer la transferencia. el proceso de la digestión o el proceso de obtención de una licencia para conducir. Cuando. por primera vez en más de 10 años.

pero esta era la verdadera forastera en la familia: había nacido en un lejano Estado del Noroeste del país y no estaba en contacto con su familia de origen. Jeannine quedó embarazada y se casaron. hizo su residencia en uno de los mejores hospitales escuela de Nueva York y finalmente obtuvo allí un cargo docente. Al día siguiente Sam y Jeannine fueron a ver al terapeuta para encarar el disgusto. en un ambiente cultural mixto. Y si no lo lograba. ya que era la preferida de su padre y de su familia paterna. Además. Pero cuando llegaron los hijos. Algunos de sus pares triunfaron y otros no. le informó sobre ciertos detalles sexuales. Mientras tanto. poniendo a Sarah en la posición exterior. que había sido grande. entonces Jeannine adoptó a la familia de Sam como propia. El hermano de Jeannine era el preferido de la madre. Sam y Jeannine se conocieron en su segundo año de estudios.involucradas. sólo hablaba de ellos. tenían un intenso vínculo emocional con él. Muy pronto entablaron una intensa relación afectiva y también sexual. La familia de Jeannine expresó su disgusto por el matrimonio retirándose emocionalmente. Al día siguiente Sam empezó a hablar con Sarah acerca de la posibilidad de poner fin a la parte sexual de su relación. Ambos padres. Para Sam. con Jeannine en la posición exterior. La estructura del triángulo con la aventura extramatrimonial de Sam se había mantenido estable durante años. con ella en el interior y Jeannine en el exterior. Había conocido a Sarah durante su residencia y dos años después inició el romance con ella. irse a la universidad fue una oportunidad de escapar a ese sofocante amor. Jeannine también formaba parte de un triángulo parental primario muy intenso. obtenía un éxito tras otro. Sarah respondió llamando a Jeannine y hablándole de su relación con Sam. No estaba dispuesta a dejarlos al cuidado de otra persona para salir con Sam. Nueva York. había modificado el movimiento en el triángulo de tal modo que su estructura cambió dramáticamente. Se distanció de Sam y de sus parientes políticos. quería por lo menos vengarse. Para comprender mejor el proceso en este triángulo extramatrimonial de largo plazo convendrá rastrear el proceso emocional que lo alimentó desde el comienzo mismo de la relación entre Sam y Jeannine. Se conocieron en la universidad. Sarah había hecho un movimiento desesperado: quería restablecer la antigua estructura del triángulo. Al hacerlo. en Jeannine y en la relación entre ambos. Los crite rios por . pero sobre todo la madre. vio en la universidad una oportunidad para liberarse de esa presión. Había sido el alumno más destacado de su clase en la facultad de medicina. pero al mismo tiempo reproducía la intensidad emocional que reinaba en ellas. pero estaba resentido por el distanciamiento de Jeannine. Jeannine había sentido siempre una fuerte presión debida al extraordinario apego que su padre sentía por ella. Sam progresaba en su carrera. En cierto modo esa relación era para ambos un refugio contra sus respectivas familias. la dedicación de Jeannine a sus hijos se hizo cada vez mayor. El terapeuta había conmocionado el proceso en Sam. Sam se sentía importante en su trabajo y en su vida. Creció en Brooklyn. pasaba la mayor parte del día trabajando como voluntaria en la escuela a la que iban los niños. Lo mismo que Sam. Jeannine siguió el ejemplo de ambas familias: desplazó su apego emocional hacia ellos. El triángulo se consolidó y llevaba diez años cuando Sam y Jeannine iniciaron su terapia. Sam era el único hijo de una pareja de inmigrantes italianos. Sam dijo que él había sido un niño bastante competente. Al llamar por teléfono a Jeannine. El llamado a Jeannine se produjo un domingo por la mañana. Con el tiempo.

Con franqueza poco común. la excitación emocional puede impulsar a una tercera persona a acercarse a uno o a los dos miembros de una díada. Jeannine creía que el hecho demostraba que él había sido siempre cariñoso y atento. Se dio cuenta de que nunca había percibido realmente su apego y su dependencia hasta que se descubrió su relación con su amante. El no tuvo con la muchacha una relación sexual sino intelectual. Jeannine se sentió atrapada por el embarazo y sufrió por tener que dejar la universidad. pero se daba cuenta de que era inseguro. la aptitud para los deportes. Sam se enfrentó con su negación de su apego a Jeannine y su dependencia de ella. Sin embargo. de los que carecía en absoluto. Una vez que esto sucede y se ha formado un triángulo. Esto a su vez fortificó el compromiso emocional de Jeannine con sus hijos y de Sam con su trabajo. Recordaba haber trabado relación con una chica inteligente pero «fácil». una joven con la que «todos» se habían acostado. aceptó la idea de que tal vez sus actividades extraconyugales eran su manera de dejar la relación sin tener que marcharse. era una hija dócil cuya primera rebelión consistió en negarse a abortar como su padre. Jeannine reconoció que la aventura amorosa de Sam le había proporcionado alivio al limitar los requerimientos sexuales de su marido. por ejemplo. Sam. sospechas).los cuales estos jóvenes se juzgaban y juzgaban a los demás eran: el logro académico. a pesar de su éxito en la profesión y de las numerosas pruebas que ha tenido a lo largo de los años de que las mujeres lo encuentran atractivo. Llegó a ver en el episodio una manera de negar su dependencia y de comportarse de un modo sólo en apariencia independiente. le exigía. dejando al otro miembro en la posición exterior. este caso ilustra el triángulo con una aventura amorosa como una consecuencia de la fusión emocional en el matrimonio. los triángulos alimentaron procesos emocionales más reactivos cuando la relación de Sam con Sarah incrementó la distancia entre él y Jeannine. y los éxitos sexuales. Proceso emocional y triángulos La excitación emocional de casi cualquier tipo (por ejemplo ansiedad. Sam no entendía bien su falta de habilidad sexual. Lejos de pensar que ese detalle probaba que Sam la veía como un objeto sexual. perpetúa la intensidad emocional y finalmente la aumenta. Tenía miedo de no poder desempeñarse bien y pasar por estúpido. Así se conectan la estructura y el proceso. En cuanto a Jeannine. Repasando los hechos históricos. A su vez. entre Sam y ella siempre hubo un vínculo fuerte. Estos dos triángulos entrelazados iban a durar una década. recordaba exactamente qué aspecto tenía y cómo iba vestida Jeannine el día en que la conoció. en lo que Sam era muy bueno. Por otra parte. Su segunda rebelión fue su decisión de casarse con un muchacho pobre pero con grandes posibilidades de hacer carrera. celos. su existencia y su actividad perpetúan el proceso emocional que llevó a su formación o provocan otros tipos de excitación emocional (por ejemplo ira. en lo que era regular. Cuando el miedo de perder a Jeannine afloró a la superficie. pudo vincular los comienzos de esa relación extraconyugal con su sentimiento de alivio porque Sam dejó de presionarla sexualmente. Sam sigue sintiéndose inseguro respecto de su atractivo sexual. El matrimonio tuvo que afrontar muchos problemas y conflictos. i El tipo de proceso emocional interno e interindividual que vemos en el distanciamiento y el mutuo resentimiento de Sam y Jeannine alimenta la activación de triángulos y el movimiento reactivo y repetitivo dentro de ellos. En ese sentido. Se . Al progresar la terapia. Como el triángulo es disfuncional. que era abogado. depresión o intenso conflicto relacional) puede impulsar a un miembro de una díada a volverse hacia una tercera persona en busca de consuelo.

Los esfuerzo:(T*zos por satisfacer simultáneamente estas dos necesidades prodñoducen ciclos alternados de ansiedad de separación y ansiedad dbd de in 2 Bowen (1966. con frecuencia termina rodeada por muchos organismos: asistencia social. 44-50). A esta altura la díada está preparada para activar uno o más triángulos que estabilicen el proceso relacional. págs. la transmmanisión de la ansiedad) en el canal que conecta a una persona con non otra. Los individuos difieren en cuanto a lo que constituye el correcto equilibrio entre conexión e independencia. Ellos (y tambié ioién las parejas) subestiman la índole cíclica de las relaciones pregprolongadas. Es decir que la otra cara de la moneda de estar conectado es ser controlado. En teoría. pero rompimos cuando me previno que no mfl me casara con la que hoy es mi mujer y yo no le hice caso. pero el estar ligado a otra persona conlleva el riesgo de perderse. Bowen enseñó que el proceso emociona mal que subyace a los triángulos es la fusión. Comencemos con la convicción de Bowen. Cuando ven que una pareja que se peleaba constá. Lo evito todo lo que suue puedo». y atiende al proceso (~^so dentro de las relaciones: lo que sucede (por ejemplo. y no están preparados para la reaparición de la aja amargura y el resentimiento al cabo de unas cuantas sesiones ves rnás. y la tensión aumenta dentro de la relación. . pero mi mujer nunca lo perdonó realmente. La familia desorganizada y acosada por múltiples problemas es un ejemplo. muerte interior. Por lo general. Al igual que Bowen2 y Fogarty. «id «Yo no quiero a mi hermano. En can cierto modo volvimos a estar unidos cuando murió nuestro paq Padre. proximidad y distancia. De hecho.cesidades de autonomía y conexión de las personas. El enfoque de Guerin destaca laí las interconexiones de estructura y proceso.os buenos amigos. libertad condicional. corporación. pero ha escrito que los proGTrocesos emocionales básicos están en el individuo: ansiedad. Todos dedicamos bastante tiempo y energía a tratar de encontrar ese equilibrio. Fogarty se concentúntra en la estructura y el movimiento. así que se acauacabó». deprenresión. la gente cree que las relaciones son estáticas..s-a. engullido por esa otra persona. (1987. r Véase Guerin et al. nunca lo quise. que la inestabilidad diádica está vinculada a las conflictivas necea•. Los terapeutas también tienden a considerar estables a lata las relaciones.stantemente mejora después de unas pocas sesiones de terapia.4 Entonces uno o ambos miembros de la díada empiezan a experimentar insatisfacción interna y excitación emocional. controlar y ser controlado. «Bueno. todo individuo busca la supervivencia emocional con un mínimo de incomodidad y ansiedad internas. reforzada paa por las observaciones clínicas y naturalistas -nuestras y ajena°nasde que el proceso emocional en las díadas es inestable. de ser incorporado. vacío. Por ahora preferimos dejar abierta la cuestión teórica y s6:o seguir escuchando lo que dice la gente acerca de sus reacciones #z°s emocionales en los triángulos.a veces suponen que una nueva y amistosa estabilidad ha reemeeroplazado a la antigua estabilidad de las peleas. terapia. 1978). reproducido en Bowen. durante la infancia mi hermano y yo éramos lo. 3 Fogarty (1975). Freud pensaba que los impulsos al agresivos y sexuales de raíz biológica explicaban la activaciólúi°ión del triángulo edípico. tribunales. Esto significa que toda díada . todas las relaciones cambian a través del tlel tiempo. P9.3 nosotros creemos qg.perpetúa a sí mismo y a menudo necesita de más triángulos para manejar la mayor intensidad. La mayoría de las personas se comportan como si la supervivencia requiriera la conexión con otro ser humano. Hay muchas teorías acerca de la índole del proceso emm-2rrlocional en los triángulos.

O el caso de un hombre casado que incluso después de haberse recuperado de su alcoholismo sigue asistiendo a las reuniones de AA dos veces por día. Ambos miembros de la díada se acercan y se alejan. Un tercer ejemplo es el de un niño que cada vez que uno de sus padres le niega algo se dirige al otro para conseguirlo. En este punto. y la tensión se torna intolerable para ambos. La tendencia a introducir a una tercera persona en escena es automática (es decir. Su esposa dice cosas como esta: «Yo lo veía más cuando bebía. reproducido en Bowen. el caso de una esposa que tiene un romance en respuesta a la falta de interés sexual de su marido en ella. estos sentimientos salen a la luz en ciertos contextos o en ciertas condiciones. Entonces lo expresan concretamente como un problema de sexo. 1978). es probable que los miembros de una díada estén experimentando tipos opuestos de ansiedad. no tenía que escuchar toda esa charla sobre AA». O bien «saben» cuál es la solución. Desde luego que no siempre es así. lo que predomina la mayor parte del tiempo es la ansiedad de incorporación. por ejemplo. Lo que para una persona es confortable depende del tipo de ansiedad (ansiedad de separación o de incorporación) que predomine en ella en un momento determinado. Uno de los miembros experimenta sus deseos como necesidades que el otro no satisface. Este movimiento constante y ansioso es el marcador externo de la fusión y del establecimiento de la inestabilidad relacional. pero les resulta demasiado penoso enfrentarla.está constantemente en movimiento. y por lo tanto concluyen en que la solución tampoco se encuentra allí. y la posibilidad de sentir ansiedad de incorporación existe para todo perseguidor. reactiva. No obstante. en un perseguidor emocional. incomodidad. . aunque quizás en diferente grado. 4 Bowen (1957. suegros o alguna otra cosa que en realidad no es lo esencial del problema. También se produce la activación de un triángulo cuando en una díada tensa una de las personas se mueve para quedar próxima a un tercero. un hombre puede decirle a su hermana que la madre de ambos está ofendida porque ella ve poco a su abuela materna. uno de los miembros de la díada se acerca a una tercera persona y se activa un triángulo potencial. una esposa puede acusar a su marido de tener una aventura. irreflexiva. o bien la distancia dentro de la díada aumenta o bien uno se adapta a las exigencias del otro y se somete a su control. En un distanciador emocional. ya que todo distanciador puede sentir ansiedad de separación. emocional). En ambos casos la incomodidad aumenta. la tensión y la inestabilidad de las díadas son inevitables. un hijo puede decirle a su madre que su maestra no lo quiere. como los miembros de toda díada experimentan a menudo tipos opuestos de ansiedad. y las dos personas no pueden ver la dificultad básica. la experiencia más común es la ansiedad de separación. los dos miembros tratan de manejar su problema aumentando la distancia o permitiendo que uno de ellos controle al otro. Se desarrolla una susceptibilidad extrema y toda discusión sobre ciertas cuestiones de la relación queda vedada. Las alternativas a la activación de un triángulo son que los dos miembros traten de resolver los problemas de la díada o que la díada se rompa. Como los perseguidores y los distanciadores emocionales se atraen mutuamente. es una respuesta a la inestabilidad en una díada donde hay tensión. Cuando la tensión y la inestabilidad crecen. Esto deja a la otra persona en la posición exterior. hijos. Así. porque introducen a un tercero en la conversación entre dos personas. Todos estos son ejemplos de triangulación. lo que hace que el marido empiece a sentirse nervioso y rechazado. además. frustración o conflicto. Sería. impulsados por ciclos alternados de ansiedad de separación y ansiedad de incorporación de intensidad variable.

sobre todo con nuestro cónyuge y nuestros hijos. Con la madre era «más fácil hablar» y además ella siempre había tenido una actitud de mayor aprobación a su respecto. Edmund se casó a los 26 años y varios años después él y su esposa. Su movimiento activa un segundo triángulo. En las situaciones muy estresantes. Consideremos lo que sucede cuando un miembro de una díada se mueve para quedar próximo a un tercero y deja afuera al otro miembro. no sólo en su relación con sus padres sino también en su rol de marido y padre. Descubrió. este sigue existiendo permanentemente y puede ser activado y reactivado en cualquier momento. Después que Edmund terminó de cursar el primer ciclo de sus estudios universitarios. su padre se mostró sumamente crítico y culpó a la madre por ser demasiado benévola con él. Supongamos. en consecuencia. había sido mimado por sus padres. Mientras tanto. mayor es el potencial de reactividad y. La alentaba. Su esposa lo descubre y llama a su suegra para quejarse de él. cuando se activa y se reactiva en situaciones de estrés. La experiencia nos condiciona para repetir sus pautas con otras personas. su padre se había mudado de Nueva York a Florida y casi no se veían. es necesario recordar dos principios. que se establece en la infancia. quien decía que él pasaba dema siado tiempo con sus amigos en un club náutico. una vez que se ha establecido un triángulo potencial. decía. En relación con esto. lo cual puede llevar a la activación de un tercer triángulo. Segundo. era un hombre de 38 años cuyos padres tenían poco más de 60. la posibilidad de que se active un triángulo. A lo largo de nuestra vida nos vemos atrapados en él reiteradamente. por ejemplo. buscó tratamiento después de una pelea particularmente dolorosa con Allison. «Me estoy volviendo igual al viejo». la activación (o reactivación) de los triángulos aumenta y conduce a la formación de muchos triángulos entrelazados. La pauta establecida en su triángulo parental primario todavía lo perseguía. Luego inicia un romance con otra mujer. Edmund recordaba que de niño «le tenía un poco de miedo» a su padre y trataba de evitarlo en la medida de lo posible. como el abuelo materno de Edmund. Evitaba a su padre. se negaba a escuchar críticas dirigidas a su madre y no quería hablar con el abogado de su padre. Durante ese período enfermó de colitis ulcerosa. y así sucesivamente. por lo tanto. entrelazado con el primero. Sin embargo. no implica conocimiento consciente de lo que se está haciendo. Este puede llegar a sentirse tan incómodo que hace lo mismo: se desplaza para acercarse a una cuarta persona. es un ejemplo fundamental de estos dos principios.Es importante recordar que la activación de un triángulo es un proceso emocional automático y que. que una mujer se siente abandonada y descuidada por su marido. la acompañaba y escuchaba pacientemente su versión del problema conyugal. Siendo hijo único. tuvieron un hijo a quien llamaron Stephen. El triángulo parental primario (el triángulo formado por un niño y sus padres). Edmund estaba preocupado porque creía que empezaba a parecerse a su padre. Edmund L. cuanto mayor es el apego en una díada. que criticaba a Stephen y se distanciaba de él cada vez más y que le molestaba el fuerte apego de Allison por el niño. Primero. Allison. Al principio el hombre se siente aliviado ante la disminución de sus exigencias. pero después empieza a culpar a su esposa y a experimentar resentimiento. Cuando la activación de los triángulos no puede contener la . por ejemplo. o puede ser reproducido en otra generación. sus padres se divorciaron y el joven se puso claramente del lado de su madre. pero él siempre se había sentido más próximo a su madre que a su padre. tanto dentro como fuera del sistema familiar. Cuando alcanzó la adolescencia y tuvo leves problemas de conducta en el colegio. Pone sus energías emocionales en cuidar de su hija y se aleja de su marido.

psicoterapeutas. Sin embargo. «neutralidad» significa neutralidad emocional o ausencia de reactividad frente al comportamiento. No obstante. y muy poco que ver con creencias emocionalmente cargadas del terapeuta acerca de cuestiones de la vida cotidiana o perspectivas filosóficas. cuando el terapeuta decide adoptar una posición respecto de cuestiones de relevancia terapéutica. automáticamente disminuirá la reactividad emocional dentro de la díada. Idealmente. la intimidación y la violación de los límites sexuales. las opiniones del terapeuta sobre el aborto. La indagación sobre uno mismo y sobre su propia familia puede inspirar un saludable respeto por la omnipresencia. mantener el control del proceso y actuar con un claro límite entre lo que es el material personal del terapeuta y lo que es terapéuticamente relevante.incomodidad y la tensión dentro del sistema familiar. ¿Qué debe hacer un terapeuta frente a esta constante triangulación por parte de individuos. este miedo a integrar un triángulo puede paralizar a los terapeutas. permanezca en contacto emocional con ambos miembros de la díada original. De este modo el terapeuta puede adoptar una postura adecuada. la presentación de esos principios variará de un caso a otro y de un momento a otro. Ninguna terapia puede estar bien encaminada mientras existan amenazas de maltrato fisico y emocional o violación de los límites sexuales. ni tampoco declarar algo equivalente a «Ustedes no van a meterme en un triángulo». quienes con frecuencia no distinguen entre neutralidad y palabrerío impersonal. Es indispensable que el terapeuta sea capaz de adoptar una posición firme respecto de la inaceptabilidad de este tipo de comportamiento y de la importancia de controlarlo antes de intentar comprender la dinámica subyacente. los sentimientos o las creencias de un paciente o un miembro de la familia. Una clave para mantenerse fuera de los triángulos es no tomar partido por una persona en contra de la otra. la sutileza y los problemas de la triangulación. policía. Después es posible adoptar posiciones basadas en principios en los que se cree. manteniendo a raya su propia reactividad y absteniéndose de tomar partido. teológicas o de otra índole. Estarán dadas entonces las condiciones necesarias para que las partes encaren los problemas de su relación sin triangular. Si alguien logra hacer esto. se triangulan los sistemas externos: escuela. el divorcio y la ética sexual son menos relevantes para el proceso terapéutico que sus observaciones basadas en hechos acerca de la importancia que tienen el respeto y el hecho de que las personas asuman la responsabilidad por sus sentimientos y conducta. Por supuesto. entre ellas la violencia. Lamentablemente. Por ejemplo. parejas y familias? Murray Bowen dijo que la única manera de romper el ciclo de la triangulación es que el terapeuta. comunidad médica. Esto permite que existan respetuosas diferencias de opinión y niveles de influencia psicoterapéutica apropiados para la empresa común que es la terapia. la . sin quedar atrapado en un triángulo terapéutico. y dependerá de factores tales como el clima emocional del momento y la solidez de la relación terapéutica con determinado paciente en determinado momento. esa posición tiene mucho que ver con observaciones basadas en hechos acerca de lo que funciona o no funciona en las familias y las relaciones. o un familiar bien entrenado. Pero no significa negarse a decir algo. Algunos terapeutas lo hacen absteniéndose de adoptar una postura o negándose a responder preguntas específicas o no manifestando claramente su postura cuando se los interroga acerca de problemas familiares concretos. para poder mantener el control del proceso terapéutico el terapeuta debe manifestarse claramente sobre algunas cosas. En el trabajo clínico.

enojado con el paciente. Recordemos. pero la tensión en la sala es tan alta que usted está perdiendo su dominio del modelo). sin ganas de ver a este paciente. el terapeuta puede enseñarles a no hacer los movimientos que siempre han hecho al formar triángulos y a intentar movimientos diferentes. El terapeuta puede aclarar sus intenciones concertando una entrevista por separado con la madre para explicar más claramente su pensamiento y responder a las preguntas que esta le formule acerca de lo que se propone lograr. Un ejemplo de un experimento relacionado con la estructura en un triángulo con niños sería la antigua prescripción utilizada en la terapia familiar que consiste en apartar a la madre 122 123 y acercar al padre. que luego sería discutido y tratado. Podemos combinar esos experimentos relacionados con la estructura con una reflexión sobre el proceso emocional que ha formado parte de los triángulos a través del tiempo o sobre el proceso que se revela debido a estos nuevos movimientos (experimentos relacionados con el proceso). Esas señales difieren de un terapeuta a otro. que le permitirá al padre conocer por experiencia lo difícil que es comprometerse más en la función parental. Reducida la excitación emocional. podría instar a Sam a pasar más tiempo con estos y a asumir una mayor responsabilidad por su crianza. las señales más específicas aparecen cuando las cuestiones que se ventilan (divorcio. Al mismo tiempo alentaría a Jeannine a apartarse de los hijos y a concentrarse en otro aspecto de su vida. sentirse irritado. que cada miembro de la familia es responsable por sus propios sentimientos) debe permanecer constante.5 Por lo tanto. En todo caso. Intentarlo de otra manera por lo general no da resultado. Si el terapeuta decidiera actuar sobre el triángulo entrelazado con los hijos. conviene tener presente que al emplearla es posible que estemos enviando un mensaje sexista. usted debe aprender a reconocer las señales de que está expuesto a quedar aprisionado en un triángulo. pero entre las genéricas figuran: no saber qué más preguntar (su modelo recomienda el uso continuo de preguntas sobre el proceso. tener la sensación de que el tiempo transcurre muy lentamente (tal vez usted esté ansioso y se sienta menos capaz de distanciarse del proceso familiar. El mensaje es que ella misma es su principal recurso. También puede señalar que está apartando a la madre porque su esposo no ocupará su posición de padre hasta que ella no desaparezca de la vista. . y sin escucharlo ni tratar de comprenderlo. Esta alteración de la estructura del triángulo sacaría a la luz el proceso individual y diádico. Destacará entonces que no está culpando a nadie sino que cuando enfrenta problemas emocionales dificiles lo que hace es buscar algo que funcione. Esta destriangulación terapéutica in situ es una condición previa para la realización de otros movimientos experimentales. o tal vez esta sea la décima familia que ve hoy). por ejemplo. y que al apartarse. más que tratando de cambiar al padre.creencia en el principio (por ejemplo. deseando cambiarlo. se trata de un movimiento temporario. abuso sexual. Como terapeuta. La destriangulación disminuye la excitación emocional en los individuos y genera una claridad de pensamiento que les permite comprender cómo forman triángulos y cómo actúan dentro de ellos. Las feministas han criticado esta estrategia porque a menudo la manera en que los terapeutas la implementan da a entender que el enredo madre-hijo es culpa de la madre y porque acercar al padre es «privilegiar el patriarcado». el caso de Sam (el cirujano que no podía decidir entre separarse de su mujer o dejar a su amante) y Jeannine. abandono de los hijos) tocan hechos históricos del sistema familiar del terapeuta. En el caso de algunos terapeutas. está haciendo uso de ese recurso.

Cuando las personas acuden en busca de tratamiento. Sam logra controlar su malestar. o cuando un experimento estructural saca a la superficie un proceso que debemos tratar. En el que sigue mostraremos de qué modo interactúan la estructura. Esa confusión interior del marido se comunicaría a través de la relación y produciría el mismo efecto que la crítica: el distanciamiento de Jeannine. En este capítulo y en el anterior nos hemos referido a la estructura de los triángulos. medicación. un experimento procesal podría ser el siguiente: Sam se queja de la distancia sexual de Jeannine y ella replica que Sam es demasiado crítico como para que ella esté interesada en hacer el amor con él. como tal vez descubriría Sam. esa interacción entre el proceso emocional y la estructura se ha convertido ya en algo fijo e invariable y encierra a las personas en movimientos. y que así se cierra el círculo. aumentaría su propia confusión interior. lo cual. El proceso emocional subyacente del triángulo -que en general es inconsciente-impulsa el movimiento disfuncional. Podría sugerir entonces un experimento procesal en el que Sam se abstendría de hacer comentarios críticos acerca de su esposa. Recurriendo a un esfuerzo cognitivo. a su vez. Este es . el experimento muestra que la actitud crítica de Sam desempeñaba cierta función para Jeannine.El experimento relacionado con el proceso podría estar indicado por derecho propio cuando un experimento estructural está contraindicado o es imposible. El tera peuta podría pensar que la actitud crítica de Sam es una expresión indirecta de su ira relacionada con el sexo. 5 Luepnitz (1988). el proceso y la función La relación entre la estructura y el proceso La activación de un triángulo produce un resultado semejante al que ocurre cuando se acciona un interruptor en un circuito eléctrico: se abre un conducto para que la energía emocional pueda desplazarse entre las personas que forman el triángulo. Tal vez la ayudaba a evitar la intimidad y la ira o le servía para no abordar su antiguo pesar por haber cortado relaciones con su familia. el proceso y la función. En el caso de Sam y Jeannine. Jeannine no se acerca a Sam sino que insiste en afirmar que él todavía es crítico y desconcertante con ella. La energía se mueve de modo que obstruye toda genuina relación de uno a uno entre esas personas. contramovimientos y reacciones emocionales repetitivos. que la crítica aparta aun más a Jeannine. díadas y sistemas relacionales. sublimación u otro mecanismo. producen reacciones emocionales que son el combustible para nuevos movimientos. esos movimientos. Esta energía es el combustible para el movimiento disfuncional dentro del triángulo. La energía emocional del triángulo alimenta los movimientos de acercamiento y alejamiento mutuo de las personas (afectando así la estructura del triángulo). Si Jeannine no puede probar esa afirmación y Sam realmente ha manejado mejor su ansiedad. a fin de no transmitirla. El proceso subyacente se vuelve consciente durante la terapia cuando las personas ensayan diferentes movimientos (de destriangulación) en la reconstrucción de los triángulos. los procesos emocionales que en ellos se producen y las funciones que cumplen para individuos. y así sucesivamente. Interacción de la estructura. Sam modularía y controlaría su tensión interior. 124 125 6. Para comprender los circuitos emocionales de un triángulo es necesario recordar que cada una de las personas que lo forman tratará de aproximarse a una de las otras dos o intentará evitar la tensión distanciándose en los períodos de estrés. En respuesta. En la fase siguiente del experimento.

El proceso emocional resultante ha sido que la madre esté enojada con su marido y admire a su hija. Este efecto de la banda elástica evita que el sistema se rompa. Si este triángulo potencial no estaba ya activo. El terapeuta instruye a la madre para que se aleje de su hija y se concentre en su relación con una hermana de la cual se distanció. La sobrecarga de tensión sigue existiendo. que una madre ha estado prodigando atención y cuidados a su hija y distanciándose de su marido. lo que desencadenó su movimiento hacia un romance con Sarah (véanse págs. Este proceso emocional es el segundo elemento de la triangulación. las otras dos se acercarán entre sí. La banda elástica determinará que la suma de las distancias entre las tres personas sea siempre la misma. Cuando realizan estos movimientos. Se convierte en algo mayor que la suma de sus partes. el movimiento en una persona o relación provoca necesariamente un movimiento en otra persona o relación. un hombre espera que su esposa escuche su opinión cuando llegue el momento de decidir qué hacer con la herencia que ella recibió de su abuela paterna. Instruye al padre para que se acerque a su hija y asuma una mayor responsabilidad por su cuidado. quien durante años se ha dejado absorber por su trabajo. La triangulación es un proceso que se eleva por sobre las tres personas y sus relaciones. Si una de ellas se aparta. Si la terapia se encauza hacia la reestructuración del triángulo haciendo que uno o más individuos realicen movimientos diferentes dentro de él. Por ejemplo. Después de todo. el dinero era de su madre. Pensemos otra vez en la banda elástica que rodeaba a las tres personas. Estas reacciones representan el proceso emocional subyacente del que es preciso ocuparse en las díadas y los individuos que constituyen el triángulo. Fue la perturbación de Sam por el apego de Jeannine a los hijos. surgirá un proceso emocional diferente. la capacidad de cada persona para decidir y dirigir su propio movimiento. y las domina. y en asuntos de dinero él siempre guió a su hija. cuando su expectati va había sido que se apegara principalmente a él. con la influencia o con ambos. El padre de la esposa también quiere ser escuchado. pero se desplaza a través del sistema. Jeannine se acercó a la terapia.el primer elemento de la triangulación. El resultado es una dilución y confusión de los problemas y las tensiones emocionales. Un cambio en la posición de una de ellas generará necesariamente un cambio en la posición de las otras o un incremento de la tensión entre las tres. tienen lugar nuevas reacciones emocionales. Cuando la banda elástica entra en funciones. La autodeterminación. En tres díadas interconectadas (un triángulo potencial) esas expectativas pueden entrar fácilmente en conflicto. El proceso emocional de los triángulos tiene que ver con el apego. Pensamos que los sentimientos de depresión e incompetencia de estas personas constituyen . Así. Puede aparecer como conflicto en cualquiera de las díadas o como síntoma en cualquiera de los miembros. 113-6). el triángulo domina a las tres personas aunque no tengan conciencia de ello. Una sobrecarga de emoción en cualquiera de las díadas es transferida parcialmente a otra. La libertad de cada persona se ve limitada. En las díadas hay siempre expectativas respecto de dónde estará la primacía del apego y la influencia. quizá como experimento sugerido en la terapia. por ejemplo. En este punto el triángulo adquiere vida propia. Al enterarse de que el interés sexual de Sam se había desplazado hacia otra mujer. Imaginemos. y que el padre critique duramente a ambas. pero es también muy limitante. se activará cuando conozcan las disposiciones testamentarias. deja su lugar al movimiento reactivo. ambos experimentan nuevas reacciones emocionales: la madre se deprime y el padre se siente incompetente. Cuando las personas realizan movimientos diferentes.

Todas ellas tienen tres opciones en relación con el movimiento: alejarse. Sería el caso de un hombre adicto al trabajo cuya esposa empieza a dedicar la mayor parte de su tiempo y de su energía emocional a un hijo (o a uno de sus padres o a su hermana). Uno de los cónyuges se acerca a un tercero de un modo emocionalmente intenso. 2. que se siente solo y abandonado. acercarse o permanecer inmóviles.el proceso subyacente del que es preciso ocuparse. dejando afuera al otro cónyuge. Si lo tuviera. Mecanismos de activación de los triángulos Tres personas que han estado en un triángulo activo son susceptibles de triangularse otra vez si el estrés aumenta lo suficiente. la activación de un triángulo requiere la cooperación de las tres personas (o grupos de personas) involucradas. y el hecho de concentrarse en el trabajo permitió al padre mantener a raya su permanente sentimiento de incompetencia. las mujeres se reunían y se sentían unidas por su frustración y su resentimiento contra los hombres de su vida. En los comienzos de la concientización en la década de 1960. (Esto es invariablemente un triángulo. Un ejemplo de este mecanismo es el de una madre que. dejando al otro miembro de la díada original en la posición exterior. La conmiseración las ayudaba a sentirse menos solas. Los familiares no quieren perturbar al paciente. porque el terapeuta no tiene un compromiso emocional con el desenlace del problema. lo que incrementa la distancia y la falta de conexión entre su hermano y él. Un padre o una madre que tratan de mediar en el matrimonio de su hijo es algo muy diferente de un terapeuta en la misma situación. Otro ejemplo es el de un hijo que le habla a su hermana mayor sobre el enojo que le provoca el hermano menor. Otra versión de esta categoría sería un adolescente enojado y distante que evita a la familia mientras sus padres se lamentan entre sí pero no se hacen cargo de él. Una persona que forma parte de una díada tensa se acerca a un tercero. Los individuos se acercan y se alejan unos de otros impulsados por la necesidad de calmar su ansiedad o la excitación emocional. al enterarse de que el matrimonio de su hija está en crisis. de modo que evitan hablar con él del tema y se limitan a hablar entre ellos de la preocupación que les causa su estado. El estrés desencadena la activación de los triángulos potenciales. trata de actuar como mediadora y consejera de los cónYuges o de uno de ellos. donde es frecuente que un empleado insatisfecho se queje del supervisor ante un colega en vez de hablar directamente del problema con el supervisor. Nadie puede actuar como mediador en su propia familia y no quedar atrapado. Un ejemplo obvio de este meca nismo es la aventura amorosa. Situaciones análogas suelen presentarse en los lugares de trabajo. pero con frecuencia no abordaban su malestar en las relaciones con esos hombres. 1. Dado el proceso emocional que posibilita a los triángulos. Podemos describir la forma en que se activan los triángulos ateniéndonos al punto de vista de cualquiera de las tres personas y observando cómo se mueven. El trabajo con los triángulos sacó a la luz el proceso y lo hizo accesible a la terapia. 3. El hecho de dedicarse a su hija le permitió a la madre evitar la depresión. se establecería inmediatamente un triángulo terapéuti 128 129 . O bien el de una persona gravemente enferma que está pendiente de su tratamiento y sus problemas de salud. Una persona que forma parte de una díada tensa se aísla lo suficiente como para promover un acercamiento entre el otro miembro de la díada y un tercero. Un tercero se acerca a uno o a los dos miembros de una diada tensa.

En el curso de la terapia la pareja encontró maneras de eludir varios problemas dolorosos pero importantes. A veces la terapia puede ilustrar una variación en la manera en que se activan los triángulos: en una díada reactiva ambas personas se acercan a una tercera (el terapeuta) para estabilizar su relación. Ambos informan que. George y Loretta J. Informaron que las fluctuaciones habían empeorado en los últimos años. de 41 años. había muerto dos años antes. Joyce lo encontraba tirado al costado de la ruta y llamaba a una ambulancia para que lo transportara al hospital. Acudieron a la terapia con la esperanza de que el terapeuta salvara su matrimonio. . actuaba de manera irresponsable en lo que se refiere al cuidado de su salud. y que nunca lo elogiaba. A la mayoría de nosotros nos cuesta mucho dejar que la gente que queremos resuelva por sí misma sus disputas y problemas. Esta insiste en que su madre es igualmente dura con ella.. Está siempre alerta y en cuanto surge un conflicto entre Albert y su hija interviene para dar consejos. mientras más la eluden. Por ejemplo. y Jill H. pidieron una consulta con el terapeuta poco después de que Joyce descubriera que Dan tenía una aventura desde hacía unos seis meses. Joyce los encontró y exigió una explicación a su marido. la madre de Jill incrementa signos de depresión. y más de una vez se desmayó. son una joven pareja con muchos problemas de relación. aunque se ocupaba de cuidarlo. El hacía cosas como salir a correr sin llevar tabletas de glucosa para usar en caso de emergencia. Joyce y Dan K. cuya versión original de los hechos era que había pasado esa tarde en la oficina. Temían que algún día el distanciamiento y el rencor se tornaran muy intensos y que uno de los dos pidiera el divorcio. el conflicto de la díada incorpora o «engancha» a una tercera persona. la mayoría de los consejos están dirigidos a demostrar que Albert podría tratar mejor a Jill. Estos son los tres mecanismos básicos de activación de los triángulos.) Dan era un gerente de nivel intermedio. Esta actitud es muy frecuente entre los terapeutas.co. Álbert se queja amargamente de la madre de Jill. La madre de Dan. a quien él idealizaba. Albert G. Dan afirmaba que era indiferente en la cama y reacia a iniciar o a aceptar demostraciones físicas de afecto. ambos de unos 50 años. La muerte de su madre y la perspectiva de cambiar de empleo tenían a Dan en un estado de gran ansiedad. Joyce. Según el joven. (Dan había dejado dos talones de entradas para un concierto de rock en el bolsillo de su saco. quien según él interfiere constantemente. quien se acerca para estabilizar la díada. siempre había sido sexual y emocionalmente distante. pero en la primera reunión declararon que ninguno de ellos estaba interesado en ahondar demasiado en sus problemas individuales. Finalmente resultó claro que George esperaba que el terapeuta hablara con Loretta y la convenciera de que debía abandonar ciertas conductas que a él no le agradaban. Y su expectativa de que Joyce lo cuidara le resultaba a esta cada vez más irritante. dijo que lo hacía sentirse «maravillosamente bien». En casos como este. Loretta esperaba lo mismo: que el terapeuta hablara con George y lo hiciera cambiar. Diabético desde los 15 años. Primero su madre y luego su esposa se hicieron cargo de su atención. Existe aun otra variante. hacía veinte años que estaban casados. Los tres varían según la polaridad -positiva o negativa-del movimiento que se produce en ellos. que estaba en trance de cambiar de trabajo. a la que llamaremos el mecanismo del «pacificador».) Otro ejemplo que todos conocemos es el del progenitor que no puede dejar que sus hijos resuelvan sus desavenencias y tiene que intervenir siempre como una especie de rey Salomón. En cuanto a su relación con la mujer con quien salía. Su matrimonio pasaba por períodos de proximidad moderada y distancia hostil.

excepto sobre el afán de cada uno de demostrar su superioridad sobre el otro. Las conversaciones versaban sobre temas diversos: política. Deirdre era su única hija. y Keith D. era una joven de 15 años que había sido internada en la sala psiquiátrica de un hospital para su observación después de un intento de suicidio que cometió bebiendo media botella de Xanax. Tal vez el «síndrome del nido vacío» debería llamarse «síndrome del banco de dos patas». La contención de la tensión puede ejemplificarse con el caso de Tom E. Bromeaban sobre muchas cosas. la hija de ambos. La función Cuando hablamos de la función de los triángulos nos referimos a la dialéctica entre el atractivo de la estabilidad y la necesidad de cambio.eran motivo de comentario en el picnic anual de la firma.Otra variante es el mecanismo del acting out. ocurrida hacía un año. Cuando el niño percibe la ansiedad de su padre (o de su madre). Los tres iban de vacaciones juntos. pero impiden la resolución de los conflictos. literatura y las actividades de Deirdre y sus numerosos amigos. Tom y Andrea se deprimían un tanto. frecuentaban menos a sus amigos y prácticamente sólo hablaban de su hija. Interrogada acerca de la existencia de factores de estrés más recientes. desplazamiento del conflicto y evitación de la intimidad en la relación diádica. Quería independizarse. y tanto Tom como Andrea se sentían sumamente apegados a ella. aunque sus partidos de tenis jugados a muerte. Ella respondió que desde la muerte de su padre.. y Deirdre. admitió que durante ese período no 130 sentía deseo sexual y temía que su marido tuviera una aventura amorosa con otra mujer. El intento de suicidio fue el último y el más grave de una serie de actos que sus padres consideraban propios de una persona perturbada. cuando Deirdre estaba en la casa. su esposa. Abbie F. El terapeuta entrevistó a solas a la madre de Abbie y le preguntó a esta por qué tomaba Xanax. por ejemplo. En cambio. es sensible al malestar de uno de sus padres. empieza a notar que los triángulos desempeñan por lo menos tres funciones en cualquier sistema relacional: contención de la tensión. La tensión se hallaba muy cerca de la superficie y era manejada por medio del distanciamiento y la dedicación al trabajo. descubrir a Keith echando un vistazo furtivo a . Deirdre percibía la necesidad que sus padres tenían de ella y sus sentimientos al respecto eran ambivalentes. Se observa. De algún modo ese tema los excedía. Tan pronto como uno comienza a advertir la existencia de triángulos. La compañía los había contratado casi al mismo tiempo y habían ido escalando posiciones en forma prácticamente simultánea. Cuando la joven estaba en la universidad. el ánimo de sus padres mejoraba. pero esa posibilidad la intimidaba y además sentía preocupación por sus padres. se sentía deprimida y tenía dificultad para conciliar el sueño. salían a cenar y al cine. por ejemplo. se desempeñaban como gerentes de departamento en una gran empresa de Nueva York. ilustra la función de desplazamiento del conflicto: Colegas y amigos. Los triángulos brindan estabilidad a los sistemas relacionales. en el caso de un niño que. clínicamente o en sus relaciones cotidianas. trabajadora social. Era posible. alumna de segundo año en una universidad situada a dos horas de su casa. El caso de Jack C. Andrea. A ambos les gustaban los autos deportivos y en la universidad se habían destacado como jugadores de basquetbol. empieza a expresar sus emociones a través de su conducta y se convierte en motivo de preocupación para ambos padres. un abogado de 50 años. sin advertirlo. un medicamento de su madre. El triángulo con Deirdre proporcionaba estabilidad a la relación de Tom y Andrea pero pasaba por alto la necesidad de abordar las tensiones entre ellos y los numerosos problemas de la mediana edad.

La función como consecuencia positiva. Este enunciado. en realidad. Es como si tuvieran una vida secreta. Tener una aventura es muchas veces una manera de «irse sin marcharse»: una manera de negar la dependencia y el apego y actuar como si no existieran. Pero los procesos subterráneos siempre encuentran una manera de salir a la superficie. cuando una de las partes empieza a pasar todo su tiempo libre con un amigo o amiga. no toma en consideración las consecuencias negativas que tiene el triángulo para la esposa. se mantenga sobrio». que puede resultar perjudicado por esa causa. «Las funciones de esta aventura extramatrimonial son aliviar la presión sexual que el marido ejerce sobre la esposa y satisfacer las necesidades sexuales del marido».las estadísticas de desempeño del departamento de Jack diez días antes de que fueran publicadas. el conflicto se materializó a través de una desavenencia sobre una ayudante administrativa que había trabajado para ambos en distintos momentos. Así. Se las entiende mejor como disfunciones. Comparten confidencias. debemos hacer ciertas distinciones conceptuales. al parecer más inocentemente. «La función del corazón es bombear al resto del cuerpo sangre oxigenada y cargada de nutrientes». Así. Consecuencias negativas. nunca le había pedido que trabajara horas extra y estaba satisfecho con su desempeño. «La función de un triángulo padre-hijo es permitir que los cónyuges/padres eludan los verdaderos problemas . si bien es correcto cuando se aplica a las compañías de seguros y a los que pagan primas. o a Jack llevando la cuenta del tiempo que duraba una reunión entre Keith y el vicepresidente de la división.de la acción del corazón es proporcionar al cuerpo los nutrientes necesarios. En una ocasión la presionó para que completara una tarea más rápidamente que lo usual y ella no pudo cumplir el plazo. cuyos ingresos y cuya autonomía disminuyen. Para comprender las funciones de los triángulos. que pasa a ocupar la posición exterior. 3. por su parte. si bien es correcto. su rivalidad. 1. El mismo proceso ocurre. Este enunciado expresa que la consecuencia beneficiosa -esencial. los dos desplazaron el conflicto que había entre ellos hacia la cuestión de la asistente y nunca encararon el verdadero problema. Keith replicó que Jack esperaba demasiado de ella y que estaba reaccionando exageradamente. Jack le había pedido varias veces que trabajara hasta más tarde y por lo general ella se había negado. Los empleados sabían muy bien que no debían cuestionar la negación de ambos respecto de su rivalidad. «La función del triángulo entre un alcohólico en recuperación. gracias a la conexión con su padrino de tratamiento. 2. Un ejemplo obvio de la función de evitar la intimidad lo proporciona la aventura amorosa extramatrimonial. o para el matrimonio. En este caso. Keith. y para los pacientes. pero sin enfrentar funcionalmente la realidad de estas emociones. ¿Positiva para quién? «La función de las entidades administradoras de los servicios de salud es bajar los costos del cuidado de la salud». que son dados de alta «rápidamente pero más enfermos que antes». su padrino de tratamiento y su esposa es permitir que el esposo. hablan de cosas que no mencionan a nadie más y no les cuentan nada a sus cónyuges. En muchos casos. Este enunciado. el cónyuge que tiene un aventura niega su dependencia del otro y el apego que siente por él. ignora las consecuencias negativas para los profesionales de la medicina y los hospitales. todos se unieron en una especie de conspiración para mantener oculto el problema. es decir. La frustración de Jack con la empleada lo llevó a pedir a Keith su conformidad para despedirla. Este enunciado expresa que una aventura extramatrimonial puede tener consecuencias positivas para individuos o para una díada.

La función que cumplen los triángulos en relación con los individuos es que les-permite calmar su ansiedad buscando la proximidad o evitando la tensión en la relación. aunque puede durar mucho tiempo -inclusive a través de las generaciones-hasta que el colapso se hace inminente. como por ejemplo los sistemas familiares. la necesidad de proximidad y la incomodidad de la tensión son tan grandes que las personas tienden automáticamente a formar triángulos. pero la permanente creación de nuevos triángulos puede prolongarlos. ¿Ser normal significa adaptarse a la manera de ser de la mayoría de las personas o a la cultura popular? ¿Entonces la calificación de normalidad cambia según cambian la mayoría y la cultura? ¿«Normal» significa usual o natural? Si enfurecerse cuando a uno lo ofenden es natural. ¿Es funcional o disfuncional un sistema familiar. Desde el punto de vista clínico. confundir o evitar los problemas que surgen entre sus miembros. El propósito del motor de un automóvil es impulsar el vehículo a lo largo de la carretera. Este enunciado. Quizá determinado triángulo sea un elemento necesario para la resolución de un problema. los triángulos evitan que la díada se rompa. Aunque esos efectos son sólo temporarios. Cuando se trata de personas. Por lo general indica un propósito. El propósito del corazón es impulsar la sangre a través del sistema circulatorio. Los triángulos permiten que los sistemas sobrevivan sin cambiar. «Función» también puede aludir a la medida en que algo cumple su cometido. en que algo «funciona». Los triángulos permiten a las díadas diluir. una muleta que las personas necesitan mientras avanzan hacia una solución de largo plazo..que hay entre ellos». 134 135 ¿Qué quiere decir «normal» y quién establece las normas? Durante muchos años la American Psychiatric Association calificó de anormal a la homosexualidad. es un enunciado de la consecuencia negativa de un triángulo. los triángulos encapsulan y proyectan los problemas o cuestiones sistémicos. ». como por ejemplo realizar su acción normal. al menos desde cierto punto de vista. la observación de las funciones que cumplen los triángulos plantea la cuestión de si siempre debemos eliminar los triángulos que descubrimos en terapia. La palabra «función» puede ser usada de diferentes maneras. Al aliviar la tensión. ¿Qué es una acción normal o un propósito correcto? ¿Cuál es la unidad que debemos estudiar para ver si el objeto o la persona están desempeñándose bien? Cuando se trata de objetos. Estos efectos también son temporarios. Evitar los verdaderos problemas es probablemente una mala idea para cualquiera de los involucrados. con lo que cumplen una función homeostática. las respuestas ya no son tan simples ni claras. las respuestas suelen ser simples y claras. por así decir. Por eso tal vez sería mejor formularlo así: «La disfunción de este triángulo. ¿puede decirse que esta es la reacción normal y también funcional? ¿O la reacción «normal» es en este caso disfuncional? ¿Hacer lo que surge de nosotros naturalmente es funcional o tan siquiera . «¿El corazón trabaja bien? ¿El motor impulsa el coche por la carretera?». un corazón o un motor? ¿Opera o se desempeña exitosa o eficazmente? Estas definiciones suscitan algunos interrogantes. Sería. Estas son las acciones para las que estos objetos son adecuados. Suponemos que también esta función es sólo temporaria.. En el caso de sistemas más grandes. después hubo una votación y se decidió que había dejado de ser anormal.

el trastorno no la molesta mucho mientras permanece en su casa. ¿Evaluamos la mejoría en el funcionamiento observando al individuo. Después de mucho insistir. Cuando nos acercamos al centro. Se siente bien. se siente mejor. con menos ansiedad. Estos síntomas se presentan sobre todo cuando maneja su automóvil en la carretera. Inicia una terapia. ¿es eso una mejoría? La respuesta depende del campo de visión que estemos usando. la visión se hace borrosa y el juicio es más matizado. ingresa en un grupo religioso basado en los principios de Alcohólicos Anónimos y decide poner en manos de Dios las cosas que no puede controlar en su vida. dedicada a las tareas domésticas. tal vez mi reacción haya sido natural y normal. Sin embargo. El continuo es blanco y negro en los extremos y gris hacia el centro. le prescriben medicamentos y no vuelve a tener ataques. El terapeuta concuerda en que todos deben hacerlo. donde se produce la mayoría de los acontecimientos. es un ama de casa de 40 años que sufre ataques de pánico. ¿es eso mejor que el divorcio? Si un hombre bebe para eludir ciertos sentimientos. se logra que el esposo suspenda sus partidos de tenis y golf y la señora A. Las cosas serán entonces más claras en ambos extremos del continuo. quien identifica el pánico como miedo a ser abandonada: por su madre cuando era una niña. la relación personal (díada) o el sistema familiar? Si una esposa no tiene más síntomas de pánico pero el marido es incapaz de contenerla ira. motivaciones. acude a un consejero matrimonial. En cambio. A menudo se pregunta si se curó del trastorno o si se trata sólo de que la medicación lo mantiene bajo control.. está afectada por un trastorno de pánico que le ocasiona síntomas tales como dolor en el pecho y miedo a desmayarse. Tiene miedo a estar sola en su casa. • El señor y la señora A. de 40 años. las complicaciones se hacen mayores. • La señora A. situaciones e interacciones complejas transcurre en un continuo. y por su marido después. con buenas intenciones las personas difieren entre sí en cuanto a sus normas. • La señora A. como si sus padres debieran resolver por sí mismos sus problemas. como por ejemplo el eterno interrogante: ¿quién establece las normas? Otro factor importante en el campo de la salud mental es la unidad de estudio. y sus dos hijos inician una terapia familiar.normal? Si una persona me ofende y yo reacciono y la hiero gravemente. se siente mucho mejor porque todos comparten la responsabilidad por la vida familiar. Aparentemente. Supongamos que todo juicio acerca de personas. No experimenta más ataques de pánico. Resuelve adaptarse a la situación y usar el auto sólo para desplazarse dentro de la ciudad. • La señora A. lo moral. Es decir que los criterios en que nos basamos para formular juicios son mucho más emocionales de lo que quisiéramos creer. pero ¿queremos fomentar este tipo de comportamiento natural. ¿Qué significa «correcto»? ¿Lo corriente. el señor A. ¿es eso una . la respuesta o actividad esperadas o simplemente la respuesta o el acto que funcionan desde un punto de vista pragmático? ¿Y quién decide cuáles son las normas? • La señora A. La señora A. y adhieren a distintas normas en diferentes momentos de su vida. Lo último que los hijos necesitan es otro padre (el terapeuta). pero su marido está molesto por sus frecuentes ausencias del hogar para asistir a reuniones que se realizan de noche o los fines de semana. normal? Y si consideramos la palabra «correcto». Además existen otras complicaciones. Si un hombre casado tiene una aventura y trata de estabilizar su matrimonio por ese medio. Tiene miedo de que el pánico vuelva. como si hubiera perdido algo. siente la terapia como una imposición y los hijos están enojados. Pero el marido se siente deprimido.

A pesar de las rupturas y los divorcios. claros y firmes los extremos del continuo. Triángulos y disfunción Por lo general los triángulos cargan los problemas sobre una persona y liberan a las otras. Esta es una presunción basada en el amor romántico. Además. la sociedad norteamericana sigue siendo obstinadamente una sociedad «de parejas ¿Qué es funcional? Determinar qué es lo que funciona es algo muy complicado. Como casi todos operamos principalmente dentro de las zonas grises. Desde un punto de vista individual. lo que para uno funciona puede no funcionar para otro. Función y funcional El propósito (la función) de los triángulos es estabilizar la díada. es inevitable que las personas evalúen la vida de distinto modo. Se construyen sobre la reactividad. El triángulo no funciona porque la díada es tanto la mayor prueba de diferenciación como el punto más próximo a la realización que una persona puede alcanzar. Pero ¿es funcional la aventura? ¿Sería más funcional que ese hombre se esforzara por modificar su relación conyugal de modo que la aventura fuera innecesaria? Resulta ser que los términos «función» y «funcional» son enormemente complicados. disminuyen la libertad del yo para moverse con opciones dentro de un sistema. ¿es eso funcional o disfuncional? ¿Es mejor o peor? Si un hombre tiene una aventura para preservar su matrimonio. estrés y triángulos. y esta pone anteojeras a la observación del yo. mientras más sabemos y aprendemos. después de cierto tiempo no funciona (no es funcional). Al desplazar los problemas. El cambio es parte de la vida. en el caso de que no bebiera? Si el alcohol lo hace sentir mejor pero 136 137 su esposa está peor. correcto o funcional. más grande se torna la zona gris de la vida y más pequeños.disfunción? ¿O sería capaz de suicidarse para eludirlos. Los triángulos son intentos de preservar la homeostasis frente a la realidad del cambio. Por lo tanto. Con frecuencia esto funciona sólo temporariamente. Como el lector probablemente habrá descubierto. termina por crear más dificultades. El camino hacia las relaciones funcionales está sembrado de sufrimiento. ya que hay grandes diferencias de opinión entre la gente acerca de lo que es normal y de lo que es correcto. Desde un punto de vista sistémico. Trataremos de aclarar parte de esa complejidad. sobre todo en relación con lo que es normal. Pero en cualquier momento pueden surgir complicaciones. Por lo tanto. oscurecen el proceso básico y muestran sólo cuestiones e imágenes superficiales. La tensión entre la búsqueda de la homeostasis dentro del yo y en las relaciones personales y el cambio que inevitablemente se produce en el sistema genera ansiedad. Sucede lo queramos o no. la monogamia. saparecido. con mayor frecuencia aun. nos queda esta definición de lo que funciona: la familia (o la unidad de estudio) dice: «Esta es una familia (o un grupo) lo bastante buena como para que uno desee pertenecer a ella (o a él) durante largo tiempo». el triángulo cumplirá su propósito. Para algunos el propósito de la . la intimidad. porque ningún cambio significativo se produce sin sufrimiento y dolor. Ninguna de estas conduce a la diferenciación o a la realización. a condición de que la esposa no se entere. las cosas son más claras: el síntoma ha de Otra razón por la que resulta complicado hablar de la función y lo funcional es que no todos los individuos tienen la misma visión o filosofía de la vida.

Es a causa de esta creencia que hemos tratado de formular y presentar un modelo teóZ 1c0. ¿Podía el alcohol ser una pata del triángulo? ¿Podían cuestiones como la moralidad servir de pata a un triángulo? ¿El triángulo era siempre destructivo o en algunas circunstancias podía servir para mantener unido a un grupo. si un objeto. Pero cuando nos reunimos para escribir este libro acerca de los triángulos y la triangulación descubrimos que esas ideas eran infinitamente más complejas de lo que habíamos previsto.aso a través de la intrincada maleza de los triángulos y alcanzar una suerte de libertad emocional. A nuestros alumnos les resultó fácil captar la idea del triángulo como estructura relacional y la de la triangulación como proceso emocional reactivo que tiene lugar dentro de esa estructura. puesto que son parte de la condición humana. la vida es un continuo en el que la depresión y la ansiedad son inevitables. Para otros. en lugar de una persona. podía ser una de las patas de un triángulo. La mayoría de las personas que se hayan tomado el trabajo de reflexionar sobre el tema estarán de acuerdo en que existe algo que podríamos denominar triángulo relacional. "ción que un triángulo o un conjunto de triángulos entrelazados cumplen en un sistema relacional. Sin embargo. Introducción de triángulos en terapia individual Hace veinte años que impartimos enseñanza sobre los triángulos. Esas personas han presenciado la lucha de su madre contra una aventura amorosa extramatrimonial. se planteó si podíamos incluir en el triángulo a varias personas (por ejemplo. Como siempre. no siempre creen que sea necesario emprender un estudio teórico de la repercusión que han tenido es os fenómenos sobre su vida emocional y de relación. Para estos la vida es un continuo en el que una cantidad no especificada de estos sentimientos es necesaria y existe para mantenernos íntegros. aun de manera disfuncional? ¿Si el triángulo no existiera. Además hemos abordado un resultado del proceso relacional: la fi. han sido excluidas por sus dos hermanos mayores de un partido de fútbol o han padecido 138 139 cuando su mejor amiga les robó 4E3.vida es vivir sin depresión ni ansiedad. que la comprensión de un marco conceptual adecuado mejora notablemente la capacidad de un individuo para abrirse p . Tales sentimientos existen no como problemas de los que hay que librarse sino como oportunidades de aprender. a los miembros de la familia extensa) como grupo. Nosotros opinamos. Hubo discrepancias acerca de la pertenencia a un triángulo. Aun en este grupo hay opiniones diferentes respecto de cuándo los síntomas emocionales se convierten en problemas o en signos de enfermedad mental.-Pués dentro de la estructura de un triángulo relacional.. Este enfoque más clínico constituye el meollo de los restantes capítulos. estas cuestiones son más claras en los extremos del continuo y se vuelven más confusas a medida que se acercan al centro. basándonos en nuestra experiencia personal y clín 1ca. 7. las cosas serían peores? ¿Hablar de una tercera persona era siempre un caso de triangulación o podía tratarse simplemente de chismorreo? ¿La señal inequívoca de la .1 novio.. Hemos presentado alguflos ejemplos de experimentos y maniobras relacionales para ayudar a los terapeutas a poner en evidencia el proceso emocional encubierto que está incorporado en los triángulos relacs-onales clave.Volvamos ahora a consideraciones rnás específicamente clínicas En este capítulo hemos definido un modelo de trabajo para ese amorfo movimiento molecular que transcurre en el espacio relacional entre dos individuos y detE-.

Según cómo se presente el caso se consultará la columna apropiada del cuadro 7. El lector habrá advertido que por lo general hay una conexión entre la tormenta interior de una persona y un conflicto relacional. Cada uno de estos tipos comprende varios subtipos bastante frecuentes. ya sea porque así lo quiere o porque su cónyuge no desea participar. etc. Es Cuadro 7. A veces los problemas que mencionaban incluían explícitamente un triángulo activo. algunos de los cuales se describen y ejemplifican en este capítulo y en los que lo siguen.existencia de un triángulo era que dos personas evitaran encontrarse y analizar sus problemas? Llegamos así a darnos cuenta de que estas y otras incertidumbres hacían muy dificil ayudar a los estudiantes y terapeutas a percibir los triángulos y la triangulación en una familia. En 19872 se agregó una clasificación de los triángulos relacionados con los conflictos conyugales. no siempre pueden distinguirse con claridad a partir de la presentación de los síntomas. en 19811 Guerin empezó a desarrollar una tipología clínica de los triángulos basada en el síntoma que motivaba la consulta. Burden y Kautto (1987). Esperamos que la tipología ayude al terapeuta a pensar en los triángulos y a buscarlos en todas las situaciones clínicas. Esta tipología de los triángulos con sus tres categorías -triángulos conyugales. por lo general un problema conyugal o centrado en un niño o un adolescente. Esta tipología es útil para el clínico porque le proporciona una lista de control que lo alerta sobre la existencia de triángulos. Pero también puede tratarse del problema de un individuo adulto que acude a la terapia solo. En respuesta a este problema.1. aun estando presentes. Fay.1. En otros casos se quejaban de algún conflicto diádico o de su propia perturbación emocional interna.amorosas relacionados red social familiares extramatrimoniales con la escuela Triángulos . a no quedar atrapados en un triángulo y a adquirir habilidad en la planificación del tratamiento. el extrafamiliar del individuo adulto.1). 140 trados en niños y adolescentes. El segundo eje es si la tercera persona del triángulo está fuera del sistema familiar multigeneracional (un «triángulo extrafamiliar») o pertenece a él (un «triángulo intrafamiliar»). Anteriormente ya se había elaborado una clasificación de los triángulos cen 1 En Guerin y Gordon (1986). Esto nos da seis tipos de triángulos. 2 Guerin.se basa en miles de horas de trabajo clínico con personas de la más diversa extracción que buscaban ayuda movidas por su sufrimiento individual o sus conflictos relacionales. Triángulos Triángulos con niños Triángulos del conyugales y adolescentes individuo adulto Triángulos Aventuras Triángulos Triángulos de extra. El primero es el problema que menciona el paciente. los cuales. El proceso emocional responsable de esta conexión automáticamente favorece la formación de triángulos relacionales. La tipología de los triángulos que proponemos está construida sobre dos ejes. como el intrafamiliar conyugal. En este capítulo y en los siguientes perfeccionamos esas tipologías ya existentes e introducimos un agrupamiento adicional de los triángulos basado en los problemas de la enseñanza y la psicoterapia sistémica del individuo adulto. la cual recordará al psicoterapeuta cuáles son los triángulos extrafamiliares e intrafamiliares que se observan con más frecuencia en ese tipo de presentación. triángulos con niños y adolescentes y triángulos del individuo adulto. (véase el cuadro 7. Tipos y subtipos de triángulos.

debemos prestar mucha atención a las referencias que hace el paciente a otras personas que forman parte de su vida. tanto si es un conflicto . Es decir. hemos optado por construir un «archivo» de los tipos de triángulos que se presentan habitualmente en diversas situaciones clínicas.Triángulos con Triángulos Triángulos familiares parientes trigeneracio parentales Familia de origen políticos nales primarios Triángulos Triángulos con parentales Familia nuclear un cónyuge primarios Triángulos con disfuncional un hij o Triángulos del Familia nuclear sintomático subsistema de Triángulos Triángulos con los hermanos centrados en un hijo los hijos objetivo Familia nuclear Triángulos con Triángulos con el un padre y cónyuge y un un hermano hijo Triángulos del subsistema de los hermanos Triángulos en la familia de segundo matrimonio to permite buscar cosas concretas.Triángulos de Triángulos de red ocupacionales red social social / con Triángulos pares ocupacionales Triángulos Familia de origen Familia de origen intra. si un individuo adulto acude a la terapia porque está deprimido. empezará a formular preguntas que revelarán la estructura del triángulo y pondrán al descubierto su proceso emocional. el terapeuta puede tratar de aliviar el síntoma recetando medicación. El punto esencial es pues que el terapeuta debe buscar los triángulos que se observan con más frecuencia en el tipo de situación clínica que está tratando. Sin embargo. y disponer de maneras para intervenir en ellos. los pacientes sólo obtienen un alivio óptimo y duradero de la depresión cuando enfrentan el proceso emocional subyacente. reconocer las formas que adoptan y los procesos que tienen lugar en su interior. o que sólo podemos tener acceso a él si nos centramos en un triángulo sintomático. 142 143 Al comenzar esta parte del libro queremos aclarar qué estamos haciendo al ofrecer una tipología de los triángulos. Dado que este proceso emocional es con frecuencia de índole triangular. Si el terapeuta está buscando triángulos y oye referencias de este tipo. Nuestra tipología tiene base clínica. Así. Esperamos que esto permita al terapeuta encontrar más fácilmente los triángulos más frecuentes.

un antidepresivo tricíclico especialmente eficaz para el tratamiento de la conducta obsesivo-compulsiva. Llevó a la consulta un diario íntimo de 230 páginas lleno de episodios de su vida laboral y conyugal que le habían causado consternación y sufrimiento emocional. Los relatos de la época en que sirvió bajo el mando del sargento incluían reminiscencias de un ritual que Richard había practicado cuando formaba parte de la Infantería de Marina. que trata de complacer a su terapeuta. la depresión o cualquier otra disfunción presente en un individuo. Parecía sentir alguna incomodidad fisica. El sargento.conyugal como un problema familiar centrado en un hijo o la ansiedad. Después de escuchar durante cincuenta minutos. que no son descabelladas. compuesto por un conjunto de relatos que apoyaban la tesis de que Richard había nacido con mala suerte. terapeuta y paciente salieron juntos del edificio. el terapeuta trató de prestar atención a los interesantes relatos sin dejar de concentrarse en el trabajo. El espasmo laríngeo pasó. Tuvo un espasmo laríngeo. Durante el tratamiento el terapeuta y él trabajaron juntos para definir lo que era real y lo que era una manifesta ción de la ansiedad obsesiva del paciente. hombre entendido y dinámico. de que había nacido para mostrar que a algunas personas buenas les suceden muchas cosas malas. Mientras comían. Desde que se casó y tuvo dos hijos. el terapeuta alentó a Richard a rever su aislamiento y a volver a frecuentar gente. con sensación de ahogo e imposibilidad temporaria de vocalizar. Regresó dos semanas después.las sugerencias del terapeuta. inició su terapia estaba muy ansioso. dio la vuelta a la mesa y le aplicó la llave de Heimlich. Se lo veía bien pero con cierta rigidez corporal. el terapeuta escuchaba. es más dificil de manejar que uno reacio. resuelva sus conflictos y les confirme que sus percepciones son correctas por lo menos en parte. hecho que hizo pensar al terapeuta que tal vez su paciente tuviera razón. En cierto modo un paciente demasiado dócil. En ocasiones pudo utilizar las historias como material para ayudar a Richard a distinguir entre la realidad y la distorsión ansiosa. Como era de prever. Richard informó que haría un viaje de negocios y que planeaba tomarse algo de tiempo para visitar a quien había sido su sargento cuando estaba en la Infantería de Marina. Había invitado al sargento a cenar en un restaurante. La experiencia fue singular y el contenido fascinante. Como era la última consulta del día. Richard se abocó diligentemente a reflexionar sobre sus distorsiones cognitivas y tomó en serio -tal vez demasiado en serio. Esta revelación y el hecho de que Richard había experimentado una mejoría de sólo el 40% en sus síntomas llevaron al terapeuta a prescribirle Anafranil. Durante el tratamiento. pero dos costillas quedaron rotas. Varias sesiones después de que lo alentara a romper su aislamiento. Cuando Richard H. Richard inhaló un poco de vinagre balsámico junto con un bocado de ensalada. Cuando pusieron el pie en la calle se desató una tormenta súbita. A los 39 años. Richard era socio en una importante firma contable. El terapeuta pudo entonces . Richard contó una historia fascinante. Richard trabajaba demasiado. Cuando el terapeuta le preguntó qué le pasaba. se levantó de inmediato. Se sentó y empezó a leer. A raíz de esto fue capaz de referirse en la terapia a los rituales diarios cuya existencia había negado cuando se lo interrogó durante la evaluación inicial. En un plazo de entre 6 y 8 semanas la medicación elevó el nivel de alivio sintomático a un 70 %. Empleo de triángulos en terapia individual Los pacientes individuales acuden al terapeuta para que este alivie sus sufrimientos. Además. el terapeuta dio por finalizada la sesión y programó una nueva entrevista. que se especializa en oponerse a todo.

por ejemplo.comprobar una considerable disminución de la frecuencia e intensidad de los rituales de Richard y de su ansiedad obsesiva generalizada. Este trabajo produjo una mejoría del 25 % en los síntomas de Richard. creo que ahora está mucho mejor». La terapia prosiguió durante un año. a pesar de sus progresos. Según ella. algo que Rona había creído que no sucedería nunca. «Sí. Aunque en su relación matrimonial disminuyeron la tensión y la negatividad. Lo que empezó siendo el caso de un individuo afectado de ansiedad terminó por incluir su relación con su esposa y. Richard había canonizado a su madre en su mente. Richard no había sido capaz de desplazar de su madre a su esposa la primacía de su apego. ni siquiera después del nacimiento de los niños. Richard pudo responder iniciando la-tarea de desidealizarla. Rona confirmó el progreso de Richard. Cuando el terapeuta le preguntó si Richard había nacido así o si su modo de ser se debía a la influencia de su madre. Sus sueños distímicos crónicos terminaron. el triángulo que integraba con su madre. Cuando las críticas de Rona a su suegra disminuyeron. pero esta nunca había aceptado a Rona. Rona y Richard se llevan bien. la relación con sus hijos mejoró y hubo progresos en su vida social. además. Rona dijo que estaba cansada de las obsesiones y la negatividad de Richard. Durante este proceso Rona pudo ver hasta qué punto su propia experiencia con su familia de origen la había impulsado a depositar expectativas poco realistas en su suegra y a proyectar en su matrimonio y en la relación con su suegra gran parte de lo que no había elaborado con su madre y con su hermano. Richard se ha mantenido casi completamente libre de síntomas. que resultó ser cáncer de mama. de los problemas entre uno o . El triángulo central incluía a Richard. Ahora. que había fallecido seis años antes. y esto a su vez llevó al descubrimiento de los triángulos clave. El alivio de los síntomas de la ansiedad de Richard permitió que la terapia se concentrara en sus relaciones. El terapeuta llegó a preguntarse si esta desgracia era una más de las cosas malas que sucedían alrededor de Richard o si se trataba simplemente de una muestra de la reciprocidad en la relación. Rona y la santificada madre de Richard. siguió mostrándose distante. después de contraer matrimonio con Rona. mientras se realizaba el tratamiento del cáncer. En este punto Richard interrumpió el relato. La pareja se preparaba para tomarse unas vacaciones de la terapia cuando una mamografla de rutina reveló que Rona tenía una lesión sospechosa. La génesis de ese triángulo se remontaba a la época en que. Rona suspiró profundamente y contó su propia historia. siempre por cuestiones relacionadas con sus hijos adolescentes. dijo. Rona. La presencia de su hermano había bloqueado la conexión de Rona con su propia madre. En la primera sesión conjunta. y empezó a indagar en busca de indicios de resentimiento acumulado a través de los años. se puso a la defensiva y habló en favor de su madre. El terapeuta le hizo notar que ella seguía mostrándose distante y al parecer indiferente hacia su esposo. Sin embargo. El cáncer de Rona no tuvo metástasis. lo que elevó la mejoría total al 95 % en doce meses. y ella sintió la necesidad de acercarse a su suegra. cinco años después. incluida la de los triángulos. su esposa. estaba impresionada por la mejoría de su esposo y dispuesta a unirse a la terapia. en el tratamiento de los problemas conyugales. el terapeuta los ve de vez en cuando. en determinados contextos. crítica y preocupada por todo menos por Richard. con ocasionales recaídas en el sueño distímico. Rona y el terapeuta trabajaron en esta parte de la vida de relación de la pareja. A la mayoría de los terapeutas no les resulta diflcil advertir la importancia que tienen las ideas sobre los sistemas familiares. pero negó tener intensos sentimientos de ira o resentimiento. En los seis meses siguientes Richard.

ambos padres y un hijo e incluso de los síntomas que presenta un hijo. Pero cuando se trata
de la psicoterapia de individuos adultos, muchos terapeutas limitan la aplicación de ideas
sistémicas como la de los triángulos a ejercicios destinados a lograr diferenciación y
autonomía.
De hecho, en el trabajo con individuos es posible dar a estas ideas y métodos, y en especial
a la idea de los triángulos, un uso mucho más amplio. Pensar en los triángulos puede
ofrecer al terapeuta una nueva serie de opciones de tratamiento cuando la terapia con un
individuo se estanca. Ocuparse de los triángulos que rodean el problema de un individuo
puede reforzar y consolidar los logros obtenidos por medio de la medicación y de otro
trabajo terapéutico. En este capítulo mostraremos cómo buscar triángulos y resolverlos
cuando se trabaja con pacientes individuales.
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Descripción de la ansiedad
La mayoría de los síntomas que se presentan como problemas en un individuo son
manifestaciones de ansiedad o de depresión, o de una combinación de ambas. El término
ansiedad se ha tornado tan difuso y generalizado que para que sea útil es preciso analizar
por separado los elementos que lo componen. La ansiedad incluye elementos biológicos y
psicológicos, y los pacientes la experimentan subjetivamente en términos fenomenológicos
y existenciales. Examinemos brevemente cada uno de estos elementos.
Cuando el avión en que usted viaja cae en un pozo de aire, su corazón se detiene y luego se
desboca dentro de su pecho. Caminando por una calle oscura, oye pasos detrás de usted y se
pone alerta como un animal amenazado. Están por ponerle una inyección y usted siente un
relámpago de miedo, pese a que sabe que no hay nada que temer. El gran William James
dijo hace mucho tiempo que los sentimientos como la ansiedad son la toma de conciencia
por un individuo de ciertas reacciones fisiológicas que preceden a una emoción reconocida.
Todavía falta establecer con certeza si es así o no. Tampoco está claro qué se produce
primero, si la activación fisiológica o la emoción, ni qué son esas reacciones fisiológicas.
Lo que no puede ponerse en duda es que la ansiedad tiene muchas manifestaciones
fisiológicas. Algunas son específicas del pánico, otras son peculiares de la ansiedad
generalizada y otras aun están presentes en ambos tipos de ansiedad. Entre esas
manifestaciones figuran: palpitaciones, sudor, temblor, respiración entrecortada, dolor de
pecho, náuseas o malestar abdominal, parestesias, escalofríos o golpes de calor, tensión
muscular y perturbación del sueño.3
Las teorías psicodinámicas que se ocupan de su origen y sus síntomas describen los
elementos psicológicos de la ansiedad. Según la teoría freudiana, la ansiedad es una
respuesta a las temidas consecuencias de llevar a cabo un acto inspirado en un deseo
inconsciente. El deseo suele ser agresivo pero también puede ser sexual. (Tal vez el lector
recuerde haber sentido una oleada de ansiedad al pensar en decirle algo realmente
desagradable a alguien o al mirar subrepticiamente material pornográfico.) La gente que
siente ansiedad por el deseo incons
3 American Psychiatric Association (1994, págs. 395, 436).
148
ciente le teme al castigo que sobrevendrCa si actuara guiándose por ese deseo. El castigo
que temen está relacionado con lo que aprendieron a esperar cuando tenían :muy corta
edad. Esos castigos son las cuatro grandes calamidades de la infancia: la pérdida del objeto
(si hago algo terrible mamá se irá y me abandonará), la pérdida del amor del objeto (sí

vuelvo a toquetearme mamá y papá no me querrán más), la a_nsiedad de castración (que se
entiende mejor como símbolo de un castigo severo e inhabilitante) y la condena del propio
superyó (algunas cosas son tan vergonzosas que si las hacemos sentiremos repugnancia por
nosotros mismos). Como la ansiedad es muy dolorosa, activamos diversos mecanismos de
defensa para no actuar siguiendo nuestros impulsos y no exponernos, por ende, a sufrir las
temidas consecuencias.
La psicología del self relaciona la ansiedad con la experiencia de los niños que, al no ser
adecuadannente atendidos en su infancia, no aprendieron a contener sus emociones. En
consecuencia, cuando algo los perturba o incluso cuando no son apreciados, son propensos
a experimentar incontrolables brotes de sentimiento (por ejemplo, de ansiedad), de los que
tratan de escapar por medio de cierta forma de autoconsuelo (atracándose con helado) o de
excitación (aspirando cocaína o mirando videos pornográficos).
Otros síntomas comunes de la ansiedad descriptos en la 4a edición del Manual de
diagnóstico y estadística de los trastornos mentales incluyen sensación de ahogo,
desrealización o despersonalización, miedo de perder el control o enloquecer, miedo de
morir,4 persistente temor de sufrir nuevos ataques,5 pensamientos, imágenes o impulsos
que se perciben como invasores,6 inquietud, fatiga, dificultad para concentrarse, mente en
blanco, irritabilidad.?
Muchos clínicos han oído a sus pacientes describir sus síntomas subjetivamente. Estas
descripciones fenomenológicas de la ansiedad incluyen: sensación de aprensión, inquietud,
miedo o terror que no responde a una causa clara, preocupación relacionada con
acontecimientos inciertos, sensación de hallarse en peligro, falta de seguridad y sensación
de inminente catástrofe. Estos sentimientos de ansiedad parecen auto
4 American Psychiatric Association (1994, pág. 395). s American Psychiatric Association
(1994, pág. 402). 6 Ámerican Psychiatric Association (1994, pág. 422). 7 American
Psychiatric Association (1994, pág. 436).
149
abastecerse, salirse de control, volverse cada vez más reales hasta que la ansiedad se
convierte en una forma de vida. La ansiedad puede manifestarse en las relaciones a través
de un discurso demasiado enfático, de la tendencia a no escuchar o a interrumpir, de la
conversación excesiva o demasiado rápida, de la hiperactividad, de la impaciencia y de la
suposición de que uno sabe todo. Puede existir en el presente, cuando los sentimientos de
pánico de origen desconocido limitan el movimiento, la función o la capacidad de vivir en
el momento. Sobre todo, estos signos indican que en el fondo la ansiedad puede ser un
intento de la persona de controlar lo que no puede controlar (a los otros) o de evitar
controlar lo que sí puede controlar (a sí misma).
Descripción de la depresión
La depresión no es fácil de comprender. Sus síntomas, como los de la ansiedad, son
numerosos, pero puede ser útil pensar en ella en términos biológicos, psicológicos y
fenomenológicos. El pensamiento actual sobre la etiología de la depresión es
predominantemente biológico. Se cree que la causa principal de la depresión grave es la
insuficiencia de serotonina, de norepinefrina, o de ambos neurotransmisores. (Sin embargo,
los correlatos de la depresión debidos al estrés indican que su etiología puede ser más
complicada.) Sus síntomas biológicos incluyen perturbaciones del sueño y del apetito,
retardo o agitación psicomotores, falta de energía y pérdida de la libido.$
Las teorías psicológicas sostienen que en la base de la depresión hay siempre una pérdida.
La posición freudiana clásica es que, mientras que la ansiedad es señal de que algo horrible

podría suceder, la depresión es señal de que (inconscientemente) algo horrible ya ha
sucedido. Así, la pérdida en el presente -digamos, la muerte de una mascota muy
queridadesencadena la creencia (inconsciente) de que, debido a sus propias acciones, uno
ha perdido algo profundo: una de las cuatro calamidades de la infancia. «Mi gato ha muerto
y yo estoy sola. Nadie me quiere realmente. En realidad, nadie me ha querido nunca. ¿Y
quién podría quererme, si soy una persona egoísta y de mal carácter?». El punto de vista de
la psicología
del self destaca la herida narcisista -la pérdida de experiencias especulares
autosustentadoras- y la incapacidad de controlar los propios sentimientos.
Los síntomas psicológicos incluyen un estado de ánimo depresivo con sentimientos de
vacío y tristeza o accesos de llanto, una disminución muy marcada del interés por las
actividades cotidianas, sentimientos excesivos o inadecuados de desvalorización o
culpabilidad, menor capacidad de pensar o concentrarse, pensamientos recurrentes de
muerte, ideas de suicidio o intento de suicidio.9
Fenomenológicamente, los pacientes con depresión pueden describir un estado de
incomodidad o pesar potencial acerca de incertidumbres futuras. Pueden hundirse en el
pasado en respuesta a un estímulo evocador de malos recuerdos. Y dicen experimentar
retraimiento, falta de productividad, menos contacto con la familia y los amigos,
introspección, preocupación por sí mismos. La ira suele ser un signo de depresión
subyacente. En los comienzos de la depresión suele manifestarse una desesperada
persecución de los otros, que con el tiempo es sustituida por el retraimiento. Son frecuentes
los cambios de humor: tristeza, nostalgia, irritabilidad, desinterés, falta de alegría o
entusiasmo, períodos de ansiedad. A veces quienes sufren de depresión informan que
experimentan sentimientos de egoísmo, autodesvalorización y vergüenza. Dicen que se
sienten desvalidos y desesperanzados y creen que siempre se sentirán así. En lo profundo
existe un penetrante sentimiento de vacío y de soledad.
Ansiedad y depresión combinadas
La mayoría de las personas que acuden a la terapia presentan una mezcla de síntomas de
ansiedad y depresión. Por lo general uno de esos sentimientos predomina sobre el otro. La
mezcla incluye, en diverso grado, sentimientos de inseguridad, perturbación, peligro, la
sensación de que el suelo cede bajo sus pies. Estas personas piensan que algo indefinido las
espera, tienen una sensación de inminente catástrofe que no desaparece aunque los demás
procuren tranquilizarlas. Esta situación varía diariamente, pero la desesperanza y la
sensación de de
8 American Psychiatric Association (1994, pág. 327).
9 American Psychiatric Association (1994, pág. 327).
samparo son permanentes, como también la sensación de que nada cambiará jamás. No hay
luz ni esperanza.
Todo terapeuta se enfrenta en algún momento con esta multitud de síntomas y dolencias. El
paciente se queja de depresión o de ansiedad. Pero el significado de estas palabras es tan
impreciso y variable que cada caso debe encararse como único. Para una persona,
«depresión» significa algo que se ha apoderado de su vida; para otra, es una «tristeza» que
desaparecerá con la primera taza de café; para una tercera, significa una manera de lograr
que alguien le demuestre simpatía, le dé un abrazo. Lo mismo se puede decir de la
ansiedad. Para uno, es lo que siente antes de un examen y hace que se quede en su casa
estudiando; para otro, es la sensación de que el organismo recaudador de impuestos lo
pescará en algo que hizo mal; para un tercero, es una sensación de pánico agudo, de muerte

Si las relaciones se hacen demasiado íntimas como para ser cómodas. Este último incluye obje tos buenos y malos introyectados en el pasado. Los mecanismos de defensa son. los sentimientos que una persona experimenta por esos objetos actúan en el presente con representantes reales de los objetos. en el trabajo). permitan contextualizar los síntomas y limiten la distorsión terapéutica. Al mismo tiempo. Se apartan de la relación o tratan de permanecer en ella desviando los puntos neurálgicos. la proyección. Estas personas desarrollan síntomas «dentro de sí». aunque el tema general siga siendo universal. Consideran que la posición más distante y menos comprometida es la más segura. o simplemente piensan que podrían serlo. su madre u otro objeto introyectado. La descripción debe incluir no sólo los aspectos biológicos o psicológicos de esa experiencia. la represión. Por ejemplo. Los síntomas son tan variables que por lo general debemos individualizar la definición. la negación y la formación reactiva. pero al precio de la soledad. Es importante que el terapeuta utilice las listas de verificación de síntomas que prueban la presencia o ausencia de ansiedad y depresión. Su distanciamiento las protege. En el psicoanálisis tradicional el paciente representa. Las relaciones diádicas que entablan con otras personas tienden a convertirse en triángulos cuando surgen problemas. Contextualización de los síntomas del paciente individual Todos los síntomas forman parte de un contexto. Por ejemplo. la supresión. cuando estas personas se sienten heridas.inminente. tratan de protegerse. Para entender los síntomas. entre otros. Es fundamental hacer que el paciente describa su experiencia. que haga preguntas abiertas. la historia del desarrollo de la ansiedad es diferente de una persona a otra. El contexto interno incluye el temperamento de la persona. su constitución biológica y su estado psicológico. preguntas que comprometan al paciente. Pero de hecho cualquier cosa puede ser . sentimientos que experimenta por su padre. Los triángulos son mecanismos de defensa que están siempre presentes en la depresión y la ansiedad. en su relación con el analista. hacia un triángulo. sino también la forma en que el paciente la percibe. La teoría psicoanalítica considera que las personas recurren a mecanismos de defensa para controlar las ideas e impulsos que amenazan con causarles ansiedad o depresión. el terapeuta debe formular preguntas acerca de la dolencia. El contexto da un significado específico a la dolencia. La depresión y la ansiedad tienen diferentes significados según el contexto. Las personas que han sido muy heridas por las experiencias pasadas deciden a veces mantenerse distantes y desconectadas de los demás para protegerse. tiene la característica general de ser un miedo a perder el control de uno mismo o un sentimiento de frustración ante la imposibilidad de controlar a los otros. Una mujer representa su resentimiento con un padre dominante al tratar con un supervisor del sexo opuesto. Los triángulos pueden explicar este proceso. Tal vez se depriman a causa de la soledad o se sientan ansiosas cuando tienen que relacionarse con las demás (por ejemplo. reales o potenciales. Estas personas forman parte del contexto externo. ¿Cuándo y dónde empezó? ¿Quién estaba presente y quién estaba ausente? ¿Qué la alivia? ¿Qué la empeora? ¿Qué hizo usted al respecto? ¿Quién lo ayudó y quién no? ¿Cuándo se le pasó? Estas preguntas y otras similares permiten conocer los detalles y colocan una dolencia genérica como la depresión o la ansiedad dentro de un contexto. No hay una definición universal de la depresión ni de la ansiedad. un hombre representa sus sentimientos ambivalentes acerca de su madre en su relación con su esposa.

se hacen visibles. Es en ese punto cuando aparecen los triángulos. Lamentaba no sentirse más apegado a su hijo. Cuando comenzó la terapia. Paul pensaba que además ella se sentía culpable y se consideraba responsable de algunos de sus problemas. cuando la persona portadora de síntomas empieza a encararlos. Paul fue enviado a terapia por su madre. que los individuos lleguen a cambiar en sus relaciones con tal de defenderse contra los sentimientos penosos. hasta las actividades aparentemente constructivas.. que no conocía bien su situación. pero a la larga. para mencionar sólo algunos de los recursos disponibles. Un triángulo semejante puede funcionar bien hasta que la hermana muera. Si sus defensas funcionan de manera aceptable. estos métodos son útiles para el control de los síntomas. Ella pensaba que el joven era inmaduro y necesitaba ayuda. entonces. En situaciones de estrés. hipnosis o intervenciones sistémicas estratégicas. Paul era hijo único y su padre había abandonado a la familia cuando él tenía nueve años.) Paul no tenía novia pero quería tenerla. pero de igual modo puede romperse si el hombre quiere estar más cerca de su esposa y le pide que renuncie a su actividad artística. El le había pedido que averiguara. Negó estar consumiendo drogas en ese momento pero admitió que de vez en cuando. Cuando Paul tenía 13 años su madre volvió a casarse y lo llevó a vivir con ella. Si la fuente de la ansiedad y la depresión es aguda o de índole circunstancial. Paul tenía un empleo estable y ayudaba a mantener a su hijo de cinco años. terapia cognitiva.usada con propósitos defensivos. él se enteró de la clase de vida que su madre había llevado. bebía bastante. una persona puede decidir que no quiere ir más allá de ese estado «tolerable». No obstante. En tales casos basta con adecuar la intervención al paciente y sus síntomas. Paul Y. Durante los dos años siguientes. tomo una o dos docenas de cervezas». acudió a terapia quejándose de ansiedad. el nombre de un buen terapeuta. Había estado preocupada por él desde su adolescencia por su falta de adaptación a la vida adulta. bebía demasiado y tuvo aventuras con muchos hombres. («Cuando salgo con mis amigos. También se hizo -sexualmente promiscuo: para él las mujeres eran objetos que le proporcionaban gratificación fisica y confirmaban su atractivo. No es sorprendente. Ambos pueden considerar que este arreglo es satisfactorio y que no vale la pena ir más allá. no es preciso activarlos a todos ellos constantemente. en la vida real. y su esposa puede manejar el distanciamiento resultante desarrollando un profundo interés en el arte. Paul informó que durante esos años ella frecuentaba bares. Tuvo un hijo con una de sus amigas. De acuerdo con nuestra experiencia. siempre durante los fines de semana. el control del síntoma puede ser todo lo que el paciente necesita. la mayor parte de la práctica clínica en cualquier campo de la salud está orientada hacia el control del síntoma. mientras su madre trataba de adaptarse a su nueva situación. Un hombre puede manejar su soledad entablando una relación muy afectuosa con su hermana. A los 14 años Paul empezó a beber y a consumir drogas. y por lo tanto de duración limitada. y tanto el abuso de alcohol y de drogas como su promiscuidad aumentaron. Era incapaz de conservar un empleo: siempre lo despedían por llegar tarde o faltar. un carpintero de 27 años. y si su situación interna y externa es tolerable. No estamos refiriéndonos despectivamente al «mero» control de los síntomas. Estos pueden no ser evidentes al principio. Dejó el colegio a los 16 años. Los cuatro años siguientes los pasó con su abuela. Hubiera querido . Podemos manejar los síntomas de la ansiedad y la depresión con medicamentos. a quien veía regularmente. por intermedio de una amiga enfermera. un triángulo potencial no sólo se activa sino que se vuelve clínicamente sintomático.

¿no? Para que Paul pueda entablar una relación estable con una mujer. La preocupación de Paul acerca de su relación con su hijo estaba vinculada al mismo problema. Me lleva a pensar que el niño tiene algo malo. La dependencia y la idealización influían en lo que sentía por su hijo (un triángulo) porque -lo quisiera o no. Su adhesión a su madre y la influencia que ella ejerce sobre él tienen que ver con su condición de hijo único en una familia uniparental. Veamos por qué. Paul no tuvo ningún contacto con su padre. Ese movimiento generaría un mayor equilibrio en el triángulo parental primario. fuerte necesidad de aprobación y la creencia de que ella era sensata y siempre tenía razón. es necesario ver no sólo el proceso intrapersonal sino . Terapeuta: ¿O sea que usted se siente distante de su hijo. Terapeuta: ¿Es como la relación entre usted y su padre? Paul: Creo que sí. Paul: Cada vez que empiezo a intimar con una mujer. A menudo los terapeutas piensan que se trata de un proceso que tiene lugar únicamente dentro de la persona. Ni siquiera lo conoce. Paul y su madre vivieron solos por años. No me siento cerca de él.él adoptaba la opinión de su madre sobre las personas. mientras que el padre ocupaba la posición exterior. Terapeuta: ¿Qué clase de defectos encuentra? ¿Se trata de un defecto diferente en cada una o hay algún patrón? Paul: Bueno. le dijo al terapeuta que en ese mismo momento la mención del tema lo ponía nervioso y lo hacía sudar. es preciso que cambie la naturaleza del apego que siente por su madre. estaría más libre para desarrollar una relación más íntima con una mujer. en el caso de Madeline (su última novia) pensé que no le gustaría a mi madre. ¿no? Por lo general los individuos acuden en busca de tratamiento con síntomas de ansiedad. su madre está distante de su hijo y usted y su madre están demasiado unidos? Paul: Sí. Paul puede esforzarse por entablar una relación con su padre. En otras palabras. Soy muy apegado a mi madre. De hecho. Dijo que la sola idea de escribirle lo ponía «realmente tenso». el apego a su madre relegaba a todas las mujeres con las que salía a la posición exterior en otro triángulo. siento que sólo le dedico tiempo. y durante todo ese tiempo ella estuvo pendiente del bienestar del joven. mi madre y mi padre. Paul: Cuando estoy con él. En ese período. Yo odio esa actitud. Terapeuta: ¿Es ese su primer pensamiento? ¿Que a su madre no le gustará la mujer con la que está saliendo? Paul: Sí. Una vez que la relación con su madre fuera menos intensa. lo que automáticamente modificaría la intensidad de su relación con la madre. Reveló que su padre había empezado a escribirle de vez en cuando unos dos años antes pero que él no le había contestado. No obstante. Es como yo. El terapeuta no pudo comprender totalmente la ansiedad de Paul hasta que la colocó en el contexto de los triángulos en los que estaba incorporada.tener con él ese tipo de relación que tienen los padres con sus hijos en la televisión. Las preocupaciones de Paul se concentraron en la relación con su hijo y en su incapacidad para entablar un vínculo de largo plazo con alguna de las muchas mujeres con las que se había involucrado. Además. El apego a su madre incluía dependencia económica. No lo soporto. en su triángulo parental primario Paul y su madre estaban en una situación de gran proximidad. Mi madre no quiere saber nada de Ronnie [su hijo]. Fue lo primero que pensé. le encuentro algún defecto. de depresión o de ambos trastor nos. donde «el padre lleva a su hijo a pescar y cosas así». y «el chico toma a su padre como ejemplo».

Para colocar la depresión individual dentro de su contexto es conveniente formular la siguiente pregunta: «¿Desesperanzada e indefensa respecto de qué?». Cuando una persona renuncia a sus intentos de controlar el entorno y advierte cuán escasas son sus posibilidades de manejar cualquier cosa que no sea su propio comportamiento. Todas las personas con las que nos conectamos quieren lo mismo. sobre todo si tiene fácil acceso a la medicación. Sin embargo. no necesariamente en los nuestros. el terapeuta también se pone ansioso y trata en primer lugar de aplacar los síntomas. Lo mismo ocurre en el caso de la depresión. a colocarla en el contexto de la familia o de otro sistema del que el paciente forma parte). Cuando la tía murió el pesar de Alice la incapacitó. Esto significa que el terapeuta que trata a un individuo puede pasar de los estados internos de este a la díada o las díadas importantes de su vida. Cuando un paciente acude a la terapia desdichado pero no agudamente sintomático.también las implicaciones sistémicas del síntoma. Cuando tenía 20 años Alice se casó con Vincent. ¿Qué pasa en su vida?». Había sido fóbica desde que cursaba el séptimo grado. un camionero alcohólico que «se enderezó» cuando se enamoró de ella. su tía había sido su madre funcional. pero en sus propios términos. de modo que volvió a tener graves ataques de pánico y fobia social. los acontecimientos sistémicos (la muerte de la tía y la hiperactividad del marido) la han empujado más allá del punto en que su propensión puede ser manejada. Cuando logró mantenerse sobrio. Vincent se convirtió en un hiperactivo. seguras y pacíficas. Sin duda hay aquí un proceso intrapersonal. Alice era propensa a la ansiedad y la depresión. Alice H. casi siempre el terapeuta empieza de inmediato a preguntar qué le está sucediendo a esa persona para que se sienta desdichada. Todas las personas tratan de mantenerse interna y externamente calmas. Los síntomas internos de un individuo suelen significar que hay problemas en las relaciones. Cuando esto es imposible en un mundo en constante cambio. Cuando preguntamos qué se opone a la preservación de la paz y la seguridad. . Tal vez debido a los genes que heredó de su madre o a los hechos traumáticos de su infancia. El terapeuta se pone nervioso. empieza a sentirse indefensa y desespe 156 157 ranzada. Cuando Alice estaba en séptimo grado su padre perdió el empleo. El esfuerzo por mantener la paz y la serenidad dentro de uno mismo y a su alrededor está condenado al fracaso. y así sucesivamente. Desde el colapso de la madre de Alice. empezamos a sistematizar la ansiedad de una persona (es decir. pero nunca dice: «Usted probablemente se está sintiendo muy mal. la familia tuvo que mudarse y la madre de Alice sufrió un colapso emocional. cuando se negó a seguir yendo a la escuela. en especial si el paciente menciona el suicidio. Pero cuando alguien llega con tal carga de ansiedad que no puede permanecer quieto en la silla y prorrumpe en una súplica: «¡Haga algo! No puedo soportarlo. aparece la ansiedad. y los problemas en las relaciones con frecuencia significan que un individuo tiene problemas internos. Lo mismo puede decirse de la depresión. ¡Ayúdeme!». de aquí a los triángulos en los que él y las díadas están aprisionados. formula toda clase de preguntas sobre los planes de suicidio. acudió a una consulta en busca de medicación para sus síntomas fábicos y depresivos. Esto produce una lucha por la paz y la serenidad. una lucha que es inevitable debido al deseo humano de conectarse con otros o de eludirlos por medio de la distancia. Ahora no quiere salir de su casa.

también debía conectarse con su familia de otro modo. Lo menos que podemos decir es que la transición fue dificil. y 4) conflicto relacional silencioso o explícito. pero siempre hay una que sobresale entre las demás. El sentimiento de pérdida es una reacción emocional interna ante ciertos acontecimientos en la vida de una persona. Esto tiene correlatos biológicos. Joe P. La depresión es una pérdida. estos se vuelven claros. Esta posición reforzó su estado emocional negativo. se unieron en una suerte de alianza para evitar sus críticas y su irritación. 2) estrés o exigencias en una relación. se instalan sentimientos de indefensión debido a la pérdida de control y la depresión se adueña de la persona. colocamos el síntoma en el contexto de un sistema. Cuando la ansiedad aumenta y fracasan las operaciones tendientes a preservar la seguridad. Su pérdida generó un desafio de desarrollo: no sólo debía enfrentar su miedo a la muerte. Por lo general se presentan mezcladas. Esas . Esos acontecimientos pueden producir: 1) cambios en las necesidades relacionales. Ese fracaso puede generar la ansiedad y la depresión. depresión y triangulación.La ansiedad surge cuando sentimos que nuestra seguridad está amenazada. Las personas tratan de encontrar un equilibrio. Cuando sistematizamos. Consideraba que su vida había terminado y que ya nadie lo respetaría por su inteligencia y su habilidad para litigar. Ahora Joe estaba en el exterior del triángulo. La intervención terapéutica puede tener lugar en un nivel o en varios. Estas. Indicaciones para trabajar con triángulos en terapia individual En el trabajo clínico con individuos hay por lo menos tres series de circunstancias en las que es importante tener conocimiento de los triángulos relacionales. pero algunos estudios señalan una correlación entre el estrés sistémico y lo que la psiquiatría ha llamado «depresión endógena». Estar ansioso es adecuado si a uno lo están apuntando a la cabeza con un revólver. La ansiedad constante agota las sustancias neuroquímicas. nunca lo logran. era un abogado de 50 años que se vio obligado a abandonar el ejercicio de la profesión a causa de un linfoma crónico. El «férreo Joe» trató de ser fuerte. ansiedad. todo está vinculado a un permanente temor de incorporación o de abandono. Cuando consideramos el estrés sistémico. Veamos un ejemplo. Cualquiera de ellas es una bandera roja que indica la necesidad de pensar en los triángulos. La sensación de estar aprisionado en un triángulo sin poder liberarse es la más frustrante que pueda imaginarse. Su imposibilidad de trabajar privaba de objetivos a su vida cotidiana y lo hacía sentirse inútil. de función o de status. pero si cada vez que uno sale a la calle se preocupa pensando que al llegar a la esquina alguien le pondrá un revólver en la cabeza. Estas gratificaciones narcisistas que obtenía en el trabajo habían contribuido sustancialmente a su sensación de bienestar. pero eso es imposible y. entonces se trata de un caso en el que la ansiedad distorsiona la realidad. Así recuperaría algo de lo perdido y obtendría el apoyo que necesitaba para reorganizar su vida y luchar contra su linfoma. por ende. y así sucesivamente. Estrés. lo que a su vez intensificó su irritabilidad y su actitud crítica. Se puede intervenir también en un nivel cognitivo tratando de distinguir la ansiedad inadecuada de la adecuada. si hay triángulos. 3) expectativas desmesuradas o no satisfechas. analizando los infructuosos intentos de resolverla o vinculando la frustración con las expectativas y sistematizando con ello la ansiedad. disminuye la capacidad de distinguir una amenaza real (ante la cual la ansiedad es una respuesta adecuada) de una imaginaria. sobre todo de objetos importantes. Se puede intervenir en el nivel neuroquímico. por su parte. pero las manifestaciones internas de su pérdida lo tornaron irritable y crítico de su esposa y su hija.

Catherine tenía una actuación prominente a nivel nacional en varias organizaciones profesionales y contaba con muchas amistades. hablaba entusiasmada de Mary como esposa y madre y de lo maravillosos que eran sus nietos. Catherine estalló en lágrimas cuando salía del hospital donde trabajaba. Catherine era una mujer exitosa con sólidos conocimientos de psicología. A Catherine no le era desconocida la psicoterapia. A los 40 años lamentaba la probable pérdida de su capacidad de ser madre. La gente la encontraba simpática y descubría que le resultaba fácil hablar con ella. ¿Qué desencadenaba la ira de Catherine? ¿Cómo funcionaban los triángulos en los que se enmarcaba la relación con su madre? Una vez aclarados esos procesos. Pero el intento no dio resultado. cinco años antes. El terapeuta rastreó junto con ella el funcionamiento de su relación con su madre. En esas . Pocos días antes de acudir a una consulta. una mujer corpulenta. Si Catherine hubiera sido una persona diferente. pero no lograba mitigar el vacío y la desesperanza que sentía respecto de la relación. 1. quien. y a su madre. En los seis meses que siguieron al diagnóstico de cáncer de páncreas de la madre. Catherine los aplicó y comunicó los resultados al terapeuta para su clarificación y modificación. Estas dotes naturales la habían ayudado a hacer una carrera destacada como trabajadora social psiquiátrica. cercano a la ira. tenía gracia y encanto. su madre. Mary había asumido la responsabilidad por el bienestar de la madre. Desde la muerte de su padre. Los logros profesionales y la frenética actividad vinculada con ellos habían justificado un cierto distanciamiento entre ellas. pese a haberse destacado mucho menos que ella. Después le contó al terapeuta que había andado por las calles con la cara bañada en lágrimas y deseando intensamente que su padre todavía estuviera vivo. Esto hubiera implicado incorporar a la terapia a otros miembros de su sistema relacional y trabajar directamente con los principales triángulos. Despertó en Catherine el anhelo de establecer un mejor contacto con ella.circunstancias son los problemas relacionales. la última oportunidad de ser la madre que ella necesitaba.. Esto para no mencionar el fastidio. esa condición de hija favorita de su hermana Mary había sido una fuente de alivio para Catherine. Si hubiera resultado menos activa y más ansiosa. Catherine intentó salvar la distancia que había entre ellas. Pero la terapia no había resuelto el problema de la mayor némesis de su vida. especialmente sobre cuestiones personales. un niño y una niña. durante sus visitas. Catherine le había cedido el campo de la relación a su hermana menor. Quería darle una última oportunidad a la relación. Llamaba a su madre una vez por mes y de cuando en cuando cenaban juntas. Catherine C. lo indicado habría sido la intervención directa. tal vez recurrir al entrenamiento no habría sido adecuado. Catherine pasaba bastante tiempo junto a su madre. que experimentaba cuando su madre. el terapeuta y Catherine idearon experimentos para cambiarlos. Sonreía con frecuencia y hacía sentir cómodas a las personas. El individuo se presenta quejándose de un problema de relación que está firmemente incorporado en un triángulo del que las partes no tienen conciencia. En cierto modo. había disfrutado siempre de los elogios de la madre. Por ejemplo. Era una buena candidata para recibir entrenamiento. el terapeuta pudo pedirle a Catherine que llevara a su hermana a una o más sesiones. Catherine y Mary charlaban por teléfono todas las semanas y una vez por mes Catherine visitaba a sus amados sobrinos. La noticia de que su madre tenía un cáncer había trastornado todo. ya que había estado en terapia en los comienzos de su carrera. pero aún abrigaba la esperanza de casarse algún día. Durante muchos años Catherine había tenido la sensación de que dominaba la relación. las dificultades de desarrollo y los síntomas psiquiátricos refractarios. como parte de su formación profesional.

la incapacidad de abandonar el hogar paterno y la de formar un vínculo que lleve al matrimonio. apuesto. Catherine pudo además alcanzar una relación adecuada desde el punto de vista evolutivo con su hermana mientras ambas enfrentaban la muerte de la madre y el resto de sus vidas como miembros sobrevivientes de la familia.sesiones hubiesen podido explorar la historia de la relación entre ambas y la de la relación de cada una de ellas con la madre y con el padre. Catherine no era como su hermana y. Llegó para una evaluación después de la ruptura de una relación que había mantenido durante cuatro años con una mujer con la que él quería . Catherine se convertiría en candidata a una depresión crónica que respondería a la medicación sólo parcialmente. Usted. Además. Terapeuta: ¿Cómo ha sido su pauta de sueño desde que su madre se enfermó? Catherine: Algunas noches me cuesta dormirme. La otra trampa consiste en perder de vista que. el llanto de Catherine puede ser el punto focal para evaluar si está clínicamente deprimida. medía 1. Una es la de ser demasiado «solidario» con Catherine y reforzar su convicción de que sus sentimientos reactivos son legítimos. y tanto la pérdida como la frustración se trasladarían a la relación con su hermana. La madre se hubiera ido a la tumba alentando sentimientos demasiado negativos hacia Catherine y demasiado positivos hacia su hermana. Para destrabar la situación. Rod T. De ese modo. Las hermanas representarían en su relación el conflicto subyacente que. se logró un notable alivio de los síntomas. no podía tener con su madre el mismo tipo de relación que tenía su hermana. En la terapia. pero todas las noches me despierto un par de veces. el trabajo con triángulos ayuda a evitar dos trampas peligrosas. pasó por alto un importante «triángulo entrelazado» en este guión clínico.estaba vinculada a su relación con la madre y al triángulo que integraba junto con su madre y su hermana. Se le podría decir: «Está usted atrapada en un proceso que la ha paralizado. Al no integrar el favoritismo de su padre hacia ella como un factor en la actitud crítica de su madre. Preguntando simplemente «¿cómo llegaron sus padres a dividirlas a ustedes dos de este modo?» se podría iniciar el proceso de integración. por lo tanto. de 38 años. Ya sea a través del entrenamiento o de una intervención directa. Al ayudarla a definir los triángulos clave y a trabajar con ellos. tener una relación funcional con su madre no significa ser amable con ella sin cambiar nada. es preciso que descubra cómo funciona el proceso en su conjunto y después cambie su participación en él». Si en el tratamiento de Catherine no se hubieran encarado estos triángulos. Tenía una constitución fisica atlética. el trabajo con los triángulos puso los sentimientos de Catherine dentro de un contexto. Catherine continuaría experimentando pérdida y frustración a causa de su incapacidad para relacionarse con su madre. su madre y su hermana están involucradas en el mismo proceso. para Catherine. Algunos individuos acuden a la terapia con dificultades de desarrollo que han sido refractarias a otras formas de tratamiento. por ejemplo.95 m e invariablemente llegaba a las sesiones en su Jaguar verde. inteligente y vivaz. podríamos imaginar los siguientes desenlaces. Una parte importante de la pérdida y la frustración de Catherine -que eran la causa de sus síntomas. había existido entre sus padres. fuera cual fuese. Esto es una indicación más de que el trabajo con triángulos será importante. que trabajaba como corredor de bolsa en Wall Street. vestido con atuendo de correr (sus citas eran los sábados por la mañana). El intento de tener lo que no podía tener complicaba su relación con la madre y la hermana. era un hombre soltero. 2. Entre ellas se encuentran.

y su dificultad para liberarse de su padre y entablar una nueva relación primaria. 3.casarse. Estos síntomas lo afectaban desde hacía seis meses. de que ya no encontraba placer en correr y jugar al squash. En ese momento Rod tenía 18 años y su hermano era muy importante para él. Debajo de su jactancia y de su necesidad de demostrar al terapeuta que era inteligente y exitoso había una verdadera disposición para escuchar. Greg D. de que a veces sentía deseos de llorar y de que se despertaba muy temprano por la mañana. su nuevo marido y sus hijos. que han sido refractarios a la medicación y a los intentos previos de tratarlos con psicoterapia. El individuo se presenta con síntomas psiquiátricos. intensos sentimientos de culpa . Greg se quejó de perturbaciones del sueño. La razón que dio para explicar la ruptura fue que no podía manejar al hijo de ella. su madre murió «de pena». Este intercambio brindó una favorable apertura para que el terapeuta explorara junto con Rod el nexo que él había establecido entre la pérdida de su hermano y su madre. El intercambio significaba que Rod estaba dispuesto a trabajar en los problemas no resueltos en vez de reclamar consejos sobre cómo tratar a las mujeres. El primer compromiso matrimonial de Rod se rompió seis meses después de la súbita muerte de su madre. El médico que derivó a Greg estaba desconcertado por una respuesta mediocre al Paxil y después al Prozac. Cuando murió su idealizado hermano. nacido de un matrimonio anterior. Rod declaró que ella no había vuelto a ser la misma desde que murió su hijo mayor. Se quejaba de falta de energía. después de una larga lucha con un cáncer de mama. fatiga constante. Terapeuta: ¿En qué sentido? Rod: Yo hubiera tenido a alguien que aprobara mis elecciones en materia de relaciones. viudo. mayor que él. Terapeuta: ¿Su vida habría sido diferente si su hermano y su madre no hubieran muerto? Rod: Totalmente diferente. alguien que me alentara a seguir adelante y a asumir el riesgo. de 8 años. El paciente se queja de esos síntomas y de sus consecuencias sin referirse explícitamente a ninguna relación. la forma en que manejase los numerosos triángulos entrelazados de sus relaciones pasadas y presentes sería clave para su estado emocional interno y para su vida de relación. la «superestrella» de la familia. El genograma reveló algunos detalles importantes. un hombre competente pero «negativo y crítico». El terapeuta abordó estos triángulos en la primera sesión. Su único hermano. Siguió teniendo una activa relación con su cuñada. sus resultados (o falta de resultados) y sus efectos secundarios. Con medicación o sin ella. había muerto en un accidente automovilístico a los 24 años. era un hombre de 52 años. pero él se negaba a tomar medicamentos. 162 163 Se puso entonces en evidencia que Rod había quedado congelado en su desarrollo a los 18 años. su actividad laboral y sus terapeutas anteriores en busca de los triángulos que podrían estar obstaculizando su recuperación. Seis años después. dejando esposa y dos hijos. aprender e intentar algo nuevo. los sobrinos de Rod. Después es preciso colocar los síntomas del paciente en el contexto de su familia. como depresión o ansiedad. En estos casos es necesario considerar los medicamentos administrados. desesperanza. Era gerente en una fábrica y su esposa había muerto hacía dos años. «No quiero tomar drogas que me alteren la mente». su madre quedó disfuncional y él tuvo que cuidar de su padre. decía. Pensaba que tal vez los hijos de Greg estaban de algún modo alimentando en él un sentimiento de culpa. Para aliviar sus síntomas de depresión leve se le podría haber recetado Prozac o alguna medicación similar.

el terapeuta instó a Greg a continuar con la medicación y le pidió autorización para hablar con el médico. Entrenamiento e intervención directa con triángulos en terapia individual Casos que presentan problemas relacionales El caso de Jeanne: ¿problema laboral o problema personal? En el capítulo precedente dijimos que es más probable que los casos individuales se beneficien con la terapia de triángulos cuando se presentan en alguna de las siguientes formas como problemas relacionales. pero nosotros hemos tratado de mostrar. Pero la situación económica había cambiado y los clientes de la empresa ya no compraban tanto como antes . basándonos en nuestra experiencia clínica. Entrenar a un individuo para que trabaje con los triángulos presentes en su familia o en su sistema laboral dará resultado si se trata de alguien que funciona en un nivel elevado. Hasta entonces se había llevado bien con sus superiores. En primer lugar. era una asesora de inversiones atractiva e inteligente. Experimentaba un profundo sentimiento de culpa y sólo podía hablar de ello con su amante. Jeanne Y. 8. Una vez dado ese primer paso. Estas personas mantienen su reactividad y siguen atrapadas en el proceso emocional de un modo que les impide ver las opciones que tienen a su alcance para encararlo. Las personas que poseen esta condición pueden apartarse en cierta medida del proceso emocional en curso. El conocimiento de los triángulos relacionales es otra herramienta importante en el manejo clínico de la ansiedad y la depresión en los individuos. a quien extrañamente responsabilizaba por la muerte de su esposa. como dificultades de desarrollo o como problemas refractarios a otros métodos de intervención. imaginar la estructura de determinado conjunto de relaciones y la forma en que fluye el proceso emocional. Acudió a terapia después de una crisis en su trabajo.por la muerte de su esposa. bajar la temperatura emocional y arrojar luz sobre la situación. Esto llevó al descubrimiento de que Greg había tenido una amante durante diez años. Dijo que había experimentado estos síntomas sin cambio alguno desde la muerte de su esposa. Los casos que siguen pretenden transmitir un sentido cabal de cómo hacer terapia de triángulos con individuos cuando los problemas que estos presentan corresponden a alguna de las tres categorías mencionadas al comienzo. Se requiere una intervención directa para despolarizar el conflicto. El siguiente capítulo contiene una elaboración más profunda del uso del entrenamiento y de la intervención directa con triángulos en la terapia individual. colegas y clientes. Luego trató de contextualizar los síntomas para entender mejor la depresión de Greg y la falta de respuesta al tratamiento. síntomas somáticos frecuentes y ansiedad ante la idea de su propia muerte. y elaborar un plan de acción experimental. La intervención directa. que implica incorporar la terapia a uno o más de los miembros del triángulo y trabajar con el triángulo en ese contexto. El Prozac había producido entre un 35 y un 40 % de mejoría. Entonces fue posible poner los triángulos sobre la mesa. tenía 50 años pero representaba diez años menos. Es un hecho clínico que la ansiedad y la depresión están vinculadas a cambios neurohormonales en la neurosinapsis. a lo que Greg accedió. disminuir su reactividad emocional. Empezó por explorar la relación de Greg con su esposa fallecida y con sus hijos. es más adecuada para quienes no son capaces de desligarse lo suficiente del problema. que el origen y el tratamiento de la ansiedad y la depresión se vinculan también con los triángulos relacionales presentes en la vida del individuo afectado. También sostuvimos que en el tratamiento de estos casos se pueden emplear dos métodos: el entrenamiento o la intervención directa. se empezó a trabajar con Greg en la destriangulación y se pudo salir del estancamiento.

Además de experimentar escrúpulos ante esa falta de transparencia. pero no reveló totalmente los significativos riesgos inherentes al producto. Jeanne se sintió atrapada entre su lealtad a su jefe y sus obligaciones hacia sus clientes. Al progr ajo con el triángulo laboral. todo con el objetivo de no perder el negocio. Jeanne empezó a darse cuenta de que había permitido que el cliente llegara a depender demasiado de ella. A fin de remediar en parte la situación. El jefe trató de restar importancia al asunto y minimizar el aspecto ético. Estaba preocupada Po'C su único hijo. la había utilizado dtirante muchos años para sus in<erslones mientras que al misto tiempo la excluía de las reuníoneg de planificación de negocies inmobiliarios que mantenía con sus tres hijos. El terapeuta de Jeanne la entrenó para que tratara de neutralizar este triángulo manteniendo su posición personal basada en sus principios éticos y le enseñó a prepararse para enfrentar las reacciones. Jealine empezó a sentirse más fuerte y se liberó de las ataduras g4e. Jeanne decidió que trabajar con los triángnlafióue integraba con su maride Y su padre sería su próximo dey Lucie: ufli madre sola y su hijo único Lucie f' tebía 36 años cuando inició su terapia. Se dio cuenta de que su jefe valoraba su encanto y su capacidad cotho vendedora pero subestimaba su creatividad. El joven se había trasladado 1 otra ciudad para asistir a 1a universidad y con frecuenci? llgmaba a altas horas de la noche. le sirvió a Jeanne para re cardar cuántas veces no la habla incluido en reuniones importantes o no le había informado Sobre sus políticas y planes. El jefe quedó en la posición exterior. Advirtió cuánto depeñlía de ella su marido y hasta qué punto ella había fomentado esa dependencia. Ben. inteligencia yb esar en la terapia y en su trab uen juicio. Había dedicado mucho tiempo a escuchar el relato de sus problemas personales y había pasado por alto sus ocasionales insinuaciones sexuales. que tenla 81) anos. Mientras trabajaba en esta tarea. el jefe de Jeanne inició una campaña orientada a desarrollar y comercializar un nuevo producto de inversión. Era como si no hubiera confiado lo suficiente en su talento corno asesora de inversión y necesitara otros do 166 167 nes para satisfacer a su cliente. Uno de los mejores clientes de Jeanne lo descubrió y se lo hizo notar. Entonces inició una terapia.la unían a su puesto. El comportamiento ético de Jeanne la convertía en aliada de su cliente. de 19 años. Jeanne fue incapaz de controlar su ansiedad al enfrentarse con las acusaciones de deslealtad que le hizo su jefe. ansioso y preocupado por sU s estudios. enojado pero reacio a despedir a Jeanne o a deshacerse del cliente. tanto de su jefe como de su cliente. En cuanto a la reacción de su jefe ante la crisis. Se permitió recordar que su padre.ciertos productos derivados en los que ella se especializaba. Finalmente cambió de empleo y empedo a reflexionar sobre el significado de todo lo que había estada haciendo por sus relaciones pCrsonales. Aunque su posición tenía un fundamento ético. Jeanne exigió una total transparencia con los pocos clientes que ya habían comprado el producto y la disposición de la compañía de volver a comprar a quienes. al informarse sobre el riesgo. Comenzaba por decir que no podía dormir y tela lfantasías de que cuando terminara los estudios no sería capaz de encontrar un trabajo. lleziar la planilla de sus impuestosi álssiguiente ar t tenía un exame ato' Después le con . desearan vender.

Pensó entonces que tenía sentido esforzarse por modificar su reactividad hacia su hermana y dejar de situarse entre ella y su madre. se dio cuenta de que muy pronto Carla sería lo único que le quedaría de su familia. «Garla nunca encontrará un hombre si se muestra desagradable con todo el mundo». . «Garla despilfarra su dinero comprando un coche demasiado caro». Cuando finalizó sus estudios universitarios se trasladó a Virginia. Lucie debía vigilar su estado emocional y tomar nota de cualquier cambio que se produjera en su relación con Ben. Para lograr ese objetivo. como Ben. hubiera sido hija única. Carla. Mientras realizaba el experimento. Le dijo que se sentía muy sola sin Ben en la casa y que necesitaba a su hermana mayor. Para ayudar a Lucie a distanciarse de su hijo. donde consiguió un empleo de auditor en un banco. Le preguntó de qué modo habría cambiado su vida si ella. La terapeuta trató de conseguir que Lucie experimentara estableciendo algunos límites: debía aconsejar menos a Ben y pedirle que no llamara después de las 10:30 de la noche. Lucie se sintió abandonada. Lucie trataba de solucionar los problemas de su hijo y la relación de este con su padre. Lucie arregló con Carla una serie de encuentros para cenar. Lucie se preguntaba 1Púe se trataba de algo vinOn su híj o y llego a la conclusión de miento decalp:a por haberse divorciado de alado con su en. Hacía años que lo intentaba. Casos con problemas de desarrollo Joshua: un joven vuelve a su casa Joshua F. La madre solía llamarla para quejarse de Carla: «Garla nunca me llama». Desde luego. La terapeuta alentaba la esperanza de que el joven llamara a su padre para quejarse de su madre. Las cosas cambiaron cuando Carla fue a la universidad y escapó de la conflictiva relación que tenía con su madre. con lo cual probablemente los problemas del joven se aliviarían. Lucie se acordaba de cuando jugaban a estar en clase (Garla siempre representaba a la maestra) y charlaban de todo un poco. La terapeuta de Lucie se concentró también en los triángulos que alimentaban los problemas con Ben. Si podía ayudar a 168 169 Lucie a disminuir su ansiedad. la terapeuta vinculó el proceso terapéutico con su familia extensa. que había tenido sus propios desencuentros con su hermana.taba que a y que no había estudiado. salvo en el a s pe padre económico. Lucie. El padre no °e ocLzpaba de Ben. que siempre la había acompañado en la infancia. era un joven de 26 años que vivía con sus padres. Y Lucie quería hallar algún modo de convencerlo de que se interesara más por su hijo. esta le transmitiría menos ansiedad a Ben. Pero cuando su padre murió y la salud de su madre empezó a resentirse. Carla respondió positivamente y el movimiento dentro del triángulo empezó a cambiar. Lucie empezó entonces a concentrarse en el triángulo que integraba junto con su madre y su hermana mayor. Ben estaba a cargo de Lucie y a ella la Areocupaba el hecho de que suhljo fuera tan ansioso. salvo en caso de emergencia. Carla era seis años mayor que Lucie y de niñas habían sido muy unidas. esta es una descripción de una persona sobrefuncional aprisionada en un triángulo con su ex marido y su hijo. Quería encontrar una manera de logrdquIEb el joven iniciara una terapia pero sólo atinaba a decirle 0' todo saldría bien y luego le alaba consejos sobre cómo debíar9'anizar su tiempo a fin de estudiar mejor. no se empeñaría tanto en ayudarlo ni en justificar su conducta. no se quedaba atrás en las críticas.

por apremiarlo. Señaló que la señora F. debía aclarar a Joshua hasta dónde estaba dispuesta a llegar en lo que se refería a proporcionarle apoyo económico. También recordaba que su padre no pasaba mucho tiempo en la casa y que. Después del accidente Joshua desarrolló síntomas de depresión. en el que resultó gravemente herido. Esta conversación llevó a que la terapeuta hiciera dos sugerencias orientadas a modificar la estructura del triángulo parental primario. nunca le decía a su marido cómo se sentía por sus fracasos en los negocios. un familiar o un amigo. y le dijo que sería muy conveniente que aprendiera a no transferir su ansiedad a Joshua. entre su padre y su madre. y Joshua concordaba con ellos. Lo que mejor recordaba Joshua de su padre era su costumbre de salir a jugar al golf cuatro o cinco mañanas por semana.Mientras vivía en Virginia sufrió un accidente automovilístico. si habían pensado cómo podían apoyar a su hijo sin ser permisivos. Su situación de ese momento. ansiedad y bajo nivel de funcionamiento. el dolor físico y el interminable juicio que inició para exigir compensación financiera por sus daños y sufrimientos: Pero en el fondo el factor más impor tante. Durante la investigación que realizó la terapeuta acerca de la relación pasada y presente de Joshua con sus padres. Se sentía frustrado y enojado consigo mismo por no poder afrontar una vez más el hecho de vivir solo. Entonces volvió a su casa para recuperarse. La señora F. pero a los pocos meses regresó. compadecía regularmente a Joshua por las críticas que recibía y encontraba siempre los medios para transmitirle su desdén por el estilo de vida improductivo de su padre. la terapeuta tocó el tema de la permanencia de Joshua en la casa paterna y su dificultad para irse. Primero habló con la señora F. estaba recibiendo un buen tratamiento para el dolor en la clínica en la que se atendía o tal vez se estaba volviendo adicto a la medicación? Después de oírlos hablar de sus ansiedades y de opinar sobre ellas. salió a luz que cuando él era pequeño su madre había sido la beneficiaria de un importante fondo de fideicomiso instituido por sus abuelos. La terapeuta sugirió a Joshua la conveniencia de que sus padres asistieran a algunas sesiones. bebía demasiado y criticaba a Joshua cada vez que le dirigía la palabra. hablar con la terapeuta sobre las cosas que la perturbaban. Pasado un tiempo volvió a irse. Inició una terapia a instancias de sus padres. todos los cuales fracasaron. y también enojado con sus progenitores. en cambio. complicado (no causado) por el accidente. la señora F. anterior al accidente. En las sesiones conjuntas la terapeuta se refirió en primer término a las preocupaciones que Joshua inspiraba a sus padres: ¿sus dolores eran reales. Pero no debía convertir a Joshua en su confidente. La señora F. Joshua no recordaba haber presenciado discusiones entre sus padres por estas cuestiones. La madre le había dado al padre sumas considerables para iniciar diversos emprendimientos. o hablar con su marido. Sus padres estaban bastante distanciados y. Su riqueza le permitía hacer los arreglos ne . Segundo. cuando estaba. era su posición en el triángulo parental primario. Durante esos episodios fluctuaba entre el temor a dejar el hogar paterno y el miedo a quedar atrapado en él para siempre. acompañados por episodios de intensa ansiedad. Preguntó al señor y a la señora F. llevaban vidas paralelas. Era como si la primera vez Joshua se hubiera liberado a duras penas de su triángulo parental primario pero después del accidente hubiera quedado atascado en él. Esta incapacidad para irse a pesar de haberse recuperado de sus heridas era un fuerte indicio de que había de por medio un problema de desarrollo. al parecer. se vio complicada por el accidente. Desde la infancia Joshua había estado atrapado en el medio. Estos pensaban que ya era tiempo de que Joshua se fuera de la casa definitivamente e hiciera su propia vida. podría. especialmente con su padre. con depresión.

llamó al terapeuta en un estado de gran agitación y le explicó que dos días antes había tenido una fuerte confrontación con su jefa y que desde entonces lloraba. evaluaría si. la terapeuta le preguntó si creía que alguna vez su madre aceptaría su invitación de acercarse y hablar sobre sus preocupaciones. Le dijo a la terapeuta que durante su último encuentro con su padre (se reunieron para cenar) le había preguntado cómo evaluaría su matrimonio. Integrar individuo y sistema es más dificil de lo que parece. Le había explicado que pensaba que algún día se casaría y que deseaba saber qué opinaba su padre acerca del matrimonio en general y de su matrimonio en particular. como un accidente grave. Ahora tenía una oportunidad de desarrollar una relación personal con su hijo adulto. El padre había cambiado de tema. concederle lo que pedía implicaba darle apoyo o incurrir en permisividad.170 cesarios para que Joshua no necesitara trabajar nunca más. acerca de su tarea en este experimento familiar. El accidente de Joshua y sus consecuencias físicas y emocionales lo afectaron adversamente y afectaron a quienes tenían relación con él. El único modo que había tenido el señor F. aunque con bastante aprensión. También pensó que sería iliteresante para los dos reunirse y hablar del padre del señor F. así como las de su sistema de relación. induce a clientes y terapeutas a pasar por alto el contexto familiar. Cynthia era jefa de . y de las causas de que así fuera. a su juicio. Joshua. en esta familia la terapia tiene todavía mucho camino por recorrer. de relacionarse con Joshua durante su infancia y los años de universidad había consistido en criticarlo. de esto 172 o aquello. la terapeuta habló con el señor F. Cynthia: enfermera en el hospital y en su hogar Cynthia U. Se sentía asustada e incapaz de controlarse y le había pedido a un médico amigo que le recomendara a un psicólogo. Durante este trabajo. de si habían tenido éxito en la vida o no. En el logro de estos objetivos tendrían incidencia sus cualidades positivas y negativas como individuo. La terapeuta alimentaba la esperanza de que la intervención directa con sus padres facilitaría los permanentes esfuerzos por llevar a Joshua y a su familia a un mejor funcionamiento y a una mejor conexión mutua. y. Los seres humanos tienden a pensaren términos de todo o nada. de los hombres de la familia. La terapeuta sugirió que Joshua y su padre pasaran más tiempo juntos. como si los problemas estuvieran o en el individuo o en el sistema relacional circundante. de 48 años. estaba deprimida y no podía dormir. A veces la presencia de circunstancias extremas. En ese punto la familia decidió tomarse una vacación de la terapia. se mudó a un departamento en la misma ciudad y consiguió trabajo como funcionario en la oficina de crédito de un banco local.. Tercero. Evidentemente. Le dijo que podía considerar la desgracia de Joshua como una oportunidad para hacer lo que nunca había hecho: anudar una relación con él. La terapeuta sugirió que Joshua y su madre negociaran la cuestión: Joshua podía empezar por declarar cuál era el apoyo económico que necesitaba y la señora F. todavía se comportan como si todo lo importante ocurriera o en la neurosinapsis o en las rodillas de mamá. Esa pregunta hizo que Joshua se refiriera al matrimono de sus padres. haciendo algo que les agradara a ambos. La terapeuta se ofreció a colaborar en la negociación el' caso de que fuera necesario. la experiencia formativa y el ADN. Aunque la mayoría de las personas aceptan la importancia de integrar la naturaleza y la crianza. en general. En la última sesión con Joshua. pero eso podría resultar perjudicial para el joven.

El padre.enfermeras y había «perdido los estribos» cuando su supervisora le informó que sería trasladada a otro piso el próximo mes. El año anterior había sido particularmente diñcil. Cynthia había encontrado en la familia de su marido la atención y la aprobación que anhelaba. Como la mayoría de las personas que se acercan a los 50 años. y ella estaba muy preocupada pensando cómo se adaptaría el muchacho a la nueva situación. Ella creía que sus niveles hormonales estaban más desequilibrados 173 que cuando inició el tratamiento y que su emotividad había aumentado a causa de ello. Además. La hermana se había casado con un hombre a quien Cynthia describía como «loco». ambos menores que ella. Cynthia estaba bajo considerable presión. Cynthia era feliz con su trabajo en pediatría y la supervisora pretendía derivarla a ginecología y obstetricia. La madre la llamaba cuando tenía algún problema pero se enojaba si ella sugería soluciones. Desde el incidente no se había sentido con fuerzas para volver al hospital. en ocasiones más de una vez. pese a que sentía que no le prestaban atención ni la valoraban tanto como a sus hermanos menores. Ella vivía pendiente del bienestar físico y emocional de sus padres. Tenía un hermano y una hermana. Nunca había sido hermosa como su hermana ni brillante como su hermano. Cynthia dijo que la relación con su madre era dihcil y siempre lo había sido. a gritos. estaba perpleja por su reacción. Los padres y el hermano (que vivía en otro Estado) la llamaban diariamente. . En los últimos tiempos. Cynthia temía que el creciente estrés derivado de la convivencia con su hija menor y sus nietos lo llevara a la muerte. debido a una infortunada intervención con el hermano alcohólico de su marido. Sin embargo. era un hombre tranquilo y pasivo. el hijo mayor de Cynthia se había trasladado a otra ciudad para iniciar sus estudios universitarios. Sus problemas físicos. Entonces Cynthia empezó a eludir a su suegra. Cynthia pertenecía a una familia ítalonorteamericana. reacio a expresar sus opiniones. Ella había sido la que se portaba bien y se amoldaba a los deseos de sus padres. y le resultaba dificil serenarse. la indignaba que sus familiares se negaran a seguir sus consejos. Los padres. Cynthia había desempeñado siempre en su familia el papel del protector responsable. porque rechazar un traslado -para no hablar de hacer una escena en público. Este cambio fue perjudicial para Cynthia. ella y sus tres hijos se habían ido a vivir con los padres de Cynthia. que estaban retirados y enfermos. por su parte. drenó su energía y la privó de un apoyo que había durado años. Como corolario. Con 26 años de antigüedad y una foja de servicios ejemplar. En la última crisis. Ya no era para Cynthia una fuente de apoyo y de aliento. la hermana informó a su familia que el marido había intentado prender fuego a la casa y que ella había llamado a la policía. ahora su suegra-la llamaba para transmitirle su ansiedad por el fracaso del tratamiento de su hijo alcohólico. Ella y su suegra eran como hermanas y todos los días se veían o se hablaban por teléfono. Todos sus familiares se dirigían a ella para que los ayudara a resolver sus problemas o para que jarse unos de otros.era algo completamente ajeno a su manera de ser. Pero el año anterior la relación había cambiado. Además. había iniciado una terapia de reemplazo hormonal y le habían realizado una histerectomía. Había otras presiones que involucraban tanto a su familia extensa como a la de su esposo. para quejarse por la situación. no se habían resuelto. constituían su principal preocupación. sin embargo. debido al deterioro de su salud. Cynthia se sintió avasallada y así lo dijo. Ocho meses antes del incidente con su supervisora.

En segundo lugar. cognitivo. Cynthia . más distante que nunca desde que él había desarrollado el mal de Parkinson. El terapeuta encaró el funcionamiento individual de Cynthia reencuadrando su situación. sobre todo dentro del triángulo parental primario. Por otra parte. También implicaba ayudarla a comprender que había cosas más importantes en su vida que un traslado y un problema con su jefa. De vez en cuando tenía palpitaciones. Pensaba que se veía como su anciana y ojerosa madre y no como la mujer vital que siempre había sido. hablar de los triángulos en su vida podría servir para prevenir un resurgimiento de estos problemas en caso de que el nivel de estrés de Cynthia aumentara debido a algún otro acontecimiento propio de la mediana edad. No tenía energía. Este cambio de perspectiva ayudó a Cynthia a ver que en realidad ella tenía desde hacía tiempo una buena relación con su supervisora y que su traslado no implicaba una crítica sino más bien un voto de confianza en su capacidad. Todavía era la confidente de su madre. Estaba irritable y sus dolores de cabeza y de espalda eran ahora más frecuentes. volver al trabajo. Recuperar el buen funcionamiento significaba. valiéndose de un genograma. estudiar su conducta dentro de los triángulos de su familia extensa. respondió al estrés redoblando sus esfuerzos por resolver los problemas de los demás. en primer lugar. experimentaba una pronunciada languidez y una negatividad que a muchas personas les son familiares cuando llegan a la mediana edad. le aportaba cada vez menos. psicodinámico. Al sentirse de este modo le resultaba dihcil trabajar.Cynthia acudió a la terapia con una letanía de síntomas. Primero.era crucial. para facilitar los cambios que iban a ser necesa 174 175 rios. El terapeuta atribuyó los problemas de Cynthia a las ansiedades y presiones que suelen acechar a las personas de mediana edad y a las dificiles situaciones que había tenido que enfrentar. En resumen. el terapeuta pudo ver ciertas cosas con mayor claridad. Entonces se esforzó aun más y llegó al agotamiento. alterando su perspectiva demasiado negativa y adquiriendo un punto de vista más positivo. se despertaba dos o tres veces cada noche. Como no pudo lograrlo. el año de cambios fisicos y emocionales. su manera de relacionarse con sus padres había sido continuar desempeñando el rol de persona responsable de la familia. La enfermedad. Cuando su supervisora le comunicó el traslado. una mujer seria y sumamente responsable. ese papel estaba reservado para la hermana menor. su incapacidad para desentenderse de los problemas y su necesidad de tomar las cosas con más calma. Cynthia. para ayudarla a recuperar un buen funcionamiento. ya no tenía reservas emocionales. todo había contribuido a aumentar su ansiedad y la de su familia. aunque el trabajo había sido durante años su zona de competencia. En su vida adulta. se encolerizó y se sintió culpable. los cambios que suelen producirse en la mediana edad se habían abatido sobre Cynthia el año anterior. los factores de estrés que incidían en la vida de Cynthia. Esto implicaba enseñarle el modo de realizar un cambio cognitivo. La relación con su padre. La relación de Cynthia con sus padres era unidimensional: una relación sin opciones. pero no su favorita. la partida de su hijo para ir a la universidad y la pérdida de la agradable relación con su suegra. la amenaza de un cambio en su empleo. Cualquiera que fuese el enfoque que adoptara el terapeuta para tratar el trastorno emocional de Cynthia -conductista. analizando junto con ella cuán predecibles eran muchos de esos problemas y hasta qué punto su reacción era comprensible. de sistemas familiares. Después de evaluar. pero aunque siempre estaba cansada no podía disfrutar de un sueño tranquilo. Esto facilitó a Cyrithia la tarea de hallar una explicación al hecho de haber «perdido los estribos» en el trabajo: su naturaleza seria y excesivamente responsable.

Esta posición no defensiva era totalmente nueva para Cynthia y al comienzo le causó an 176 177 siedad y preocupación. Y también eso cambió con la reciente confrontación. En esas visitas se limitaría a . Mantuvo su estilo amable y educado durante muchos años. Su marido había desistido de ocuparse de su hermano alcohólico. La necesidad de la relación con su suegra estaba sustentada por las dificiles relaciones que Cynthia mantenía con su familia extensa. En cierto modo. Cyrithia no ocultaba la repercusión que había tenido en ella el cambio en su relación con su suegra. cuando comprobó que ningún daño había resultado de ella. se sintió muy aliviada. Para lograr que Cynthia se recuperara de su depresión. Lo haría visitándolo a solas durante una o dos horas. Atascada en ese lugar. Durante años ella había manejado la decepción que le producían sus relaciones con su padre y su madre recurriendo a la distancia y el contacto ritualizado. y por lo tanto no estaba en libertad de actuar de persona a persona con ninguno de sus miembros. El terapeuta entrenó a Cynthia para que dejara los problemas de la familia de su marido en manos de este y se limitara a tener una relación de mujer a mujer con su suegra. Cynthia se convirtió en la persona a la que todos acudían para que resolviera lo que ya era una situación insoluble. Le dijo que el problema era serio y que se sentía triste por no poder ayudar a su familia. frustración y temor. El terapeuta evaluó los triángulos con la familia extensa y los parientes políticos.estaba aprisionada en una modalidad: la de ser quien resolvía los problemas de toda la familia. y experimentó ansiedad y temor por la seguridad de todos. El terapeuta tomó nota para sí de que el cambio en este triángulo con los parientes políticos podía sacar a la luz algún conflicto entre Cynthia y su esposo. Esto significaba enseñarle a comportarse de una manera menos parental y más desvalida. No tenía paciencia para soportar los intentos de su madre por infantilizarlo. en un momento de su vida en que la acosaban pérdidas verdaderas o potenciales. Cynthia admitió ante su madre que se encontraba en dificultades. en especial a su madre. También se sintió frustrado porque Cynthia se entrometió en la relación entre su madre y él y lo presionó para que hiciera algo a fin de que su madre no se sintiera trastornada. Pero. hasta que la dificil situación de su hermana provocó un cambio en la manera de operar de la familia. la supervisora del hospital había sido para ella una figura parental. porque esta era una mujer cálida y afectuosa. no tenía una relación «real» con sus padres. el terapeuta le enseñó a Cynthia a acortar la distancia entre ella y su padre enfermo. A continuación. Era evidente para el terapeuta que había habido un terreno fértil para la conexión de Cyrithia con su suegra. quedó claro que también con ellos sobrefuncionaba. era decisivo ocuparse del triángulo parental primario. alguien que la aprobaba. Su contacto con la familia le producía irritación. El terapeuta empleó la siguiente estrategia para modificar la posición de Cynthia en el triángulo con sus padres Primero le enseñó a cesar en sus intentos de resolver la situación de su hermana y sus padres. A Cynthia le gustó la idea pero admitió que sería difiicil ponerla en práctica. Esto contrastaba agudamente con la percepción que tenía Cynthia de su propia madre. Por eso la pérdida del afecto de la madre de su marido le dolió. a quien le encantó tener una «hija» como Cynthia. Cuando el terapeuta analizó con Cyrithia el rol que ella desempeñaba en relación con sus parientes políticos. Entonces quedó aprisionada entre su propia reactividad y su familia.

El terapeuta tuvo que poner en claro que. pero en los últimos tiempos había llegado a perder hasta seis días de trabajo por mes a causa de su problema. Siempre había sorprendido a la gente que la conocía con su energía y excelente desempeño. La evaluación inicial reveló que en los últimos 18 meses la paciente había estado expuesta . relajantes musculares y antidepresivos tricíclicos. Para poder entrenar a un paciente a fin de que cambie su posición. Este tratamiento alivió la intensidad del dolor. lo único que podía hacer era retirarse a su dormitorio. le encantaba su vida activa. Al principio tenía jaqueca sólo una vez por mes. El médico clínico y el neurólogo habían tratado por todos los medios de aliviar su malestar pero sólo alcanzaron un éxito limitado. tenía 45 años. todos eran alérgicos a la terapia. Cynthia resultó ser mejor sujeto de entrenamiento de lo que el terapeuta había previsto: estaba muy motivada para recuperar cierto control sobre su vida y estos métodos le parecían sensatos y correctos. Cynthia estaba convirtiéndose en una heroína para ella misma. Trabajaba en la sección de préstamos hipotecarios de una gran institución financiera. estaba casada y tenía dos hijos. por ejemplo de sus propios padres. Si conversaban. La posición de Cynthia en su triángulo parental primario había cambiado con el tiempo. El terapeuta analizó con Cynthia la posibilidad de hacer concurrir a toda la familia a fin de poder realizar una intervención directa. es preciso que la reactividad del paciente y la del terapeuta estén bajo control. Cuando se encara un problema clínico que involucra un triángulo como el de Cynthia. Cuando comenzaba el dolor. tomar un analgésico y quedarse durmiendo en la oscuridad hasta que pasara todo. En esa clínica el médico que se hizo cargo del caso creó lo que él llamaba su cóctel personalizado contra la jaqueca. Casos de ansiedad o depresión resistentes Denise: una depresión persistente con afecciones somáticas A Denise T. Cynthia planificó sus visitas de modo que coincidieran con los momentos en que su hermana no estaba presente. Cynthia pensó que no daría resultado. Cynthia le pediría que hablara de su pasado. Las sesiones habían tenido lugar una vez al mes. pero. El hecho de que Cynthia fuera la heroína no aclamada de la familia quizá contribuyó a que se sintiera victimizada e incapaz de cambiar su posición. tenía la esperanza de que la intensidad y la frecuencia de sus dolores de cabeza disminuyeran con el tiempo. En todos los triángulos las relaciones y la intensidad de la reactividad entre las personas varían de un día para otro y según cuál sea la cuestión de que se trate. Actualmente se siente mucho menos cansada e incluso pudo mantener con su madre algunas conversaciones amables respecto del alejamiento de su hijo del hogar paterno. cada uno a su modo. ya que habría sido excesivo para ella tener que tratar además con la hermana. fotofobia y otros síntomas visuales. La depresión la preocupaba menos. Aproximadamente un año antes de acudir a terapia empezó a experimentar terribles dolores de cabeza precedidos por náuseas.acompañarlo y no discutiría los problemas de la familia. consistente en una combinación de antiinflamatorios. Eso vendría después. con su nueva manera de actuar en los triángulos. Debía observar la reacción de su madre ante este cambio y llevarle siempre un pequeño obsequio cuando fuera a visitarla. El neurólogo recomendó psicoterapia porque consideraba que la paciente también sufría de depresión. Es importante recordar que cada uno de los miembros de un triángulo desempeña un papel. por lo cual derivaron a Denise a una clínica especializada de un importante hospital escuela de la ciudad de Nueva York. Cuando Denise inició la psicoterapia. no es conveniente concentrarse en la motivación ni en la culpa de los padres.

tomó medidas específicas para evitar la trampa del triángulo terapéutico en la que Denise trataba de inducirla a caer para que se pusiera de su lado contra la coalición maridomadre. Compartió con él su punto de vista sobre . La mayoría de las situaciones clínicas representan un triángulo que está en vías de formarse (o. La intro ducción de innumerables médicos creó triángulos terapéuticos. Cuando la terapeuta le preguntó cómo creía que se manifestaba su resentimiento hacia Dan. Por ende. una vez a la semana. mutuamente solidarios. tal como les había ocurrido a otros profesionales. Estos hechos tuvieron profundas consecuencias para la vida emocional de Denise. uno de esos profesionales la derivó a la psicoterapeuta. lo que es más probable. un triángulo que ya se ha formado y está en vías de manifestarse). Y. combinadas con los cambios evolutivos y estructurales producidos en la familia. También activaron el triángulo adulto disfuncional (su madre y su marido tratando de corregirla a ella). el apoyo emocional y la aprobación incondicional que siempre recibió de él. La ventaja de ver triángulos en esta situación clínica es que ello le dio a la terapeuta opciones que aún no habían sido ensayadas. permitiendo a todos ser menos reactivos. Con frecuencia el portador del síntoma se siente victimizado o incomprendido por sus familiares o por los profesionales de la salud. desencadenaron una vulnerabilidad biológica a los dolores de cabeza. por último. Para caminar con éxito por esta cuerda floja. supuso que en esta terapia corría un riesgo potencialmente importante de ingresar en un triángulo terapéutico. su esposo regresaba al hogar los fines de semana y le endilgaba su propia versión de crítica constructiva. porque algunos de ellos se alinearon con Denise en contra de su esposo y su madre. 2) su madre había puesto en venta la casa familiar y se había ido a vivir con Denise. y por lo tanto. generando así un vacío emocional en su vida. Primero. Así se podrá brindar apoyo al paciente y calmar a la familia. En este caso la teoría es que las pérdidas de Denise. Á1 quedarse sin opciones. empatía y apoyo necesarios sin unirse al paciente para culpar a la familia o evitar el contacto con ella. la partida de su hijo la había privado de su tranquilizadora presencia. De hecho. perdió la conexión con su padre. Denise dijo que tenía dificultad para conciliar el sueño. la actitud del marido hacia sus dolores de cabeza indicaba su creencia de que eran psicosomáticos (lo que para él significaba que eran un producto de su febril imaginación) y de que ella los usaba para castigarlo por haber aceptado un empleo en otra ciudad. Segundo. También llamó al médico que estaba tratando las jaquecas de Denise y recabó su opinión sobre la situación. En primer lugar la terapeuta. 3) su marido había aceptado un nuevo empleo en una ciudad situada a 300 km de distancia y sólo volvía a la casa los fines de semana. pero sabía que su agobiante dolor era real. que antes sólo le llegaba por teléfono. teniendo en cuenta la historia de Denise. comía demasiado y no podía pensar en otra cosa. y sin convertirse en el representante y defensor del paciente ante su familia.a diversos factores de estrés: 1) su padre había fallecido después de luchar durante seis meses contra un cáncer de páncreas. Denise pensaba que era una extraña coincidencia que la nueva oportunidad de trabajo de Dan se hubiera presentado poco después de que la madre de ella se mudó a la casa. Tercero. El terapeuta debe caminar por una cuerda floja que consiste en brindar la confirmación. Además. es crucial tener la capacidad de ver los triángulos y manejarlos. y 4) el hijo menor se había marchado a otra ciudad para estudiar. se encontraba ahora sujeta a la constante «crítica constructiva» de su madre. Denise se distanció de sus críticas acudiendo a neurólogos por sus jaquecas y a psiquiatras por su depresión. Reconocía que estaba enojada con él. y deseoso de probar algo distinto.

buscó tratamiento por un perfil sintomático de depresión grave. Ocho semanas después. la terapeuta pidió a Denise que escuchara lo que sus familiares necesitaban de ella. esta actitud preserva un nivel crítico de objetividad y refuerza la intención del terapeuta de no tomar partido por el paciente.el caso y le comunicó su plan de trabajar con la madre y el marido de Denise. consejos e instrucciones. En la sesión de evaluación. Por otra parte. El psiquiatra sospechó que había problemas conyugales y la derivó a un terapeuta sistémico. Cuando la terapeuta les preguntó por qué pensaban eso. Hizo que Denise 180 hablara de lo que experimentaba ante esa actitud y de los efectos que producía en ella. Para modificar el triángulo formado por Denise. una vez que la presión relacional y la depresión han cobrado su tributo. cuando ella tenía 16 años y su hermana mayor. Los pacientes como Denise están demasiado atrapados e indefensos y por lo tanto no se les puede enseñar eficazmente cómo salir de este tipo de triángulos. Cuando empezó a inventar pretextos para no ir al trabajo. probablemente como reacción a las críticas y las instrucciones. La terapeuta puso en evidencia la preocupación que sentían la madre y el marido y destacó que el hecho de que concentraran su atención en Denise agravaba y mantenía los síntomas. Esto agradó sobremanera al médico. quien aumentó la dosis del medicamento y habló con ella sobre los factores de estrés de su vida. Durante las diez semanas que precedieron a su llamado había observado que su sensación de fatiga iba en aumento. Estos dijeron que a veces tenían la impresión de que Denise no se esforzaba. El primero se había producido dieciséis años antes. el marido y la madre estaban dando a Denise lo que creían que necesitaba: aliento. era cierto que ella se retraía y se desconectaba. Indicó entonces que eso no daba resultado y les recomendó que se tomaran su tiempo para escuchar a Denise y le permitieran explicar lo que necesitaba de ellos. Permanecía mucho tiempo acostada. la terapeuta mantuvo a raya su potencial reactividad hacia ella y los tranquilizó. mirando el techo y rumiando pensamientos morbosos. contestaron que Denise no les contaba nada. Lo tomó durante cuatro semanas con escasos resultados. En realidad. Dale. la terapeuta se puso en contacto con el médico de Denise para verificar sus progresos. En situaciones clínicas como esta es importante incluir a los otros dos miembros del triángulo y lograr que se comprometan a hacer un esfuerzo para cambiar su participación en el funcionamiento del triángulo. su madre y su marido. Connie: una depresión grave Connie B. Entonces el médico la derivó a un psiquiatra. Denise aceptó ser más comunicativa con ellos. El médico le informó que hacía dos semanas que Denise no tenía jaqueca y que él se sentía optimista. Y expresó su alivio por el hecho de que el marido y la madre de Denise hubieran dejado de perseguirlo. de que descuidaba el tratamiento y no quería mejorar. Lo que sucede es que. Connie informó que este episodio de depresión era el tercero de su vida. Además. y no les hablaba de lo que estaba haciendo ni de lo mucho que se esforzaba. Destacó que. La ansiedad que la madre y el marido le transmitían intensificaba el estrés de Denise y disminuía la eficacia de los fármacos que le administraban. al paciente no le queda suficiente resistencia emocional. la terapeuta mantuvo entrevistas por separado con cada uno de ellos. Acudió al médico de su familia. con la mejor intención. quien ya estaba cansado de las constantes interferencias y cuestionamientos de ambos. se asustó y buscó ayuda. Al invitar a la madre y al marido de Denise a que concurrieran a las sesiones como «consultores». había partido a otra ciudad para iniciar . quien le recetó Prozac.

quienes eran más bajas y delgadas. tuvieron hijos y. Las hermanas de Connie estudiaron en universidades prestigiosas. A mitad de camino de un prolongado tratamiento de fertilidad. Viajó poco: asistió a una universidad situada en el condado de Westchester. cuando. De hecho. le decía que se consolara de ser alta y robusta porque algún día tendría hijos hermosos y sanos. lo cual convirtió en improbable el traslado a California. 183 Dos años después del casamiento. Connie nunca había sentido que encajara en su familia. Connie tuvo su segundo episodio de depresión grave. se hubiera quedado. se hubieran ido. Ese otoño Connie empezó a tener dificultades en el colegio. En aquella época Connie deseaba que su relación con sus hermanas mayores fuese más estrecha. Connie decidió suspender por un tiempo los intentos de quedar embarazada y. y casi siempre después de algún conflicto con su madre. con la ayuda del Prozac y la terapia. según creía. estado de Nueva York. empezó a sentirse molesta porque Justin la alentaba y le daba instrucciones diariamente. Recordaba vívidamente los enfrentamientos con su madre a causa de las tareas domésticas y la frustración de su padre al verlas reñir constantemente. En la vida de Connie había habido una serie de triángulos sucesivos. Estas circunstancias la apartaban de sus hermanas. en seis meses empezó a sentirse mejor. conoció a Justin en un bar de solteros de la ciudad de Nueva York. La agencia de publicidad y relaciones públicas de Justin prosperó. Á1 ser la menor de tres hermanas. porque significaba que su madre aceptaba a Justin aunque no hubiera estudiado en una universidad prestigiosa. que en el momento de iniciarse el tratamiento tenían 41 y 34 años. pero también estaba mejor dotada que ellas para los deportes. que había sido tan desdichada. se graduaron en derecho y se establecieron en Washington DC. Connie sentía que nunca había estado a la altura de las expectativas que tenía su madre respecto de sus hijas. y obtuvo su licenciatura en terapia física en Manhattan.400 puntos en el Test de Aptitud Escolar. sin embargo. Además tenía relaciones muy distantes con sus dos hermanas mayores. Esa fantasía terminó. Le parecía una ironía que sus hermanas. El flujo hormonal y la labilidad emocional que le produjeron las drogas la afectaron bastante. Se crió en el condado de Westchester y siempre fue más corpulenta que la mayoría de las jóvenes de su edad. sino también en lacrosse y natación. era propietario de un negocio y era «un tipo común. había ocupado desde un principio la posición exterior de un triángulo que . Hacia esa época notó que entre Justin y su madre nacía cierto apego. siendo estudiante.182 sus estudios universitarios. Connie y Justin empezaron a pensar en tener hijos. Esto la alegró. Se casaron. pero el resultado negativo del tratamiento le resultó devastador. respectivamente. Joann y Dale. cuando Connie terminó sus estudios. Desde pequeña sobresalió no sólo en voleibol. Salieron durante dos años y. como también que su abuela paterna fuese su madre. Dejaron de tomar precauciones y no pasó nada. Justin tenía 30 años. perdió interés enjugar al voleibol y en salir con amigos y engordó siete kilos. que habían sido estrellas en la ciudad natal. pero muy divertido». y que ella. La abuela jamás la criticaba y era comprensiva. que había muerto cuando ella tenía 13 años. En las últimas semanas. se casaron y se establecieron en Westchester. gozaban de una felicidad perfecta. Cuando era una adolescente. actitud que le recordaba mucho las críticas de su madre. Recordaba que su abuela. en opinión de Connie. se especializaban en lucir atractivas y obtenían más de 1. Connie alimentaba la fantasía de irse a vivir a California. tranquilo.

Ocuparse del triángulo terapéutico significa ocuparse de los fenómenos relacionales que tienen lugar entre el paciente. El conflicto entre el paciente y la madre se transfiere al terapeuta. El triángulo terapéutico El triángulo terapéutico se produce cuando un terapeuta se torna reactivo al proceso emocional que tiene lugar en la relación terapéutica o en la familia y toma partido o queda paralizado y es incapaz de trabajar con eficacia. repleta de triángulos. disminuiría la intensidad de sus intermitentes brotes de depresión y le daría la fortaleza necesaria para volver a intentar el tratamiento de fertilidad. Estar afuera. Es relativamente simple cambiar el punto de vista y ver los fenómenos de transferencia y contratransferencia como fenómenos triangulares. Si olvidamos por un momento el inconsciente. en caso de que deseara hacerlo.incluía a sus hermanas mayores. Su dilema actual incluía todos los ingredientes necesarios para provocar otro brote de depresión. Cerraremos este capítulo con algunas reflexiones sobre el problema. llegó a la conclusión de que un trabajo sostenido con los triángulos probablemente mejoraría su respuesta al Prozac. Cuando la dependencia del paciente en la relación terapéutica se intensifica. si no las tomaba. Hacerlo es ventajoso porque proporciona más opciones al terapeuta. En el proceso debe enfrentar conflictos entre su versión internalizada (intrapsíquica) de un objeto relacional importante (a los fines de la discusión. el sufrimiento y la ira. estos fenómenos son tratados como problemas de transferencia y contratransferencia. Esto conduce una y otra vez a la decepción. digamos que se trata de su madre) y el objeto de la realidad que es la madre tal como la percibe en la vida cotidiana. . de algún modo Connie superó todo aquello. Y es un verdadero reto cuando se trata a individuos. En el triángulo que formó con su madre y su hermana Dale. el terapeuta y otras personas importantes en la vida del paciente. a 400 km del hogar. es una posición vulnerable para una niña que desea estar adentro. la activación de un triángulo con su marido y su madre completó el cuadro. Estas eran muy unidas y siguieron siéndolo de adultas. el paciente lucha con el problema universal de satisfacer sus necesidades emocionales. Si tomaba las drogas para la fertilidad. como lo estaba Connie. podemos ver que este fenómeno representa el desplazamiento de las necesidades y expectativas de la madre al terapeuta. Si el paciente tiene un objeto internalizado distorsionado -que podría ser la madre idealizada-. Como si esto no bastara. Su madre la criticaba y las críticas se intensificaron cuando Dale se fue a la universidad. Entonces se activa la expectativa de que el 184 185 terapeuta provea apoyo emocional y una vez más esa expectativa se frustra. tal vez alimente la expectativa de que su madre le provea constantemente experiencias positivas. a pesar de sus depresiones. ella ocupaba también la posición exterior. Evitar el triángulo terapéutico cuando se trabaja con parejas en problemas o con niños sintomáticos y sus familias es bastante difícil. Cuando el terapeuta sistémico revisó la historia de Connie. Sin embargo. incluso se establecieron en la misma ciudad. tendría problemas hormonales. En el paradigma clásico de la transferencia. En la terapia psicodinámica. la versión internalizada de la madre se externaliza en la relación terapéutica. El hecho de tener a una sola persona en la sala genera un nivel de empatía e identificación que puede llevar al terapeuta a aliarse con el paciente en contra de las otras personas que hay en su vida. probablemente no tendría hijos.

inducimos al paciente a que vuelva a trabajar en la relación con la otra persona. El terapeuta quedó entonces a solas con la esposa devastada.El desplazamiento es un mecanismo fundamental de la activación de triángulos. limitando la frecuencia de las sesiones y centrando el tratamiento en las relaciones de la vida real del paciente y no en la relación con el terapeuta. necesidades. En las sesiones. en el trabajo con nuestra familia o en la supervisión tratando de hallar el modo de manejar nuestras cuestiones personales sin que interfieran en el tratamiento de los pacientes. . una mujer de 39 años. El terapeuta tiene la responsabilidad de buscar las reacciones de contratransferencia intentando activamente comprenderlas dentro del contexto de su propia familia. energía y dinero en nuestra propia terapia. asesor o terapeuta en busca de supervisión. pero el marido dejó la terapia casi inmediatamente. podemos tener la certeza de que hay uno o más triángulos terapéuticos que es preciso abordar. Sin embargo. Un terapeuta solicitó una consulta a causa de Eleanor. consejo o entrenamiento. En la práctica clínica todos nos hemos encontrado alguna vez en situaciones en las que nos han cegado nuestras emociones. en la psicoterapia sistémica. a fin de minimizar la transferencia. pueden ser resueltas por los mismos terapeutas. Hasta en la terapia familiar y en la de parejas nos enojamos con una o más personas porque las encontramos difíciles o resistentes. si se las ve como triángulos. al considerar estas situaciones encontramos problemas de contratransferencia. porque somos incapaces de encontrar una manera de sortear nuestra falta de empatía. Para ello deben identificar los factores que los impulsan a formar triángulos con sus pacientes. trabajamos para minimizar la intensidad de la dependencia dentro de la relación terapéutica. Nos enzarzamos en luchas por el poder con algunos pacientes. La consecuencia es que paralizamos al paciente. Cuando ello ocurre. cabe esperar que la otra persona brinde. divorciada. muchas de las reacciones menores de contratransferencia. fomentando así la transferencia. Nuestra ansiedad nos hace sentir responsables por las decisiones y el bienestar del paciente. eliminar la conducta regida por su reactividad. Trabajamos demasiado y nos preocupamos demasiado. Lo logramos participando de manera real y activa en la relación terapéutica. Esta mujer había sido en extremo dependiente de su marido. incapaces de 186 seguir un rumbo claro a través de nuestra propia reactividad. un hombre muy controlador que la había dejado. apaciguar su reactividad. destriangular situando nuevamente el problema en el contexto de la vida del paciente y ayudar a este a lidiar con él en ese contexto. rotulamos reactiva e inadecuadamente a un paciente como borderline y a otro como narcisista. en vez de alentar la dependencia del paciente respecto del terapeuta. preferencias y preconceptos. que se volvió cada vez más dependiente de él y erotizó la dependencia. a quien había estado tratando durante diez meses. Habitualmente. En un comienzo el terapeuta los veía a ambos. Y. Como resultado de la exasperación. No obstante. En ocasiones nuestra empatía rebaza los límites y nos volvemos protectores. sus fantasías acerca de él y su falta de interés en conocer a otros hombres. por último. o incorporamos a esa persona a las sesiones de terapia. La mayoría de nosotros hemos invertido tiempo. No es una novedad que los terapeutas están expuestos a tornarse emocionalmente reactivos cuando examinan la situación de un paciente y tratan de dar con un plan de tratamiento eficaz y satisfactorio. También tratamos de educar al paciente para que perciba que las expectativas de una persona a menudo no coinciden con lo que. Eleanor hablaba de su atracción por el terapeuta. La mejor manera de hacerlo es recurriendo a un colega. si se juzga con realismo.

el terapeuta pudo comprender el proceso emocional. al no formar triángulos con los pacientes y su mundo. Quería terminar de criar a sus hijos. Ann estaba llorando y llamando a gritos a David . llenos de planes para el futuro y deseando unir a sus familias. Ambos eran de mediana edad y estaban divorciados. 188 9. Ann se había prometido a sí misma que jamás volvería a casarse. Dos semanas después. Después de una luna de miel de tres días en Vermont. hacia los triángulos que involucran a parejas. niños y adolescentes en tratamiento. no debía hacerlo. Sentían lástima por la gente a la que no le sucedía algo tan hermoso. la mujer se acercaba al terapeuta y el terapeuta se distanciaba de la mujer en vez de mantenerse firme y tratar con ella su dependencia respecto del esposo. sino más bien la manera en que manejamos las presiones emocionales que nos cercan y distorsionan nuestra visión. llegamos a ser confiables y seguros para ellos. La asesora pudo llegar a esta conclusión porque en todo momento estuvo consciente del triángulo: con el ex marido en la posición distante. Lo que importa no es saber si. Seis meses más tarde se casaron. haciéndole preguntas precisas. A continuación enseñó al terapeuta a dejar de huir de la paciente y a empezar a hablar 187 con ella de ese problema y de lo que significaba. desplazados del marido a él. y al mantener el triángulo en su mente. El comportamiento del terapeuta respondía a su ansiedad y su reactividad ante los sentimientos eróticos de la paciente. vinculó esas fantasías con cuestiones no resueltas con su esposo. exploró las fantasías sexuales de Eleanor respecto del terapeuta y.El terapeuta estaba ansioso a causa del material erotizado y su reactividad surgió porque no sabía qué hacer al respecto. de un modo que le permitiera explorar los sentimientos sabiendo que al menos uno de ellos mantenía el control. avancemos ahora. así como el manejo clínico de esos síntomas en el contexto relacional en que se producen. horas antes de la fiesta que habían organizado para celebrar con familiares y amigos. La asesora comprendió casi de inmediato que los sentimientos de Eleanor hacia el terapeuta eran un desplazamiento de problemas internos. Habiéndonos ocupado ya de los individuos. en los siguientes capítulos. Los estudios de casos de este capítulo revelan la importancia de comprender el papel que cumplen los triángulos en la formación de síntomas en el individuo. Á1 ver la situación como producto de un triángulo. A Ann le encantaba la voz de David. Lo fundamental es que. Entonces. o de que si los experimentaba. en vez de concentrarse en una relación en la que sus fantasías nunca se realizarían. se sorprendieron cuando después de salir algunas veces se dieron cuenta de que entre ellos se estaba formando un lazo muy fuerte. Triángulos extrafamiliares en el conflicto conyugal Ann y David G. David se había separado hacía poco y estaba tratando de adaptarse a su condición de padre soltero. comprender la manera en que como terapeutas podemos mantenernos libres de triángulos terapéuticos es crucial para comprometer a los individuos que tratamos y para hacer avanzar la terapia. Dos meses después se confesaron su amor. Trató de convencer a la mujer de que ella no experimentaba esos sentimientos hacia él. nos enfrentamos a la verdad o a la ficción. en nuestro rol de curadores. Por lo tanto. A David le encantaba la sonrisa de Ann. Aquí la idea de la posibilidad de un triángulo terapéutico es invalorable porque nos ayuda a mantener nuestro equilibrio y nuestra perspectiva terapéutica. a través de un amigo común. quitarle toxicidad y alentar a la paciente a vivir su vida y a encontrar nuevos objetos de amor. Además. se conocieron por casualidad. Ann y David volvieron a su casa para iniciar su nueva vida. directamente y sin ansiedad.

y la que pierde interés en el sexo cuando sus hijos se van de la casa para estudiar o su madre tiene un cáncer incurable. que había llegado a la fiesta sin invitación y borracho. David se sentía irritado porque Ann. cuando ella estaba en el trabajo. Ánn se sintió ofendida. y es común que varios de ellos estén activos al mismo tiempo. Ann trabajaba con frecuencia de noche. Son ejemplos la mujer que adora a su padre y nunca está satisfecha con los logros de su marido. Una respuesta a la pregunta inicial es que el conflicto conyugal siempre implica triángulos. Una noche Ann se desahogó con David. cuando 189 las responsabilidades hacia su familia eran mayores. Tenía miedo de atender el teléfono porque el ex marido y la ex suegra de Ann llamaban con frecuencia de noche. Enojado. En primer lugar. puede suponer dos cosas. antes de salir a trabajar. Pero hay otros triángulos. menos conocidos. Los triángulos organizan el conflicto conyugal. sobre todo. los triángulos con el cónyuge y los hermanos. David no le hizo caso: estaba ocupado con el ex marido de Ann. enamorada y llena de entusiasmo. Los triángulos extrafamiliares representan por lo general la externalización de un proceso disfuncional que afecta a la familia. ¿Cómo fue que esta pareja. que también enlazan los conflictos sutiles y no tan sutiles entre marido y mujer. David devolvió los reproches: dijo que estaba harto de que fuera tan autoritaria. Sólo la decepcionaba el hecho de que David parecía haber perdido el interés en hacer el amor con ella. preparaba comidas que los niños no comían y los llevaba a sus diversas actividades. A veces esos triángulos son muy intensos. Ann y David se reconciliaron después de una tarde difícil. En segundo lugar.porque su hija de 7 años había arrancado y roto las figuras del novio y la novia que adornaban la torta. que están vinculados a un triángulo intrafamiliar o a un conjunto de triángulos intrafamiliares entrelazados. el triángulo con los parientes políticos y el triángulo con el primer hijo. le dejaba notas con listas de cosas que quería que él hiciera. que la unidad familiar multigeneracional no ha podido contener. y el triángulo parental primario de cada cónyuge. Los triángulos extrafamiliares se activan porque el sistema no puede abordar uno o más triángulos intrafamiliares. Le echaron la culpa de la pelea al estrés. llegó a tal estado de malestar en tan poco tiempo? Habían empezado como una díada cariñosa. rientes políticos. El triángulo con la aventura amorosa extramatrimonial El lector ya conoce el triángulo con la aventura extramatrimonial. pero pronto se vio que en lugar de una díada había muchas tríadas que influían en la pareja constantemente. El escándalo fue en aumento. en los meses que siguieron la pareja continuó teniendo problemas. El resultado es que el proceso desborda e incorpora personas ajenas al sistema mediante la formación de un triángulo extrafamiliar. proporcionándole un foco. los triángulos con los hijos. Antes de que se casaran no podía quitarle las manos de encima. se dio vuelta y ya roncaba antes de que ella se fuera a dormir al cuarto que usaban como estudio. David se negó a seguir hablando. Llorando. es decir. porque sus hijos volvían a tener un padre presente. Hasta el perro de la familia parecía reclamar su atención. David tomó a su hija de la mano y salió corriendo de la casa. y con frecuencia ocultan problemas emocionales del matrimonio. el proceso emocional reactivo. Cuando el terapeuta advierte la presencia de triángulos extrafamiliares. dentro de los límites de ese triángulo o conjunto de triángulos. Se sentía aliviada porque su nuevo esposo podía reemplazarla en algunas tareas y. le dijo que no soportaba que no la hubiera tocado en semanas. . Mientras tanto. Sin embargo.

implícitos o explícitos. Los cuatro restantes son intrafamiliares: los triángulos con los pa Las razones que llevan a las personas a tener aventuras amorosas son tantas como las aventuras mismas. Una aventura extramatrimonial es un esfuerzo por reducir la incomodidad y la ansiedad exteriorizando a través de la aventura los problemas no resueltos entre dos personas. Una posibilidad es que calme al cónyuge que se siente incómodo sin perturbar al otro. por ejemplo. el cónyuge que participa debe asumir la responsabilidad por su comportamiento y no alegar como excusa que había problemas relacionales preexistentes. se desliza hacia una depresión grave o incluso hacia una psicosis. Los desechos de la relación. constituyen un terreno fértil para la triangulación dentro de la familia o. la pareja buscará tratamiento por otros problemas y la aventura será aún secreta. termina cuando el otro cónyuge descubre la infidelidad. debe decidir si ha de plantear el tema en una sesión conjunta. Cuando la aventura extramatrimonial es conocida. ambos cónyuges deben asumir la responsabilidad por su participación en el proceso relacional que precedió a la aventura. dicen. necesidad de aliviar la tensión. En el triángulo por aventura extramarital. Sea cual fuere el factor desencadenante -crisis de la mediana edad. Por otra parte. En ese caso. aun cuando la causa de la infidelidad sean la ira o el sentimiento de soledad. Una aventura amorosa no es síntoma de un trastorno del carácter. al menos. estabilizando así el matrimonio y ocultando su disfunción básica. En el conflicto conyugal hay siete tipos principales de triángulos y casi todos tienen variantes o subtipos. Una segunda posibilidad es que. la mayoría de las personas no planea sus aventuras. Aunque algunos autoresl sostienen con argumentos teóricos la conveniencia de proceder con total franqueza y revelar la existencia de la relación clandestina. nuestra posición es que esto no debe hacerse. . no es aplicable cuando el cónyuge ignorante. aun en el caso de quien lo hace para vengarse por la aventura que el otro tuvo antes. Este efecto suele ser temporario y.Los triángulos conyugales se forman cuando los cónyuges no resuelven las diferencias que los separan. Al informar al esposo ignorante se contribuirá a aumentar la ansiedad de la pareja en un momento del tratamiento en que el principal objetivo es precisamente reducir la ansiedad. por lo general. un episodio de transición fuera del matrimonio-. Esta situación plantea al terapeuta la espinosa cuestión de la confidencialidad. Una tercera posibilidad es que la aventura no cumpla plenamente su función de encubrimiento. sin embargo. En ese caso encubrirá el conflicto conyugal que le dio origen. Tres de esos tipos son extrafamiliares: las aventuras amorosas extramatrimoniales. resulta especialmente importante que el terapeuta recuerde la distinción entre ser parte en un proceso relacional y ser responsable de la propia conducta. los triángulos de red social y los triángulos ocupacionales. 190 La aventura amorosa puede tener distintos efectos sobre el matrimonio. para la triangulación fuera de ella. la aventura extramatrimonial se convierta en el problema central entre los esposos. Esta regla. externalizados y proyectados. «Son cosas que pasan». A menudo el miembro de la pareja que se siente más incómodo es el que tiene la aventura. al ser descubierta. Es el caso. del marido excluido en un triángulo con su esposa y sus hijos o el de la esposa que recibe constantes críticas de su marido y su madre. Rara vez queremos hacer sufrir al otro. deseo de una escapada sexual exótica. Con frecuencia la gente se sorprende de que esto les suceda. Si el terapeuta se entera de la relación extramatrimonial. convencido de que algo sucede pero enfrentado a una negativa constante. necesidad de ser comprendido. no conscientemente.

Al sistematizar la aventura. Su idealización de su esposa y del matrimonio interfería con el proceso de duelo y con su retorno a la normalidad. . En un tercer caso. el terapeuta sabía que una niña de 8 años era hija del amante y no del marido de su madre. Los que tienen una aventura extramatrimonial o se sienten victimizados por alguien que la ha tenido (su pareja. Uno de los autores debió enfrentar las siguientes situaciones clínicas en un período de un año. pasada o presente. el terapeuta trabajaba con dos parejas.1 Por ejemplo. Cambiar el comportamiento de ambos relacionado con la aventura. los terapeutas tienen que tener claros sus propios preconceptos para poder ayudar a las parejas que tratan. Si no pueden hacerlo. Esto tiene que hacerse en sesiones individuales con el cónyuge involucrado en la relación. Pittman (1989). de la que surgen triángulos como los que nos ocupan. Tranquilizar a la pareja a fin de modificar el clima emocional. Esto se logra normalizando las cuestiones y asignando a ambos miembros tareas que los induzcan a tratarse decentemente mientras trabajan con los problemas que los llevaron a la terapia. A veces el cónyuge que no tuvo la aventura puede controlar al otro constantemente o exigirle que le dé detalles de la relación sexual. generarán intensos triángulos terapéuticos al tomar partido por el cónyuge ofendido o al aplaudir interiormente al que lo ofendió. Una mujer casada acudió sola a terapia para encarar el hecho de que hacía siete años que tenía una relación extramatrimonial cuya existencia su esposo desconocía. 193 Si bien estos casos fueron particularmente dramáticos. Como ocurre con la mayoría de las cuestiones emocionales. que es secreta. el cónyuge que tiene una aventura debe ponerle fin. el terapeuta puede abordar el conflicto no resuelto que está en la raíz del triángulo. Poco después su desconsolado marido inició un tratamiento para enfrentar la pérdida. se enfrenta con tres tartasimportantes. En otro caso. Sistematizar la aventura. Ese comportamiento debe cesar. 192 La tarea de los terapeutas en los triángulos amorosos Las aventuras extramatrimoniales generan fuertes sentimientos y acaloradas discusiones entre los terapeutas. 3. Se trata simplemente de equiparar responsabilidades por el estado emocional del matrimonio. La primera consiste en elaborar un juicio clínico acerca de si pondrá o no en evidencia una relación. Por ejemplo. La segunda es aclararle al cónyuge infiel que deberá poner fin a la aventura si desea que la pareja progrese en la terapia conyugal. en todos los casos de triángulo por aventura extramatrimonial nos concentramos en los siguientes objetivos: 1. El triángulo de la aventura extramatrimonial plantea algunas de las cuestiones más interesantes y difíciles con que puede tropezar un terapeuta que trabaja con parejas. su padre o su madre) suelen tomar posiciones extremas a favor o en contra de tal comportamiento. Estas personas eran amigas. en sesiones individuales. 2. Cuando el terapeuta se entera de la existencia de una aventura. Esto no quiere decir que el cónyuge traicionado sea tan culpable como el que traicionó. Ambos miembros de la pareja contribuyeron a crear un terreno fértil para que se desarrollara una relación paralela. El terapeuta se enteró de que una de las esposas tenía una aventura con el marido de la otra. Hacía varios meses que esta mujer estaba en terapia cuando murió a raíz de una cirugía de emergencia. Y la tercera es reconocer y aceptar como legítimos el dolor y el sentimiento de pérdida que esa persona experimentará. El terapeuta deberá dedicarle tiempo para permitirle que haga el duelo por la pérdida. el cual contribuyó a alimentar la ansiedad.

Su padre y su madre tenían ambos 60 años. Contribuyen a alimentar el triángulo con la aventura extramatrimonial. La terapia debe explorar también la cuestión de la confianza simétrica (véase abajo). Cambian sus respectivas posiciones en el proceso en marcha. Su padre se había retirado por incapacidad ocho años antes. De esa unión nació una hija. Esto debe hacerse tratando las ansiedades y la necesidad de preguntar de la parte traicionada. pero Linda lo interrumpió para decir que los padres de Ed siempre lo habían hecho sentirse «una porquería». Los ojos de Ed se llenaron de lágrimas cuando le dijo al terapeuta que a su padre no le quedaba mucho tiempo de vida. Trabajar con los triángulos intrafamiliares que aparecen. Ed tenía 32 años y era gerente de marketing de la filial local de una gran empresa. Las parejas que mejor superan el triángulo de la aventura extraconyugal tienen cuatro características clave. Laurie. 5. Durante cierto tiempo había vivido con el constante temor de que la casa central. que operan dentro de la familia nuclear o la familia extensa. situada a 1. Era el mayor de cuatro hijos y el único varón. los triángulos intrafamiliares se vuelven más visibles. se conocieron en la universidad. El terapeuta preguntó acerca de la aventura amorosa de Ed. Linda dijo que su madre había tenido un amante durante los años de enfermedad de su padre. Su madre se volvió a casar. con lo que él perdería el trabajo. el nuevo marido no le cayó bien al resto de la familia. Linda y él se habían hecho amigos de Nadine y su esposo.600 km de su ciudad. estaba bien dotado para practicarlos y se enorgullecía de jugar bien al golf y al béisbol. eran vecinos y se veían bastante seguido. Su padre. Por supuesto. por último. Empezaron a salir juntos y poco después Linda quedó embarazada y sufrió un aborto. Linda era la menor de cinco hermanos. Se casaron en 1984. dos de los cuales eran mellizos. Añadió que la atracción entre 195 Nadine y él había empezado el Día de Acción de Gracias y que hacia la Navidad se habían escabullido de una reunión para dar comienzo a su relación sexual. la teoría de Ed acerca de las razones o el origen de la aventura se centraba en el hecho de que su esposa no . tres años después de la graduación de Ed. vendiera o cerrara la sucursal. Ed y Linda G. Y. de la misma enfermedad que afectaba al padre de Ed. había muerto cuando ella estaba en la universidad. Al progresar el trabajo de desmantelamiento del triángulo con la aventura. por lo general son anteriores a la aventura pero no han sido expuestos ni resueltos. que tenía tres años en el momento en que la pareja acudió a la terapia. llegan a comprender la influencia que sus familias de origen tienen en su comportamiento. Avanzan lenta y cuidadosamente hacia un nuevo tipo de confianza e intimidad en la relación conyugal. Linda acababa de descubrir que durante nueve meses Ed la había estado engañando con Nadine. Este le dijo que. Estos triángulos. Le gustaban mucho los deportes. Sufría una grave enfermedad neuromuscular que lo convertía prácticamente en un inválido. Su madre gozaba de buena salud y trabajaba como secretaria. Llegan a comprender el proceso que llevó a la aventura y el papel que 194 cada uno desempeñó en él. El que tuvo la aventura debe asumir la responsabilidad de sus actos y expresar remordimiento por ellos. Además. a quien profesaba un gran afecto. poco después de casarse. Restablecer la confianza y la credibilidad. He aquí un ejemplo. Ed idealizaba a sus padres y se resistía a criticarlos.4. Trabajaba como gerente de recursos humanos para una compañía mediana. la relación con Nadine concluyó cuando esta abortó un embarazo. En privado describió su relación sexual con Nadine como intensamente gratificante.

Dados el compromiso mutuo de Ed y Linda y el hecho de que la aventura había concluido definitivamente. estaría triste o enojado. esta relación ya había terminado. Culpaba en parte a los padres de Ed. sabiendo que. el terapeuta ayudó a Ed a lamentar la pérdida. el comportamiento de ambos era más calmo. el terapeuta habría explicado que la terapia sería una pérdida de tiempo y dinero mientras la relación no llegara a su fin. dijo. El no había tenido ningún contacto con ella desde el aborto. Expresó que creía que Nadine era la persona que llamaba a su trabajo y colgaba. Ed convino en intentarlo pero fue una verdadera lucha y. el terapeuta descubrió algunas pautas de comportamiento de Ed y Linda que. no fue fácil. Tenía miedo de que le dijera cosas hirientes. Su intento de retroceder a una posición no reactiva. en caso de que cumpliera lo pactado. Ed manifestó un gran miedo de verla. por lo que se abocó a la tarea con energía y decisión. Evidentemente. en el caso de Linda. Su éxito o fracaso debía controlarse una vez 196 por semana. pero Nadine lo hizo». excepto tal vez la pérdida de la admiración y los elogios de Nadine. Linda continuó sintiéndose herida y enojada cuando pensaba en la aventura. según ellos . sus «deslices» revestían la forma de preguntas ocasionales y depresión leve. «Yo me cansé de hacer eso. El hecho de que la aventura hubiera terminado resolvía un problema que el terapeuta debe enfrentar en las primeras etapas de un caso de estas características: adoptar la posición de que la aventura debe terminar. Linda le hizo saber a Ed que cualquier repetición de su infidelidad significaría el fin del matrimonio. de abstenerse de acosar a Ed con preguntas y recriminaciones. En cumplimiento de otra tarea fundamental para las primeras etapas de la terapia. La opinión de Linda sobre la aventura de su marido era compleja. Linda se quejó al terapeuta y este trabajó para lograr que Ed renunciara a presionarla sin sentirse enojado o emocionalmente distante. Por eso Ed necesitaba que lo aprobaran y elogiaran constantemente. presionaba mucho a Linda para que lo perdonara inmediatamente y para recuperar una relación sexual plena. quienes según ella siempre lo habían menospreciado. Para ella la exigencia de fidelidad no era negociable. resultantes sobre todo de su autocompasión. y que la idea de que estaba buscándolo lo inquietaba mucho. El terapeuta habría controlado después el estado emocional de Ed. Cuando el terapeuta preguntó cuál era el estado actual de la relación de Ed con Nadine. Ed negaba tener un sentimiento de pérdida. se vio afectado por una depresión leve. ambos dijeron que había terminado. estos pasos estabilizaron con rapidez el estado emocional de ambos y mejoraron el clima conyugal. Sin embargo. No obstante. y resentida con Ed cuando él la presionaba para que lo perdonara y accediera a sus requerimientos sexuales. Ed siguió teniendo brotes de desaliento y depresión. Otro problema de la primera etapa del tratamiento en estos casos es alentar al cónyuge traicionado a imaginar qué comportamiento no toleraría y con qué cosas no podría convivir. Sin embargo.se mostraba dispuesta a tener sexo con la frecuencia que él deseaba. Luego el cónyuge traicionado debe retroceder hacia una posición no reactiva. De no ser así. comprendía la importancia de esa actitud para la recuperación del matrimonio. También se culpaba a sí misma y concordaba con Ed en que su «débil impulso sexual» desde el nacimiento de Laurie había creado un verdadero problema entre ambos. cuando lograba no presionar a Linda. Mientras exploraba sus sostenidos esfuerzos por encarar las repercusiones de la aventura. cuando lo logró.

Entre otras cosas. Estos planes funcionaron bastante bien. sugirió a Ed que prestara atención a Linda a la hora de la cena a fin de que ella pudiera conversar con él sobre sus preocupaciones y sus actividades cotidianas. quien encontraba en ella un sustituto emocional para una esposa que no podía soportar su enfermedad y debilidad. el terapeuta los ayudó a idear métodos para modificar esas pautas. Aunque sentía resentimiento por el daño que le habían provocado las críticas de sus padres. Ed perdía la paciencia y le gritaba. Incluso pudieron escuchar sin reactividad lo que cada uno de ellos tenía que decir sobre su vulnerabilidad y sus puntos de vista sobre el sexo. Dijo que frente a un problema ella prefería retraerse y dejar que se agravara. entonces Linda intervenía para defenderla. Quería ser un padre perfecto. Ed admitió que a veces era asaltado por sentimientos de temor e ira que lo inducían a retraerse. Linda había sido la hija preferida de su padre. o al menos dudas sobre su proceder. a tal punto que. «Lo superará». cuando él era «amable». por ejemplo tomando la iniciativa (algo que rara vez hacía) cuando sintiera deseos de tener relaciones. Ed hablaba de «entrenar» a Laurie para que no fuera mala (como lo había sido él). También ayudó a Ed a darse cuenta de que sus exigencias sexuales sólo servían para que Linda se pusiera más distante y negativa hacia él. su miedo al fracaso y su necesidad de ser perfecto se intensificaron cuando se convirtió en padre. Por ejemplo. mientras que Linda leía libros sobre crianza de niños y decía cosas como «Es normal». Ed y Linda reconocieron que sus problemas empezaron después del nacimiento de Laurie. Cuando Laurie tenía una rabieta. Ed y Linda discrepaban sobre la manera de criar a Laurie. En su niñez.mismos lo reconocieron. Tenía miedo de no ser perfecto. no lo apoyaba y se negaba a tener relaciones sexuales. 197 apoyo. Un segundo proceso vinculado a la aventura amorosa de Ed se centraba en el triángulo con su hija Laurie. ella desconfiaba. que siempre lo habían subestimado y le habían retaceado su 2 Véase Guerin y Gordon (1986). Ed había sido el «blanco» 2 de la preocupación y las críticas de sus padres. En cuanto a Ed. Además. Ed decía que en el fondo estaba convencido de que nunca se habría enderezado si sus padres no hubieran sido estrictos con él. cuando Linda experimentó una disminución de su interés en el sexo. Ed convino en tratar de concentrarse en ser afectuoso con Linda dentro de un contexto no sexual. «Es sólo una fase». de fracasar. Por último. de sentirse mal. Además. que no era tan «débil» como ella creía (ni tan fuerte como Ed hubiera deseado). él estaba haciendo lo mismo con . siempre les habían causado problemas. Cuando Linda decidió volver al trabajo de inmediato sintió culpabilidad. El origen de estos comportamientos también fue relacionado con lo que sucedía en las familias de Ed y Linda. debía concederle a Ed algunos minutos para estar solo (Ed salía de su trabajo más temprano y se ocupaba de cuidar y entretener a Laurie). El sexo siguió siendo difícil para ellos. Entonces culpaba a Linda porque no lo alentaba. El terapeuta ayudó a Linda y a Ed a buscar el origen de esas pautas en sus triángulos parentales primarios y en los roles que habían desempeñado en ellos. Con frecuencia Linda había comentado en las sesiones que Ed mostraba escaso interés en la relación entre ambos a menos que deseara tener relaciones sexuales. se refugiaba en el silencio y el desinterés en la relación. pero con un nivel más bajo de resentimiento por ambas partes. Linda entró en contacto con su impulso sexual. Linda admitió que la asustaba lo que ella percibía como vulnerabilidad e indefensión de Ed. Cuando Linda volvía a la casa de su trabajo. También debía asumir la responsabilidad por su vida sexual.

reforzarían la nueva actitud de la pareja. empezó a reconocer que ella era bastante ambivalente en lo que respecta a establecer un equilibrio entre sus necesidades y las de la niña. El terapeuta le indicó a Ed que tratara de lograr una relación más personal (y. Aumentó cuando murió el padre de Ed (para ese entonces la pareja llevaba ocho meses en terapia) y también cuando se cumplió un año desde el día en que Linda había descubierto la aventura. como su madre. se preguntaba dónde y con quién estaría. Ella dijo que le resultaba dificil confiar en su marido cuando él salía. con su desempeño en los deportes. por lo tanto. la tensión 198 199 provocada por la aventura sufría altibajos relacionados con el nivel de estrés que afectaba al sistema. según pensaba el terapeuta. elaboraron junto con el terapeuta algunas estrategias de destriangulación estructural que. el terapeuta señaló que el padre y la madre debían establecer una relación propia y personal con Laurie y asumir la responsabilidad por los resultados. Esa tensión aumentaba. Ed debía conversar con él acerca de su propia negatividad y pesimismo. Satisfizo puntualmente las exigencias de su mujer. Agregó que si Ed le dijera adónde iba. Laurie y Linda. En estos casos es importante normalizar tales fluctuaciones para tranquilizar a la pareja y enseñarles a usar los instrumentos que les ha proporcionado la terapia para enfrentar esas repercusiones. Dado que en este caso no existía ningún tipo de maltrato. El terapeuta le dijo que no era razonable esperar que Linda volviera a confiar en él de inmediato. Ed y Linda fueran capaces de moderar su comportamiento hacia Laurie. Mientras tanto. indicó que cada uno de los miembros de la pareja debía abstenerse de interferir en la relación del otro con Laurie. Ed aceptó la idea. Linda empezó a examinar el sentimiento de culpa que experimentaba por tener una carrera y su tendencia a esconder la cabeza en la arena como su madre. Además. pasando por alto las opiniones en contrario. con su elección de esposa-. Ed se ocupó de su reactividad hacia su padre. cuando tenía que dar cuenta a su madre de todo lo que hacía. pero se enojó al comprobar que esta seguía dudando y preocupándose cuando él salía. por ejemplo. Ed y Linda asumieron su parte de responsabilidad por el problema con Laurie. . más equilibrada) con su padre. Así como su padre no se sentía satisfecho con nada de lo que él hacía -con las calificaciones que obtenía en la escuela. Además. y eso llevaba tiempo.su hija. Linda se dio cuenta de que. Ed afirmó que hacer semejante cosa sería como tener un carcelero y le recordaría los tiempos de su adolescencia. En primer lugar. él estaba en camino de hacer lo mismo con su hija. Aunque a regañadientes. Linda era particularmente recelosa frente a cualquier interpretación de la conducta de Laurie que pudiera indicar que su trabajo (que ella amaba) estaba interfiriendo en su desempeño como madre. prefería no hablar de los problemas y actuar como si todo estuviera bien. Al aumentar su comprensión de sus respectivas familias. con quién y a qué hora volvería. cuando pensaban que Nadine estaba hablando de ellos con amigos comunes o que era ella quien llamaba por teléfono y cortaba la comunicación. comprendía lo importante que era para Linda y prometió intentarlo. el terapeuta le señaló a Ed que había idealizado a su padre y que eso contribuía a que tratara a su hija como su padre lo había tratado a él. No obstante. La reconstrucción de la credibilidad El terapeuta le preguntó a Linda qué necesitaba para volver a confiar en Ed. En vez de culpar a Ed. era necesario contar con un historial de confiabilidad. las cosas andarían mejor.

por penoso que le resultara «revivir las cosas». Con frecuencia el cónyuge traicionado perpetúa el triángulo atribuyendo toda o la mayor parte de la culpa a la tercera persona. Linda dijo que ya había aceptado no saber y que así se sentía más cómoda. por su parte. Alterar la estructura triangular es imposible a menos que ambas partes puedan ver la contribución que hizo cada una de ellas al conflicto no resuelto. Desde el principio se culpó y expresó un profundo remordimiento. En el caso de Linda. el terapeuta indagó las causas de su falta de curiosidad. Por otra parte. Esta es otra versión de la actitud de culparse exclusivamente a sí mismo. declaró que. Es una actitud sesgada. Contestar a las preguntas de Linda en una etapa demasiado temprana del proceso terapéutico sólo hubiera servido para 200 aumentar su turbación.3 Una concepción y un reconocimiento realistas de la propia responsabilidad y la expresión de un remordimiento adecuado son elementos necesarios para que la pareja deje atrás el triángulo. aunque el tercer punto sea ahora la aventura mis 201 ma y no el amante o la amante. Lejos de negar su responsabilidad. La mentalidad maniquea -la visión de «el santo y el pecador»perpetúa el triángulo. Si no está dispuesto a hacerlo parecerá que está protegiendo a su cómplice. hay que olvidarse de la posibilidad de restablecer la confianza. conocer los detalles la habría ayudado a tener una visión más realista de lo sucedido. En vez de considerar responsable de la infidelidad a su pareja. Cuando una pareja acude a terapia. El terapeuta le dijo a Linda que hacer preguntas era normal y le explicó que. por su parte. El interrogado debería responder. Por último. El cónyuge infiel. No deseaba preguntar nada. El problema que se presenta cuando el cónyuge que tuvo la aventura emerge de ella con un concepto demasiado desfavorable de sí mismo es que esa actitud perpetúa el triángulo con la aventura aunque esta haya terminado. encuentra agraviante el interrogatorio y asume una actitud defensiva y distante. en un sentimiento rayano en la autocompasión. Cuando Ed y Linda llegaron a este punto en la terapia. a esa altura del tratamiento. la elección del momento adecuado es fundamental. hasta sería productivo. en una sesión individual.Las preguntas sobre los detalles Se trata de un problema espinoso. En sesiones posteriores volvió sobre el tema para alentarla a preguntar. El terapeuta decidió aceptar su resistencia. Ed. Esa no fue la actitud de Ed. Pero responder a las preguntas puede ser conveniente cuando ya se ha producido una reparación suficiente. esto tiene sentido si consideramos que la función de los triángulos es estabilizar una díada inestable. en el controlado ambiente de la sala de terapia el terapeuta puede dar al cónyuge traicionado la oportunidad de formular sus preguntas sin usarlas para atacar y censurar al otro. el cónyuge traicionado inculpa al amante o a la amante. que concordaba perfectamente con su estilo elusivo. A Ed le resultó dificil hacerlo. reaccionó exageradamente: su remordimiento se convirtió en odio hacia su propia persona. En estos casos. Linda se mantuvo firme y dijo que por el momento no tenía preguntas que formular. Linda dijo que no tenía preguntas que formular. La necesidad de asumir la responsabilidad y expresar remordimiento Si un cónyuge que ha tenido una aventura dice que la culpa no fue suya o que no hizo nada malo. poco realista y hasta . con lo que se perjudicará el proceso de restablecimiento de la confianza. estaba dispuesto a responder a cualquier pregunta. La aventura se convierte en el hecho alrededor del cual giran ahora marido y mujer. es común ver que el cónyuge engañado acosa al otro con preguntas sobre los detalles de la aventura y sobre el cómplice. no le interesaban los detalles. Por supuesto.

Desde luego. Los triángulos son a menudo una cuestión de influencia. mental y emocionalmente. y en que se propusiera mejorar las cosas. en cierto momento una esposa empieza a volver su atención hacia su realización personal. En el proceso inicia una amistad con otra mujer cuyas creencias podrían entrar en conflicto con las de su esposo. Los triángulos de red social Estos triángulos incluyen como terceros a personas ajenas al sistema familiar. Es común que una persona se queje de que su cónyuge tiene amigos que «le llenan la cabeza con ideas equivocadas». la igualdad y la independencia de su mujer. el esposo es un distarlciador emocional. ¿Acaso quien traicionó es una persona tan inepta e indefensa que no pudo dominar la situación? Linda mostró cierta tendencia a absolver a Ed y a adjudicarle más culpabilidad a Nadine. y con una historia de vida. y por lo tanto rara vez la gente se desliga por completo de un triángulo de este tipo. La mejor manera de dejarla atrás. Pero los cónyuges así lo esperan. como sucede con frecuencia. pese a lo insensata que esa pretensión pueda parecerle a un observador externo. y eso se aplica sobre todo a los triángulos de red social. poner punto final a la terapia. Nadie. por supuesto. excepto los cónyuges. En el caso de Ed. bastará que recuerde la última vez que expuso en su casa alguna opinión. la cuestión de la confianza simétrica se centraba en la relación sexual. esto tuvo la consecuencia no buscada de mantener a Nadine en sus vidas. ya que durante años lo había eludido en el dormitorio. se tornará reactivo ante la pérdida que percibe cuando parte de la atención y del compromiso emocional de su esposa se dirigen en otra dirección. Rara vez se oye hablar así a un terapeuta. La cuestión de la confianza simétrica Invariablemente el cónyuge infiel tiene con el engañado un problema de confianza que ha permanecido oculto. Todos luchamos por nuestra autonomía pero muchas veces terminamos yendo de aquí para allá entre distintas fuentes de conexión e influencia. que apoya la carrera. consiste en verla como una persona. se activa un potente triángulo. Dijo que la «odiaba». Cuando. Fue 3 Fogarty (1975). cree que el matrimonio hace que cada uno de ellos ponga las opiniones del otro por encima de las opiniones de los demás. Por ejemplo. «¿Cómo pudo una mujer hacer algo así? ¿Cómo pudo tener un romance con el esposo de una amiga?». Si el lector duda del poder de esta dinámica. Cuando esa amiga la ayuda a tomar conciencia. Ese hombre. Si el marido tiene ideas conservadoras. como todo el mundo. aunque estuviera físicamente alejada. 202 cuando empezaron a trabajar en este tema que Ed y Linda decidieron. Pero si el marido es más liberal en sus puntos de vista. el conflicto será franco y la batalla por el dominio de la influencia se librará en la superficie. el conflicto será más sutil.irrespetuosa. Un triángulo puede describirse como una competencia de influencias. Habían transcurrido trece meses desde la primera sesión. Como intelectualmente no es aceptable que se sienta 203 . a instancias de Linda. con sus virtudes y defectos. A Ed le resultaba dificil confiar en que a Linda realmente le importaran las necesidades sexuales de él y la vida sexual de ambos. el hecho de que su esposa no esté donde a él le gustaría que estuviera genera incomodidad en su fuero íntimo. sólo para oírle decir con rencor a su pareja que es lo mismo que ella ha estado repitiéndole desde hace años.

Aquí el terapeuta estaba representando el triángulo de su propio matrimonio. Por ejemplo. El hecho de que el acuerdo sea más o menos explícito dependerá en gran medida de sus respectivas filosofías políticas. La terapeuta se dio cuenta de que estaba presionando al marido para que diera a conocer a la esposa la composición del patrimonio de ambos. la cuestión de la influencia es importante en todos los matrimonios. Su padre era muy gastador. y al encarar el conflicto conyugal el terapeuta debe mostrarse diligente en la búsqueda de los triángulos de influencia. Sin embargo. una terapeuta requirió supervisión para un caso con un esposo muy controlador y tacaño y una esposa sumisa. ya que estos pueden llevar a la formación de un triángulo terapéutico en respuesta a la actitud que un cónyuge adopta frente al otro a causa de una influencia externa. en especial el dinero que sacaba de la billetera de su esposo cuando este dormía. procuran convertirse en una pareja. Y así sería. . 204 si no sabe qué preguntas formular o si empieza a tomar partido. de las características de sus redes sociales y del lugar donde vivan. Los terapeutas deben vigilar sus propios impulsos emocionales. muchas parejas jóvenes se esfuerzan por encontrar una manera de ser socios con iguales derechos y por llegar a un acuerdo que les permita a cada uno de ellos seguir siendo un individuo mientras. esta persona es progresista. Debemos mantenernos en contacto con nuestra reactividad emocional aun cuando estemos intelectualmente comprometidos con la igualdad entre los sexos. En cuanto a la esposa. Este hombre estaba casado con una mujer a quien no respetaba porque nunca hacía nada «intelectual» y tenía dos amigas íntimas que no habían ido a la universidad. Naturalmente. Intelectualmente. al mismo tiempo.perturbado por el comportamiento de su mujer o enojado por la nueva influencia. No obstante. La comprensión de los triángulos existentes en su propia familia es fundamental para que un terapeuta pueda trabajar adecuadamente con los triángulos relacionales. es porque está atrapado. desde luego. Y esos límites están definidos por sus propios niveles de incomodidad interior y su necesidad de que ella se ocupe de todos. tan liberal. Como el matrimonio sigue evolucionando desde el modelo tradicional hacia un estilo más igualitario. insegura y económicamente irresponsable. pero dentro de ciertos límites. pero emocionalmente es conservadora. y sus hijos. tan cultos. Ellos aplauden. Debemos recordar que estamos tan expuestos a involucrarnos en triángulos con nuestros pacientes como estos a involucrarse en triángulos con otras personas de su entorno. ¿Cómo puede saber un terapeuta si está aprisionado o no en un triángulo? Si tiene una fuerte respuesta emocional hacia una de las partes. aunque somos terapeutas. al tiempo que pasaba por alto o desestimaba las quejas del esposo respecto de que ella nunca tenía tiempo disponible para él ni para los hijos. mientras que su madre ahorraba y escondía cuanto podía. que le recordaba un triángulo en el que había estado (y aún estaba) con su propia familia extensa. la terapeuta tenía conciencia a cierto nivel de que estaba molesta con el comportamiento del marido. el conflicto se expresa de modo encubierto. Se podría decir que la terapeuta sólo estaba tratando de generar franqueza y equilibrio en la lucha por el poder relacionada con el dinero. sus expectativas de que su marido. somos ante todo personas que tienen relaciones. Otro ejemplo es el del terapeuta que se sintió casi paternal con una esposa a quien alentó a obtener su título en la universidad. aplaudan su decisión de desarrollar su potencial suelen engañarla.

cuando Ron terminara sus estudios e iniciara su práctica profesional. Tomemos por ejemplo el caso de Don y Sue. En los primeros tiempos del matrimonio. Su esposa considera que esas actividades y la importancia que su marido les da inciden en el tiempo que él podría pasar con ella y los hijos. El plan terapéutico consiste en estos casos en ayudar a la pareja a resolver los problemas relacionados con la influencia. 206 . Después de graduarse Ron estaba mucho tiempo fuera del hogar. porque el cónyuge reactivo expresa su creencia de que la tercera persona (o el tercer grupo) absorbe demasiado tiempo de su pareja y probablemente está lavándole el cerebro. La respuesta de Sue consistía en atacar a Don y a sus compinches de AA. estaba casada con Ron. 205 Por otra parte. Pidió a Dorothy que asistiera a sus carreras y ella lo hizo algunas veces. Se reúnen dos veces por año en Nueva York para pasar un fin de semana bebiendo y concurriendo a bares con espectáculos de striptease. Ron pasaba muchas horas por semana corriendo con sus amigos del club y todos los domingos participaba en una carrera local. un abogado. A Ron le fue bien como abogado y decidió emplear su tiempo libre participando en carreras de larga distancia. Hay también otras influencias que pueden activar el triángulo de red social: actividades deportivas. Cuando uno de los cónyuges cree que el vínculo se ha roto y que su posición ha sido ocupada por alguien de afuera. Abomina de su comportamiento adolescente bajo la influencia de sus amigos y sospecha que en esas ocasiones también hay sexo. Detectar el triángulo es por lo general bastante simple. Don se había mantenido sobrio gracias a Alcohólicos Anónimos durante varios años. Era enfermera en un gran hospital de Nueva York y creía que. las discusiones les proporcionaban un espacio para desahogar su ira y su resentimiento. actividades comunitarias. que nunca habían analizado. Dorothy S. relación profesor-alumno. todos eran unos machos chauvinistas. clubes. Era un buen atleta y había corrido en pista cuando estaba en la universidad. con quienes su marido solía ir a tomar café después de las reuniones. según Don. Se asoció a un club local de atletismo y empezó a entrenarse para la maratón de Nueva York. los celos y el resentimiento son profundos. de equilibrar proximidad y distancia. con el tiempo que el individuo reserva para sí y el que dedica a su cónyuge y a su familia y con la dificultad. Ron estudiaba derecho y Dorothy mantenía el hogar. Un hombre casado sigue en contacto con los que fueron sus compañeros en la uni versidad. subyacente pero siempre presente. Dorothy se dijo que esa situación también sería temporaria y se dedicó a criar a sus cuatro hijos. estaba envenenando la actitud de su esposa hacia él. El y su esposa estaban en terapia porque reñían por diversas cuestiones. El hombre acusaba a las participantes del grupo de ser «un hato de arpías» que le decían a su esposa que no tuviera relaciones sexuales con él y le enseñaban a ser egoísta y mezquina. La adhesión de Don y Sue a sus respectivos grupos y los intensos triángulos en los que estaban atrapados les impedían abordar los problemas del cambio que había empezado a producirse en su relación desde que Don dejó de beber. ocupado en formarse una clientela. A Dorothy no le importaba tener que trabajar. Otra variante del triángulo de red social es la que incluye amigos que perjudican al matrimonio. podrían pasar más tiempo juntos. Una de ellas se refería al grupo de Al-Ánon al que asistía Sue y que. Para ella.El vinculo entre los miembros de un matrimonio implica una expectativa de lealtad que no está presente en ninguna otra relación.

que tenía tendencia a aumentar de peso. replicó ella. mucho antes de conocer a Gene. El marido contó que se habían conocido en un bar después de un partido en el que él había participado y al que ella había asistido. El pasaba en ese momento por la cocina. por supuesto». durante el entrenamiento de primavera. Cuando llevaban sólo cinco meses de casados. como en otros. En este triángulo. Para poder acceder al proceso emocional que alimentaba la lucha por el poder entre los cónyuges. para Dorothy. Ron practicara con ella. había estallado entre ellos una feroz disputa en torno de la concurrencia del marido a las prácticas y partidos de softball. una noche. Llegaron a sentir terror por los fines de semana. obsesivo y egoísta. A Dorothy le gustaba el golf y había alimentado la esperanza de que. Gene se sentía tan frustrado con su mujer que llegó a tener fantasías de incendiar sus colmenas. Sally P. la esposa preguntó a su marido adónde iba. cansada como estaba de esperarlo constantemente. Los niños pensaban que su padre era «fantástico». Por las noches Ron se quedaba dormido frente al televisor. Sally pasaba muchas horas por semana conversando con otros apicultores y realizaba excursiones para conocer otros colmenares de la zona. exhausto a causa de la actividad física que había desarrollado. el terapeuta tuvo que ocuparse previamente de este triángulo. Dorothy. incluso desde antes que contrajera matrimonio. había sido apicultora aficionada desde los 20 años. Dorothy y Ron peleaban constantemente a causa de las actividades deportivas de él y el peso de ella. Uno de los autores de este libro recuerda un caso que se presentó en los comienzos de su carrera y que constituye un buen ejemplo de lo antedicho. Además. Dejó de consumir la miel de las colmenas de Sally. Ron sólo hablaba de carreras. Cuando ya estaban casados. Pero poco a poco Gene empezó a sentir que a Sally le interesaban más las abejas que él. Ella jamás se perdía un partido ni se quejaba de los entrenamientos o de la tradicional concurrencia a los bares luego de estos. La acusación suele ser particularmente virulenta cuando esas personas han estado relacionadas con el cónyuge durante largo tiempo. Es común que una persona culpe de la infelicidad conyugal a la última manía o actividad de su cónyuge. ya con su ropa de entrenar. decidió hacerse vegetariano y la consecuencia fue que adelgazó. Durante el noviazgo la pareja había dedicado gran parte del tiempo que pasaban juntos frecuentando lugares vinculados con el softball. ahora que estaban en condiciones de ser socios de un club adecuado. Hacía dos años que estaban casados y Gene siempre se había manifestado encantado por el hobby de ella e impresionado por sus conocimientos. con quien se casó. «Ahora estamos casados y el matrimonio está primero». engordó veinte kilos. El la acusó de cambiar las reglas de juego y se sintió enojado y confundido. En pocos meses los amigos del marido. Ron no se privaba de comentar cuánto le desagradaban las mujeres gordas. era frío. «Ah. o a la gente con la que este comparte tal actividad.pero empezó a sentir enojo y disgusto. Incluso habían planeado la luna de miel de modo que coincidiera con un congreso internacional de apicultores en España. Desde en 207 tonces libraban diariamente una lucha por el poder relacionada con la afición de él al softball. el primer paso para la destriangulación consistió en instar a Gene a neutralizar su reactividad y a comprender cómo operaba ese triángulo y qué . Para empeorar las cosas. que antes eran parte de la vida de ambos. y ella estaba cocinando. pasaron a ser el «enemigo». «Voy a practicar sof ball. no. no vas». aunque alguna vez había disfrutado untando con ella las tostadas que comía con el desayuno. Una pareja joven acudió en busca de terapia. en cambio.

pasó muchos años cuidando a su padre y a sus tres hermanas. cuya relación es resistida por el otro cónyuge. Una relación muy íntima con una tercera persona. ella estaba furiosa porque. a veces durante más de una hora. empezaron a notar y comentar que realmente «estaban hechos el uno para el otro». Ambos habían ocupado la misma posición en su familia de origen y ambos creían que la mejor noticia era la falta de noticias. gritaban y saltaban a su alrededor porque querían estar con su padre. Además. de cinco y seis años. iniciaron su terapia. En los últimos tiempos Jessica se había enojado tanto a causa de la negativa de Mark a tomar en serio el asunto que ni siquiera podía mostrarse amable con . Aprender a dejar atrás su necesidad de ocupar esa posición les permitió convertirse en una pareja. Por debajo del problema con las abejas estaban la incomodidad que les producía el hecho de vivir juntos y su dificultad para negociar sus diferencias y sus espacios. distancia y soledad. pero él permanecía en el teléfono hablando con Lewis. En estos casos es importante recordar que lo que cuenta es el proceso emocional. Con frecuencia lo hacía cuando Lewis 208 209 acababa de llegar. puede ser un triángulo tan intenso como una aventura amorosa.función cumplía en el matrimonio. cuando tenían poco más de 40 años. Los hijos. Lewis llamaba a la casa del matrimonio al menos una vez por día. su jefe. Pero también advirtieron que esa posición contribuía a generar aislamiento. Normalizó sus sentimientos y convalidó sus preocupaciones. Sally. según afirmaba. Gene y Sally se habían casado. El padre de Gene era un alcohólico violento y la madre había tratado siempre de mantener las cosas tranquilas. Comprendieron entonces que la posición que habían ocupado entre sus padres y entre sus hermanos y hermanas había sido una manera de mantener la calma cuando las cosas se ponían caóticas. Cuando Mark y Jessica Z. La cuestión de la cría de abejas y todas sus repercusiones estaban desviando la atención de estas personas de la dificultad que tenían para convertirse en una pareja. en su condición de hija mayor. ambos por primera vez. Una buena manera de analizar estos agravios consiste en determinar si es realmente el trabajo la tercera pata del triángulo o si este incluye a una tercera persona. Ninguno era capaz de comprender ni de hablar de la incomodidad que sentían por estar casados. Los dos habían sido personas solitarias que disfrutaban de su independencia y su espacio propio. «Sabía» que no hay que agitar la superficie de las cosas para no hacer sufrir a los seres queridos. escuchándose mutuamente y enterándose de diversas circunstancias de su vida. Con el tiempo llegó a amar su privacidad. Los ayudó a situar en perspectiva el tercer punto del triángulo (la apicultura y los apicultores) y les enseñó a conversar directa y constructivamente. La madre de Sally había enfermado de esclerosis múltiple y quedó inválida. Gene y Sally eran personas sumamente responsables pero soportaban una pesada carga. Los triángulos ocupacionales Las quejas por la excesiva dedicación de uno de los cónyuges a su trabajo son sumamente comunes. Mark no quería ponerle límites a Lewis. la terapeuta examinó los problemas de las familias de origen que habían contribuido a determinar la forma en que Gene y Sally se relacionaron entre sí. aun cuando no sea sexual. Ambos habían creci do en familias en las que los padres nunca hablaban de nada que pudiera ser ni siquiera mínimamente perturbador. A medida que Sally y Gene aprendían a hablar de las familias en las que habían crecido. La terapeuta generó un ámbito seguro para que discutieran sus expectativas y decepciones.

Ninguno de los dos podía controlar sus emociones lo suficiente como para advertir la danza automática que se había desencadenado alrededor de Lewis. pero el que ocupa la posición exterior del triángulo suele experimentar la dedicación laboral como una falta de lealtad hacia él y hacia la familia. invitarlo a cenar (tal como uno haría con un amigo poco grato de sus hijos). El empleado que se lo pasa hablando de un compañero de oficina. no se considera válido criticar la excesiva dedicación al trabajo de un cónyuge. Pero Jessica seguía furiosa. la situación laboral difícil cuyas demandas el cónyuge que trabaja no alcanza a satisfacer y que por lo tanto gobierna su vida familiar son todos ejemplos de triángulos ocupacionales. como «¿Qué piensa Lewis de esto?» o «¿Cómo resolvería Lewis este problema?». Mark. Cuando en la terapia se aborda el caso de una pareja con un triángulo extrafamiliar en primer plano. donde el trabajo se valora y el éxito es importante. La tarea del terapeuta consiste en sacar a luz el proceso emocional que subyace a este triángulo y ayudar a la pareja a alcanzar cierto equilibrio y sentido de la realidad. los jóvenes que trabajan en íntima relación con un profesor al que han endiosado. Jessica pensaba que ella ocupaba el número 10 en la lista de prioridades de su marido. El trabajo genera entonces resentimiento en el otro miembro de la pareja. Si la terapia hubiera logrado modificar el clima emocional entre Mark y Jessica y comprometer sus mentes y sus esfuerzos para cambiar el movimiento en el triángulo con Lewis.Lewis cuando este llamaba. Así que exigió que vendieran la casa y compraran otra sin compromiso alguno con Lewis y su dinero. no tenía reparos en quejarse y lamentarse cuando Lewis lo trataba mal. No es como si el cónyuge absorbido por su trabajo estuviera siendo infiel. a veces basta resolverlo para que la pareja esté dispuesta a ocuparse directamente de su relación. por ejemplo. por lo general no está a mano cuando el otro cónyuge o su familia lo necesitan. De este modo Jessica hubiera modifica 210 do deliberadamente su posición en el triángulo y se hubiera liberado del tipo de respuesta emocional automática que alimenta los sentimientos de indefensión y victimización. En la sociedad norteamericana. Mark no podía aceptar la actitud de Jessica. Lewis les había prestado dinero para la compra de la casa y había financiado su negocio. además. como no le gustaba viajar solo. Jessica y Mark iniciaron los trámites de un divorcio hostil. la danza del resentimiento continuó y la pareja se distanció irremediablemente. No podía tolerar la actitud que asumía Mark ante sus quejas ni su excesiva lealtad a Lewis. el terapeuta habría tenido ocasión de enseñarles a comportarse de otro modo. Mark se negó. aunque sabía perfectamente que en ese momento estaba entrando al garaje con el coche. Pero lo usual es que la resolución de los triángulos extrafamiliares revele la existencia de triángulos intrafamiliares que son los que realmente . Mark puntualizaba que a Jessica no le importaba gastar el dinero ni llevar el próspero estilo de vida que su relación con Lewis hacía posible. preguntarle a Mark cosas que involucraran a su jefe. invitaba a Mark a fabulosos viajes para esquiar. podría haber intentado acercarse a Lewis en vez de alejarse de él: conversar con él. Jessica. Jessica quería el divorcio. por otra parte. a quien veía como una persona celosa y resentida que prácticamente mordía la mano que le daba de comer. Por eso las personas que experimentan esa clase de soledad originada en el trabajo suelen decir que se sienten como si fueran padres solteros. no podía creer que Jessica estuviera comportándose de semejante manera. al que se califica de injustificadamente celoso. por su parte. Confesó que en dos ocasiones le había dicho que Mark no estaba en la casa. Un cónyuge que pasa buena parte de su tiempo viajando. Mark.

Un estudiante universitario. Consideraremos a continuación los triángulos conyugales intrafamiliares. »La palabra "familia" es muy poderosa. pero el yo íntimo es algo diferente. Pero no permitas que te separe de tu familia. Durante el noviazgo y en los primeros tiempos del matrimonio. porque allí están tus raíces. No importa con quién me case [esa persona] nunca llegará a conocer a mi . Si este desplazamiento se produce de una manera funcional. Mientras las parejas intentan llevar a cabo este cambio se presentan diversos problemas. Los actos o los sentimientos de otras personas pueden cambiar nuestras actitudes. Significa mucho. que es cuando tiene lugar el intento de realizar el des 212 plazamiento de la primacía de la vinculación. también lo discuten los familiares. Yo creo que tienen razón. suele producirse una lucha por la jerarquía de la influencia. a mi hermana y a mí: "Pase lo que pase manténganse unidos. La primacía de la vinculación y la jerarquía de la influencia La formación del vínculo conyugal requiere que los cónyuges desplacen su vinculación emocional primaria -su apegode la relación con sus padres a la relación con su pareja. a la primacía de la relación con los padres sucede la primacía de la relación con la pareja. Algunos de los sentimientos que tenemos forman parte de nuestro yo hasta tal punto que nunca podríamos cambiarlos. porque eso es importante. y los triángulos parentales primarios de cada cónyuge. Y la forma que asumen esos problemas tiene gran influencia sobre la estructura de los triángulos con la familia extensa. la relación con los padres permanece intacta. escribió lo que sigue a partir de una tarea que le fue asignada: «Mi padre siempre nos aconsejó a mis hermanos. La relación que tengo con mi familia es parte de mi yo íntimo y siempre lo será. porque sus cónyuges podrían tratar de separarlos". Con el tiempo. y al triángulo parental primario de cada cónyuge. El y mi madre nos dicen: "Tu familia inmediata está primero.la pareja está evitando. a uno de los cónyuges y sus hermanos. CENTRO UNIVERSITARIO RE LA COSTA 8IBLIQTEC* 10. Entre los primeros están los triángulos con los parientes políticos. Los triángulos de familia nuclear son los que incluyen a uno o más de los hijos. Los triángulos de familia de origen son los que incluyen a los cónyuges o a uno de ellos y a uno o varios miembros de sus propias familias. la jerarquía de la influencia y el desplazamiento del conflicto. Los triángulos de familia extensa que predominan en los casos clínicos son los que involucran a los parientes políticos. La lealtad al propio clan se convierte en un problema. Los triángulos de familia extensa en que participa un matrimonio son producto de tres factores: la primacía de la vinculación. Quiero mucho a mi familia y pienso que tal vez las esposas de mis hermanos podrían decirles que algo que yo hago no está bien. alumno de uno de los autores. porque tu familia es todo lo que tienes". Por lo tanto. creo que toda nuestra familia tiene que vivir según lo que nuestros padres nos enseñaron. No son sólo los cónyuges quienes discuten qué sistema de valores y qué manera de hacer las cosas prevalecerán en su vida en común. con el cónyuge y con los hermanos. Triángulos conyugales dentro de la familia Agrupamos en dos categorías los triángulos intrafamiliares más comunes que se observan en los casos de conflicto conyugal: triángulos de familia de origen y triángulos de familia nuclear. Tu esposa (o tu esposo) podría tratar de decirte que tu hermano (o tu hermana) o tu madre están equivocados.

puede producirse también un importante conflicto entre uno de los padres y su . y la madre de Brad se encaminó inmediatamente a la farmacia más cercana para asegurarse de que hubiera pañales y otros elementos cuando el niño llegara a la casa. La madre de Molly insistió en que El¡ tuviese también un nombre tomado de su familia. la lucha suele volverse explícita. mayor será la influencia de cada cónyuge sobre el otro. Cada persona tiene una personalidad que es única. A medida que Molly y Brad pasaban más tiempo a solas con sus madres (y sin El¡). pero después las cosas cambiaron. Las futuras abuelas tenían cada una su propio estilo. preocu pándose por actuar como adultos con ellas. pero nada de eso pareció perturbarla. La pareja tenía plena conciencia del gran acontecimiento que representaba para una familia judía el nacimiento del primer nieto. Molly y Brad percibieron que se irritaban cada vez que hablaban de sus padres. La gota que colmó el vaso fue la decisión de la madre de Molly de acudir a la fiesta con que se celebraba el primer cumpleaños de Eli con cuatro horas de anticipación. Molly quiso que su madre diera los últimos toques a la habitación del bebé. el terapeuta enseñó al marido y a la mujer a trabajar en la relación con sus respectivas madres. el mismo que llevaba el abuelo paterno de Brad. nace un bebé o se elige una escuela. pero ninguna de ellas era tímida. con motivo de la celebración del Día del Padre. a mi hermana y a mí que mantuviéramos el vínculo que nos une ahora. y por eso mi papá nos aconsejaba a mis hermanos. Desplazamiento del conflicto Cuando surgen problemas relacionados con la primacía de la vinculación y la jerarquía de la influencia. La meta evolutiva ideal sería que los miembros de la pareja estuvieran abiertos a la influencia de las personas que respetan. Pero a menudo el proceso es más sutil y descubrir la influencia resulta más dificil. Un ejemplo clásico es el momento del nacimiento de un hijo: es entonces cuando suele empezar la «batalla de las abuelas». En la práctica. Cuando Molly B. que vivía a una hora de viaje. La vida con mi familia siempre será lo más importante para mí». A veces la influencia del padre o de la madre de un miembro de la pareja es fácil de advertir. En este caso. sin embargo. Durante el primer año de vida de su hijo. pero sin perjuicio de adoptar posiciones personales relativamente libres de alineamientos emocionales. Cuando se hacen planes para la boda. entró en el trabajo de parto llamó a su madre. Por lo tanto. la batalla de las abuelas por el nieto fue perdiendo intensidad y Molly y Brad se volvieron menos reactivos. Al niño le dieron el nombre de Eli. es importante identificar las fuentes potenciales de influencia y determinar 213 cómo actúan esas fuerzas competitivas en los triángulos del conflicto conyugal. se elige un lugar para vivir. Hasta que nació el niño las abuelas no habían sido un problema. Se trataba de convertir la relación materno-filial en una relación más funcional entre dos personas adultas. esto es más la excepción que la regla. porque quería pasar algún tiempo «a solas» con su nieto antes de que llegaran los otros abuelos. Brad llamó a sus padres. El bebé estaba durmiendo su siesta y los padres no parecían deseosos de compañía. Mientras más exitoso sea el desplazamiento de la vinculación primaria desde los padres hacia el cónyuge. En esa ocasión fue la madre de Brad la que apareció de improviso para poder estar con El¡ antes de que llegara la otra abuela. se compra un automóvil.familia como yo la conozco. En todo matrimonio hay ocasiones en que este proceso se pone en evidencia. Algo similar había ocurrido dos semanas antes. que vivían aún más cerca.

aunque sin perder su conexión con sus familias de origen. Estos hombres también les entregan implícita y simbólicamente sus bebés a sus madres. y 3) el triángulo del suegro dominante. Es conocido el ejemplo del marido que. le entrega amablemente su madre a su esposa. La principal razón para ello es que el vínculo que une a la pareja debe reforzarse con el paso del tiempo y con la construcción de su historia a fin de poder soportar las presiones de la vida. los miembros de la pareja también necesitan tener fuertes opciones de relación dentro de sus familias de origen para que su bienestar emocional no dependa exclusivamente de la relación entre ambos. Los dos cortan ritualmente la relación con sus padres. Casi siempre esto indica que existe un conflicto no resuelto entre el progenitor y su hijo. A continuación nos referiremos a los tipos y subtipos de estos triángulos. los mantienen a distancia y se refugian en el matrimonio. conflicto que se desplaza hacia la pareja de este. trabajar con esta para identificarlo y neutralizarlo. Un matrimonio puede pasar por todas estas etapas en diferentes momentos y el orden en que se suceden las etapas puede variar. Las siguientes recomendaciones pueden servir de orientación: . Un terapeuta debe deducir qué tipo específico de triángulo con parientes políticos está activo en el momento en que la pareja acude en busca de tratamiento. Hay tres subtipos de triángulos con parientes políticos que son de la mayor importancia en el conflicto conyugal: 1) el triángulo del regalo de boda. Hemos examinado hasta aquí los tres procesos más importantes que determinan los mecanismos y las formas de los triángulos de la familia extensa. Entonces ven a sus familias como un lugar donde refugiarse en su huida de un matrimonio asfixiante. Si los miembros de la pareja no consideran que su relación es de primordial importancia. 214 215 Triángulos con parientes políticos El triángulo del regalo de boda Cuando dos personas se unen para formar una familia deben desplazar su alianza primaria hacia la nueva relación. La gente tiende a aislarse de la parte demonizada. 2) el triángulo de alineación de la lealtad. al casarse. y el aislamiento no es funcional como proceso emocional. inevitablemente sus miembros vuelven a sus familias de origen. pasando por alguna variante de triángulo con parientes políticos. mientras él se desploma frente al televisor y evita toda conversación personal con ella. Otra variante de este problema tiene lugar cuando ambos esposos se distancian dramáticamente de padres conflictivos o demasiado controladores. buscan refugio en el matrimonio y hacen de este un «capullo» protector.yerno o su nuera. surgirán diversos problemas. De este modo puede haber desplazamientos desde el triángulo parental primario. En tal situación. Un ejemplo típico es el del hombre que va a comer un domingo a la casa de sus padres y le pasa el bebé a su madre. La razón para mantener el equilibrio es que de ese modo resulta menos probable que se den las circunstancias que llevan a demonizar a una familia y a idealizar a la otra. y finalmente volver al material pertinente del triángulo parental primario de cada uno de sus miembros. Las personas se desempeñan mejor en la vida si mantienen algún tipo de equilibrio entre las dos familias. Cuando un matrimonio de estas características comienza a resquebrajarse (sin que haya de por medio una aventura amorosa). Por otra parte. las exigencias emocionales que el matrimonio debe satisfacer resultan excesivas y el capullo se torna opresivo. hasta un intento de encerrarse en un «capullo».

Un hombre tiene a su disposición una manera culturalmente aceptable de evitar la presión de una relación con su madre sin cortar del todo con ella: regalársela a su esposa. la madre de él se convierte en la aliada de la esposa o en el problema de la esposa o en ambas cosas al mismo tiempo. Así el hombre transfiere a su mujer la responsabilidad de mantenerse en contacto con la madre de él. recurre al alcohol o busca refugio en un romance extraconyugal. la importancia de que cada uno de los cónyuges asuma la responsabilidad de ocuparse de su propia familia. comprándole regalos de cumpleaños. Para calmar su tumulto interior. Pueden coligarse para reformar al hombre distante o simplemente pasarlo por alto y concentrar sus energías en criar a los hijos o incluso en manejar una empresa comercial conjunta. a través de preguntas sobre el proceso y de la posición personal del terapeuta. Por ejemplo. El manejo clínico de este triángulo requiere que el terapeuta establezca primero una adecuada conexión con la esposa y 216 217 luego la inste a ensayar. Es entonces cuando el marido termina por absorber la preocupación y la ansiedad de las dos mujeres y su funcionamiento declina. En otras palabras. La esposa que ocupa una posición semejante en un triángulo como el descripto es con frecuencia una persona que se apartó de un triángulo parental primario en el que el padre era un alcohólico. ocupándose de que los nietos la frecuenten. mientras que el hombre evita todo contacto real con su madre. Mostrar. una mujer dominante y controladora. Casi siempre este adopta una posición distante tanto de la madre como de la esposa. un marido traspasa a su mujer la responsabilidad emocional o real que le incumbe respecto de sus padres. 2. y la madre. de que no es apreciado. Con el tiempo.1. el hombre tiene una aventura amorosa o está bebiendo en exceso. El alivio es reemplazado por un sentimiento de que se lo rechaza. . 2) esforzarse menos por manejar a su marido. A veces les gusta la idea y se unen aun más. incluso su tolerancia al hecho de ocupar la posición exterior se agota. 3) prestar atención a su desempeño como esposa y no como madre y nuera. En este triángulo es dificil visualizar claramente y evaluar la primacía de la vinculación del esposo. quienes. primero el marido se siente aliviado por la conexión entre su esposa y su madre. Trabajar para incrementar la primacía del vínculo conyugal sobre el vínculo con los padres. Esto suele suceder cuando la esposa está huyendo de su familia de origen y busca experimentar un sentimiento de pertenencia respecto de un clan nuevo y diferente. La madre y la esposa pueden enfrentar esta dinámica de varias maneras. Cuando este triángulo se presenta clínicamente como un conflicto conyugal. A veces ese sentimiento es reforzado por la acción conjunta de la madre y la esposa. Ayudar al cónyuge menos aprisionado en el triángulo con un pariente político a experimentar con maniobras de destriangulación. tratan de producir en él algún cambio. sin embargo. etc. con sus frecuentes críticas. 3. Después de la boda. y 4) tratar de establecer en qué medida la posición que ocupaba en su triángulo parental primario la llevó a ocupar su actual posición en el triángulo con su esposo y su suegra. las siguientes tácticas: 1) moderar el apego a su suegra. por lo general asume la forma de una disfunción en el esposo. una por vez. En este triángulo.

No obstante. se fue de la casa y permaneció dos días ausente. Este hombre amaba a su esposa. había desaparecido. tendrá que hacer lo que sea necesario para controlar su afición a la bebida. A su debido tiempo. Esta era una mujer ansiosa y sobreprotectora. No le permitía cerrar la puerta de su dormitorio y a veces revisaba sus cajones. Peleaban con frecuencia a causa de la madre de Henry. También tendrá que identificar los factores emocionales que lo llevan a adoptar una posición muy distante en relación con su esposa y su madre. tendrá que esforzarse por conseguir un empleo. Henry no comprendía por qué Kim era tan crítica respecto de su madre. se encontraban en conflicto. Una variante de este modelo es aquella en que la esposa está deprimida. y su madre y su marido se unen para criticarla. En vez de enfrentarse con ella. Kim estaba muy nerviosa porque a veces Henry desaparecía durante muchas horas y ella no sabía dónde se encontraba ni qué estaba haciendo. Por ejemplo. Interrogado. En este caso. si se trata de una disfunción ocupacional. manejaba su reactividad hacia Kim.El marido deberá concentrarse en dominar su disfunción. Por lo general. Resultó claro para el terapeuta que Henry le había entregado su madre a Kim desde el comienzo del matrimonio y se había permitido seguir distanciado de ella. la lucha emocional no resuelta entre la madre y el hijo se desplaza hacia un conflicto a veces franco. Es un principio básico que la responsabilidad de atender la relación con la familia de origen corresponde a los descendientes biológicos. pidió al terapeuta que lograra que Kim no fuese tan negativa con su madre. Si se trata de alcoholismo. En cuanto al padre de Henry. sea cual fuere. El manejo clínico de esta variante es similar al de la anterior: el marido debe poner fin a la alianza con su suegra y dejar de criticar a su esposa. Con frecuencia criticaba a Kim y le daba consejos sin que ella se los pidiera. el conflicto es acerca de quién ejerce más influencia y control sobre el marido. Henry manifestó que en ocasiones sentía la necesidad de «salir de la casa». incapaz de reconocer el derecho a la privacidad de su hijo. la esposa debe manejar su disfunción. aunque admitía que él mismo la veía poco y que sus conversaciones con ella eran siempre superficiales. Tenía una vaga idea de que el hecho se vinculaba con el estrés. y casi siempre era Mm la que iniciaba la disputa. Más común que la situación que hemos descripto es aquella en que tanto la suegra como la nuera se rebelan contra la relación que se les pretende imponer. peor será la situación para la esposa. Nunca le dijo nada a su madre porque la consideraba una «histérica» y no quería perturbarla. cuanto más estrecha sea la relación entre ambos. Henry huía de su madre. ya casado. Henry había reaccionado ante la invasión de su madre distanciándose de ella tanto como le fue posible. el terapeuta lo alentará a asumir más responsabilidad por el trato con su madre. a veces encubierto.. Para Henry esto constituía una intromisión intolerable. en una ocasión en que encontró a su madre revisando los cajones de su cómoda. y después ocuparse de su madre. Es posible que el marido y su suegra no estén de acuerdo respecto de otras cuestiones y que sólo se unan cuando se trata de «corregir» a la mujer. es decir. En su adolescencia. En cuanto a Henry. con llamadas telefónicas diarias y muchas preguntas sobre Henry y los niños. entre la madre y la nuera. A Kim le dolía también la falta de comprensión que mostraba Henry cuando ella se quejaba de su suegra. ambos de treinta y tantos años. su actitud consistía en tomar partido por su mujer o guardar silencio. sin que nadie supiera su paradero. A Kim no le gustaba la constante intromisión de su suegra en la vida de la familia. había manejado la situación del mismo modo como. . pero ella era demasiado intensa para él. Kim y Henry A.

la posibilidad de que surjan problemas relacionales disminuirá sólo si el marido acepta la responsabilidad de ocuparse de su madre y de su relación con ella. a fin de crear un clima propicio para que Henry y su madre puedan entablar una mejor relación. En un caso como el de Kim y Henry. y si. este objetivo puede alcanzarse ayudando directamente al esposo a aceptar su responsabilidad o enseñándole a la esposa a moderar su reactividad y a usar su creatividad. Le sugirió que. Pero se sintió interesada en moderar su reactividad hacia su suegra cuando el terapeuta le dijo que alguna vez ella también sería suegra y que. como el del dinero. que lloraba mucho y tenía insomnio. abstracta. en vez de eludir sus llamadas telefónicas. El contestó: "A mi madre. Luego el terapeuta instó a Henry a acometer el proyecto de ocuparse de su madre y a combatir su tendencia a huir de la presión que sentía al percibir que dos mujeres querían tener una relación con él. por su parte. incapaz de conquistar la pertenencia que desea en la familia de su esposo o. por supuesto". lo que es más importante. Ella replicó: «Era la noche antes de nuestra boda. si ahora lograba ma 218 219 nejar la situación. Su esposa ocupa la posición exterior. Cuando las preguntas se refirieran a Henry.El terapeuta se concentró primero en la extrema emotividad de Kim. Este triángulo se produce cuando uno o ambos cónyuges nunca se separan realmente de su familia de origen. Otra sugerencia del terapeuta fue que Kim hablara con su madre acerca de la difícil relación de esta con su propia suegra. ella debía derivar a la suegra a su hijo. La planificación de la boda puede ser el factor desencadenante que pone en movimiento el triángulo de alineación de la lealtad. Así la influencia de la familia extensa y la vinculación con ella se imponen a la relación conyugal. de 23 años. A Kim. especialmente su madre. El triángulo de alineación de la lealtad En el triángulo de alineación de la lealtad. Uno de los cónyuges. Nunca lo perdoné». el vínculo que quiere tener con él. con su suegra. Este trabajo ayudó a Mm a ver los problemas de tres generaciones en su familia de origen y el efecto que producían en su matrimonio. Acabábamos de hacer el amor. Clínicamente. la esposa acepta la responsabilidad de darle la libertad de hacerlo. ambos de . la abuela de Kim. más adelante podría evitar la trampa del enfrentamiento. Estaba tan angustiada a causa de su suegra que no podía hablar de ella sin alterarse. Cuando surge un tema conflictivo o tóxico. por otra parte. Le hizo ver también que en esa relación podía tomar más iniciativa y decir que no. mientras que el otro cónyuge ocupa la posición distante. a tu madre o a mí?". El triángulo de alineación de la lealtad se centra en la primacía de la vinculación y en la jerarquía de la influencia.. las personas que ejercen mayor influencia sobre el esposo son sus familiares. El terapeuta explicó a Kim que no debía esperar una relación ideal. Yo miré a John y le pregunté: "¿A quién quieres más. También le gustó la idea de que era preciso que Henry asumiera una mayor responsabilidad por su madre. tiene una relación demasiado estrecha con su familia de origen. Un terapeuta le preguntó a una joven por qué estaba tan resentida con su esposo. por ejemplo el marido. la alentó a revisar su respuesta ante el distanciamiento de Henry. empezara a llamarla para pedirle consejo sobre algunas cosas. indirecta y sutilmente. Este fue el caso de Beth y David A. un cónyuge y su padre o su madre (u otro miembro de la familia) mantienen una relación demasiado estrecha. Cuando el terapeuta le enseñó a Mm cómo manejar de otro modo a su suegra. Kim se calmó.

Les explicó que era importante que formaran una díada al entrar en una nueva etapa de su vida. mientras que David pensaba que el negro era un color deprimente para una boda. Cuando Beth comprendió que el negro entristecía a David. Beth y su madre estaban atravesando un momento en que experimentaban grandes emociones. sino de la boda de Beth y su madre». y el joven citó el hecho como una razón para oponerse al color negro. El marido de Olivia. Agregó que creía que David no tenía derecho a interferir en los sueños de su madre. una enfermera de 44 años. David dijo al terapeuta: «Siento un verdadero aprecio por la madre de Beth. a quien tenía mucho afecto. La terapeuta alentó a Beth a concentrarse en los sentimientos de su madre respecto del cambio que se estaba produciendo en la posición de Beth en la familia: pasaba de ser la hija a ser la esposa de David. relacionada con la conversación que ambos habían mantenido poco antes con la madre de ella. la terapeuta decidió enseñar algunas cosas a David y Beth. explicó al terapeuta que la preocupaba la depresión de su hija Justine. agregó. Aunque David afirmó que apreciaba a su suegra. y que su oposición no era una actitud en contra de su madre. Olivia C. sin 220 221 perjuicio de hallar un modo de mantener la conexión con sus familias de origen. Era abogado y ocupaba un pedestal que había construido por sí mismo. ¿Qué efectos produciría eso en su relación con su madre? ¿Qué debía hacer Beth para llegar a tener una relación de mujer a mujer con su madre? La terapeuta habló también con David acerca de la tristeza que le provocaba el hecho de que su abuela no estuviera viva y no pudiera estar presente en su boda. había muerto recientemente. se mostró dispuesta a cambiar el color de los manteles por otro menos fúnebre. Kyle se desentendía totalmente de Justine. Beth había roto el compromiso a raíz de una pelea con David. El padre de Olivia había sido un hombre dominante y muy venerado. Su hija lo adoraba. Calladamente -y a veces no tan calladamente-. «Después de todo. no hubiera sido sorprendente que llegara a odiarla. Este triángulo puede ser significativo en el conflicto conyugal aun cuando el padre de la esposa haya muerto.. El triángulo del suegro dominante En el triángulo del suegro dominante.veintitantos años. pero tengo la impresión de que no se trata de nuestra boda. David se sintió inmediatamente aliviado. Este triángulo muestra la dificultad que tenía la joven para desplazar su lealtad hacia su futuro marido. los que pagan la fiesta son mis padres». La boda transcurrió sin el menor roce. Señaló que aunque a ambos les preocupaba el color de los manteles. la esposa y su padre idealizado se unen en una crítica implícita del marido. Acudieron a la terapeuta cinco semanas antes de la boda. Beth explicó que toda su vida ella y su madre habían planeado el día de su boda. Olivia comparaba a su marido con su padre y hallaba que la compa . La terapeuta se refirió a las diversas situaciones que pueden presentarse en el desarrollo de los acontecimientos que rodean una boda. Percibió que ocupaba el primer puesto en la lista de prioridades de Beth. sobre todo entre cónyuges. También explicó a su madre que los sentimientos de David eran importantes para ella. Kyle. Su abuela. en realidad se enfrentaban con un dilema que era clásico y requería un manejo sensible. El novio de Justine había tenido un problema con la ley y estaba prófugo. Beth y su madre querían tener manteles negros en la recepción. era un padre enojado y distante y había mucho conflicto en la familia. El tema en discusión eran los manteles. En esta situación.

En un tercer triángulo. logró que el cambio tuviera sentido para Olivia. Estos triángulos cumplían la función de estabilizar todas las díadas en los matrimonios de ambas generaciones involucrando a una tercera persona. Debía mantenerse concentrada en lo que ocurriera en su interior en vez de observar lo que pasaba con los otros das lados del triángulo (Kyle y Justine). Se le puede recordar que lo que su hija aprenda será quizá lo que puede esperar que suceda entre Justine y ella en el futuro. no sería de la manera que Olivia consideraría adecuada. En uno estaba Kyle en una posición distante. Segundo. mientras que Olivia y su padre estaban demasiado unidos. En otro. Una manera de neutralizarlas objeciones de este tipo es recordarle a la persona que está en la posición de Olivia que ella es el modelo de rol para su hija en lo que respecta a la manera de tratar a los hombres. calentarla a alterar esa pauta. es decir. Si lo llenaba. . Olivia y su padre estaban demasiado unidos y la madre de Olivia ocupaba la posición distante. Y que está moldeando también la manera de encarar otras relaciones. La excesiva proximidad entre un progenitor y un hijo pasaba de una generación a otra e interfería con el matrimonio del hijo involucrado. Si Olivia considera que vale la pena cambiar lo que hace en la familia y ver las consecuencias positivas para ella y 222 223 para su hija en el transcurso dehenPo. con Olivia y Justine muy apegadas. A Kyle le molestaban el apego de Olivia por su padre y la preocupación de esta por la hija. Y en cierto sentido tendría razón. Esto hacía que el suegro tuviera una influencia nefasta sobre la generación siguiente. Esto implicaba mostrar a Olivia una manera a través de la cual tuviera sentido para ella el hecho de estar menos involucrada con Justine y de permitir que esta desarrollara una verdadera relación con su padre. Fue preciso instruir a Olivia acerca de su nivel de crítica hacia Kyle mientras se apartabade Justine. Eso no funcionaría. porque ella estaría dejando un vacío que Kyle llenaría (o no). el interés y la atención que él necesitaba. El terapeuta le hizo notar que tenía con su madre una relación muy similar a la que existía entre Kyle y Justine. Y al hacerle saber que Justine podía resultarbeneficiada. En este punto generalmente surge un dilema para el terapeuta: ¿cómo lograr que la familia dé importancia a la modificación de las posiciones en un triángulo? Supongamos que Olivia dijera: «Si Kyle fuera mejor padre. En primer lugar. Olivia debía concentrarse en algún otro proyecto importante. La manera de manifestar su ira era mantener una distancia pasiva respecto de Justine. yo no tendría necesidad de estar con Justine tanto como estoy». En este caso el proyecto consistía en acortar la distancia en la relación con su madre y disminuir su reactividad hacia ella.ración no favorecía a su marido. como la relación entre Olivia y su madre. es posible que surja un interés en el cambio. a un hijo. debía saber que iba a experimentar ansiedad al alejarse. Una vez iniciado. El terapeuta indicó a Olivia que pensar ea ciertas cosas la ayudaría a llevar adelante la transición. Los elementos activadores incluían todo intento de uno de los cónyuges de modificar la relación de proximidad y distancia en los dos matrimonios. Por le tanto. Kyle ocupaba también la posición distante. Intervenir significaba acortar las distancias y disminuir la proximidad excesiva. debía tener presente que una persona no puede simplemente desplazarse desde una atadura hacia la nada. En este caso había tres triángulos entrelazados. consiguió suscitar su entusiasmo. el proceso tomaba la forma de que uno de los progenitores se sentía excluido por el otro y pensaba que este estaba dándole a un hijo la simpatía. de modo que todos se desplazaran hacia una posición más equilibrada.

Triángulos con los hermanos del cónyuge Nancy G. como de costumbre. La pareja tenía una historia de conflictos en su relación. el terapeuta les explicó a Kyle y a Olivia que Kyle necesitaba. La reacción de Nancy ante ese comentario fue la que cabía esperar: enrojeció de ira y se defendió acaloradamente. Es una buena manera de conducir a las personas hacia la siguiente intervención terapéutica. Nancy estaba harta. ayudó a Olivia a conocer a su madrecoino mujer sugiriendo. estaba mejor preparada para manejar a Justine. Olivia y Kyle ayudaron a su hija e hicieron posible la búsqueda de soluciones a sus problemas conyugales. Esto transmitió a la pareja un mensaje poderoso: que la dirección del movimiento importaba más que su índole. El terapeuta sabía que durante este trabajo podían salir a la luz los problemas conyugales y que. Todos los años para esa fecha las dos familias extensas se reunían en casa de Nancy y Frank. más accesibles serían estos a una intervención.Tercero. Nancy estaba furiosa porque las hermanas de Frank. El se sentía frustrado y desesperanzado en su matrimonio porque Nancy no era afectuosa y hablaba poco. En cuanto a ella. el triángulo con el suegro dominante) tiene efectos positivos en las relaciones de la familia nuclear. . Este caso es un buen ejemplo de que el manejo correcto de un triángulo de familia extensa (aquí.. La explosión más reciente se relacionaba con la inminente celebración de la Pascua judía. por ejemplo. por su parte. Cuarto. Además. conflictos que casi siempre terminaban con Frank diciendo palabrotas y humillando a Nancy. La respuesta de Frank había sido indignarse e insultar a Nancy. a quienes Frank. trataba como princesas. cuanto más dispuestos estuvieran Olivia y Kyle a concentrarse en la parte que le tocaba a cada uno en el surgimiento de dichos problemas. exitoso y acaudalado ejecutivo de una empresa. como mujer. ejercitarlos músculos de su relación con Justine. su esposo. El terapeuta lo ayudó alentarlo gentilmente sus intentos de llegar a conocer a su hija a su manera. admitió que Nancy tenía razón. También dijo con sorna que el único hobby de su esposa era gastar dinero. que consiste en enseñarles a practicar la autocrítica y a identificar cuáles son las presiones internas que provocan su movimiento en las relaciones. el terapeuta enseñó a0livia y a Kyle a controlar su ansiedad cuando empezaron a modificar la pauta triangular. Frank. «no movían un dedo» para ayudar y ade 224 225 más «nunca ofrecían llevar algo». Era de prever que se sentiría torpe e inseguro cuando empezara a convertirse en un padre más activo. por así decir. que dos mujeres que tienen hijas pueden sostener una conversación interesante. Mientras tanto. Frank. Nancy le había dicho claramente a Frank que no le agradaban sus hermanas ni la forma en que él las trataba. De modo que este año se negó a hacer preparativos para la fiesta. una mujer de 42 años que vestía con suma elegancia. explicó a la terapeuta que la mayor fuente de problemas en su matrimonio eran sus egoístas y ociosas cuñadas. Estaba en huelga. Tal vez Kyle se había alejado de Justine debido enparte a la falta de confianza en sus habilidades para desempedarse como padre y en parte porque creía que Olivia. También les aclaró que los errores eran inevitables y estaban permitidos. que se habían atrofiado por falta de uso. Al alterar el movimiento en ese triángulo. Lo más importante era que Kyle se acercara a Justine y no que cada uno de sus movimientos fuera perfecto. el único problema que percibía era la relación de su esposo con su familia. defendía a sus hermanas y criticaba duramente a Nancy por su falta de habilidades domésticas.

el único varón. «Aparte de ser perezosas. Lo describió como un hombre sin emociones y al parecer no le daba importancia a su frialdad. tendría que darme otros 10. su compañera en la vida. Su padre no le dedicaba tiempo a su madre y. Nancy afirmó que no lo quería. Crecieron en la misma ciudad y eran vecinos. al parecer. Frank era muy dependiente de su madre. Frank y sus hermanas tenían una relación muy estrecha y Nancy estaba en la posición exterior. Frank. a veces sumas exorbitantes. La cuestión de la fiesta no era lo único que molestaba a Nancy respecto de Frank y sus hermanas. Según Nancy. con dureza. e incluso en la actualidad se siente ansioso cuando tiene que viajar y alejarse de su casa. Frank y Nancy tenían un hijo y una hija. La relación de Nancy con su madre era conflictiva. Frank. La mayor estaba casada. aunque tenía un buen pasar. Frank se hizo cargo de ella. cuando su padre murió súbitamente. estarán de acuerdo con el razonamiento de Nancy acerca de los regalos de Frank a sus hermanas. Le resultó difícil separarse de ella para ir a la universidad. La otra hermana no trabajaba y su hermano la mantenía desde hacía años. Desde entonces. no hacen más que sacarle dinero a Frank. ¡Si él les da 10. el hecho es que esta disputa no debía ser encarada en función de su contenido sino en función de la estructura y el proceso triangulares que tan claramente ilustra. pero no lo hace!». Nancy dudaba de que lo reembolsaran algún día.no podía soportar la permanente letanía de comentarios negativos de Nancy sobre sus hermanas. Nancy era la mayor de dos hijos.000 a mí. y negaban que hubiera algún problema con ella. La muerte del padre fue un choque tremendo para él y devastó a la familia. Nancy interrumpió para dar una visión diferente: según ella. pero después de todo eran sus hermanas. La mayor parte del . desde un observador casual hasta el terapeuta más experimentado. pero su marido tenía problemas legales y financieros. Ella y su hermano menor no se llevaban bien. Dijo además que el matrimonio de sus padres había sido horrible y su infancia muy desdichada. Tanto Frank como Nancy pensaban que. la familia había mimado a las hijas y había tratado a Frank. Sus hermanas dependían mucho de él como consejero y como proveedor de dinero. Desde en tonces sintió que era su responsabilidad cuidar a su madre y a sus hermanas. Frank les había dado el dinero para comprar una casa y. En la época en que la pareja inició su terapia. su padre nunca la había querido y se lo hacía notar de diversas maneras. Reconocía que no eran las mujeres más serviciales del mundo. Frank y Nancy se habían casado hacía 24 años. no tenía problemas. los ataques seguían siendo dificiles de controlar. El hijo. Veamos cómo trató la terapeuta este caso. La relación de Frank con su madre cambió dramáticamente cuando murió el padre. Frank mantenía a las dos. El triángulo que llevó a Nancy y Frank a la terapia era muy estable. aunque se trataba de un préstamo. Si bien había completado el primer ciclo de sus estudios universitarios. sin embargo. La hija. no gastaba en su esposa ni en sus hijos. dadas las circunstancias. sin embargo. se apresuró a decir que Nancy no era suficientemente afectuosa con los hijos. Frank era el mayor. Es indudable que Frank obraba arbitrariamente al darles sumas importantes a sus hermanas sin consultar a Nancy. Y no le parece que eso tenga nada de malo. En su adolescencia. Frank se convirtió en el jefe de la familia a los 21 años. de 22 años. en cambio.000 dólares a sus hermanas. por cualquier motivo. describió a su familia como «normal y feliz». sufría de epilepsia desde la adolescencia. se mantenía diariamente en contacto con ella. El vive dándoles dinero. Sin embargo. su hija estaba bien. Aquí la trampa clínica está en que probablemente casi todos. usualmente por teléfono.

nadie advertía su existencia. La pareja desplazó su conflicto hacia el problema de su hijo. le solicitó a Frank que instara a sus hermanas a contribuir al festejo con alguna comida. Cuarto. Frank estaba siempre a la defensiva por sus hermanas e irritado por la actitud de Nancy hacia ellas. La distancia que separaba a los tres participantes era invariable. si Nancy empezaba a actuar menos reacti~amente en el triángulo. Descubrió que a Nancy le molestaba más el trato desigual que recibíade su esposo que el hecho de que no le diera dinero. Se relacionaba con el grado de influencia que las mujeres de su familia tenían sobre Frank.tiempo este triángulo no era evidente y. de quien habían dicho al comienzo que «le iba bien». Frank. procedió del siguiente modo: p~ulero. Y aunque criticaba su manera de gastar. Tercero. en comparación con la influencia que tenía ella. no se acercaba ni se alejaba. con Nancy obligada a proveer comida y hospitalidad a la familia de Frank. Quinto. y por el otro. Era Areciso vincular los problemas que este triángulo planteaba a la pareja con su problema original. Nancy. Entonces otro triángulo ocupó su lugar. el triángulo se volvía explícito y activo. S~~ndo. aplacó el conflicto sugiriendo a Nancy que cambiara su posición en el triángulo. A~hbos cónyuges hicieron los cambios asignados en el tri$ngulo y el conflicto dejó momentáneamente de ser un pro Mema. para verificar la suposición. Nancy se Sentía independiente porque ganaba algún dinero como agente de una inmobiliaria. que estaba enojada por no ser ella su priofidad número uno. La naturaleza 226 227 predecible de las respuestas de los participantes es siempre la clave de la rigidez de un triángulo . La terapeuta sabía por experieaala que laS dificultades de relación entre Frank y Nancy se cesaban con más «seguridad» alrededor de la cuestión de lash~rmana5 4ue en otro contexto. Sin embargo. La expectativa de la terapeuta era que. La terapeuta analizó la diferencia en la distribución del poder: por un lado. terminaría por ser menosrea~tiva. al acercarse la fecha de alguna festividad. Alan se había marchado para iniciar sus estudios universitarios y se sentía desdichado. que se sentía responsable Por su madre y sushermanas desde la muerte de su padre. Ñancy Pensaba que él era muy generoso con ella y los hijog. Alan. Su ira tetüa una causa más importante. la terapeuta adoptó con Nancy la postura de que ella estaba desubicada al pelear con Frank porque él les daba dinero a sus hermanas. En este triángulo había poca fluidez. Nancy era explícita o implícitamente negativa respecto de las hermanas de Frank y se mantenía siempre a la misma distancia de ellas.Ambos padres estaban ansiosos pero no se ponían de acuerdo sobre la mejor manera de manejar el . le pidió a Frank que asumiera la responsabilidad de ayudar a Nancy con la celebración de la festividad y de hacerque los hijos también ayudaran. la esposa. En realidad. Frank reconocía que no le agradaba la actitud de Nancy. o cuando Nancy se enteraba de que Frank les había dado dinero a sus hermanas. la terapeuta examinó la cuestión del dinero. En este caso no fue diñcil. El triángulo era rígido. estable y crónico. cuando la pareja estaba en buenos términos. ya que Nancy tenía conciencia de que las peleas y el enojo que le provocaban las hermanas de Frank habían comenrado 'unt° con su matrimonie. nunca le había puegto límites Además. Le recomendó que pusiera fin a las cuitas y las quejas a Frank acerca de su familia.

y los dos quedaron satisfechos con el resultado. Trasladar el conflicto y el resentimiento desplazados al contexto relacional adecuado y abordarlos allí. Si el número de sesiones es limitado (por ejemplo. Pero sí era similar la . Nancy la decoró por dentro y él por fuera.problema. el terapeuta deberá concentrarse en lo siguiente: 1. Henry no se casó con su madre: Kim era muy diferente de su suegra. el hijo y sus padres). Además. repetirá los problemas que tuvo con ella en su relación con su esposa. Establecer una creciente primacía del vínculo conyugal sin dañar las relaciones de los esposos con sus padres. Por ejemplo. 22g 229 2. el lugar que cada miembro de la pareja ocupó en su familia de origen tendrá gran influencia sobre el conflicto conyugal. No estamos diciendo que «se casó con su madre» sino que ha quedado sensibilizado a los problemas emocionales no resueltos entre su madre y él. 218-20). si se aparta de su madre. «a pesar de algunas sorpresas» -un ascenso que obtuvo Frank y el compromiso de Alice para casarse con un muchacho que ellos no deseaban como yerno-. Empezaron también a percibir que el verdadero interrogante podía formularse más o menos así: ¿qué factores inherentes a la naturaleza de la díada y a ellos como individuos causaban la disfunción entre ambos? El uso de triángulos como estructura de tratamiento fue sumamente útil para conducir a la pareja hasta ese punto. por imposición de la obra social). Los mismos motivos de queja volvieron a aparecer: la frialdad de Nancy y la actitud ofensiva de Frank hacia ella. Esto se aplica particularmente al proceso del que participaron todos los integrantes del triángulo parental primario (es decir. También fue útil para evitar que la terapia se empantanara en un arbitraje sobre el dinero y las festividades. También es una medida de hasta dónde cada uno de ellos está emocionalmente disponible para comprometerse en la relación matrimonial. 3. mientras más energía psíquica gaste un esposo en rechazar o aceptar las demandas emocionales explícitas e implícitas de su madre. Hace un año que dejaron la terapia. menos disponible estará para formar un vínculo primario con su esposa. Empezar con el triángulo más próximo y sintomático y llegar hasta el triángulo parental primario de cada uno de los cónyuges. Ese triángulo constituye el terreno básico de aprendizaje para la madurez emocional de los individuos. Manejo clínico de los triángulos con parientes políticos Si el plan del terapeuta y de la pareja consiste en trabajar en la solución de los problemas relacionales de la pareja por un período de tiempo no determinado. probablemente podrán abordar la mayoría de los triángulos hasta aquí mencionados. La madurez emocional de cada cónyuge puede medirse principalmente por el grado en que cada uno de ellos puede operar dentro de ese triángulo parental primario con un bajo nivel de ansiedad. El triángulo parental primario de cada uno de los cónyuges Invariablemente. Nancy informó que.estaban trabajando juntos para ser felices. 4. Frank hizo construir la casa que ambos habían soñado. Ayudar a los miembros de la pareja a desarrollar la capacidad de identificar las influencias que reciben y de adoptar sus propias posiciones y cursos de acción sin ofender a las personas que son importantes para ellos. Nancy y Frank han mantenido el progreso que hicieron en la terapia. En una carta reciente a la terapeuta. Recordemos el caso de Henry y Kim (págs. Entonces los cónyuges comenzaron a percibir que las dificultades externas que provocaban el conflicto entre ellos eran sólo una parte del proceso emocional que debían encauzar.

o corle el de uno de ellos. Lo mismo puede decirse de los psicote• rapeutas interesados en aprender a manejar sus pulsos emocionales en la terapia de pareja. Cada una de estas configuraciones implica una presión adicional sobre la relación conyugal. :Este último fenómeno puede ser ejemplificado con dos variantes interesantes... Descubrir y poner en evidencia la manera en que el triáángulo parental primario de cada uno de los cónyuges influ 230 231 ye en el proceso emocional dentro del matrimonio. puede ocurrir que ambos cónyuges se hayan aferrado el uno al otro desde el comienzo de su relación como una manera de escapar al conflicto o al apego excesivo. Así. el triángulo parental primario es el terreno de aprendizaje para todas las otras relaciones.ansiedad que Henry experimentaba cuando debía enfrentarse con la expresión de las emociones de Kim. Habría entonces mayor probabilidad de que ella encarara un *conflicto con su esposo desafiándolo abiertamente y amenazanado con rebelarse si él no aceptara sus condiciones o no pusierra fin a su comportamiento indeseable. Cambiemos un poco el guión convirtiendo al padre en un honnbre sólo marginalmente exitoso y sumiso en la relación cono su esposa.sensibiliza al individuo a ciertos factores que desencadenan une respuesta emocional interna y el consiguiente comportamiento reactivo. Su respuesta emocional automática era encerrarse en sí mismo y apartarse. O bien que uno de los cónyuges se haya distanciado abiertamente o se haya aislado de su familia mientras que el otro mantiene con la suya una relación muy estrecha. de oposición y rebelión. las otras relaciones de su vida fluirán más fácilmente. En ese caso. Imaginemos que una mujer tiene una relación especial con su padre. hombre destacado y exitoso. Este es un objetivo laudable en teoría. esta podría rebelarse abiertamente contra ellar. pero en la realidad clínica lo usual es que un cónyuge esté mucho más motivado que . pre. se persiguen tres objetivos: 1. Primero. por el contrario.. 2.1 proceso reactivo en el triángulo parental primario influye ern la relación conyugal al menos de dos maneras. Al tratbajar con el triángulo parental primario de cada cónyuge. Si la reacción de su madre ante esa relación consiste en presionar y criticar a su hija. cuando su esposo y su madre uniteran fuerzas para hacerla cambiar. especialmente si él las había causado. En su matrimonio. Su rebelión surgiría de la fuerza ganada en la relación con su Ipadre y podría incluso contar con el apoyo encubierto de este. Segundo.Iportamiantos y actitudes de sus padres. con el tiempo.. ella tendería a volverse ad aptativa y. la presión y las críticas de su madre Podarían producir un comportamiento sumiso y complaciente de 11a esposa. Enseñar a ambos cónyuges el modo de incrementar su capacidad de actuar en forma no reactiva dentro de sus triángulos parentales primarios. Esa persona ha quedado sensibilizada al alcoholismo en general y a veces también a determinados comportamientos propios de las personas que se encuentran en estado de ebriedacfl. y.. En el mejor de los casos. era defensivo. disfuncional. Por ejemplo. Si la gente puede aprender a desensibilizar sus reacciones automáticas a ciertos . El mejor ejemplo de esto es el caso de un espos o que proviene de una familia con problemas de alcoholismo. Su disfunción sería SU tiúnico recurso para mantener el equilibrio en el sistema. El secreto consiste en mane] ar la reactividad de las personas respecto de sus pacires. establece pautas de docilidad y sumisión o.

Su madre quería saber todo lo que pasaba en su vida y en la de Vito. Sería dificil imaginar una manera más conveniente de confundir los problemas o disminuir la tensión entre marido y mujer que estableciendo un triángulo con uno o más de los hijos. Ambos fueron criados en familias ítalonorteamericanas y la relación de cada uno de ellos con su madre tiene enorme influencia sobre su matrimonio. Vito se había apropiado constantemente del rol de Fran con la hija. el terapeuta se interesó en los viejos problemas entre Fran y su hija mayor. «Todos los niños deben tener un padre cariñoso». Vito y Fran M. Al tomar nota de los hechos.el otro para hacer un trabajo de familia extensa. declaró que «lo peor de todo es lo que está haciendo a nuestras hijas». Vito había hablado brevemente a su suegra sobre las transgresiones de Fran y también lo habían hecho con su propia familia. distinguiendo el provocado por el cónyuge del provocado por el triángulo parental primario. Desde el momento mismo de la concepción. un hijo es una tercera persona potencial para un triángulo. pero es importante ver también cómo los hijos pueden estar en el medio del problema conyugal. El trabajo con cada cónyuge en el triángulo parental primario puede ser considerado como trabajo individual dentro de la terapia de pareja. ocupándose de sus cosas». Admitió que tenía tanta intimidad con su madre que a veces casi no podía respirar. es importante que el terapeuta fomente en cada cónyuge el respeto y la sensibilidad por la posición del otro en esta materia. Ya hicimos una larga exposición acerca de este proceso al referirnos al triángulo parental primario en la terapia individual. No habían ocultado a las hijas la conducta de Fran. Si no lo averiguaba a través de Fran. Fran decía que eso había sido así toda su vida. tulos 11 y 12 están dedicados a los triángulos en que quedan aprisionados los hijos. Á1 evaluar cualquier conflicto conyugal. sobre todo con su madre y su hermana. Describió lo extraño que le resultaba no tener conexión con su propia hija. el terapeuta debe formarse una imagen muy clara del triángulo parental primario de cada uno de los cónyuges. además. sobre todo por el vínculo muy estrecho que ella tenía con su propia madre. Vito. Cuando se le preguntó dónde estaba su padre. Esto se logra con mayor facilidad y eficacia confeccionando un genograma. un compañero de trabajo. se dirigía a Vito. decía. . Resultaba evidente que la mayor era la preferida de Vito. l Triángulos con los hijos Los hijos de una pareja están hechos a medida para formar un triángulo. Hablaba con la mirada fija en el suelo. y Fran nunca había hecho nada al respecto porque temía que él la interpretara mal. De todos modos. Fran asumió toda la responsabilidad por el problema. son un ejemplo. Vito y Fran tenían dos hijas. también llorando. Explicó al terapeuta que Vito había contratado a un detective e interceptado el teléfono. quien afirmó que la joven estaba enojada con su madre por abandonarlos a todos. Fran negó toda relación sexual pero admitió que Sam le gustaba. Los capí 1 Véanse los capítulos 7 y S. Ayudar a los esposos a identificar su resentimiento. por lo menos no obstaculices el trabajo que estoy haciendo con la mía». descubrió así que ella se había estado viendo con Sam. Vito había adelgazado 5 kg en dos semanas y no podía dormir. 3. Como lo expresó una mujer: «Si no quieres trabajar con tu familia. Vito y Fran iniciaron una terapia en medio de una crisis que había comenzado varias semanas antes. la madre de ella llamaba todos los días porque se daba cuenta de que algo andaba mal. Lloró y dijo que era una extraña en su propia casa. contestó que estaba «ausente. una de 17 años y otra de 12.

las personas casadas suelen hacerse mutuamente las preguntas referentes a la primacía de la vinculación (¿quién ocupa el número uno en tu lista de relaciones?) y a la jerarquía de la influencia (¿a quién le harás caso?). Tenían dos hijos. que según Vito era loca y cruel. padecía una enfermedad crónica. nunca dejó de evitarla. Estos triángulos pueden funcionar de diversas maneras y las familias pueden ejecutar innumerables variaciones del mismo tema. Ruth y Gil E. Zach. Tal como los describía Vito. Tan mal lo educaba que Zach demoraba una hora en vestirse para ir a la escuela porque se cambiaba de ropa cinco o seis veces. Vito se había convertido en un niño bien educado porque pensaba que así su madre no lo golpearía. Esas preguntas tienen formulaciones diversas: «¿Con quién estás casado. Además. al mismo tiempo que evitaba a su madre. Para que las cosas cambiaran en su matrimonio. Fran explicó que las dos hijas iban con frecuencia al dormitorio y que la de 12 años había dormido periódicamente en el cuarto de sus padres desde que nació. Además.) Es fácil advertir que Vito y Fran habían dado participación a sus hijas en sus problemas. Cuando el terapeuta exploró la historia de la pareja.Cuando Fran y Vito se sintieron más cómodos con la terapia y se calmaron un tanto. Habían seguido el modelo de sus padres al no encarar su propia relación y al asignar a sus hijas un lugar que no les correspondía. el mayor. No se habían separado de sus propios padres. Gil dijo al terapeuta que estaba furioso con Ruth porque ella cuidaba al niño a cuerpo de rey y satisfacía sus más extravagantes caprichos. «En esta casa tu padre no toma ninguna decisión». Los triángulos se superponen con los subtipos de triángulos intrafamiliares con niños y adolescentes de la familia nuclear que veremos más adelante. (De hecho. al cónyuge o a ambos. «Yo estaba aquí antes que tu preciosa hijita». los triángulos con los hijos desempeñan dos funciones importantes: encubrir el conflicto y hacer que ese conflicto se organice en torno del cuidado de los hijos. de 5 años. sus padres eran parecidos a los de Fran. En un conflicto conyugal. debían abordar sus triángulos parentales primarios y los triángulos con cada una de sus hijas. Siempre había acudido a su hermana mayor en busca de afecto. El padre trabajaba siete días por semana y la madre. Fran tenía que poner punto final a su triángulo extramatrimonial y ambos cónyuges tenían que fijar límites apropiados entre ellos y sus hijas. el terapeuta se enteró de que la 232 233 hija menor había estado metiéndose en la cama con ellos casi todas las noches desde que el matrimonio había entrado en crisis. explicó que cuando Gil se enojaba infundía miedo y que Zach se asustaba. salió a la luz que debajo de este intenso triángulo había un grave problema sexual. Según ambos cónyuges. En las parejas que acuden a terapia a causa de un conflicto conyugal se puede advertir una pauta común: uno de los padres está en una posición muy próxima y defensiva con un hijo. Teniendo en mente esos dos temas. Ruth. Gil se sentía privado y humillado porque Ruth no tenía interés en la intimidad sexual. La crítica puede estar dirigida al hijo. conmigo o con tu madre?». son un ejemplo. hacía varios años que no tenían contacto sexual. en una posición distante y crítica. solía pegarle a su hermano mayor. Ruth creía que Zach se comportaba de ese modo a causa de Gil. en este capítulo se han examinado los triángulos . y el otro. Ruth lo trataba como a un bebé. De un modo u otro. por su parte.

en un problema vinculado con la escuela están presentes uno o más de los siguientes factores: 1. No es fácil identificar estas alternativas que. no hay un triángulo activo. Existe un conflicto encubierto entre el hijo y sus padres o uno de ellos. y esta vulnerabilidad se manifiesta en la escuela y no en el hogar. y ese conflicto es desplazado a la relación entre el niño y el maestro. Por lo general. Ambos objetivos requieren el descubrimiento y la neutralización de los triángulos activos. Sin alivio del síntoma no se logra credibilidad. 3. es abordar las dificultades del sistema que desencadenaron el síntoma o lo mantienen. Desde la publicación de la obra de Guerin y Gordon sobre el tema. En nuestra versión de la tipología hay siete categorías. de hecho. 5. 1 estamos convencidos de que su tipología de los triángulos con niños y adolescentes es una herramienta útil que permite al clínico ver de qué manera los procesos relacionales se incorporan al desarrollo de síntomas en niños y adolescentes. con el maestro. el alivio del síntoma constituye la primera prioridad de la terapia. pueden coexistir. Pero si uno de los padres o el maestro siguen . en algunos casos. que se analizan en este capítulo y en el siguiente. A veces el problema relacionado con la escuela es un desplazamiento de un problema familiar. Si las partes involucradas no repiten las pautas de comportamiento una y otra vez. También puede haber un triángulo extrafamiliar. si a la familia le interesa. La segunda prioridad. 4. Triángulos con niños y adolescentes La idea de los triángulos familiares centrados en los niños y adolescentes nació a fines de la década de 1950 y recibió considerable atención clínica en las décadas de 1960 y 1970. entre uno de sus padres y el maestro. En tal caso el triángulo clave es intrafamiliar. El niño puede estar desempeñando su parte en los problemas conyugales en el hogar o en los triángulos de rivalidad entre hermanos y continúa ese proceso en la escuela.2 La primera tarea del terapeuta es el diagnóstico. A continuación estudiaremos más detenidamente los triángulos centrados en los niños y los adolescentes. El niño se encuentra atrapado en un triángulo basado en un conflicto. 2. El niño sintomático tiene con el maestro una relación especial que lo convierte en blanco de otros alumnos menos dotados pero físicamente más fuertes. como por ejemplo el triángulo con un niño-objetivo3 o el triángulo con un padre y un hermano. Si el maestro puede tener una relación de uno a uno con el niño y los padres pueden hacer otro tanto. El niño sintomático suele ser el miembro de la familia más vulnerable emocionalmente.intrafamiliares clave que complican la relación conyugal. 234 235 11. negativa a concurrir a ella («fobia escolar»). Como sucede siempre en las familias centradas en los hijos. es porque el triángulo no está activo. Hoy en día los terapeutas en general admiten que estos triángulos constituyen un fenómeno clínicamente significativo. Existe un conflicto explícito entre el niño sintomático y una figura de autoridad de la escuela. el director o un compañero que incorporan sus propios triángulos al problema. Sólo la forma en que evolucione la situación permitirá conocer el origen del problema. Triángulos relacionados con la escuela Una situación común en las familias centradas en los hijos es la presencia de un hijo sintomático cuyo síntoma primario incluye mal comportamiento o conflicto relacional en la escuela y. explícito o encubierto. usualmente el maestro.

a uno de los padres y a un maestro u otra figura escolar. incluyendo el trato con la escuela y el maestro. la estabilidad del proceso y el carácter predecible de las respuestas permiten localizar el triángulo en la familia. Con la ruptura de los sistemas familiares y de la familia intacta. Todos los sistemas buscan el equilibrio interno y la supervivencia (autoperpetuación). los terapeutas debemos recordar que el «mejor» de los padres puede tener un hijo que se desborda en el colegio. e incluso con propósitos encontrados. 236 237 control. la conducta problemática se intensifica. en general vinculada con cuestiones de control y autoridad. en la escuela o en ambos lugares. y con frecuencia estos sistemas funcionan con diferentes propósitos. 3 Véase la referencia al «niño-objetivo» en el capítulo 12. Con el tiempo. El comportamiento sin inhibiciones -el llamado acting out. Esto es más fácil y más factible que tratar de modificar el sistema escolar. se puede percibir en qué lugar está activo el triángulo. Debemos recordar que la familia es sólo una forma de sistema. También en este caso la intervención adecuada es pedirle al progenitor no involucrado que tome a su cargo el manejo de la relación con el maestro y la escuela. Para no caer en un triángulo de culpabilización. el terapeuta no debe dar por sentado que todo problema escolar es meramente un desplazamiento de un problema familiar. pero también en cierta discapacidad -emocional. la sociedad ha traspasado cada vez más responsabilidad respecto del niño a la comunidad. La reactividad del niño con respecto a su progenitor. El resultado es que con frecuencia la . se manifiesta en la escuela. El niño expresa en sus actos los sentimientos de los padres hacia el maestro. Esta variante es común cuando el padre o la madre son profesionales. Este proceso suele caracterizarse por una notable diferencia entre el comportamiento del niño en el hogar y en la escuela. Existe otra forma de triángulo padre-hijo-maestro: el padre o la madre tienen un conflicto con el maestro debido a un choque de personalidades o a una discrepancia respecto de los métodos de enseñanza. En su forma más común.en la escuela puede originarse en la estrictez en el hogar o la permisividad en el hogar. biológica o caracterológica. La ventaja de formular el problema acerca de la familia es que ello da a esta mucho más 1 Guerin y Gordon (1986).del niño. Si el padre y el maestro unen fuerzas para «corregir» al niño. en especial docentes. La manera más eficaz de intervenir en tal situación es instar a la parte no involucrada a asumir las funciones parentales. pero tales formulaciones exceden nuestro conocimiento actual. el triángulo padre-hijo-maestro es el resultado de un desplazamiento de un conflicto padrehijo hacia la relación maestro-niño. mientras que los problemas en la escuela son consecuencia de un comportamiento parental estricto.viendo las circunstancias de la misma manera y se abstienen de tomar en cuenta su propia participación en el problema. Nosotros hemos observado esta conexión. La formulación del problema permite que cada uno de los individuos trabaje sobre sí mismo y sobre el papel que desempeña en él. No obstante. en particular a la escuela. Con frecuencia el triángulo activo incluye al niño. Los miembros de todos los grupos están relacionados en alguna for ma de proceso sistemático. Algunas personas creen que los problemas en el hogar resultan de un comportamiento parental permisivo. 2 Guerin y Katz (1984).

el papel del maestro en el problema puede pasar inadvertido para el terapeuta. lo que aumentará la conducta problemática. En el caso de Chris. Ella y Chris. Esta pauta siguió reciclándose y resultó ser el contexto dentro del cual el terapeuta de Chris pidió una consulta sobre la negativa del niño a concurrir a la escuela. los otros chicos lo molestaban. y el triángulo parental primario. inició sus estudios primarios. y él se aislaba o pasaba mucho tiempo con los adultos. De lo contrario. el conflicto era implícito y asumió la forma de una negativa a ir a la escuela. el estrés en la familia extensa. era un niño de 11 años que tenía problemas en la escuela. integró junto con su madre y con la preocupación que esta sentía por la salud de su propia madre. Chris J. Cuando Chris. La madre de Chris había estado siempre pendiente del niño y de sus problemas con la escuela y en ella recayó principalmente la tarea de cuidarlo cuando tuvo que usar un aparato ortopédico para corregir su discapacidad fisica. estaba sumamente preocupada por la salud de su madre.escuela tiene responsabilidad sin autoridad. una receta segura para la aparición de problemas. devino sintomático. Contaba con pocos amigos. atento a la inquietud que sentía su madre a causa de su familia extensa. Era preciso abordarlo antes de tratar los otros . A veces el triángulo se activa porque el niño desencadena en el maestro una reacción emocional que se relaciona con otro aspecto de su vida. el problema inmediato era el triángulo relacionado con la escuela. Ya en esa época su madre lo calificaba de «psicosomático» y afirmaba que tenía «fobia a la escuela». seis meses después se reunieron con él. a los seis años. o ambas cosas. Chris. Cuando el síntoma apareció por primera vez. Las necesidades especiales que había tenido a una edad muy temprana habían contribuido a complicar estos síntomas. Durante el primer año de vida de Chris había muerto el padre de la señora J. la señora J. una deformidad de la cadera lo había convertido temporariamente en un inválido. que tenía entonces diez meses. permanecieron en Inglaterra mientras el señor J. activado por el conflicto conyugal acerca de los cuidados parentales. Sus problemas vinculados con la escuela empezaron cuando ingresó en el jardín de infantes. que vivía en Inglaterra. El padre había ocupado habitualmente la posición distante. Un niño sintomático atrapado en un conflicto con un maestro con frecuencia está desplazando la ansiedad que le provocan el conflicto entre sus padres. A veces es conveniente dar participación a las autoridades escolares para que ayuden al maestro a percibir la causa de su reacción emocional. Chris y su madre habían estado en terapia individual durante dieciocho meses en una clínica de orientación infantil. El comienzo de los síntomas de Chris coincidió con el conflicto conyugal encubierto acerca de la responsabilidad parental. los padres no deben apresurarse a respaldar las críticas que el maestro hace del niño. muchos factores se habían combinado para formar un contexto muy tensionante y activar varios triángulos: el triángulo intergeneracional que Chris. En la época en que Chris y su madre fueron recibidos en consulta. El padre no participó. El conflicto con el maestro puede ser explícito o implícito. se trasladaba a 238 239 los Estados Unidos. En una situación como esta. En los doce años anteriores al ingreso de esta familia en la terapia se habían producido una serie de acontecimientos nodales que crearon suficiente estrés como para iniciar el proceso de triangulación en varios triángulos entrelazados fijos. sensibilizado desde niño a la tensión en la familia materna.

. en español y matemática. También presionó a la escuela para que brindara más servicios a Chris y para obtener su traslado a otro establecimiento. Y. Esa misma semana había obtenido sus primeras malas calificaciones. favorece el desarrollo normal de todas las partes afectadas. En ese punto.triángulos intrafamiliares subyacentes. Sabrina era buena alumna. El señor W. dentro de lo razonable. El adolescente se compromete emocionalmente con un objeto diferente de sus padres. una nueva compañera de estudios que había llegado poco antes de California. dejaba de desplazarlos hacia Chris y la escuela. mientras que el adolescente y sus influyentes amigos construyen una alianza generacional protectora. Triángulos de red social Cuando los adolescentes transfieren su lealtad de sus padres a sus amigos (o «red de pares»). La evaluación consistió en una sesión inicial con Dana y la madre. Prácticamente sólo pasaba los fines de semana con su familia. Por entonces ocurrió un incidente: Dana tuvo un arrebato prolongado y muy negativo y sus padres la mandaron a su 240 241 cuarto como castigo. pero al mismo tiempo experimentaba una cierta liberación. una segunda sesión en la que la terapeuta entrevistó a . Indicó que ella debía aprender a controlar sus reacciones ante ese cambio y a llevar esas reacciones a la terapia. La señora W. El supervisor recomendó al terapeuta que instruyera a la madre para que dejara de presionar a Chris y a la escuela. era la menor de dos hermanos. Los padres ocupan la posición exterior distante. los problemas conyugales y de la familia extensa se harían inevitablemente explícitos si la señora J. Fred. a causa del estrés externo o interno. Dana no sólo estaba prendada de Sabrina sino que además pensaba que esta tenía una madre «fantástica». ella tendría que involucrar a su marido en el tratamiento y encarar las cuestiones subyacentes relacionadas con las responsabilidades parentales y las preocupaciones por su familia extensa. Dana se sentía dolida por eso. de 13 años. Por último. La respuesta de la madre ante los problemas de Chris había sido concentrar cada vez más su atención en el niño. presionándolo para que asistiera a la escuela. Prácticamente todos (salvo los padres a quienes les está sucediendo) saben que ese marco es adecuado desde el punto de vista evolutivo y que. y no siempre. era un abogado exitoso que trabajaba mucho. Dana W. tenía 16. es el comienzo de un período de la vida en el que pierden influencia y deben aflojar lazos sin perder la conexión emocional. sabía que era la favorita de su padre. el equivalente del osito de felpa de la niñez. Ese amigo elegido se convierte en uno de los «objetos de transición» del adolescente. Este proceso normal de desarrollo se torna sintomático cuando. Dana había entablado una relación muy estrecha con Sabrina. Su madre encontraba que esta sexualidad precoz era encantadora. Su hermano mayor.Tenía una afición compulsiva a los centros comerciales y le encantaban los muchachos que los frecuentaban. además. es inevitable que se activen ciertos triángulos potenciales. Entonces la madre la llevó a la clínica para una evaluación. El siguiente ejemplo puede aclarar este punto. trabajaba medio día en su propia consultoría y concentraba la mayor parte de sus cuidados maternales en su hijo. Para los padres. Dana escapó por la ventana y fue a visitar a Sabrina. La pauta estructural de estos triángulos es uniforme. jugaba muy bien al tenis y se relacionaba fácilmente con los adultos. Un año antes de que comenzara la terapia. se espera de ellos que lo disfruten. se polariza en una o más de las partes que integran el triángulo relacional. Además.

con los tres juntos. El genograma puso en evidencia varios hechos interesantes. la terapeuta le preguntó si ese era en efecto su temor más grande y ella respondió: «Es uno de mis miedos». por su parte. En una sesión separada con Dana. Debía cumplir esa tarea aflojando los lazos con su hijo y pasando más tiempo no instructivo. También le pidió que observara qué parte del tiempo que pasaba con Dana lo dedicaba a aconsejarla y criticarla y qué parte destinaba a apoyarla y expresarle su afecto. La terapeuta le preguntó entonces cuáles eran los otros miedos y trató de explorar cómo había sido su vida en los comienzos de su adolescencia. agregó. El primer paso consistiría en entablar una relación con Dana y con su madre. conversando de cosas de la vida y pasando más tiempo juntas. la terapeuta la instó a tomar la iniciativa con sus padres poniendo por escrito sus ideas acerca de lo que ella consideraba una buena orientación para su conducta. la terapeuta adoptó el siguiente plan de tratamiento. no demostraba interés. fue elegido para desempeñarse como encargado de asuntos administrativos y principal negociador en la cuestión de las pautas de «orientación» para Dana. su inquietud por la enfermedad de la abuela y su opinión respecto de qué clase de madre evaluaría mejor a una hija como ella. Esto llevó a una conversación acerca de su propia madre. preocupado por sus problemas laborales y molesto por haber sido obligado a ausentarse de su oficina en circunstancias poco propicias. se dio cuenta de que Dana la observaba con la intención de saber si sus actitudes eran similares a las de su madre o a las de la «fantástica» madre de Sabrina. que documentaban un incremento en el nivel de estrés de la familia. respondió sin vacilar: «Que yo me acueste con toda una banda de tipos en un volquete detrás del centro comercial». en una sesión separada con los padres. se enteró de que tenía cáncer de útero. La terapeuta le preguntó a la señora W. Además. y le sugirió que desarrollara una relación personal con su hija poniendo el énfasis en los intereses comunes. y planteó la cuestión de la enfermedad. Cuando se le preguntó qué era. Al mismo tiempo. Durante esa parte de la sesión Dana y su madre olvidaron momentáneamente su animosidad y compartieron lágrimas de pesar. con Dana. no programado. evitando tomar partido. parecía principalmente interesada en dilucidar si la terapeuta creía en la ley y el orden y era partidaria de una disciplina más bien rígida. «Yo la adoro». Volviéndose a la madre. le sugirió que consultara a Sabrina mientras preparaba el documento. Creía que ya había hecho bastante por su hija al demostrarle su cariño. La madre de Dana. una mujer de la misma edad que la señora W. la terapeuta. En cuanto al padre de Dana. la terapeuta les aconsejó que desistieran de su actitud crítica hacia Sabrina y su madre. lo que más temía su madre. . si le parecía más fácil criar a un hijo que criar a una hija. La idea era permitir que su marido se convirtiera en el «progenitor que dicta las reglas» y ella en la «madre divertida».. La terapeuta lo logró alentando a Dana a expresar su frustración y su enojo con su madre. Cercada por muchas cuestiones que producían ansiedad y por una plétora de triángulos entrelazados. Y trató de motivarla para hacer esto último. Dana dijo que no sabía qué haría sin su abuela. con quien ella era muy unida. Tres meses antes de la visita a la clínica. Durante las sesiones de evaluación. El señor W. la abuela de Dana.ambas por separado y una tercera sesión en la que primero habló con el padre. el padre de Dana se enfrentó a una perspectiva laboral sombría: la empresa para la que trabajaba estuvo a punto de ser adquirida por un grupo corporativo. en su opinión. y luego. En el mismo período la abuela materna de Dana.

El principal trabajo con los padres consistió en lograr que se abstuvieran de librar una batalla por el poder con Dana a causa de su amiga.El plan de la terapia trataba de enfrentar ciertas fallas y trampas previsibles abordándolas tempranamente. con todo lo que tenía que hacer. esa actitud no hubiera dado buen resultado. El verdadero problema no era la mala influencia de Sabrina sobre Dana. confusión y vacío que habían permanecido ocultos a causa de su preocupación por Dana. El verdadero problema eran las tensiones y conflictos intrafamiliares (como la enfermedad de la abuela y el distanciamiento del padre). Esos temores eran en gran medida infundados.. Pero Sabrina no era una verdadera amenaza para la salud o el bienestar de Dana. es preciso enfrentar ese peligro. Sin embargo. La terapeuta le preguntó a la señora W. Cuando la señora W. la terapeuta empujó a Dana hacia Sabrina. Este caso es un ejemplo de un triángulo de red de pares en el que los padres temían la mala influencia de la amiga de su hija. en vez de tratar de separarlas. Dana había estado usando a Sabrina como la contrapartida de las ideas de sus padres acerca de cómo debe ser una niña de 13 años. se dirigiera a ella como recurso de emergencia. y esa proximidad era fuertemente reactiva hacia sus padres. irrumpir en viviendas). si el plan experimental la hacía sentirse desplazada y criticada. favoreciendo al mismo tiempo la reflexión. A Dana le dijo que si se sentía conflictuada y no podía comunicarse con su padre para aclarar algo. que en realidad no existía. Si. por ejemplo. al que la terapeuta pasó a dedicarse. la reactividad aumentará y las intervenciones conservadoras . sus padres y su amiga Sabrina. sobre la soledad de su matrimonio y la ansiedad por la enfermedad de su madre. trató de sacar a los padres de su posición de crítica de la «mala compañía». Salir con un amigo malo es diferente que salir con uno bueno. se apartó emocionalmente de Dana. El triángulo fue abordado de dos maneras. Cuando la señora W. le preguntó cómo encontraría tiempo para desempeñar su función administrativa. Pudo así pensar más en sí misma y en su vida. poniendo punto final a las críticas a Sabrina. que se encontraban en la posición exterior. Segundo. se tranquilizó y empezó a disfrutar de su compañía. Estas cuestiones se arraigaban en el triángulo parental primario. que la familia evitaba concentrándose en Sabrina. se sabe que el amigo o la amiga de una adolescente de 13 años consume o vende drogas o realiza otros actos peligrosos (correr carreras con autos trucados. tristeza. como intentaban hacer los padres. logró limitar el tiempo que dedicaba a resolver los problemas de su hija. Pero a veces sucede que un triángulo con los pares implica un verdadero peligro. en cómo sería su trabajo cuando Dana dejara el hogar y en cómo sería la vida en caso de que su madre 242 243 muriese. En este triángulo Dana ocupaba una posición de franca proximidad con Sabrina. Había llegado pues el momento de que la terapeuta se ocupara del triángulo con el grupo de pares. Primero. un triángulo es un triángulo y los principios básicos son siempre los mismos: no embarcarse en una lucha por el poder y mantener la reactividad en la familia en un nivel tan bajo como sea posible. llevar armas al colegio. En la terapia. y si los padres no pueden o no quieren ponerlos en práctica en la terapia y en el hogar. tuvo oportunidad de reflexionar sobre sí misma. por ejemplo. integrado por Dana. La terapeuta prestó atención a todos estos sentimientos de pérdida. Si el terapeuta no enfatiza la necesidad de respetar estos principios. Al señor W.

Minuchin y Haley. han alcanzado un éxito considerable en el alivio del síntoma en familias centradas en los hijos. en el marco de la terapia es preciso saber si el adolescente está consumiendo drogas. Si así fuera. Pero en los últimos años estas maniobras terapéuticas han sido usadas de manera mecánica y menos creativa. llevar a una sobresimplificación del complejo proceso emocional implícito en toda familia disfuncional y a una predecible reaparición de los síntomas de seis a ocho meses después de finalizada la terapia. el terapeuta puede verse obligado a internar al adolescente en un hospital o a recurrir a alguna otra intervención igualmente drástica. Haley hizo que el padre comprara un perrito a fin de organizar la relación padre-hijo alrededor de esa experiencia. a fin de descartar de una vez por todas un asunto tan molesto. se puede manejar la situación sugiriendo al adolescente (en una sesión individual) que se someta voluntariamente a los análisis necesarios. El 244 245 método adoptado por Fogarty requiere que la madre se aleje del hijo sintomático y que el padre se acerque a él. El método del terapeuta debe consistir siempre en mantener los ojos puestos en el triángulo activo. Durante largo tiempo. Por ejemplo. Después deberán abordar las repercusiones de su actitud en el triángulo parental primario (donde reside el verdadero problema). y en la importancia de las fronteras generacionales dentro del sistema familiar. Eligió esta intervención debido a la importancia que asigna a la dirección del movimiento relacional dentro de los triángulos. en el caso del niño que tenía fobia a los perros. ¿qué lo llevó a buscar su amistad? Por otra parte. En la etapa siguiente. Hecho esto. Una vez que estos . Minuchin se preocupa siempre por mantener una postura prudente con el padre. Los cambios en la dirección del movimiento relacional y la alteración estructural de los triángulos logran aliviar el síntoma y asimismo revelan conflictos relacionales y estados emocionales subyacentes en los individuos que componen el sistema. decidan que debe terminar. la presentación estructural más común de un triángulo centrado en el hijo consiste en que la madre y el hijo están enredados en su relación y el padre se mantiene distante. destriangularlo y seguir avanzando.fracasarán. Además de ocuparse de la dinámica del triángulo. en casos como este el terapeuta debe dedicar tiempo al adolescente y preguntarle si cree que su amigo o amiga vende drogas. El método de Haley agrega al de Minuchin la importancia de un foco estratégico para la alteración estructural. si se los aplica de manera rutinaria. como los de Fogarty. El terapeuta también debe analizar con los padres si es necesario que ellos adopten la posición de que esa amistad no es algo bueno para su hijo y. pero los padres sospechan. Todos estos métodos pueden. Si los padres pueden actuar así basándose en hechos y no en su reactividad emocional. Por eso. Si lo niega. trabaja para lograr que los padres restablezcan el límite generacional adecuado entre ellos y sus hijos. Triángulos con el hijo sintomático Los enfoques estructurales. su premisa fue que alterar la dirección del movimiento en un triángulo o una díada conyugal es la mejor manera de revelar el síntoma de un individuo y de poner en descubierto los procesos relacionales a fin de que se tornen observables para el terapeuta y los miembros de la familia. habrán manejado funcionalmente el triángulo de red de pares. en una posición exterior. en consecuencia. hablar primero con él y luego obtener su autorización para entrar en la familia. El enfoque de Minuchin se concentra en los límites entre la familia y el terapeuta.

Ser el menor es siempre una buena ubicación dentro del sistema familiar. podemos mejorar la confiabilidad y durabilidad de los resultados manteniéndonos sensibles a los desplazamientos del síntoma a otros miembros o relaciones de la familia y manejándolos clínicamente como una sucesión natural de procesos interrelacionados. 3. de modo que a Mona le iba bien en su posición respecto de sus hermanas. desarrollado por Guerin y Gordon4 para tratar con familias centradas en los hijos. sumado al temperamento de Mona -la niña tendía a ser fría y a retraerse cuando su madre la acariciaba-. es decir. cuando haya superado la capacidad del sistema relacional para ligarla o disiparla. era la más joven de cuatro hermanas. consiste en la siguiente serie de supuestos teóricos: 1. la mimaba. El que estas vulnerabilidades surjan con el tiempo y. Su madre anhelaba tener un hijo varón y este hecho. Sin embargo. 246 247 absorber y disipar durante su ciclo vital. b) de cómo encaje el temperamento del niño en la familia y de su posición en el orden de nacimientos. Un niño nace con ciertos atributos y limitaciones constitucionales. podemos ver en él el resultado de una intervención experimental que nos dice algo importante acerca del sistema y de las personas que lo forman.conflictos y estados emocionales son visibles. no sería raro que en un caso como el de la fobia a los perros se obtenga un resultado espectacular en lo que hace a la fobia y que luego la madre. que se desplazó del niño a la infelicidad de la madre y al conflicto conyugal subyacente.. El señor L. Decimos esto con plena conciencia de que. Los síntomas se desarrollarán cuando el monto de la ansiedad libremente flotante o no ligada dentro de la familia haya alcanzado un nivel crítico. una vez aliviado el síntoma. Mona L. el grado en que se manifiesten dependerá: a) del nivel de funcionamiento básico del sistema familiar en la época del nacimiento del niño. Este arreglo funcionó bien durante su infancia y adolescencia. sentía por ella un afecto especial. Nuestro trabajo en esta dirección implica el desarrollo de un paradigma multigeneracional que proporciona un contexto amplio para considerar los síntomas del niño sin perder de vista el problema que motivó la consulta. Este método de la «primera etapa» no garantiza que podamos ali viar los síntomas de un niño concentrando nuestro trabajo en el triángulo central madrepadre-hijo sin causar importantes repercusiones en otro lugar del sistema. Las consecuencias del experimento han cambiado el foco. si surgen. que percibía el distanciamiento y creía que Mona se parecía a su familia. La señora L. estaba por . empiece a criticar a su marido y a la terapia y termine devolviendo la mascota a la veterinaria. Por lo tanto. Por ejemplo. para nosotros el alivio del síntoma en una familia centrada en los hijos es la primera etapa de un abordaje más amplio del proceso familiar multigeneracional que produjo el síntoma. Cuando Mona L. emocionalmente perturbada por haber perdido su intenso vínculo con su hijo. Entre las limitaciones figura la propensión al tipo y gravedad de los síntomas ñsicos y emocionales que puede desarrollar durante su vida. la investigación y la intervención clínicas resultan mucho más fáciles. se esforzaba muchísimo por superar la fría relación entre ella y Mona. y el señor L. muchas familias optarán por no ir más allá. 2. contribuyó a que la relación madre-hija fuera menos íntima de lo que podría haber sido. Aunque ese desarrollo sería perturbador para el niño y para el terapeuta. y c) del monto de estrés interno y externo que la familia deba 4 Guerin y Gordon (1986). Este paradigma clínico.

el que cuenta con menos apoyo dentro del sistema. era vulnerable debido a que su posición dentro de la familia había cambiado. de 11 años. no tenía a sus hermanas como aliadas y tanto la atención que le prestaba su padre como el sentimiento de culpa de su madre. se altera el equilibrio emocional de la familia. empezó a manifestarse en sus padres el síndrome del nido vacío. se apresuró a decirle al terapeuta que «todo estaba muy bien» entre ella y su marido y que el problema era Karl. uno de los padres está estrechamente ligado a uno o más de sus hijos y el otro se encuentra en la posición distante y crítica. El genograma y la anamnesis revelaron que Karl había sufrido varias pérdidas algunos meses antes de la aparición de los síntomas. Las otras hijas ya se habían ido.. que trabajaba mucho. 5. se apoyaba en ella para la educación del hijo. la madre se dedicó a cavilar sobre su propia vida y el padre se entregó a su depresión. la señora L. pero a veces discrepaba. El individuo vulnerable más propenso a absorber y expresar la ansiedad de la familia es el más aislado y anulado de sus miembros. permitiendo a la familia mantener su organización o reorganizarse y seguir funcionando. En la familia L. frustrada por la actitud distante de su marido. evitan sus conflictos personales. ya no existían. 4. queda aprisionado en el triángulo y empieza a expresar sus sentimientos a través de su conducta. independiente. Cuando Mona desarrolló sus síntomas.. Fue sólo en el transcurso de la terapia familiar por el problema de Mona cuando salió a luz toda la información que hemos consignado. En un triángulo con hijos sintomáticos. 6. Mona L. las crisis de la mediana edad y el envejecimiento y la muerte de los abuelos. al preocuparse por él. Mona L. atravesaba lo que ella llamaba una crisis de la mediana edad. Pudieron zafar temporariamente de sus problemas y unirse para buscar ayuda para Mona. pero la madre estaba excesivamente apegada a él. que durante largo tiempo la habían apuntalado. era el único hijo de una pareja que había estado en tratamiento a causa de sus problemas conyugales tres años antes de que Karl se volviera sintomático. Uno de estos. sensible a la perturbación de la madre. Un ejemplo clásico es el de la familia que debe soportar simultáneamente el alboroto de la adolescencia. en varias ocasiones había mentido y robado. Los padres atribuían a esas pérdidas el comportamiento de Karl (aunque el señor H. El acting out del niño une a los padres. Por primera vez en su vida Mona se sintió sola. Karl H. El niño sacaba malas notas en la escuela y se mostraba impertinente y atrevido en el hogar. Una esposa que es una perseguidora emocional. pero también aislada dentro de la familia. Un miembro vulnerable de la familia absorberá la excesiva ansiedad y desarrollará un síntoma. y se preguntaba qué haría cuando ya no tuviera hijos a quienes cuidar. Al mismo tiempo. el padre y la madre se alarmaron por su comportamiento. ello desvió la atención de ambos. pensaba que la excesiva benevolencia de su esposa con el niño también influía en el problema). que dejó de centrarse en Mona.. Cuando coinciden en el tiempo una serie de transiciones y otros acontecimientos familiares en cantidad suficiente. La fuerza impulsora para este nivel de ansiedad es la aparición de múltiples motivos de estrés. El síntoma cumple la función de ligar la excesiva ansiedad del sistema. Al llamar para pedir una entrevista. El conflicto conyugal queda encubierto. gerente de nivel intermedio en una gran empresa del rubro de la alimentación. 7. quienes. fue despedido y cayó en una depresión. Además. y comenzó a expresar a través de su conducta la ansiedad de la familia: mostraba enojo hacia su madre y se sentía responsable por la depresión del padre. El padre. empieza a perseguir a sus hijos. El señor L. la señora H.cumplir 16 años. Ambos padres sentían afecto por su hijo. .

ya que probablemente era este el que más oprimía al niño. el terapeuta evaluó a la señora H. Más o menos en la misma época en que su abuela materna enfermó de cáncer y su amigo se marchó a otra ciudad. y cuando lo consiguieron. reconoció que también ella estaba muy afligida por la enfermedad de su madre. En este capítulo hemos presentado las tres formas principales en que se presentan clínicamente los triángulos con niños y adolescentes. aunque confiaba en que la superaría. Triángulos intrafamiliares con niños y adolescentes sintomáticos . En este punto. Con Karl ausente de las sesiones. estableciendo las normas y enfrentando las posibles violaciones.. Todos estos triángulos estaban entrelazados. La segunda pérdida tenía que ver con la abuela materna de Karl. De este relato sobre el caso se desprende que había varios triángulos: el del señor H. Para lograr una curación completa hubiera sido necesario ocuparse de todos los triángulos. De cualquier modo Karl y sus padres obtuvieron cierto alivio. cuando el amigo iba a visitar a sus abuelos. Aquí la familia interrumpió el tratamiento. con su esposa y la madre del señor H. Esto reveló la depresión de la señora H. En el capítulo siguiente analizaremos con más detalle los triángulos intrafamiliares con niños y adolescentes sintomáticos que se ven con más frecuencia en la práctica clínica. aunque temporario. pero le había jurado a su padre. y comenzó un tratamiento para su depresión. y su ansiedad por su propia madre. convivir con ella durante toda su vida de casada. no era muy cariñoso con su madre. Ante el terapeuta negó estar enojado con su esposa por el curso que habían tomado los acontecimientos. El primer paso consistió en sugerir que el señor H. probablemente volverá y entonces el terapeuta tendrá otra oportunidad. acerca de su madre condujo a hablar sobre la madre del señor H. pero la familia no permaneció en tratamiento el tiempo suficiente. que a causa de 248 249 su lucha (aparentemente exitosa) contra el cáncer que la aquejaba no podía verlo con tanta frecuencia como antes. 250 251 12. el terapeuta empezó a tratar el problema subyacente relacionado con la madre del señor H. su esposa se estremeció visiblemente. que siempre la cuidaría. pero afirmó que algún día su madre volvería a la casa. Dado que la familia logró un alivio de los síntomas. quien había estado viviendo con la familia y lo había cuidado desde que nació. el de Karl con su madre y las abuelas de Karl (dos triángulos diferentes). se fueron. La conversación con la señora H. y sobre cómo había sido para la señora H.se relacionaba con su abuela paterna. y el de Karl con sus padres. su madre y su abuela paterna tuvieron una disputa que culminó cuando la madre le pidió que se fuera. Eso era lo que la familia quería. cuando este se hallaba en su lecho de muerte. Ella lo hizo y se fue a vivir con una hija. de los síntomas del niño. Cuando lo dijo. con su padre y su madre. y la energía emocional procedente de cada uno de ellos alimentaba el proceso en todos los demás. vigilara el comportamiento de Karl.El mejor amigo de Karl se había mudado a otra ciudad y él lo extrañaba. el del señor H. Hablaban por teléfono y se veían cada tanto. Los síntomas de Karl reaparecerán en una u otra forma porque los triángulos subyacentes quedaron intactos. El señor H. La tercera pérdida de Karl -y probablemente la más grave. El terapeuta logró aliviar los síntomas abordando en primer término el triángulo entre Karl y sus padres. La señora H.

Es previsible que las reacomodaciones estructurales prescriptas por estos métodos eleven el nivel de ansiedad de la madre y su conmoción interna. En esta situación clínica disponemos de. Ambos métodos pueden ser eficaces para aliviar rápidamente los síntomas del hijo y facilitar el acceso a otros procesos familiares disfuncionales que están alimentando los síntomas. Esto ocurre cuando al padre le resulta muy difícil cumplir con su parte de . Al mismo tiempo. y los hijosobjetivo se sienten tironeados entre sus padres. porque presenta algún parecido con la familia extensa de este o. las desplaza de otra persona dentro del sistema. triángulos con un padre y un hermano. estos triángulos con un hijo-objetivo suelen presentarse como una relación excesivamente estrecha entre el hijo sintomático y su madre. Estructuralmente. El resultado es que se comportan de maneras autodestructivas por su propia conmoción emocional. El compromiso creciente del padre con su hijo puede aislarlo de esa conmoción. se convierten en padres unidos en su preocupación por el hijo. y entonces los padres se unen en una unidad artificial vinculada con el hijo problemático. Se le tiene fastidio porque comparte ciertas cualidades con el otro progenitor. lo que también aumentará la ansiedad del niño. por lo menos. las cuales libran batalla en su interior. se instruye a la madre excesivamente apegada para que abandone momentáneamente su rol maternal. No pueden tolerar el conflicto de sus padres debido a la perturbación interna que les causa. el hijo sintomático suele estar altamente sensibilizado al nivel de perturbación emocional de la madre. dos técnicas de intervención corrientes. el terapeuta debe tener conciencia de que estos métodos tienen algunas limitaciones. Pero además suele suceder que la ansiedad de la madre supere el efecto aislante de la mayor intimidad entre padre e hijo. trián gulos del subsistema de los hermanos. Lo logra organizando su relación en torno de una actividad o un objeto de interés común. El progenitor que convierte a su hijo en blanco de su ira y de sus críticas. No obstante. simplemente. mientras que el padre ocupa la posición exterior. También se les debe aconsejar que hagan un esfuerzo por no hablar de la madre. es decir. en general.Los triángulos intrafamiliares con niños y adolescentes pueden subdividirse en cinco categorías: triángulos con un niño-objetivo. Las causas pueden ser diversas. distante tanto del hijo como de la esposa. que ocupa la posición exterior en el triángulo. En vez de ser un hombre y una mujer que tienen conflictos entre sí. simplemente. de su cónyuge. Triángulos con un niño-objetivo Un niño que es el preferido de uno de sus padres puede convertirse en el blanco u objetivo del resentimiento del otro. porque es su preferido. Lo importante es que no empleen esos momentos en discutir problemas sino en aprender a sentirse cómodos cuando están juntos. La otra técnica prescribe una intervención bilateral consistente en instar al padre a hacerse cargo de todas las funciones parentales en relación con el hijo sintomático. Los examinaremos a continuación. Las personas experimentan esta guerra como una tensión. La primera intenta suprimir la distancia entre el padre y su hijo sintomático. triángulos trigeneracionales y triángulos en la familia de segundo matrimonio. Se insta al padre y al hijo a pasar tiempo juntos haciendo algo que los dos encuentren interesante y placentero: asistir a un evento deportivo. En primer lugar. para que se aparte del hijo sintomático y se abstenga de dar instrucciones a su marido y de hacer comentarios sobre la relación de este con el hijo. sentarse a mirar televisión. que el padre entrene al equipo deportivo donde juega su hijo o. Los hijos-objetivo suelen tener versiones internalizadas de ambos padres.

más requerirá la situación una simple maniobra estructural. Pero al parecer había diferencias de opinión entre Gloria y Bruce respecto de cómo se debía manejar al niño. Las críticas y la negatividad del padre como reacción ante la preferencia de la madre por el hijo y su incomodidad por encontrarse en la posición exterior son significativas. de modo que será posible encararlo más funcionalmente. Cuanto más concreta y menos cognitivamente orientada sea la familia. Los padres empezaron a discutir acerca de la manera correcta de tratar a Justin. Cuando se abordó este conflicto entre los padres. con menos conversaciones. «¿Cómo?». Es preciso tener en cuenta que la intervención que se elija. se puede manejar el problema trabajando con 252 253 ella. de un modo coheren te. Casi siempre basta con formular algunas preguntas sobre el proceso. Justin. Esta modificación de la conducta dio al principio buenos resultados. como: «¿Ha notado cuál de sus hijos parece sentirse más afectado por su desasosiego. Al terapeuta le pareció inicialmente que se trataba de un caso de hiperactividad. También se le pueden formular una serie de preguntas al hijo sintomático: «¿Te das cuenta cuando tu madre está intranquila?». «¿Cómo te comportas cuando te sientes así?». Estaban librando una lucha por el poder en torno del niño. En la escuela se paseaba por el aula molestando a los otros alumnos. acudieron al terapeuta para una evaluación. Gloria tendía a explicarse y Bruce levantaba los brazos al cielo y se retiraba. Lo expondrían gradualmente a la disciplina. finalmente Gloria comentó que Bruce estaba tratando a Justin de la misma manera que la trataba a ella: abruptamente. se enfurecía. sola o en sesiones con la familia. porque en ese momento es fundamental que los hijos establezcan un puente relacional efectivo con el progenitor del mismo sexo. con recompensas para la buena conducta y con consecuencias cuando no obedeciera. requería una atención constante de la maestra y a menudo se negaba a obedecer.) Cuando la ansiedad de la madre amenaza con llegar a un nivel crítico. Además. padecía de encopresis. Determinan que el proceso terapéutico se centre en averiguar en qué medida es la relación íntima del hijo con la madre o su parecido con ella lo que desencadena esa negatividad. aun cuando usted trate de disimularlo?» o «¿Cuál de sus hijos parece estar sensibilizado a los estados de ánimo de su cónyuge?». Gloria quería ser más comprensiva y Bruce más estricto. El problema era su hijo de 6 años. tenía una rabieta e insultaba a sus padres. la prescripción anterior resulta inapropiada desde el punto de vista evolutivo. Por lo general esto alivia los síntomas del hijo y localiza las fuentes de ansiedad y el proceso emocional conflictivo en otro lugar en la familia.la tarea o cuando la ansiedad de la madre se eleva más allá de un nivel crítico. Si estas preguntas cumplen con su propósito. sin paciencia ni comprensión. sobre todo a la madre. (Si el hijo sintomático es una adolescente. Cuando la ansiedad de la familia se desplazó hacia lo que pasaba . el proceso emocional que está alimentando la ansiedad en la familia se pondrá en evidencia. más intenso será el proceso de proyección hacia el hijo. quien tenía berrinches en el hogar y en la escuela. Cuando en la casa se le pedía que hiciera cualquier cosa. La terapia empezó haciendo que los padres se pusieran de acuerdo sobre la manera de tratar a Justin. Cuanto más cerrado sea el sistema. será posible tratarlo y la ansiedad disminuirá. El terapeuta debe formular las mismas preguntas al padre. Gloria y Bruce V. sea cual fuere. para lograr que tome conciencia de que el hijo sintomático está sensibilizado a su creciente ansiedad. debe ser contextualmente relevante para la familia. «¿Y qué sientes por dentro?». De este modo se neutralizaban mutuamente.

por las medidas de protección que toman los padres. podemos ser inducidos. la hija mayor llena el vacío y se hace cargo del manejo de la casa mientras la madre está ausente. a concentrarnos en el hijo sintomático. sus estados emocionales y su relación. apreciamos que existe un gran potencial de conflicto entre madre e hija. a la manifestación de un problema conyugal oculto. Pero por los mismos motivos es un error dirigir demasiado rápidamente el proceso terapéutico hacia la relación conyugal. Pudo mejorar porque ya no cumplía la función de ligar la ansiedad entre Gloria y Bruce. Los resultados suelen conducir a una mejora aparentemente mágica en el hijo 254 255 sintomático y. La conciencia de la existencia de triángulos y el proceso de destriangulación son esclarecedores y producen cambios en casi todas las situaciones familiares. la conducta de Justin mejoró. o la resistencia de un padre a desarrollar una relación con su hijo. . cuando la madre regresa. Triángulos con un padre y un hermano Además de las dos formas de triángulo parental primario mencionadas más arriba. debe abandonar esa posición de autoridad y volver a estar en pie de igualdad con sus hermanos. Debemos mantenernos alerta y esperar que se abra una brecha. Casi siempre el conflicto se manifiesta en que la hija mayor es muy criticada por la madre. Casi siempre la hija mayor termina colocada en una posición dificil: asume una cuota importante de responsabilidad sin poder real y después. Expresa su negatividad hacia ella por medios pasivos-agresivos y se comporta en una forma abiertamente punitiva hacia la menor de sus hermanas. La hija mayor se mantiene a distancia cuando la madre está en la casa. Bruce. Este triángulo está potencialmente presente en toda constelación familiar en la que haya por lo menos dos hijos.entre Gloria y Bruce. y dentro de ambos. Hay que decir que la mayoría de los triángulos con un hijoobjetivo están mucho más arraigados en algunas familias que en otras. pero en ese caso es menos dramática. pero donde se lo encuentra con más frecuencia es quizás en las familias uniparentales. que es la preferida de la madre. una situación análoga puede darse también en un hogar donde tanto el padre como la madre trabajan. Debemos ser pacientes y permitir que el proceso evolucione. Con frecuencia no es fácil llegar al conflicto conyugal que subyace a este tipo de triángulo. A menos que tengamos en mente que hay un triángulo. con lo que se produce un vacío de liderazgo en el hogar. desde luego. La hija que se ve obligada a desempeñar un rol parental suele tener un comportamiento peligroso fuera del hogar y a veces tiene gestos suicidas. El primero de estos triángulos es el que integran el hijo sintomático. esta debe ausentarse todos los días para ir a trabajar. uno de sus padres y uno de sus hermanos. lo cual implica que esta no mide a todos sus hijos con la misma vara. Entonces la terapia se concentró en Gloria. es también la más protegida. Habitualmente. hay varios triángulos auxiliares entrelazados que debemos definir para poder comprender cabalmente el proceso en una familia centrada en los hijos y contar con el mayor número posible de opciones terapéuticas. Como la relación conyugal en una familia centrada en los hijos es la más sensible. Desde luego. En la mayoría de los hogares uniparentales encabezados por la madre. como podría ser la depresión de una madre cuando la intimidad de la relación con su hijo disminuye. Lo más probable es que la familia interrumpa la terapia. Cuando combinamos esta pauta con la posibilidad de que la hija mayor sea la preferida del padre ausente.

. la menor.Con frecuencia estas familias acuden a la terapia a causa de los síntomas que presenta la hija menor. dos hermanos que están a favor de su madre y en contra de su padre en una disputa de divorcio pueden ejercer presión sobre otro hermano para que se aparte del padre y tome partido por la madre. la hija del medio. sentía resentimiento por su hermanita. en cambio. Si el terapeuta no hubiera descubierto este triángulo a través de la experimentación clínica. la hija mayor. Se preocupaba mucho por ella y le dedicaba una cantidad desproporcionada de tiempo. Al captar la dificil posición de la hija mayor en la familia y su participación indirecta en los síntomas de su hermana. los síntomas empeorarán. Jack. es fácil formular el sistema perturbado de modo tal que incluya a los padres. Janis L. En este caso el terapeuta se ocupó de dos triángulos entrelazados. El empeoramiento de los síntomas es el resultado del aumento de la presión que la hija mayor ejerce sobre la menor en respuesta a la atención de la madre. es posible que el terapeuta pase por alto los triángulos entrelazados que hay entre los hermanos. . el hecho de no ocuparse de él habría prolongado el resultado terapéutico negativo. Sue. Ginny era extremadamente leal a su madre y se había apartado emocionalmente de su padre ausente. Además. Si. Cuando Janis y Amy abordaron el conflicto que había entre ellas. una madre que criaba sola a sus tres hijas. el terapeuta pudo formular un plan de intervención. El terapeuta sacó a luz el conflicto encubierto entre Janis y Amy y lo ubicó en el contexto del triángulo constituido por Janis. controlen a la familia. a su hija mayor. como adultos. Ginny. lo que hará que los síntomas desaparezcan. y a la menor sintomática. El más activo incluía a Janis. buscó ayuda terapéutica para la familia a causa de un problema de conducta que presentaba Ginny. Ámy. tanto por su fisico como por su modo de conducirse. Esperamos que entre los hermanos se produzcan reyertas y casi siempre las percibimos como mal comportamiento que se manifiesta en discusiones sobre «quién le hizo qué a quién» y «quién empezó». El triángulo que salta a la vista cuando atendemos a una familia puede no ser el único importante en la familia. Una observación cuidadosa del proceso en esta familia reveló el hecho de que Janis tenía con Ginny una relación especial. A menudo los padres culpan de esas peleas a uno de los hermanos y absuelven a los otros. En el largo plazo este desarrollo abrió también la posibilidad de que Ginny tuviera una relación más comprometida con su padre. casi siempre el padre o la madre. la tensión entre Amy y Ginny disminuyó y Ginny se liberó de los síntomas. operaba bien en las diferentes facciones familiares y estaba libre de conflictos. demasiado estrecha. O puede suceder que uno de los hijos afirme su identidad no tratando de llegar a ser alguien. Como por lo general quien inicia la terapia es un adulto. concentramos la intervención en exponer y aliviar el conflicto entre la madre y la hija mayor. 256 257 Triángulos del subsistema de los hermanos El segundo triángulo auxiliar de importancia clínica es el triángulo del subsistema de los hermanos. Amy. Ginny y su padre ausente. De este modo. sino aislándose de sus hermanos y diferenciándose de ellos reactivamente. Esperamos que ellos. tanto evidentes como encubiertos. era una suerte de «clon» de su padre. y si la intervención del terapeuta determina un aumento de la atención que la madre le presta. Por ejemplo. Los hijos todavía son menores. eliminaremos la presión de esta sobre su hermana. La parte más instructiva de este caso es la demostración de la existencia de un triángulo relacional clave subyacente a los síntomas de la hija menor.

sus cambios de humor ni su tendencia a pegarse a la gente. Aunque el triángulo estaba latente. los padres suelen oponer fuerte resistencia a la inclusión en las sesiones de terapia de los hijos libres de síntomas y que funcionan mejor. pero a Andrew no le gustaban su estilo lloroso. pero le molestaba la intimidad entre él y Hillary y se sentía excluida. El señor S. Las familias en las que el subsistema de los hermanos está unido y funciona bien aprobarán entusiastamente esa actividad. mostraba síntomas de una anorexia progresiva. Katie. Otra hija. Katie había nacido tres días después de la muerte de su abuelo materno. Según nuestra experiencia. A veces Katie y su hermana menor . Se quejaba de estar gorda aunque su peso era inferior al normal para una persona de su estatura. sentó las bases para un incremento de la comunicación entre Andrew y Katie.En toda familia centrada en los hijos. y sobre todo a hacer venir a Andrew los fines de semana para que participara en sesiones familiares especiales. La hija del medio. siempre había sido cordial. la gente lo quería. el portador del síntoma es el hijo que ocupa la posición exterior en los triángulos que existen entre los hermanos. trastornos graves del comportamiento o procesos de nivel psicótico. Procede así en un intento por incrementar la conexión entre ellos y modificar los triángulos disfuncionales en los que participan. trabajaba a tiempo parcial como profesora de una lengua extranjera en el colegio secundario de la zona. En la terapia familiar ambos padres se mostraron renuentes a incluir a los dos hijos asintomáticos. mientras que las familias fragmentadas reaccionarán como si el terapeuta estuviera hablando en un idioma desconocido. se fue de la casa para iniciar sus estudios universitarios. permitió que saliera a la superficie la intensa reactividad de la familia ante su alejamiento y. La familia S. Siempre había admirado a su hermano mayor. era un exitoso hombre de negocios y la señora S. cursaba el octavo grado en una escuela parroquial de la localidad. los subsistemas de hermanos fragmentados aparecen con más frecuencia en las familias en que hay casos de anorexia. de 13 años. Estudiante destacado y voluntario en el hospital de la comunidad. En estas situaciones clínicas. 258 259 La estructura En este triángulo del subsistema de los hermanos. Tenía una relación cariñosa con sus padres y con su hermana menor. Hillary. Andrew había sido una superestrella en el colegio secundario. y en especial de las de su madre. el subsistema de los hermanos merece ser investigado. Este índice representa el grado en que los hermanos están emocionalmente conectados o distantes entre sí. Hillary. Sobre todo esta última circunstancia tuvo un efecto positivo sobre los síntomas de Katie. con premios en fútbol. el terapeuta dice que también esos hijos deben participar. Katie ocupaba la posición exterior. En cuanto a la relación con su hermana sintomática. Katie. segundo. inició una terapia tres meses después de que el hijo mayor. El terapeuta insistió y la presencia de Andrew en las sesiones resultó decisiva en dos frentes: primero. Andrew. Invariablemente. que cursaba el segundo año de la escuela secundaria. Una manera simple y eficaz de enterarse es preguntar a los niños con qué frecuencia se reúnen a puertas cerradas para quejarse de sus padres. su forma no variaba. En primer lugar hay que examinar su índice de cohesión-fragmentación. Hacía dieta y dedicaba entre dos y tres horas por día a clases de gimnasia. Cuando esto sucede. y desde la primera infancia había sido el barómetro de las perturbaciones de la familia. béisbol y basquetbol. Puede aislar temporariamente al subsistema de los hermanos trabajando a solas con ellos en algunas sesiones.

Estos problemas tempranos hicieron que la madre se ocupara mucho de ella. el padre dedicó a su hija menor el escaso tiempo libre de que disponía.se acercaban por «cosas de chicas». la manera de Katie de responder a la tensión interna era somatizar. Cuando Katie tenía dos años. aumentando el ritmo de sus actividades sociales. El proceso emocional siguió su curso y la tendencia de Katie a somatizar provocó la aparición de los síntomas de un trastorno de la alimentación. adoptando el papel de consoladora y animosa. El terapeuta señaló a la menor que las relaciones de mujer a mujer no eran satisfactorias en la familia y planteó la cuestión de la reacción emocional de todos ante la partida de Ándrew. lo cual no contribuyó a hacerla querible para su hermana menor. retraerse socialmente y ser en general pasiva y quejosa. y Katie se sensibilizó a su aflicción. y el conocido proceso se repitió. En las épocas de mayor tensión en la familia Hillary respondía de dos maneras: cuando pequeña. durante la mayor parte del tiempo. Cuando Andrew partió para estudiar en la universidad. la que siempre se siente más libre. Cabe suponer que la zozobra emocional de su madre fue importante en los primeros años de vida de Katie. pero en la mente de Katie la sombra de su hermano mayor tan «especial» hacía que su presencia se sintiera siempre en la relación entre las hermanas. que estaba acostumbrada a monopolizar la preocupación y la atención. y ya mayor. es decir. La intervención En el nivel del triángulo del subsistema de los hermanos. Contribuyó a ello el hecho de que fuera el primer nieto varón en una familia que sobrevaloraba el tener hijos varones. Además. Katie era la más afectada cuando aumentaba la tensión en su madre. La madre se sintió desolada ante la inevitabilidad de la partida de Andrew. Ambas cosas pasaron a ser problema de Katie. es probable que el haber nacido poco después de la muerte de su abuelo materno haya sensibilizado a Katie a la ansiedad y la aflicción de su madre. Además. El triángulo del subsistema de los hermanos proporcionó a la familia una manera de no concentrarse en la perturbación de la madre y también de desplazar su incapacidad para manejar la expresión de la emoción negativa. sus padres la confrontaron con la llegada de su hermanita. 260 De todos los hijos. Katie no participaba de un modo funcional en ninguna otra relación. Este asistió a una sesión de fin de semana y . la terapia tenía que orientarse a mejorar el vínculo entre las dos hermanas. Esos comportamientos formaron un perfil temperamental que no satisfizo las expectativas de la familia ni agradó al hermano mayor. Como consecuencia de la posición externa que ocupaba en el triángulo del subsistema de los hermanos. Cuando nació Katie. La familia no manejó apropiadamente la perturbación de la madre ni sus expresiones de afecto negativo. El proceso La función La historia evolutiva que precedió a la formación del síntoma en Katie influyó significativamente en la estructura y el proceso en este triángulo. Andrew estaba ya firmemente instalado en el papel de «hijo favorito». y podemos atribuir a esa circunstancia sus problemas para adaptarse a las rutinas de comida y sueño. Hillary. Otro factor fue la intrusión en el sistema de la ansiedad y la excitación emocional que rodearon la partida de Andrew a la universidad. Hillary manifestó tempranamente un carácter alegre que concordaba perfectamente con su posición de hermana menor. no recibía ningún apoyo de estos en los momentos de tensión.

cuando los ansiosos parientes comentan el supuesto parecido entre el niño y diversos miembros de la familia. La proximidad geográfica y la cohesión de la familia hacen más observable el proceso. Al estar sensibilizado. Poco antes e inmediatamente después del nacimiento de un bebé suelen producirse en el sistema familiar una serie de maniobras relacionales. su abuelo materno sufrió un infarto. Cuando el padre murió. al menos durante la niñez y la adolescencia. Cuando Mitch tenía 13 años. y su malestar puede manifestarse de diversos modos en su conducta.de este modo fue posible encarar el antiguo problema de su reacción emocional ante las «enfermedades» de su hermana. un segundo infarto le provocó la muerte. Por ejemplo. Fue importante. La señora B. Puede ocurrir. que integran el hijo sintomático. estaba en gestación. Triángulos trigeneracionales El tercer tipo de triángulo auxiliar clínicamente importante en las familias centradas en los hijos es el triángulo trigeneracional. Dos meses después del nacimiento del niño. sin embargo. Pocas semanas después. Los aspectos menos sutiles de este proceso tienen lugar en la sala de visitas del hospital. o incluso antes. La señora B. En los triángulos trigeneracionales el proceso puede iniciarse con el nacimiento del hijo. y el primer ataque que este sufrió la asustó mucho. al trabajar con el triángulo del subsistema fraterno. Hay dos vías principales que permiten llegar a esto. el niño se torna vulnerable. Este niño se sensibiliza a la ansiedad de su padre o su madre o al incremento de la excitación emocional en la familia provocados por un acontecimiento como la muerte de un abuelo. En familias menos unidas o geográficamente dispersas puede ser menos visible. Suele suceder que la ansiedad y el malestar que rodean a la pérdida se manifiesten en la relación entre un padre y el niño nacido en los dos años anteriores o posteriores a la muerte del abuelo o la abuela. la terapia exploró la posición de Katie en el triángulo parental primario entrelazado y la posición del padre: poco apoyo para su esposa y débil vínculo con Katie. Cuando Mitch B. Sólo eran res 261 ponsables de fomentar un vínculo funcional con los demás. a futuros incrementos de la ansiedad de su padre o su madre o del nivel de excitación emocional en la familia. Y también se los ayudó a tomar conciencia de la naturaleza potencialmente destructiva de los triángulos estables. violaba la prohibición de fumar dentro del edificio escolar. Además. lo llevó a tratamiento. hacer constar que ninguno de los hermanos era responsable por el bienestar y la salud ñsica o mental de los otros. que el padre o la madre desarrollen una reactividad inconsciente hacia el parecido del niño con un miembro de la familia distante pero importante. un padre y un abuelo. Y la madre del padre replica: «¿Te parece? Yo creo que es igual al padre». La primera vía para activar el triángulo trigeneracional se relaciona con lo que podría llamarse «la batalla de las abuelas». a la edad de 52 años. La hipótesis del . había sido muy apegada a su padre. la madre de la madre exclama: «¡Qué bonita! Es idéntica a mi madre». se peleaba a puñetazos con sus compañeros y gritaba a los profesores. ella entró en una depresión clínica. a su abuela materna le diagnosticaron cáncer. la madre empezó a recibir quejas del colegio secundario donde estudiaba Mitch: faltaba a clase. El proceso emocional desencadenado por la muerte de un abuelo o de otro miembro importante de la familia extensa abre otra vía a través de la cual un hijo puede quedar aprisionado en un triángulo trigeneracional. Se trata de intentos de establecer la primacía del vínculo entre el recién nacido y una de las ramas de la familia extensa.

El director adjunto la había sorprendido varias veces fumando en el baño y faltando a clase.terapeuta fue que Mitch estaba respondiendo a la perturbación de su madre por la enfermedad de la abuela. alumna de primer año de una escuela secundaria que la derivó por comportamiento antisocial. cuando Brenda tenía tres años. En ese momento parecía desdichada y . y su segunda esposa opinaban que la causa del problema era la falta de cuidados maternales apropiados. a quien acompañaba su segunda esposa. El otro factor es la situación en la que la madre del niño está distanciada de su familia extensa y ha adoptado a la familia de su marido como propia. que se considera hija «adoptiva» de la familia de su marido. pero esta pensaba que la terapia era una pérdida de tiempo. Los acontecimientos posteriores de la vida de la abuela. cuando se encontraron. como por ejemplo la muerte de su esposo. la conmoción de una madre ante la muerte de un miembro significativo de la familia. había sido para ella un adulto especial. tanto el padre como la madre habían iniciado una nueva vida y ella no encajaba en ninguna de las dos. puede sensibilizar al niño al incremento de la ansiedad y la perturbación emocional que se produzcan en el futuro en esa rama de la familia extensa. Fue su padre quien lo hizo. La adolescente acudió a la primera sesión llevada por su padre. Aun durante el embarazo. acudió a la terapia con Brenda. Brenda se echó a llorar y murmuró «mi abuela». Brenda vivía con su madre. Brenda pidió ver al terapeuta a solas. y que esa respuesta podía haberse originado en la época de la enfermedad y posterior fallecimiento del padre de la señora B. puede haber luego dos factores importantes. La familia J. Dijo que su padre y su madre se habían casado muy jóvenes y que ella había tenido la mala suerte de nacer cuando ninguno de los dos sabía lo que quería realmente. particularmente un abuelo. El terapeuta inició conversaciones con Mitch y su madre acerca de los padres de esta y de la tristeza que su pérdida provocaba en ella. Este aceptó y. El mecanismo de transmisión de esa ansiedad es más fácil de rastrear cuando se trata de una muerte en la familia de la madre: podemos postular que la respuesta emocional de la madre y el impacto de esa respuesta en el feto son el mecanismo a través del cual se produce la sensibilización del niño a la perturbación emocional en esa rama de la familia extensa. Brenda defendía a su madre y decía que. aunque era un poco «chiflada». El señor J. además de sus padres. se tomó a golpes de puño con ella. sobre el niño que está sensibilizado a ella. molesta porque otra alumna no le devolvía un dinero que le había prestado. Consideraba que el comportamiento de Brenda era normal para su edad y que «con el tiempo lo superaría». Cuando el hijo se sensibiliza a la rama paterna de la familia. no había sido ella la que puso fin a su matrimonio. Ella había estado en terapia individual durante ocho años después del divorcio y en ese momento practicaba meditación trascendental con su último amante. Según Brenda. Este efecto es más complejo cuando la madre. afectarán enormemente a ese niño. Por eso quería explicarle cómo eran realmente las cosas. se sorprende al encontrarse colocada en la posición exterior en el momento de la conmoción. Aquí un hecho 262 263 traumático o un aumento de la ansiedad en la familia del marido tiene un profundo efecto sobre ella y. ella le contó que había oído decir a una de sus amigas que él entendía a los chicos mejor que la mayoría de los adultos. Uno es la amplia participación de la abuela paterna en los primeros años de vida del niño. una adolescente de 14 años. La gota que colmó el vaso para la escuela fue que Brenda. El terapeuta le preguntó quién. por ende.

el noviazgo se prolongó unos cuatro o cinco años. de 16 años. Después de escuchar a Brenda. Brenda llamó al terapeuta para decirle que se sentía mucho mejor. . Cuando el motivo de la consulta no es un conflicto conyugal. le hizo una visita al terapeuta para informar que la mejoría en el comportamiento de Brenda había encontrado una acogida favorable en la escuela. Con los ojos llenos de lágrimas. El terapeuta recordó que. y el hijo y la hija de Alan (estos últimos. La abuela materna declaró que sentía un gran respeto por la otra abuela. las dos hijas adolescentes de ella. y confesó que había sentido celos por la especial relación de Brenda con ella. Debido a esa circunstancia. como su madre y su abuela no querían volver a la terapia. el señor J. Con el tiempo. Después acudió a su madre y se quejó de Álan. Cinco años después de haberse conocido. Jane.sola. Un comentario final. El señor J. Pidió a Brenda que le hablara de ella y de su muerte.. Elizabeth empezó a pensar que en su segundo matrimonio había cometido el mismo error que en el primero: había elegido un compañero violento. Brenda dijo que con su abuela siempre podía contar. Seis meses después. la abuela paterna había muerto seis meses antes. La historia de Alan y Elizabeth H. Triángulos en la familia de segundo matrimonio Una última variante de los triángulos intrafamiliares es la constituida por los que se producen en la familia de segundo 264 265 matrimonio. después de muchas quejas de Jane y muchas defensas de Alan. según constaba en el genograma. Si el problema reaparecía. Habían ido juntos al cementerio a visitar la tumba de su madre. El terapeuta le preguntó si había hablado con su padre o con su abuela materna acerca de su aflicción. y que «ahora no tenía a nadie». ella había pensado que no valía la pena discutir. Los triángulos con los hijos pueden asumir estas formas y muchas otras. la hija de Elizabeth. También sentía algo de culpabilidad por su madre y por Brenda y por su distanciamiento de ambas. Durante ese tiempo fueron intimando cada vez más y empezaron a dormir en la casa de uno u otro cuando sus hijos no estaban. cuando iban a visitar a su padre). la familia siempre podría volver. se enojó y le dijo a Alan: «Tú no eres mi padre». ambos de cuarenta y tantos años. diciendo «es igual a mi padre». Los dos tenían cicatrices emocionales provocadas por el divorcio y habían perdido la esperanza de volver a enamorarse. Una semana después de esa sesión. El terapeuta le dijo que se mantuviera en contacto y le hiciera saber cómo andaban las cosas. No tardaron en casarse. sintieron que el tiempo había curado sus heridas y que el matrimonio era posible. y el terapeuta debe tratarlos con cautela. manifestando además que estaba dispuesto a continuar la terapia si era necesario. Prometió llamar si las cosas volvían a andar mal. El pasaba más tiempo con su hija. reveló su propia pena no resuelta por la muerte de su madre. La abuela materna y Brenda se llevaban bien y la madre de Brenda seguía entregada a la meditación. ya fallecida. Todo anduvo bien hasta que Álan trató de imponerle reglas de comportamiento en la casa a Jane. los terapeutas deben evitar la tentación de hacerlo explícito prematuramente. y así empezó la convivencia de Álan. el padre llamó para informar que todo andaba bien. es una de la más frecuentes. Agregó que. Elizabeth. pero aceptó reunirse con ambos en sesiones separadas para hablar de la muerte de su abuela y de cómo se sentía ella a causa de ese hecho. Ella dijo que no.

se habían casado hacía dos años. O bien: «Yo sé que es hija tuya y no mía. y estos.) Con frecuencia la luna de miel termina antes de la boda. que era obstinada y no obedecía a su madre. La pareja acudió a terapia a causa de 266 267 la hija de siete años de Cheryl. que se ha divorciado o ha fallecido. A menudo las cuestiones conyugales contienen vestigios de problemas no resueltos en el matrimonio anterior de cada uno de los cónyuges. los triángulos dentro de las nuevas familias permiten eludir los problemas entre marido y mujer. William fue quien más habló durante la evaluación. a quien veía una vez por semana. Cheryl y William C. cuando los sistemas familiares implicados empiezan a vibrar en respuesta al inminente matrimonio. las parejas casadas en segundas o ulteriores nupcias presentan en forma manifiesta uno o más de los siguientes triángulos. se enfurecen ante la intromisión y prorrumpen en frases como: «¿Quién se cree que es?». Parece una situación en la que todos pierden. o cuando el padrastro trata de resarcir a su hijastro por la ausencia del padre biológico. y a Sal. Este proceso se observa a menudo cuando hay una madrastra muy afectuosa y un padre biológico distante. Explicó que Sal era un bebedor. Como todos los otros triángulos que hemos mencionado en nuestro análisis del conflicto conyugal. («No eres mi padre. de 26 años. que temen que el nuevo casamiento perturbe sus relaciones con los nietos. El triángulo con el padrastro o la madrastra perfectos A menudo el padrastro o la madrastra. no había estado casada con Sal. de 28. el padre de Bo. El hijastro también se torna reactivo cuando el padrastro trata de llenar el espacio vacante entre él y su padre biológico. El progenitor biológico se siente desgarrado por la necesidad de defender a uno de los contendientes. Elizabeth sugirió la terapia y Alan accedió. Por último. pero deberías exigirle que vuelva a casa más temprano». El problema surge cuando el padrastro (o la madrastra) falla inevitablemente en algo y el padre biológico se pone cada vez más crítico. El padre biológico se encuentra casi siempre tironeado entre un hijo y su nueva pareja. Tipos de triángulos en la familia de nuevo matrimonio Clínicamente. El vínculo biológico con los hijos y el vínculo histórico y económico con los anteriores cónyuges facilitan el surgimiento de conflictos en la nueva familia. En el meollo mismo de la triangulación hay cuestiones de lealtad en las relaciones. mientras tanto. un hombre inmaduro cuya conducta confundía a Bo. Dijo también que él y Cheryl . ilustran bien el problema del triángulo con el padrastro perfecto. El padrastro o la madrastra suelen mostrar una actitud crítica hacia los hijastros. cuando no a ambos. encantado al principio por el afecto entre el hijo y su nueva pareja. se encuentra en una posición distante y más cómoda. Cheryl. A este cuadro ya complicado se agrega además el potencial de conflicto que representan cuatro parejas. El triángulo con el padrastro o la madrastra malvados En este triángulo se desencadena una guerra franca entre el padrastro o la madrastra y los hijastros. Bo. este proceso triangular empeoró cada vez más durante los dos años siguientes. papá. Bo llamaba a William papito.Una vez iniciado. En este triángulo el padrastro (o la madrastra) actúa como el salvador y se acerca al hijastro (o la hijastra) para «corregirlo» o tal vez para resarcirlo por el pasado. El padre biológico. no tengo por qué hacerte caso». se hace cargo del hijastro o la hijastra como si fuera su propio hijo. Ella y William. accediendo a un pedido implícito del cónyuge. casi siempre adolescentes. entre suegros y ex suegros.

quien al parecer le tomaba el pelo. la madre de sus hijos. pero que ambos pensaban que para ella era importante seguir viéndolo. por lo tanto. así como la índole y frecuencia del contacto con la ex mujer. Las cuestiones vinculadas con la pensión de alimentos para la ex mujer y los hijos. El triángulo con el fantasma del ex cónyuge Este triángulo se caracteriza por la reactividad de uno de los cónyuges hacia la relación del otro con su anterior pareja. También pensaba que Pam era muy controladora y no le permitía ocupar un espacio propio. porque antes de casarse Todd había sido muy activo en la vida en común. También le brindaría a Bo cierta estructura y haría que fuese más fácil tratar con ella. El primer marido de Pam se suicidó dos años antes de que ella conociera a Todd. ni siquiera cambiar una lamparita cuando se quemaba. suelen crear un conflicto entre los cónyuges. Ya sea que el matrimonio anterior haya terminado por divorcio o por fallecimiento. sentirse una prioridad en la familia es difícil para el nuevo cónyuge. Cuando el nuevo casamiento se produce después de un divorcio. es probable que persistiera el acting out de Bo en su hogar y. también fuera de él. Por último. También le resultaba diñcil manejar a Bo. Después de la boda la pareja se mudó al departamento que había pertenecido al primer marido de Pam y que ella había heredado. Stu y Shana H. En terapia. pero el proceso es parecido. los conflictos en torno del dinero y los hijos a menudo atan al cónyuge a su anterior pareja. Quien tenía el legítimo derecho de manejar a la niña era Cheryl.habían tratado de alertar a Bo acerca del comportamiento de su padre. William no podía invocar ningún título que le permitiera hacerlo y. posteriormente. El marido de Pam había muerto. Todd no hacía nada. Se olvidaba incluso de las tareas que había prometido realizar. Esta situación muestra que un padrastro como William puede ser operacionalmente el padre. el fantasma de la anterior pareja suele estar presente e. tenía responsabilidad sin autoridad. Si el matrimonio terminó por divorcio. su primera esposa. Esto ayudaría a disipar la confusión respecto de quién estaba tratando con quién y sobre qué. Shana se enfurecía cada vez que Stu iba a una reunión en la escuela con Peggy. El caso más usual es el de la esposa que reacciona ante la rela ción de su marido con su ex mujer. en el sentido de que Cheryl esperaba de él que controlara a Bo. y en ayudar a William a encontrar una posición eficaz en relación con Bo. En este caso era fundamental enseñar a Cheryl a tratar con su hija y con el padre de su hija. ser idealizado. Todd y Pam Y. Pam estaba harta y se sentía engañada. la desorganización podría llegar a ser tan grande como para llevar a William y Cheryl a disolver su matrimonio. Pam estaba enojada y se sentía acosada por las responsabilidades de la vida cotidiana. dos de los cuales . son un ejemplo. por su parte. Todd explicó que se sentía un extraño en su hogar. Stu había estado casado con Peggy durante quince años. admitió que no podía tratar con Sal y que William lo hacía por ella. pero se interponía entre ellos. suele darse un proceso similar. incluso. Cheryl. Tenían tres hijos. Si todo esto no se llevara a cabo. son un ejemplo de esto último. pero no lo usaba sino que esperaba que William se ocupara de Bo y de Sal en lugar de ella. Sin embargo. También era importante ayudar a William a encontrar una manera de tener con Bo una relación más adecuada para un padrastro. Todd se mostró pasivo y en apariencia indiferente hacia todo lo que tuviera que ver con el nuevo hogar. Si terminó por muerte. Le parecía que él estaba siempre a disposición de Peggy y que ella no era su primera prioridad. La estrategia adoptada por el terapeuta consistió en persuadir a Cheryl de que entablara una relación de uno a uno con Sal y con Bo. Percibía la influencia del primer marido de Pam en todo el departamento. El tono del triángulo puede ser diferente según que el divorcio haya sido amigable u hostil.

Por ejemplo. Si una persona atribuye a sus ex suegros parte de la responsabilidad por la ruptura del matrimonio anterior. Estos familiares. los terapeutas deben esforzarse en ayudar al otro a estructurar una suerte de divorcio con la relación anterior.padecían discapacidad de aprendizaje. a fin de que esta no interfiera en el segundo matrimonio. puede acercarse a sus hijastros para educarlos o para hacerlos suyos. El 268 269 problema adquirió tal magnitud que los indujo a iniciar una terapia. el manejo clínico implica cambiar las relaciones de modo que reflejen el cuadro real y funcional del rol de cada uno de los miembros de la familia. Objetivos del tratamiento en los triángulos de familia de segundo matrimonio Una vez que el terapeuta ha identificado el triángulo más relevante de la nueva familia y sacado a la luz el proceso. Y es posible que lo haga sin tomar en consideración la pérdida que ha . Cuando uno de los cónyuges ha muerto. por ejemplo. El segundo objetivo al tratar el triángulo de la nueva familia es abordar los triángulos entrelazados que están influyendo sobre el triángulo principal.necesitamos tener una visión general que incluya a algunos familiares que están «ausentes». es posible que el primer matrimonio y la nueva relación hayan relegado a segundo plano las relaciones entre los hijos biológicos. En esos casos es preciso que el padrastro o la madrastra construyan un rol más apropiado y lo elaboren a lo largo del tiempo junto con los niños. los padrastros o madrastras que intentan actuar como si fueran los padres biológicos se encuentran casi siempre en dificultades. aunque estén ausentes. con alguien relegado a la posición exterior. o un triángulo basado en un triángulo no reconocido que existía en la relación previa. que era docente. Stu. Por ejemplo. El terapeuta debe poner en evidencia a los fantasmas de los ex cónyuges y lograr que la familia se ocupe de ellos abiertamente. se presentarán problemas para el contacto de los hijos con esos abuelos. es probable que no esté muy dispuesto a permitirle que mantenga su rol de abuela después del divorcio y el nuevo casamiento. Un padre alejado de sus propios hijos. El triángulo con los abuelos Este triángulo se presenta principalmente si los abuelos se ven obligados a tratar con un ex yerno o una ex nuera con quien tuvieron gran reactividad antes del divorcio. Las personas que contraen segundas nupcias deben tener expectativas realistas sobre su nuevo cónyuge como padrastro o madrastra. él la acusaba de ser egoísta y decía que llevarse bien con ella era difícil. Esto requiere aceptar el hecho de que el vínculo entre los ex cónyuges no se rompe nunca si han tenido hijos. En estas dos situaciones -la ruptura de un matrimonio (Shana y Stu) y la muerte de uno de los cónyuges (Todd y Pam)--. Cuando se sinceraba con Stu. De otro modo habrá un fantasma en el matrimonio. participan activamente en los triángulos. Esa intrusión puede llevar a toda clase de conflictos: apego excesivo en las díadas integradas por los cónyuges o por padres e hijos. Un padrastro al que los niños consideran «bueno» o «malvado» puede estar avanzando demasiado rápido o tratando de atravesar los límites biológicos. si un hombre piensa que su ex suegra tenía mucha influencia sobre su ex esposa y que interfirió en su matrimonio. Los resentimientos y el enojo a veces implícitos en esas relaciones se desplazan hacia la nueva familia. que será una interferencia real pero no reconocida en las relaciones de la nueva familia. Shana pensaba que Peggy aprovechaba esta circunstancia para socavar el nuevo matrimonio de Stu. Cuando dos personas vuelven a casarse. creía que debía ayudar a Peggy en todo lo referente a los hijos.

rápidamente nos formulamos preguntas como: «¿En qué me equivoqué?» o «¿Quién me engañó?». Por ejemplo. Al concentrar su atención en un «mal padre» tampoco advierte cuál es su propia participación en el problema. A lo largo de nuestra infancia el paisaje relacional está lleno de triángulos con nuestros hermanos. hacer que las personas entablen relaciones de uno a uno entre sí y que definan el papel que desempeñan en el problema en términos de esas relaciones de uno a uno. En este libro nuestro propósito ha sido ayudar a los lectores a pensar en los grupos de tres y a reconocer los triángulos cuando se presentan. 270 271 Si el terapeuta no reconoce y comprende los triángulos. padres. sin darse cuenta de que al centrarse en esa relación pierden la visión del conjunto. Cuando las cosas nos van mal en la vida o en la terapia. Es probable que los hijos definan sus dificultades en función de su relación con el padre o la madre. Una manera posible de ver la vida es como una serie interminable de triángulos relacionales que deben ser reconocidos y resueltos. . cuando en realidad ese proceso representa una etapa en la evolución de la familia hacia la función. En la adolescencia. Por lo general. inevitablemente expone las cicatrices de su anterior matrimonio. Es crucial definir el problema en términos de triángulos. 13. es decir. Cuando el terapeuta usa este paradigma. Este es el tercer objetivo en el tratamiento de los triángulos de la nueva familia. el terapeuta tratará de lograr que los padres entablen una relación de uno a uno con ellos y eviten interferirse mutuamente. definir y neutralizar más fácilmente los triángulos específicos que puedan estar derrotándonos en determinado momento.sufrido al no tener una relación con sus propios hijos. Esto lleva naturalmente a los tipos de triángulos que los terapeutas encuentran en las parejas. Los procesos inconclusos y sobre todo la amargura silenciada de la relación anterior deben ser explorados. su reactividad puede ser intensa. los triángulos relacionales se multiplican y adquieren mayor complejidad. cuando el hijo mejora empieza a desplegarse el conflicto en la pareja. con sus famosas tormentas emocionales. Los cónyuges suelen ver en ello un deterioro de la familia. Conclusión: cómo llegar a ser un «experto en triángulos» Omnipresencia de los triángulos en las relaciones y en la terapia No sólo la gente corriente sino también los profesionales de la salud mental piensan automáticamente en función de uno y de dos. un hijo que defiende a la madre y ataca al padre pasa por alto las dificultades que tiene en su relación con la madre y da por sentado que con ella «todo está bien». sino que se manifiestan más rápida y claramente. la terapia tiende a centrarse en un proceso intrapsíquico de una manera que no toma en cuenta plenamente la fuerza y el poder de la dinámica triangular interpersonal. podremos descubrir. no percibe lo único que puede modificar. Si tenemos conciencia de la densidad evolutiva de los triángulos que pueblan nuestra vida y la vida de nuestros pacientes. Desde el momento de la concepción. formamos parte de nuestro triángulo parental primario. Si los hijastros lo rechazan. En los triángulos que incluyen a los hijos. Cuando los adultos jóvenes pasan a formar su propia familia nuclear. las dinámicas internas del yo no se pierden. Cuando una persona cambia de posición en el triángulo y empieza a examinar la índole de los motivos que la llevan a hacerlo. los triángulos que se forman dentro y fuera de la familia son explícitos y fácilmente identificables. tíos y primos.

4) exponer el proceso emocional. es sólo parte de una serie que se prolonga en el tiempo.. conflictos relacionales-congelándola en el tiempo. se recibió. Su madre lo mandó a su cuarto con la conocida amenaza: «Ya vas a ver cuando venga tu padre». Scott se encontraba en un lugar donde jamás había pensado que estaría: el consultorio de un psiquiatra. Su amigo corrió a avisarle a su hermana mayor. depresión. aunque ya supiera jugar bastante bien al basquetbol a los siete años. lo delató a su madre. Su amigo dijo que la madre no le permitía hacerlo. Para acortar camino. en un partido de béisbol con sus amigos y hasta en el trabajo. ¿Alguna vez le contó usted a su mejor amigo su secreto más profundo y terrible y al día siguiente llegó al colegio y vio que varios de los chicos más populares y poderosos se habían reunido en un rincón del patio y se estaban riendo de algo? Sí. conoció a Carolyn W. y que por lo tanto no lo haría. maridos que no podían controlar sus compulsiones sexuales. Scott y su familia no creían en la psiquiatría ni en «esos disparates de la salud mental». Esta lo fue a buscar y lo llevó de vuelta a su casa. que su amigo persiguiera a su novia? Después usted creció. Á1 iniciar su práctica clínica se encontró rodeado de triángulos: chicos que eran blanco de las críticas de sus padres. su amigo había revelado el secreto. pero desde hacía tres meses Scott sufría ataques de ansiedad en diversas circunstancias: manejando su coche. como clínicos trabajamos con la materia que tenemos a mano -ansiedad. ambos tenían 23 años. analizándola y tratándola. Fue precisamente esa omnipresencia de los triángulos y sus consecuencias lo que nos indujo a aceptar el desafio de escribir este libro. además. encontró a la compañera de su vida y a continuación siguió un curso de posgrado sobre las suegras. ya en la universidad. propuso cruzar por el estanque. con su correspondiente triángulo. Los dos tenían un anhelo oculto: conocer a alguien especial con quien pudieran pasar el resto de sus vidas. Nuestra vida y nuestro trabajo terapéutico se complican enormemente por el con frecuencia invisible poder de los trián 272 273 gulos relacionales. Usted tenía siete años y fue con su mejor amigo a comprar caramelos. y 5) abordar el proceso y avanzar hacia un mejor funcionamiento.Por razones de eficiencia y economía. sudoración excesiva y náuseas. Métodos de manejo de los triángulos relacionales Nuestro enfoque del manejo clínico de los triángulos incluye los siguientes pasos: 1) descubrir el triángulo. que estaba helado. el padre pensó que la hermana había obrado bien y que usted. palpitaciones. 3) invertir el flujo del movimiento del triángulo. Cuando Scott O. sin darle tiempo para comprar los caramelos. . Por el resto del año usted fue un paria en la escuela. De hecho. Pero no creían que se cumpliría dentro de la caótica locura de otro verano en Newport. y esposas arrojadas a la depresión por la constante crítica de la madre y el marido. Desde luego. en los últimos meses. Y eso a pesar de que su trabajo andaba bien y su relación con Carolyn era magnífica. Esto no significa desconocer que cada síntoma o episodio clínico. en cambio. Pensemos en un recuerdo de infancia posible. Hacía un año que habían salido de la universidad y estaban cansados de reunirse en los bares para beber cerveza. ¿Y nunca le sucedió. Dieciocho meses después. 2) definir la estructura del triángulo y el flujo del movimiento dentro de él. dejaba mucho que desear. Usted cruzó de todos modos. Los ataques de ansiedad incluían una sensación de catástrofe inminente. un verano en la playa.

el triángulo activo responsable de sus síntomas (Scott. Si Scott hubiera expuesto su problema sin hacer explícito el triángulo clave. como también acerca de los triángulos que es más probable que se hayan activado en el sistema relacional del paciente. La imipramina es un antidepresivo tricíclico muy eficaz para controlar los ataques de pánico. pensando que podía tener un problema cardíaco. El genograma ayuda al terapeuta a visualizar rápidamente los desafíos situacionales y de desarrollo en la vida del paciente. Cuando lo hace. el terapeuta debe ser capaz de pensar en las tríadas. presa de pánico porque había soñado que su madre estaba en un hospital. Le recetó una pequeña dosis de Xanax. La medicación alivió a Scott. Sin embargo. todo se vuelve más simple. Scott había consultado al médico de su familia. Por vergüenza o negación no habría hablado de su relación con Carolyn ni de su sueño repetitivo acerca de su madre. La indagación en esas áreas habría suscitado informes favorables y entusiastas de Scott. en una visita de seguimiento Scott informó que se despertaba diariamente a las tres de la mañana. incluyendo un electrocardiograma. Además le hizo algunas preguntas sobre su vida. los novios habían empezado a hablar de la posibilidad de comprometerse en el mes de abril. el médico le recomendó que consultara a un psiquiatra. Lógicamente hubiera comenzado por investigar su vida laboral y afectiva. El psiquiatra le aseguró a Scott que su condición respondería a la medicación si él seguía fielmente el tratamiento. porque para buscar los triángulos sintomáticos en cualquier caso clínico se utilizan los mismos indicios que para establecer los factores individuales y diádicos. Si el psiquiatra que consultó Scott hubiese pensado sólo en la biología. y de este modo dirige el flujo de las preguntas sobre el proceso. el día del cumpleaños de Carolyn. indicó varios exámenes. y por último llegó a la conclusión de que Scott estaba ñsicamente sano pero padecía de ataques de ansiedad. Pero un psiquiatra que creyera en la importancia del proceso relacional hubiera incluido en su evaluación una búsqueda de problemas evolutivos o situacionales en la vida de Scott. En el nivel consciente no les habría dado importancia. en busca de información sobre los procesos de relación que podrían haber intervenido en la formación o el mantenimiento de sus síntomas. Para captar problemas que de otra manera permanecerían invisibles. Ante esa información. su madre y Carolyn) era fácil de identificar teniendo en cuenta el contenido de su sueño y el momento de aparición de los síntomas: cuando su relación con Carolyn se encaminaba al compromiso matrimonial. estas dos herramientas habrían sido fundamentales. Las principales herramientas para descubrir los triángulos relevantes son el genograma del paciente y las preguntas acerca de las amenazas o desafíos evolutivos y situacionales que tienen lugar. Pero sólo si el médico hubiera agregado una perspectiva sistémica a su-conocimiento de individuos y díadas. las preguntas habrían estado dirigidas a detectar la existencia de triángulos relacionales potencialmente activos en la vida de Scott. . El médico lo revisó. Otra persona que se encontrara en la situación de Scott probablemente hubiera mencionado sus síntomas sin advertir su vinculación con el momento ni con el espacio relacional. El psiquiatra le indicó que debía suspender el Xanax y le recetó una dosis moderada de imipramina a la hora de dormir. 274 275 Descubrir el triángulo En el caso de Scott. se hubiera limitado a prescribir un medicamento apropiado. Pero una presentación tan clara como esta no es habitual: descubrir los triángulos no siempre es fácil.especialmente cuando se aproximaba la Navidad. con un cáncer terminal.

«¿Cómo cree que se sentiría su madre si usted y Carolyn se casaran y su empresa lo trasladara a Europa?». algunas de esas preguntas podrían haber sido las siguientes: «¿Qué opina su madre de Carolyn?». la terapia ha entrado en una era de contención. en especial a la luz de la actual tendencia a reducir la duración y el costo de los tratamientos. En este caso. conoció a Carolyn. por ejemplo. En ese punto. el terapeuta no recogería mucha más información que la que ya tenía. 276 277 Definir la estructura del triángulo y el flujo del movimiento dentro de él En otro lugar de este libro' hemos expuesto la diferencia entre una relación de tríada y una relación triangular. ¿cuál sería la verdadera situación? En este caso la imipramina controlaría bastante bien los síntomas y los ataques de pánico desaparecerían. aunque en realidad se encontraría peor que antes por la falta de comprensión de la causa de su ansiedad. formuló involuntariamente preguntas críticas a Scott acerca de Carolyn y su relación. Finalmente. la dirección e intensidad de su movimiento estaba orientada cada vez más hacia Carolyn y cada vez menos hacia la madre. «¿Carolyn admira el apego que tiene usted a su madre?». aun sin conocer sus planes de matrimonio y los sueños sobre la muerte de su madre. Un equivalente sería que un paciente joven acudiera al médico con hipertensión y el médico le recetara diuréticos y otros antihipertensivos. si Scott no respondiera con franqueza a este interrogatorio. Clínicamente es posible defender esta posición. y Carolyn podrían haber simpatizado mutuamente y haber hablado tan bien la una de la otra que Scott . el discernimiento clínico sigue siendo importante. a pesar de tener un sentimiento positivo hacia ella. el triángulo se activó. Ahora bien. una mirada superficial al genograma hubiera puesto en evidencia los desafíos que enfrentaba. en vez de celebrar los relatos superficiales de algunos pacientes aceptando su perspectiva limitada y permitiéndoles decidir así el curso del tratamiento. Scott se sentiría mejor. Por eso vale la pena hacer un esfuerzo y tomarse el tiempo necesario para buscar los triángulos. veremos que el potencial para un triángulo activo existía desde el comienzo. después de décadas de indagar para revelar los conflictos internos y de relación. Si rastreamos el triángulo central de la vida de Scott (con Carolyn y su madre) desde el momento en que conoció a Carolyn hasta la activación del triángulo. Unas pocas preguntas sobre el proceso bien formuladas habrían revelado el triángulo activo. El juicio clínico correcto requiere por lo menos un modesto intento de abrirse paso a través de la negación. Desde luego. Scott y Carolyn se encuentran más próximos entre sí. «¿Su madre tuvo problemas de salud o ansiedad de separación cuando usted o su hermana se fueron de la casa para estudiar?». Pero aun en medio de esa revolución. su dieta y su actividad física. Cuando el terapeuta tiene en mente un cuadro de los triángulos posibles. Tal vez cuando la señora O. «¿A Carolyn le preocupa la influencia que ese apego podría tener sobre su matrimonio?». le resulta más fácil hacer las preguntas sobre el proceso. A medida que la relación de Scott con Carolyn se desarrollaba. Pero también esta posición puede ser criticada. La señora O. podrían haberse dado muchas variantes de este tema. y la madre de Scott se encuentra en la posición exterior respecto de la díada. sin indagar nada acerca de su historia familiar.Pero. En la situación de Scott. y a obtener un rápido alivio de los síntomas. Su estructura y la dirección del movimiento dentro de él fueron determinadas en gran medida por el desafio que representaba para Scott separarse de su madre y formar una nueva relación primaria.

y no necesariamente de una solución. lo que podría haber dado lugar a cierta confusión y a un uso erróneo del concepto. o incluso en que eligiera entre ambas.se habría sentido incómodo y hubiera empezado a preguntarse si estaba haciendo lo correcto. Invertir el flujo del movimiento Una vez que el terapeuta tiene una idea clara de la estructura y de la manera en que el movimiento fluye dentro del triángulo. Hay diversas maneras de hacer las cosas. las reacciones de las personas cuando hacen (o incluso cuando piensan en hacer) algo diferente ponen en evidencia el proceso emocional subyacente. Segundo. tanto por separado como en su interconexión. Fundamentalmente. individuales y diádicos. podemos cambiarla. Cuando lo realizara. Scott escogió lo segundo. que por lo general es opuesta a la anterior. la intervención incrementa el autoexamen. Cada nueva relación en la vida de una persona se ve afectada por las relaciones existentes. esta intervención da a la gente la impresión de que puede optar entre distintos comportamientos. Se preocupó por aclarar a Scott que se trataba precisamente de eso. . ya que las personas advierten lo dificil que es realizar un experimento aparentemente simple concerniente al movimiento relacional. más allá de las variantes posibles. Si la nueva relación es (o debería ser) primaria. Tiene que ver con el hecho de que Scott se está separando de su madre para formar una nueva relación primaria: las tres díadas están interrelacionadas y deben ser abordadas. independientemente de la forma que asuman la estructura y el movimiento. De hecho. Empiezan a percibir que están aprisionadas y controladas por sus emociones. lo primero que deberá hacer es idear un experimento que invierta la dirección del movimiento relacional. Tercero. O bien la simpatía entre las dos mujeres habría aliviado a Scott al sentir que cada una de ellas asumía la presión que ejercía sobre él su relación con la otra. 69-75). En lugar de brindar una 278 279 explicación sobre los triángulos en esa etapa inicial de la terapia. Si nuestra manera de actuar no dio resultado. En este caso. Primero. es probable que surjan conflictos por la primacía del vínculo y la jerarquía de la influencia entre la nueva relación y las anteriores. reaccionó con frialdad hacia Carolyn y se mostró distante y crítica (a la manera del personaje de Maureen O'Hara en la película Only the Lonely). nos que se lo considere en términos triangulares además de biológicos. Lo cierto es que. lo que sucedió fue que la señora O. Hay varias razones para actuar así. En tal caso quizás hubiera llegado a creer que estaba libre de obligaciones y que podía dedicarse a pasar el tiempo con sus amigos sin preocuparse por las exigencias o las críticas de Carolyn o su madre. el terapeuta sugirió un experimento relacional. el problema que Scott presenta clínicamente no se resolverá a me 1 Véase el capítulo 3 (págs. Carolyn respondió insistiendo en que Scott controlara a su madre y la defendiera de ella. Scott debía controlar tanto sus reacciones emocionales internas como la respuesta en la relación donde el experimento tenía lugar. la medicación alivió los ataques de pánico de Scott y mitigó su tumulto interior. el propósito de esos experimentos es lograr que uno o más miembros del sistema dejen de moverse en la dirección impuesta por sus emociones y su reactividad y empiecen a moverse en una dirección planificada y experimental. de un experimento. El proceso triangular subyacente es el mismo. El psiquiatra le ofreció una opción: podía contentarse con ese logro o seguir adelante hasta descubrir la fuente de la ansiedad que estaba provocando sus síntomas.

) En est. para encarar directamente el triángulo. de hecho representaría la reactivaci . estaba en contra de ella y se oponía al casamiento. sería una amenaza permanente para el matrimonio. se trataría de uncompozrtamiento planificado. e incluso de la relación especial que había entre ellos dos. si el acercamiento deScott estuviera cargado de sentimientos reactivos de enojo y resentimiento hacia su padre. También le sugirió que llevara un diario de sus reacciones y lo presentara en la terapia. Carolyn no estuvo de acuerdo en que Scott pasara más tiempo con su madre. si los hombres I-jierlen de Marte y las mujeres de Venus.El terapeuta indicó a Scott que se acercara a su madre (lo contrario de lo que había estado haciendo). su proyecto de casarse. Volvamos a Scott y su dilema. salir a pasear de vez en cuando y conversar de los viejos tiempos. confesar lo que sentía por no estar ya tan cerca de ella y decirle que ambos podían seguir conectados de un modo apropiado para una madre y su hijo casado. Si Scott se acercara a su padre para devolverle a su madre. Predijo que Carolyn tendría una reacción emocional de algún tipo ante el acercamiento de Scott a su madre y le pidió que la controlara cuidadosamente.e punto tal vez el lector esté pensando: «Bien. sensato y apropiado desde el pucto de vvista del desarrollo. Luego le hablaría de su ansiedad. También requiere creer firnpemerite que. y no por su madre. Scott podía sincerarse con su madre. A primera vista podría parecer que el resultado de esta conducta e sería la activación de un nuevo triángulo. entonces se puede recurrir a ampliar el número de familiares que concurren a las sesiones.ón de su triángulo parental primario. y de cómo enfrentarían ese momento dificil de sus vidas. Una consistía en que Scott se acercara directamente a su madre y pasara más tiempo con ella. el comportamiento de las personas puede cambiar. ya que pueden inducirlas a hacer un experimento como el de acercarse elpadr*e o a la madre». El terapeuta señaló que a menos que el triángulo se resolviera de algún modo.activo está guiado por la reactividad emocional. Exponer el proceso emocional del triángulo . El terapeuta indicó dos conductas posibles. será sin embargo conveniente intentar entrenar a un paciente a través del experimento relacional. Para entonces Carolyn se había unido a la terapia y el terapeuta le pidió también a ella que realizara un experimento. con un significativo aAoyo relacional en la familia. Pero es con~enierx-ite recordar la distinción que hemos hecho entre tríadas y ttriátngulos: señalamos que el comportamiento en un triánó11lo .. Agregó que Scott estaba haciendo el experimento por ellos dos y en beneficio de su relación. Si el entrenamiento falla. que le había sidop entregada por él muchos años antes. La otra consistía en que se acercara a su padre y discutiera con él el modo de encarar su problema de relación con su madre. sus síntomas. a través de la modulación de la ansiedad y las emocione a y por medio de experimentos relacionales. También podía pasar más tiempo con ella. entonces las familias clkue ustedes tratan deben de venir de Plutón. En ausencia de alguna de estas características. y el efecto que esa ansiedad tenía sobre el hijo. dijo que la señora O. la comprensible ansiedad de esta ante la perspectiva de perder a su hijo. Este pensamiento plantea la cuestión deljuicio clínico: ¿qué familias y qué familiares son susceptibles de se -r entrenados y cuáles requerirán la intervención directa que consiste en reunir a todos en la sala de tratamiento? Engenergl el entrenamiento como técnica requiere adultos altamente motivados y de elevado funcionamiento. (Por supuesto. Sugirió que le preguntara qué pensaba de su relación con Carolyn y de la posibilidad de que se casaran. El objetivo del experimento de Scott era enfrentar su evitación fóbica de su madre.

Esa era la razón por la que Carolyn se había trasladado de 280 281 Baltimore a Connecticut y había redt-'eido al mínimo las visitas al hogar paterno. En su opinión. Esta falta de f~anqueza lo había forzado a mantener oculta la ansiedad que k provocaban tales cuestiones. La activación de un triángulo terapéutico casi siempre requiere que se lo trate inmediatamente. al enterarse del experimento. su vínculo insuficiente con su padre. había manifestado que no lo entendía. y la formación de un triángulo terapéutico alrededor del experimento. El temor que le inspiraba a Scotti el experimento hizo que su ansiedad se intensificara. 2. Podía limitarse a tomar su medicación y olvidarse dp-l expF~mento proyectado. Uno de los propósitos de un experimento helacional es sacar a la superficie el proceso emocional subyacente. aunque moderados. Este crítico podría agregar que si los ataques de pánico . Segundo. Le prestó una copla dE vicleo de Only the Lonely. Explicó al terapeuta que ese movimiento le inspiraba temor y aversión. El experimento relacional. las personas adultas trazan límites entre ellas y sus padres. El hecho de que Scott se llevara Only the Lonely para verla con Carolyn fue el primero de una serie de pasos cuyo propósito era incorporar a la joven a la terapia. Scott tenía serias dudas de que su padre pudiera ser un refugio y una ayuda para su madre cuando ella sufriera a causa del alejamiento de su hijo. El terapeuta sugirió que Scott viera el 'ideo con Carolyn y la invitara a la siguiente sesión de terapia.Seis semanas más tarde. diseñado con ese triángulo en mente. Le dijo también que Carolyn. cumplió su función revelando el proceso descripto más arriba: el apego ansioso de Scott a su madre y su incapacidad de comunicarse con ella acerca de temas dificiles. sus ataques qe pánico. después de otras dos sesiones y una cancelación. 9e activó un triángulo terapéutico formado por Scott. Basándose en la experiencia acumulada a lo largo de muchos años. Primero. Scott tenía una relación intensa con sy madre y era incapaz de hablar abiertamente con ella sobre cuestiones importantes para la vida de ambos. El terapeuta repitió lo que ya habla dicho antes: que Scott no estaba obligado a participar del exppenmehto. Alguien que adhiera a un enfoque minimalista de la terapia podría argumentar que esta manera de jugar con los triángulos de Scott está produciendo problemas iatrogénicos. Además su relación con el padre era tan débil que ni siquiera podía pedirle que apoyara a la madre. De todos modos. La ansiedad se manifestó desencadenando en Scott una vulnerabilidad biológica a los ataques de Pánico. El terapeuta tuvo entonces que abocarse a la tarea de idear un plan para neutralizar este proceso tripaaito. Carolyn y el terapeuta. Scott aún no se había acercado a su madre. Este es un buen momento para plantear una cuestión filosófica (y quizás ética) acerca de los métodos que estamos describiendo. El solo hecho de proponer el experimento al que nigs he%os referido hasta aquí reveló los siguientes aspectos del proceso: 1. reaparecieron. también le ofreció un plan Para ayudarlo a decidir cómo proceder. para no mencionar la prolongación de la terapia con el consiguiente aumento de su costo. lo cual produjo dos importantes efectos colaterales. Neutralización del proceso y destriangulación El terapeuta había iniciado el tratamiento de Scott manejando sus síntomas de ansiedad y ayudándolo luego a encarar el triángulo sintomático con Carolyn y su madre. 3. una película de John Candy acerca de la lucha que un policía soltero de Chicago que vivía con su madre tuvo que librar para separarse de ella y casarse con la mujer de sus sueños.

el trabajo con Scott y sus padres podía comenzar. el ejercicio y el estilo de vida de las personas propensas al cáncer o a las cardiopatías. La resistencia de Scott a realizar el experimento sugerido por el terapeuta derhostraba que entrenarlo a él no daría resultado. Carolyn dijo que el terapeuta era más implacable que su madre. También le preguntó directamente si creía que la separación entre Scott y su madre podría realizarse mejor abordando abiertamente los problemas entre ellos. disminuyendo la reactividad emocional en el triángulo terapéutico. Dijo que a ambos les había gustado Only the Lonely y que después de verla habían tenido una larga conversación acerca de la posibilidad de ir a Baltimore para que 282 283 Scott conociera a la familia de ella. filmaría en video las sesiones y le entregada las videocintas para que las estudiara como parte de su tarea de evaluación. Todos estos pasos estaban dirigidos a neutralizar el triángulo terapéutico que el experimento propuesto había activado. El terapeuta despolarizó el triángulo disminuyendo la distancia entre él y Carolyn y. el tratamiento que aquí hemos descripto podría ser ofrecido como un accesorio para fortalecer la intervención primaria. nunca había presencigdo una situación de ese tipo. Agregó que. El terapeuta confiaba en que la participación activa de Carolyn en el proceso. de convertirla a su manera de pensar o de excluirla del trabajo que Scott debía hacer con sus padres. produciría también otros efectos favorables. Y la terapia podría haber naufragado. Sin embargo. o al menos las consecuencias de los problemas futuros fueran menores. Volvamos ahora a Scott y su novia. creemos que el trabajo con los triángulos relacionales es fundamental para el tratamiento exhaustivo de la ansiedad. Del mismo modo. En ese punto el terapeuta le preguntó a Carolyn cómo era su familia y en qué difería de la de Scott. la depresión y los conflictos relacionales. Actualmente.de Scott no hubieran respondido a la medicación y a las técnicas cognitivas. Con el triángulo terapéutico bajo control. sin posibilidades de ser reanudada en un futuro previsible. Ambos considerabas que la visita era un paso más en el camino que llevaba al compromiso matrimonial. aunque podía imaginarla. Si Scott y sus padres tenían éxito. Scott convino en pedir a sus padres que asistieran a una serie de tres sesiones para abordar algunas cuestiones que eran importantes para él. comportándose como espectadora y ayudándole a evaluar los resultados. la postura de Carolyn cambiaría lo suficiente como para permitirle apoyar el esfuerzo terapéutico presente y hacer que la posibilidad de problemas futuros. la medicina preventiva primaria destaca la importancia de los cambios en la dieta. la polarización y la reactividad del triángulo hubieran aumentado. Si hubiera tratado de sermonear a Carolyn porque estaba bloqueando la terapia de Scott. por lo tanto. Carolyn dijo que. El terapeuta le pidió que lo ayudara tratando de mantenerse emocionalmente neutral acera de la idea. Incluir a los padres en la terapia parecía la manera más eficaz de abordar el fuerte vínculo de Scott con su madre y el débil vínculo con su . pero aceptó el desafio. expresó sus ideas sobre la situación de Scott. en vez de dejarlos sinexpresar y soportar que todos estuvieran ansiosos por esa causa. Carolyn asistió a la siguiente sesión y. además de neutralizar el triángulo terapéutico. previa autorización de Scott y sus padres. Es importante instruir a los pacientes acerca de las opciones disponibles y permitirles elegir. nosotros creemos en la conveniencia de poner un gran énfasis en la educación del paciente y en los esfuerzos orientados a la prevención. clara y directamente. o que si después del alivio inicial hubiera sufrido múltiples recaídas.

Por lo tanto. el terapeuta preguntó al padre de Scott qué opinaba de las dos primeras sesiones. Los sentimientos de pérdida que acompañan el crecimiento de los hijos son tan predecibles como el curso de los astros. El señor O. Posteriormente canceló esa entrevista y el psiquiatra no volvió a saber de él. que las dos primeras sesiones la habían hecho pensar en su propia suegra. para conversar sobre su relación con su suegra y el efecto que esa relación había tenido en ella. Nuestra experiencia y nuestra teoría predicen justamente lo contrario: es la incapacidad de comunicarse francamente y elaborar esas conexiones demasiado estrechas lo que convierte a la separación en un problema. Scott y su madre fueron quienes más hablaron de estos temas y declararon que pensaban seguir haciéndolo fuera de la terapia. pero que quería mantener su mente abierta. Al cabo de ese tiempo. dijo. le explicó que podía hacer dos cosas: dejar de tomar el medicamento disminuyendo la dosis en forma gradual o seguir un tiempo más con una dosis de mantenimiento. pensó que debía consultar al terapeuta antes de que la situación se le fuera de las manos. con cierta vacilación. 284 285 Carolyn acudió una vez más con Scott. Agregó que no había querido hablar de eso antes y le preguntó a su marido si estaba dispuesto a volver a ver al terapeuta. Agregó que. No se concertaron nuevas entrevistas y el terapeuta le dijo a Scott que lo llamara si quería seguir trabajando o si sus síntomas de ansiedad reaparecían. pero le costó mucho concretar la fecha del encuentro. con ella y sin Scott. Había visto la grabación de una de las sesiones en que participaron los padres de Scott y dijo que le parecía demasiado bueno para ser cierto. Para crear ese ambiente «seguro». el primer punto de la agenda era crear un ambiente seguro para que Scott y su madre pudieran conversar sobre el componente emocional de sus problemas evolutivos. Unos quince minutos después la señora O. había tenido otro ataque de pánico. ni de sus padres ni de Carolyn en los cuatro años siguientes. en la primera sesión el terapeuta formuló amablemente preguntas sobre la capacidad de la familia para encarar los sentimientos duros (enojo y resentimiento) en oposición a los sentimientos tiernos (pérdida y anhelo). se mostró atónito y dijo que no entendía bien a qué se refería su esposa. en el tren que lo llevaba a su trabajo. Aceptó con cierta reticencia asistir a otra sesión con su esposa. Con ayuda de la imipramina Scott no había tenido más ataques de pánico durante seis meses. En la tercera sesión. En la sesión. Cuando después de ese tiempo el psiquiatra lo vio. pero por lo general se los maneja por medio de una distancia hostil o una parálisis emocional silenciosa. la situación era satisfactoria: ella y Carolyn se . (Podría pensarse que alentar esa conversación y esa conexión entre Scott y su madre sólo sirve para intensificar y prolongar las dificultades de la separación. Después bromeó con el terapeuta preguntándole si quería acompañarlos en el viaje a Baltimore. el terapeuta dirigió la controversia hacia la cuestión de si en alguna de las dos ramas de la familia existía una tradición de que los hombres se conectaran entre sí para apoyarse emocionalmente. Scott le pidió que le indicara por escrito el programa para dejar gradualmente la medicación y se fijó fecha para una entrevista de control. en lo que se refería a su madre. El tratamiento resultó satisfactorio. El señor O. Scott llamó para pedir una entrevista. Scott informó que él y Carolyn se habían casado hacía dos años y medio y eran muy felices. La idea era plantar una semilla que podría germinar y favorecer una mejora en el vínculo entre Scott y su padre.padre. Justo el día anterior. dijo que creía que habían sido útiles y esperaba que su hijo pensara lo mismo. Por lo tanto.) En la segunda sesión.

lector. propusimos en este capítulo un paradigma de cinco pasos. Una vez hecho esto. Ahora bien. es importante desarrollar la capacidad de integrar los . el lector podrá descubrir el triángulo o los triángulos de los que es necesario ocuparse. abordarlo directamente y conducir a las personas hacia un mejor funcionamiento. La lucha de Scott en el proceso de su desarrollo ilustra el papel que desempeñan los triángulos en los acontecimientos predecibles de nuestra vida. Para trabajar bien con los triángulos. Dado que la práctica de la psicoterapia evoluciona con el tiempo y cada vez más los costos se constituyen en un factor de la terapia. Ello contribuirá a la obtención de resultados clínicos satisfactorios. Analizamos la idea dividiéndola en sus componentes: estructura. Doc.llevaban bien. Entonces podrá. cualquiera que sea su orientación teórica. Nuestro propósito ha sido convertirlo a usted. después de concertar una nueva entrevista. La sesión se acercaba a su fin y el terapeuta se sentía perplejo al no poder encontrar un motivo desencadenante del ataque de pánico. los sistemas relacionales. la muerte de un padre o el alejamiento de un hijo que se va de la casa para iniciar sus estudios universitarios. ello inevitablemente expondrá el proceso emocional que había permanecido oculto bajo los síntomas. Explicamos cómo se fue desarrollando el concepto de triángulos relacionales. ofrecimos una tipología clínica de los triángulos más usuales y una metodología clínica para abordarlos. usando el genograma para captar el contexto de los síntomas del individuo o la díada. Cuando ya tenga en claro la estructura y el movimiento. un terapeuta debe tener buena formación y bastante experiencia en el trabajo con individuos y díadas. no había descuidado la relación entre ambos. Cuando. Todos los terapeutas. Resumen y conclusión En este capítulo se ha mostrado la omnipresencia de los triángulos relacionales en la vida personal y laboral de la gente. podrá comenzar a intervenir invirtiendo experimentalmente el sentido del movimiento. y teniendo en mente la tipología de los triángulos. proceso y función. Scott sonrió y dijo: «A propósito. El experimento expondrá el proceso emocional ante usted y ante el individuo. se dirigía a la puerta para irse. obtendrá una perspectiva más amplia de las intervenciones que puede llevar a cabo en cada caso que vea. como terapeuta. han escuchado muchas veces en su consultorio historias como la de Scott. en un «doctor en triángulos». comprenderlos e intervenir en ellos. Y en su vida personal han experimentado triángulos activados por el nacimiento de un hijo. por su parte. hace dos semanas que nos enteramos de que Carolyn está embarazada». Por lo tanto. Presentamos información que conduce al reconocimiento y la comprensión de los triángulos. basándonos en años de experiencia. que si el terapeuta desarrolla una suerte de radar para detectar triángulos. Si las personas siguen sus indicaciones y hacen el experimento. y él. Para hacer más útil desde el punto de vista clínico el conocimiento de los triángulos. la pareja o la familia. 286 287 Creemos firmemente. quisiéramos referirnos una vez más a una cuestión fundamental para la buena práctica clínica. movimiento. Mostramos cómo se establecen los triángulos estructuralmente. en este libro le hemos dado las herramientas necesarias para lograrlo. cómo fluye el proceso emocional a través de esa estructura y cómo los triángulos cumplen ciertas funciones en todos. Este método permite identificar los triángulos que las personas nos presentan y los que creamos en terapia y en nuestras propias vidas. Para terminar. Para facilitar el empleo de los triángulos en el trabajo clínico. podrá definir la estructura del triángulo y ver el flujo del movimiento en él.

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Amorrortu/editores ISBN 950-518-085-3 9"789505"180851 0CQ ÁÚ . Conversaciones con R. De fácil lectura e ilustrado con numerosos ejemplos clínicos. Claude Nachin. Mitos. Exploraciones interpersonales en psicoanálisis Roberto Yañez Cortés. SALVADOR MINUCHIN. Erickson Jeffrey K. se desempeñaron como docentes en el Albert Einstein College of Medicine y en 1973 fundaron el Center for Family Learning en Rye Brook. Nueva York. métodos y metáforas Obra en preparación Luigi Boscolo y Paolo Bertrando. Zeig. que es de gran importancia para la terapia estructural y multigeneraeional de la familia. lo recomicndo calurosamente a los terapeutas.Eo FAY y JUDt71I GII..IP GUERIN (h) y THOMAs FoGARFY son psiquiatras formados en el Georgetown University Medical Center. El cascarón protector en niños y adultos Carter C. Connecticut. Psicoanálisis de dos niños Ellen Wachtel. son bien conocidos por su investigación sobre la aventura amorosa extramatrimonial. Barreras autistas en pacientes neuróticos Frances 7}cstin. Kniskern Earl G. Coautores junto con Guerin y Susan Burden de la obra Teatrrtient (f Marital Cortfiet. Contribución a una epistemología del psicoanálisis Jeffrey K. comp. Szasz. Terapia breve. PHII. cualquiera que sea su orientación. Pierre Marty y la psicosomática Serge Tisseron. Pascal Hachet y Jean Claude Rouchy. Gillig¢n.Jorge K Stitzman. Horacio Etchegoyen Thomas S. Zeig y Stephen G. El doctor Fay es también Associate Professor of Sociology and Anthropology de la Fairfield University en Fairfield. Neill y David P. Este libro es la culminación de más de veinticinco años de trabajo conjunto. Ideología y enfermedad mental Marta Tenorio de Calatroni. Witenberg. Nicholas Rand. Jalones en la evolución de una terapia: escritos compilados por John R.. Un seminario didáctico con Milton H. Clínica del fantasma Frances i}cstin.BERT KALr1To se formaron en el Center for Family Learning con Guerin y Fogarty. I. comp. María Torok. Szasz. El mito de la enfermedad mental Thomas S. Terapia sistémica individual Fr Erg Gé Gél Gér Giu n CENTRO UNIVERSITARIA DE LA COSTA Philíp Guerin (h) fThomas Fogarty Leo Fay / Judith GWert Kautto wlángtdos r+sladonalss El a-b-c de la psicoterapia TERAPIA FAMILIAR Este texto constituye un avance en lo que se refiere al perfeccionamiento teórico y la utilidad clínica del concepto de triángulo. El ombligo y la voz. El psiquismo ante la prueba de las generaciones. De la psique al sistema. Terapia familiar estructural Denis Vasse. Umbarger. La clínica del niño con problemas y su familia Carl Whitaker.