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LA CONFERENCIA DE PAZ DE PARS.


LOS TRATADOS DE PAZ. EL NUEVO MAPA DE EUROPA. LA SOCIEDAD DE
NACIONES Y EL ORDEN INTERNACIONAL DE ENTREGUERRAS.
CREACIN Y FINES DE LA SOCIEDAD DE NACIONES. LA SDN Y LA
RESOLUCIN DE CONFLICTOS INTERNACIONALES. LA CONFERENCIA
DEL DESARME. LA CRISIS TERMINAL DE LA SDN

1. Introduccin
2. La Conferencia de Paz de Pars
3. Los Tratados de Paz
3.1. El Tratado de Versalles: Alemania
- Disposiciones generales
- Disposiciones territoriales
3.2. Tratado de Saint-Germain y el de Trianon
3.3. Tratado de Neuilly
3.4. Tratado de Svres
4. El Nuevo Mapa de Europa
5. La Sociedad de Naciones y el orden internacional de entreguerras
6. Creacin y fines de la Sociedad de Naciones
7. La SDN y la resolucin de conflictos internacionales
8. La Conferencia del Desarme
9. La crisis terminal de la SDN
10. Conclusin

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1. Introduccin
Tras la 1GM, los grandes problemas a los que tuvo que hacer frente la sociedad europea
fueron 1) la reestructuracin del mapa de las fronteras y las posteriores actitudes revisionistas en
torno a lo acordado en los acuerdos de paz; 2) la reconstruccin del sistema econmico
internacional, las reparaciones de guerra y la reconstruccin econmica de las regiones
devastadas; y 3) la construccin de un nuevo esquema de seguridad que tuvo su centro de
gravedad en la SdN y la seguridad colectiva.
A lo largo del presente tema nos vamos a centrar en lo referente a la reestructuracin del
mapa de las fronteras en Europa, realizado en los Tratados de paz con las potencias vencidas
(Versalles-Alemania, Trianon-Hungra, Neuilly-Bulgaria, Saint Germain-Austria y SvresTurqua), y que dio lugar tanto a ganancias para las potencias vencedoras como al
desmembramiento territorial de los vencidos. Esto ltimo se plasm en la creacin de nuevos
Estados, en el engrandecimiento de otros preexistentes. Y finalmente el sistema y vigencia de la
SdN.
2. La Conferencia de Paz de Pars 1918
En otoo de 1918, las potencias centrales firmaron los armisticios que pondran fin a la
Primera Guerra Mundial, y que allanaran el camino para el diseo de un nuevo orden
internacional, fuertemente marcado por el recuerdo de la Gran Guerra.
Todas las potencias firmantes, salvo Alemania, firmaron los armisticios sobre la base
exclusiva de los 14 puntos de Wilson. Sin embargo, Alemania, tras una negociacin con los
USA y los aliados, acept la propuesta wilsoniana, con dos condiciones: que se discutiese la
libertad de los mares ms tarde y la devolucin de todos los territorios invadidos as como la
reparacin de los daos sufridos por la poblacin civil.
Las negociaciones de la Conferencia de Pars, en las que se excluy a los vencidos, fueron
llevadas a cabo lentamente por 32 pases: 10 Estados europeos, 5 asiticos, 13 americanos y 4
dominios britnicos, pero en realidad slo fueron cuatro los pases que negociaron los acuerdos
de paz: Estados Unidos, Francia, Gran Bretaa y, en menor medida, Italia (el llamado Consejo
de los 4).
Estados Unidos luchara por la creacin de la SDN.
Francia se debata entre la postura pacifista de Briand que buscaba el entendimiento con
Alemania- y la postura agresiva de Clemenceau, el Tigre, que buscaba un resarcimiento
econmico y territorial a costa de los germanos.

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La Gran Bretaa de Lloyd George se distancia del revanchismo francs, mientras que
Italia denunciaba, en boca de DAnnunzio, la victoria mutilada, oponindose adems a la
unin de Alemania y Austria (el Anschluss) y la creacin de Yugoslavia.

3. Los Tratados de Paz


En el viejo continente, toda Europa -salvo Espaa, Holanda, Luxemburgo, Noruega, Suecia
y Suiza- se vio afectada por un profundo reajuste fronterizo. Un proceso en el curso del cual el
hundimiento de los viejos imperios multinacionales, incluida la convulsin revolucionaria de la
Rusia zarista, se resolvi en favor de las potencias vencedoras y la restitucin y/o creacin de
nuevos Estados: Polonia, en el primer supuesto, y Estonia, Letonia, Lituania, Checoslovaquia, el
Reino serbio-croata-esloveno, as como Austria y Hungra como nuevas entidades
independientes, en el segundo.
Los nuevos trazados, especialmente en la Europa centro-oriental y danubiana, obedecan a
las precauciones asumidas respecto a las grandes amenazas potenciales al emergente statu quo:
el temor al revanchismo alemn y la desconfianza y hostilidad hacia la Rusia bolchevique. En
un segundo plano quedaban consideraciones de carcter local, como los nuevos problemas de
minoras engendrados por los nuevos Estados.
Finalmente, se celebraron 5 grandes tratados, uno para cada una de las potencias vencidas
resultantes de la Guerra:
3.1. Tratado de Versalles: Alemania
a) Disposiciones generales
De las paces impuestas, el Tratado de Versalles rubricado el 28 de junio de 1919, fue la ms
trascendente, no slo por establecer la paz con la principal potencia de los imperios centrales,
sino tambin porque definira la pauta de los dems Tratados de Paz en cuanto a la naturaleza de
las clusulas. Compuesto de 440 artculos y dispuesto en 15 partes, entre sus clusulas figuraban
disposiciones de orden territorial, garantas de seguridad y las controvertidas compensaciones
financieras.
Las garantas de seguridad para debilitar y evitar la revancha alemana se concretaban en
una serie de clusulas militares y polticas. Las primeras se materializaran en tres tipos de
restricciones: la limitacin de armamentos, la desmilitarizacin de Renania y la ocupacin
militar de aquella regin.
Su ejrcito qued reducido a una fuerza de 100.000 hombres, de los cuales 4.000 seran
oficiales. ste sera profesional, quedando abolido, en consecuencia, el servicio militar
obligatorio. Asimismo, la flota que deba ser entregada a los aliados fue barrenada en Scapa
Flow el 21 de junio.

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En segundo trmino, la desmilitarizacin de la orilla izquierda del Rhin y de un margen de
50 km en la orilla derecha fue el punto de consenso al que llegaron los aliados una vez que
naufragaron los intentos franceses de convencer a sus socios de las virtudes del plan del
mariscal Foch, cuya finalidad era desmembrar los territorios de la orilla derecha del Rhin. Y
finalmente, a modo de compensacin, Wilson y Lloyd George aceptaron la ocupacin militar
temporal durante 15 aos de los territorios de la orilla izquierda y de Colonia, Koblenz y Mainz
como cabezas de puente en la orilla derecha.
Este corolario de medidas culminaba con una garanta poltica, constituida por un acuerdo
franco-britnico y otro franco-americano que figuraran como anexos al Tratado, en los que se
prevea la ayuda de ambos garantes en caso de agresin no provocada de Alemania contra
Francia o Blgica.
Estrechamente vinculado al problema de las garantas aparecan en el Tratado la cuestin de
las reparaciones. Las clusulas financieras, reguladas por el artculo 231, contemplaban a
Alemania como responsable moral de la guerra, en razn de lo cual deba hacer frente a los
daos causados a la poblacin civil de las naciones aliadas y a sus propiedades. El texto del
Tratado se limitaba a recoger aquel principio, sin avanzar ningn reglamento ni el montante de
las compensaciones. Tan slo se prevea el pago de 20.000 millones de marcos antes del 1 de
enero de 1920 y la creacin de una Comisin de Reparaciones, como rgano competente para
discutir y regular la cuestin.
b) Modificaciones territoriales
El II Reich dejara paso a la Alemania de Weimar. Un nuevo Estado al que el diktat de la
paz le supuso la prdida de 80.000 km2, lo que afectaba a ocho millones de habitantes. En otros
trminos, la sptima parte de su territorio y la dcima parte de su poblacin. Los reajustes
territoriales se convertiran en uno de los argumentos ms emblemticos y contundentes de la
poltica revisionista de Berln.
Como un reflejo de la lectura de la guerra y la paz por parte de Alemania, las fronteras
orientales se fijaron con mayor dilacin y resistencia que las occidentales:

Fronteras occidentales: en el norte y oeste se sancionaba la restitucin, ya hecha


efectiva con el armisticio, de Alsacia y Lorena a Francia; se ceda Eupen y Malmedy
a Blgica tras los plebiscitos celebrados en 1920; y en el norte de Schleswig el
plebiscito celebrado en aquel mismo ao se resolva en favor de la incorporacin a
Dinamarca.

Fronteras orientales, Alemania cedi Posnania y el oeste de Prusia, as como el sur


de la Alta Silesia tras la celebracin del plebiscito y la particin resuelta por la
Sociedad de Naciones en octubre de 1921 en favor de Polonia. Por ltimo, la
estrecha franja de Memel, al este de Prusia Oriental y poblada por lituanos y alemanes, acabara en manos de Lituania, sin llegar a celebrarse plebiscito alguno.

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No menos problemtica fue la resolucin del futuro de El Sarre y la ciudad de Dantzig, las
cuales quedaran bajo los auspicios de la nueva Organizacin Internacional.
La regin industrial de El Sarre, que en los planes franceses en la Conferencia de Paz se
haba orientado hacia la anexin de la zona sur, la propiedad de todas las minas y el
establecimiento de un rgimen especial en el norte, acabara bajo la tutela de la Sociedad de
Naciones por un perodo de quince aos, aunque quedara vinculado econmicamente a Francia.
En el Este, la ciudad de Dantzig, salida natural al mar del valle del Vstula y en la que resida un
alto porcentaje de poblacin alemana, se constituira como una ciudad libre bajo el control de la
Sociedad, previndose la conclusin de una convencin con Polonia para garantizar su inclusin
en las fronteras aduaneras polacas y asegurar a los polacos el libre acceso al puerto.
Las posesiones ultramarinas del Reich se transformaran, a su vez, en mandatos y fueron
asignados, bajo la tutela de la Sociedad de Naciones, a Gran Bretaa, que asumira bajo su
responsabilidad Tanganika; a Francia que, previo reparto con Gran Bretaa, se hara cargo de
Togo y Camern; a Blgica, que administrara Ruanda-Burundi; a la Unin Sudafricana, que
tomara posesin del frica del Suroeste; y a Japn, Australia y Nueva Zelanda, que se
repartiran las posesiones alemanas en el Pacfico: Marianas, Marshall, Carolinas y Palaos, para
el primero, y la parte alemana de Nueva Guinea, sus islas al sur del Ecuador y las islas Samoa
Occidentales, para los dominios.
3.2. Tratado de Saint-Germain: Austria y Tratado de Trianon: Hungra.
- Disposiciones generales
La dislocacin del Imperio austro-hngaro completara el nuevo trazado de Europa central y
oriental. La desmembracin del imperio transitara por dos cauces: por un lado, el destino de los
territorios que hasta ese momento haban pertenecido a la Monarqua dual; y por otro, el
establecimiento de los lmites de los nuevos Estados Polonia, Checoslovaquia y el reino
serbio-croata-esloveno edificados sobre los territorios de los antiguos imperios alemn,
austro-hngaro y ruso.
Se acept la idea de que el mejor sistema para contener el renacimiento del pangermanismo
era la emergencia, sobre los escombros de la monarqua de los Habsburgo, de repblicas
fuertes, homogneas y democrticas, cuenta tenida de la excepcional situacin de Rusia.
- Tratado de Saint-Germain
El 10 de septiembre de 1919 se firma el Tratado de Saint-Germain para Austria. Austria
se convirti en un pequeo pas, separado de Hungra, y a costa de sus territorios se cre
Checoslovaquia.
Polonia se anexion la regin de Galitzia.

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Serbia se transform en Yugoslavia, tras la unin de Croacia, Eslovenia, BosniaHerzegoniza y Montenegro.
Adems no se permita a Austria tener un ejrcito superior a 30.000 hombres.
- Tratado de Trianon
Se firm en junio de 1920 para con Hungra. sta una vez separada de Austria, se vio
obligada a desprenderse de Eslovaquia, el Banato y Transilvania, y a reducir su ejrcito a 35.000
soldados.
3.3. El Tratado de Neuilly con Bulgaria
En noviembre de 1919, se firm dicho tratado de Neuilly con Bulgaria. La cual cedi Tracia
a Grecia, perdiendo as la salida al mar Egeo, y parte de su territorio a Rumana y a Yugoslavia.
3.4. El Tratado de Svres con Turqua
El ltimo tratado que se firm fue con Turqua, el tratado de Svres. Segn este Tratado se
estableci la prdida de todos los territorios europeos, a excepcin de Estambul;
- cedi las islas del Egeo y Esmirna a Grecia
- abandon todos los derechos sobre Egipto y Chipre
- sus posiciones asiticas ( Siria, Palestina, Irak, Arabia) pasaron a ser administradas por
Gran Bretaa y Francia.

4. El Nuevo Mapa de Europa


Tras la IGM y los tratados resultantes se redistribuy territorialmente Europa con un alcance
sin precedentes en la historia moderna, dando lugar a un mapa conocido como la Europa de
Versalles:
Desaparecen los tres grandes imperios europeos: Alemania, Austria-Hungra y Rusia.
La Gran Rusia desaparece quedando Finlandia, Estonia, Lituania y Letonia, totalmente
como Estados independientes.
Se configur Polonia, a costa de Rusia, Alemania y Austria.
Francia recuper Alsacia y Lorena.
Austria se convirti en repblica y en sus antiguas posesiones se formaron dos nuevos
Estados: Checoslovaquia y Yugoslavia (formada por Serbia, Croacia y Eslovenia).
Hungra recuper su independencia.
Grecia recupera la Tracia.
El Imperio otomano perdi todos sus territorios europeos, excepto Estambul.

No obstante, la gran beneficiada de esta guerra fue Estados Unidos, que se convirti en
una potencia mundial, mientras que Europa pas a depender econmicamente de ella.
La gran perdedora fue Alemania, que vio desmembrado su Imperio y fue humillada con
las condiciones impuestas en el Tratado de Versalles.
Por otro lado, y como anunciamos al principio, si bien estas fueron las delimitaciones a
nivel estatal, a nivel local el establecimiento de las fronteras provocaron no pocos conflictos a
los cuales intentara hacer frente el sistema de la Sociedad de Naciones.

5. La Sociedad de Naciones y el orden internacional de entreguerras


Con perspectiva histrica, se puede afirmar que los tratados de paz de Pars
disearon un sistema de relaciones internacionales frgil, sostenido en gran medida por
la aversin a una gran contienda a gran escala y caracterizado por la balcanizacin y la
prdida de poder de Europa.
El punto de partida, como hemos visto, fueron los 14 puntos de Wilson,
caracterizados por:
-

Respeto a las nacionalidades europeas, con derecho a constituir sus Estados propios,
lo que conllevaba la desaparicin de los antiguos imperios plurinacionales. Incluye
tambin el reajuste colonial.

Bsqueda de mayor libertad y transparencia en las relaciones internacionales.

Rechazo al militarismo, mediante la reduccin de armamentos y, como corolario de


todo lo anterior, la creacin de una asociacin general de naciones, foro en el que
podran dirimirse las controversias internacionales, y que velara por la vigencia del
orden internacional establecido.
No obstante, el idealismo wilsoniano pronto se demostr impracticable, no slo

antes de los tratados, sino durante todo el perodo de entreguerras por diversos motivos,
destacando
-

Las divergencias entre los aliados: las ideas de Wilson se vieron finalmente
mediatizadas por los intereses particulares de los otros miembros del Consejo de los

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Cuatro, como se ha visto, lo que llev a la humillacin de los vencidos y a la
inflacin de poder de los vencedores, especialmente de Francia, destrozada e
insegura tras la guerra; estas divergencias alentaran durante los aos siguientes la
percepcin de las nuevas fronteras como contingentes. Por otro lado, Francia y el
Reino Unido se repartieron las colonias de los vencedores, aun en forma de
mandatos, manteniendo sus grandes imperios y un sistema internacional que muchos
Estados continuaban percibiendo como desigual.
-

La existencia de mltiples y diversas nacionalidades en Europa central y en los


Balcanes, que dificultaba el trazado de fronteras firmes y pacficas.
A todo ello se aadirn factores nuevos, como son la debilidad econmica de los

pases europeos, que se centraron en su propia reconstruccin y, cuando podan,


intentaron recomponer la vieja relacin de neomercantilismo con sus colonias, creando
sus propios mbitos de influencia, lo que aumentaba su actuacin unilateralista en el
plano internacional; la dependencia econmica respecto de Estados unidos, el
banquero del mundo y nuevo lder econmico mundial, que mermara la capacidad de
liderazgo de las potencias vencedoras europeas; y la consolidacin del rgimen
comunista en la gran Rusia, que amenazaba la estabilidad de las pequeas repblicas
liberales, especialmente las recin creadas en el centro de Europa.
Aun as, uno de los resultados tangibles del discurso wilsoniano fue la creacin de
la Sociedad de Naciones, que, con sede en Ginebra, comenz a funcionar en 1920.
Naci, no obstante, como una mera organizacin internacional, con poca capacidad para
imponerse a los Estados, por lo que su eficacia dependera de la propia voluntad de
estos, y se ira perdiendo conforme se hiciera patente su incapacidad para evitar la
guerra. Muy pronto, no obstante, debera enfrentarse a numerosos problemas de la
posguerra: minoras, refugiados, revisionismo de fronteras, cumplimiento de los
tratados teniendo que conciliar su papel como defensor de la paz y la justicia
universales y como guardin del statu quo y de los tratados de Pars.
Aun as, de jure se conform un orden internacional de entreguerras que tendra
como eje primordial la tutela multilateral de la Sociedad de Naciones.
6. Creacin y fines de la Sociedad de Naciones

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El tratado fundacional de la Sociedad de Naciones, conocido como Pacto de la Sociedad de
Naciones, fue firmado el 28 de junio de 1919, y posteriormente incorporado a todos los tratados
de paz; entrara en vigor en 1920. Se trata de un texto breve, de tan slo 26 artculos. En ellos
se atenda a cuestiones relativas a los miembros de la misma, la estructura orgnica y el
funcionamiento interno, se establecan los principios que deban regir la sociedad internacional,
se abordaba el tema de la redistribucin colonial -mediante el sistema de mandatos- y se
articulaba un sistema de seguridad colectiva cuya finalidad era la prevencin de la guerra.
El tratado fue firmado por los 32 Estados y dominios aliados vencedores en la guerra, y en
el mismo tambin se invit a participar a 13 Estados neutrales (Espaa entre ellos); al rechazar
el Senado estadounidense la adhesin del pas al tratado de Versalles y a la organizacin
(circunstancia sta que restara gran autoridad inicial a la misma), los Estados miembros
originales categora propia introducida en el artculo 1 del Pacto- fueron 44. Aada dicho
artculo 1 que cualquier otro Estado, dominio o colonia, que se gobernase libremente y diera
garantas de cumplir con sus obligaciones internacionales poda ser aceptado, por una
mayora de 2/3 de los miembros. En particular, las potencias vencidas, Alemania, Austria,
Hungra, Bulgaria y Turqua, aunque no eran miembros originales, acabaran adhirindose a la
organizacin.
La estructura orgnica se articul en torno a tres rganos principales (art. 2): la Asamblea, el
Consejo y el Secretariado.
Aunque no exista una relacin concreta de fines de la organizacin, el Prembulo ya
apuntaba a su clara inspiracin pacifista. En concreto, sealaba que su finalidad era promover
la cooperacin internacional y conseguir la paz y seguridad internacionales, y que ello se
conseguira a travs de:
a) la obligacin de no recurrir a la guerra;
b) la prescripcin de relaciones internacionales abiertas, justas y honorables;
c) el imperio del derecho internacional entre los gobiernos, y
d) el mantenimiento de la justicia y el respeto de las obligaciones de los tratados.
7. La SDN y la resolucin de conflictos internacionales
Desde sus inicios, la SDN se intent instituir como el marco institucional donde resolver las
controversias internacionales, a travs de diversos mecanismos.
Por un lado, hemos de sealar la consagracin de principios generales, que, aunque se haban
ido formando con el tiempo, conformaron una suerte de ius cogens institucionalizado de la
SDN, como la obligacin de solucin pacfica, la prohibicin de la diplomacia secreta, la
integridad territorial de los Estados o la proteccin de las minoras. Se parta de la base de que la

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paz universal no poda edificarse sobre otra base que no fuera la justicia social, a la que se
llegara mediante la promocin de la cooperacin econmica, tcnica, cultural y humanitaria.
Por otro lado, la SDN tambin recurri a diversos mecanismos especficos para asegurar el
nuevo orden internacional, tanto a nivel general -para evitar la aparicin de conflictos,
destacando en especial la convocatoria de conferencias y los intentos de codificacin de normas
de Derecho Internacional- como particular para evitar la escalada de tensin una vez aparecida
una controversia entre Estados-. Por lo que se refiere a este ltimo caso, ante la aparicin de una
disputa entre Estados, el Pacto ya contemplaba un sistema de reaccin institucional para
salvaguardar la seguridad colectiva:
En primer lugar, la SdN, en concreto la Asamblea, poda convocar a las partes,

escuchar sus alegaciones y decidir un cauce de comportamiento y accin futuros. Si se


decida que una parte era agresora, la SdN poda aplicar sanciones verbales, que eran
un aviso a la nacin agresora de que deba abandonar el territorio de la otra nacin o
enfrentarse a las consecuencias.
En segundo lugar, si las partes no atendan a las decisiones de la Asamblea, el

Consejo poda introducir la aplicacin de sanciones econmicas, cuya finalidad era


golpear los intereses econmicos de la nacin agresora, mediante bloqueos
comerciales, hasta que se aviniese a seguir las instrucciones de la SdN.
En tercer lugar, y si todo lo anterior fallaba, la SdN poda decidir la aplicacin

de sanciones fsicas, lo cual implicaba el uso de la fuerza para restaurar la legalidad


internacional encarnada por las decisiones de la SdN. El problema era que la SdN
careca de una fuerza militar a su disposicin y que ningn pas tena que poner a
disposicin de la organizacin sus fuerzas. Adems, solo GB y Francia disponan del
poder militar suficiente, pero ste y sus economas haban salido tan deteriorados de la
1GM que no estaban dispuestos a asumir esa funcin.
Adems, se aportaron soluciones nuevas y creativas a los conflictos territoriales, como formas
de soberana compartida o internacional (caso de Tnger), el sistema de mandatos o la
administracin directa de territorios por parte de la propia SDN, caso del Sarre o de Dnzig.
En la prctica, la actividad de la SdN en materia de resolucin de conflictos estuvo
estrechamente vinculada a la evolucin de la vida internacional en el periodo de entreguerras.
Durante el periodo inmediatamente posterior a la guerra, la SdN tuvo muchas dificultades
para hacer valer sus valores. Entre los fracasos, la negativa de las grandes potencias a reducir
sus ejrcitos en aras de la seguridad colectiva, la ocupacin francesa de Frankfurt, Hanau y

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Darmstadt, y posteriormente de toda la regin del Ruhr como respuesta al impago de Alemania
de reparaciones de guerra, o las numerosas guerras de revisin, que buscaron redefinir las
fronteras acordadas en Pars: cabe destacar el irredentismo italiano (crisis de Corf, crisis de
Fiume), el revisionismo polaco (ocupacin de Vilna, insurrecciones silesas, guerras contra
Rusia, Lituania y Checoslovaquia), o la guerra de independencia turca, que acab por
efectivamente revisar el Tratado de Svres (Tratado de Lausana de 1923). No obstante, pudo
participar en la resolucin de algunos contenciosos, como el de las islas Aland entre Suecia y
Finlandia o en el reparto de Alta Silesia entre Polonia y Alemania.
Con el tiempo, la pacificacin y normalizacin de las relaciones internacionales en este
periodo, especialmente por la mejora de la situacin econmica, dieron paso a un periodo de
distensin internacional, de mximo esplendor de la SDN, especialmente entre 1924 y 1930.
Fueron aos de optimismo en la ordanizacin, tan slo empaados temporalmente por
acontecimientos espodicos (como la amenaza espaola de 1926 de abandonar la organizacin
al no haber obtenido un puesto permanente en el Consejo). Se consigui encauzar grandes
mbitos de la vida internacional en la va de la negociacin multilateral, dando lugar a
importantes conferencias y tratados (la Conferencia de Locarno en 1925 es paradigmtica en
este sentido), y se promovi la solucin pacfica de conflictos internacionales mediante la
accin directa, proveyendo el arreglo de problemas territoriales tales como el de Mosul o la
crisis greco-blgara de 1925; tambin hay que apuntar la labor del Tribunal de Justicia,
ampliamente aceptada en estos aos, el ingreso de Alemania en la SdN en 1926 o el Pacto
Briand-Kellogg de 1928. Sin embargo, tambin se produjeron fracasos, como la negativa
britnica a aprobar el Protocolo de Ginebra de 1924, en el que se inclua un texto sobre la
obligatoriedad del arbitraje, o en conseguir un compromiso de las potencias para avanzar en el
desarme.
Sin embargo, la crisis de 1929 y la gran depresin alteraran completamente la escena
internacional, y llevaran, a la postre, al fin del multilateralismo.
8. La Conferencia del Desarme
En efecto, a partir de 1931, la SDN entr en un proceso de prdida de influencia en la
escena internacional, a causa del deterioro de las relaciones internacionales, espoleado por la
crisis econmica. En particular, el fracaso de la conferencia de desarme marcara el inicio del
camino hacia la guerra.
La SDN, impregnada de espritu pacifista, haba perseguido desde sus inicios el desarrollo
de la sociedad internacional por los cauces del Derecho Internacional. Ello le llev a buscar el

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desarrollo de instrumentos de entendimiento comunes, como muestra el esfuerzo de la
Conferencia de Codificacin. No obstante, quiso ir ms all, desempeando una profusa
actividad para el desarrollo del derecho de la guerra, tanto del ius ad bellum (resultando
finalmente en el Pacto Briand-Kellogg de 1928), del ius in bello (por ejemplo, la Conferencia de
Ginebra de 1925) o del desarme, uno de sus principales objetivos desde su fundacin (ya
mencionado en el artculo 8), y el de ms difcil consecucin, dados los recelos latentes entre
muchos Estados -pesar del pacto Briand-Kellogg y de que las potencias vencidas ya haban
sufrido un desarme forzoso-.
Finalmente, se consigui convocar una Conferencia de Desarme en Ginebra en 1932. No
obstante, y a pesar del espritu inicial, la Conferencia estuvo marcada desde sus inicios por la
incapacidad de las naciones para llegar a acuerdos. Adems, la reaparicin de las tensiones
internacionales revivi antiguos recelos entre Estados, que se tornaron ms reacios a renunciar a
su armamento: particularmente importante es, en este sentido, el triunfo del discurso hitleriano,
internacionalmente agresivo y revisionista, en Alemania, que despert las alarmas de la mayora
de sus vecinos, especialmente de Francia. En 1933, Alemania y Japn dejaran la Conferencia y
la SDN; la primera alegando que slo buscaban perpetuar la posicin de superioridad de las
potencias vencedoras, especialmente mediante la imposicin de mayores obligaciones de
desarme a Alemania; la segunda, por las crticas que reciba la poltica expansionista de Japn.
La Conferencia quedaba as sentenciada a muerte, y acabara disolvindose en 1934 sin haber
conseguido sus propsitos. Rechazando indisimuladamente el orden internacional de la SDN,
identificndola como la institucionalizacin del trato humillante recibido en la posguerra, y
liberndose as de sus obligaciones de desarme formales, Alemania comenz su rearme. De
hecho, Churchill lleg a decir que todo lo que sali de la Conferencia de Desarme fue el
rearme alemn. Otros pases descontentos seguiran el camino de Alemania.
9. La crisis terminal de la SDN
As, el fracaso de la Conferencia de Desarme (fracaso de la SdN) supondra el inicio de la
militarizacin europea y del revisionismo agresivo. Ms Estados abandonaran la SDN en los
aos siguientes, como Italia o Espaa. El aumento de la agresividad y el expansionismo de
grandes potencias como Alemania o la URSS o el resurgimiento del problema de las minoras
quedaran ya fuera del control de la SdN, cuya incapacidad para garantizar la paz se fue
haciendo evidente: la invasin de Manchuria por Japn o de Abisinia por Italia, la
remilitarizacin de Renania, la poltica de anexiones alemana o la Guerra Civil espaola son
slo algunos ejemplos. Con el acercamiento entre Italia y Alemania, ambos fuera de la SDN, el
camino hacia la guerra era llano, sin que la SDN pudiera hacer nada para impedirlo. Se
considera que el ltimo gran acto de negociacin multilateral fue la Conferencia de Mnich de

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1938, institucionalizando el fin del orden de Versalles y celebrada fuera del marco institucional
de la SDN, que pareca ya el vestigio de una poca pasada.
El escritor Andrew Roberts (El Mundo, 22-02-03), para incidir en la poca influencia que
tena en los acontecimientos internacionales a finales los treinta, explica que la maana en que
se produjo la invasin de Polonia, la Liga de Naciones tena en su orden del da el hablar sobre
la homologacin del ancho de va de los ferrocarriles europeos
En efecto, la SdN, que haba nacido con numerosos defectos iniciales (no participacin de
EEUU, quedando as avalada fundamentalmente por el Reino Unido y Francia, pases
destrozados por la guerra anterior y con una capacidad de liderazgo cercenada; la inoperancia
del Consejo y su poca capacidad coercitiva), aunque continu existiendo, fue virtualmente
inoperante a partir del estallido de la Segunda Guerra Mundial. No obstante, ya haba sentado
las bases para el marco de negociacin multilateral de los aliados, y el precedente para una
mejorada organizacin global. En efecto, la SDN dej de existir oficialmente en abril de 1946,
con el voto unnime de los 34 miembros presentes, transfiriendo todos sus activos a la recin
creada ONU.
5.2. Proteccin de minoras
En el Pacto de la SdN no se prev nada sobre las obligaciones para con las minoras, ya que
se pensaba que poda atentar contra la soberana de los Estados. Sin embargo, la labor de la SdN
fue constante en la persecucin de una proteccin para las minoras, mediante la realizacin de
esfuerzos para la definicin, codificacin, declaraciones y establecimiento de garantas y
mecanismos de control. De esta manera, el rgimen de las minoras se apoyaba, en la SdN sobre
cuatro principios fundamentales: la igualdad de todos ante la ley y la prohibicin de la
discriminacin en todas sus formas; el reconocimiento de algunos derechos especiales, como el
de la lengua; el reconocimiento de los derechos fundamentales del Hombre; el derecho de
peticin y de queja a la SdN.
Por otra parte, el rgimen resultante no era uniforme. Emanaba de cuatro series de textos
que recogan grandes diferencias entre s: los tratados de paz, los tratados especiales sobre
minoras (son cinco: uno en cada tratado de paz y otro concluido con Polonia por las cinco
potencias vencedoras); las declaraciones unilaterales de ciertos Estados en el momento de su
entrada en la SdN (son seis: Finlandia, Albania, Lituania, Letonia, Estonia e Irak) y los
acuerdos bilaterales concluidos entre Estados limtrofes (por ejemplo, entre Alemania y Polonia
sobre la Alta Silesia en 1922, entre Grecia y Turqua en 1923).
El derecho de las minoras fue desarrollado por varias resoluciones del Consejo de la SdN.
El rgimen general comportaba el reconocimiento a las minoras de un cierto nmero de

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libertades individuales, colectivas y comunitarias en el doble nivel de reglas constitucionales y
de normas universales cuya aplicacin estaba garantizada por la SdN. Entre los derechos
reconocidos podemos sealar:
-la proteccin de la nacionalidad; el derecho de reunin, asociacin y participacin en la
vida poltica, a la proteccin a la vida, al culto, a la igualdad civil; derecho a la igualdad ante la
ley, en materia de educacin y de empleo; uso libre de la propia lengua en instancias
administrativas oficiales, en la enseanza, en los tribunales, en la enseanza pblica y privada.
Como garanta de los derechos de las minoras, en los tratados sobre minoras figuraba
siempre una clusula que haca prevalecer las disposiciones recogidas en los mismos sobre las
leyes nacionales. Esta clusula de garanta, fue, segn Paulino de Azcrate, el elemento
verdaderamente nuevo aportado por la Conferencia de Paz en lo referente a la proteccin de
minoras.

Adems, algunos Estados, caso de Polonia, aceptaban que esas estipulaciones

constituan obligaciones int'ls y aceptaban el papel de la SdN como garanta de las mismas, por
lo que no podan ser modificadas sin el consentimiento del Consejo de la SdN. Asimismo,
aceptaban que los miembros del Consejo pudiesen llamar la atencin del mismo sobre cualquier
infraccin. Adems, la admisin de nuevos Estados se subordinaba a su aceptacin del
compromiso del respeto de ciertos principios sobre las minoras.
Tambin se estableci un procedimiento de examen de las peticiones de las minoras por
parte del Consejo. Su finalidad era hacer efectivos sus derechos, y se rega por un procedimiento
reglamentado y muy riguroso de aceptacin. Entre las reglas podemos sealar el que las
peticiones deban tener por objeto la proteccin de las minoras conforme a los tratados, y el que
no se presentasen en forma de ruptura de los lazos polticos con el Estado del que formaban
parte, entre otras. Las solicitudes admitidas, eran comunicadas al Estado concernido para que
efectuase las observaciones pertinentes, y eran examinadas por el Comit de los Tres,
formado por el presidente del Consejo y otros dos miembros designados por l. Su funcin era
la de llamar la atencin del Consejo en el caso de que hubiera una infraccin o peligro de
infraccin a un compromiso suscrito en cualquiera de las fuentes antes sealadas.
Para cada peticin se constitua un comit de minoras. Los miembros no podan pertenecer
a Estados con implicaciones en el caso. Sus sesiones eran privadas. El nmero de peticiones, y
por tanto de comits, fue grande: de 30 a 40 comits podan existir al mismo tiempo, y aunque
cada uno de ellos se disolva una vez terminado su trabajo sobre la peticin en cuestin, los
comits de minoras, considerados en conjunto, representaban una institucin continua.
El resultado de esta poltica de proteccin de los derechos de las minoras fue dispar. En
aquellas regiones en las que la SdN ejerci directamente la administracin, como en el Sarre
hasta 1935, el respeto de las minoras fue irreprochable. En aquellas regiones en las que la
poblacin deba de confirmar mediante un plebiscito la nacin a la que queran incorporarse
definitivamente, la SdN ejerci muchas veces la funcin de rbitro en el trazado definitivo de

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las fronteras, sin satisfacer siempre a ambas partes. Pero las mayores dificultades surgieron a
propsito de minoras sometidas a soberana extranjera.
Sin embargo, hay que resaltar el hecho del desequilibrio que supuso el hecho de que las
potencias vencedoras no estuvieron obligadas en ningn momento a respetar obligacin alguna
para con las minoras existentes en sus territorios. As, cuando un conflicto de este tipo afectaba
a dos grandes potencias, la SdN no pudo hacer gran cosa para solucionarlo. Por ejemplo, contra
la opresin de Italia contra la poblacin alemana del Tirol del Sur, la oposicin de Alemania
apenas logr ningn resultado.
Y por otra parte, para trasladar los deseos de una minora a la SdN, era necesario contar con
el apoyo de un miembro de la misma. En este sentido, el ingreso de Alemania en 1926
contribuy a mejorar considerablemente la situacin de la minora alemana en Polonia.

6. Conclusin
Las negociaciones para alcanzar la paz en Europa tuvieron un punto de partida y otro de
llegada. El punto de partida de la Conferencia de 1919 fueron los 14 puntos que el presidente
norteamericano Wilson haba hecho pblicos en enero de 1918, inaugurando una nueva poca
en la historia de las Relaciones Internacionales. El punto de llegada -habida cuenta de los
conflictos de intereses entre las principales potencias y de los problemas domsticos de todas y
cada una de ellas- fue, sin embargo, muy otro.
As, en los Tratados de Paz, los negociadores, conscientes de la complejidad poltica y de la
dificultad para el consenso, haban dejado mltiples cuestiones sin resolver, que en su gran
mayora habran de ser tratadas en Ginebra, el taller de la paz.