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Atlas do Imprio

Romano

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Conquistas

de Alexandre

Durante um longo tempo, a concepo platnica


do conhecimento
como compreenso
das essncias
e a concepo aristotlica
do conhecimento
como compreenso
das causas influenciaram
as investigaes de novos filsofos sobre esse tema. Afinal, nos sculos seguintes sua elaborao, fatos histricos,
como o surgimento
do Imprio Macednico, do Imprio Romano e, posteriormente,
do cristianismo,
entre

outros, favoreceram ;di~i~a~;;d"o


com o pensamento

de outros

pensamento grego antigo em novos territrios,

e o seu intercmbio

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povos.

Dessa maneira, o pensamento produzido na Idade Mdia foi marcado pelo


encontro, ocorrido no final da Antiguidade, entre a Filosofia grega e os princpios
do cristianismo. Isso resultou numa nova viso sobre diversos temas filosficos,
entre os quais, o conhecimento.
No entanto, para compreender melhor esse
encontro, preciso considerar tambm as ideias de algumas correntes que se
desenvolveram ao final da Antiguidade, no penodo denominado helenistico ou
greco-romano - do final do sculo lI! a.c. ao sculo VI d.C. Entre elas, destacaremos o ceticismo e o neoplatonismo.

I
o Imprio Macednico, iniciado por Fepe 11
e desenvolvido
por Alexandre o Grande
(responsvel pelo helenismo), estendeu-se
do sculo IV a.C. ao sculo I d.C. O Imprio

Romano teve incio no sculo III a.C., entrou


em crise no sculo III d.C. e teve fim no
sculo V. O cristianismo surgiu no sculo I,
sofreu inmeras perseguies at que, no
sculo. IV, tornou-se a regio oficial do
Imprio Romano.

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Ceticismo
Entre os sculos lI! e IV a.c., Pirro iniciou uma nova abordagem filosfica em que a possibilidade
do
conhecimento
foi profundamente
investigada.
Durante o sculo II a.c., a Academia platnica foi dirigida por'
dois sucessores de Plato, Arcesilau e, posteriormente,
Carnades, que realizaram reflexes semelhantes.
Os
seguidores desses filsofos ficaram conhecidos, respectivamente,
como pirronistas (ou pirrnicos) e acadmicos. Receberam tambm a designao de cticos, termo que provm do verbo grego skptomai, equivalente a
examinar, investigar.

ENSINO

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MDIO

13
I

E NA IDADE

MDIA

Embora houvesse diferenas entre as duas abordagens, ambas negavam o dogmatismo das teorias que, diferenciando realidade e aparncia, aceitavam previamente a possibilidade do conhecimento da primeira - debatendo-se
apenas em relao ao melhor caminho para alcan-lo. Os cticos problematizavam justamente essa possibilidade,
concluindo que a natureza absoluta das coisas era incompreensvel
para os homens, os quais s poderiam afirmar
como as coisas lhes apareciam. Portanto, na impossibilidade
de provarem ter atingido a verdade, eles deveriam
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ou seja, reconhecer que no lhes era possivel compreender e, portanto,
suspender qualquer juLgamento sobre a natureza absoLuta das coisas, no afirmando
serem elas verdadeiras ou falsas, belas ou feias, boas ou ms. E, sem poder nada afirmar
o termo epoch foi utilizado
sobre
elas, tambm no deveriam inquietar-se no desejo de possu-las, alcanando um
por Arcesilau para designar
estado de tranquilidade
imperturbvel,
denominado ataraxia. Quanto vida cotidiana,
a atitude de no estabelecer
julgamentos sobre as coisas.
poderiam agir de acordo com os princpios e crenas relativos adotados em seu meio,
Antes disso, Pino utilizava o
sem, no entanto, assentirem em consider-los como verdades absolutas. At o sculo II
termo adxia (literalmente,
d.C., essas ideias orientaram as investigaes filosficas de diferentes pensadores, gregos
"sem opinio") para designar
essa mesma atitude.
ou no. Alm disso, correntes modernas e contemporneas
retomaram algumas de suas
reflexes, como veremos em outro momento.

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CONCEITO FILOSFICO
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Alm de designar uma corrente filosfica, a palavra ceticismo tambm possui outros usos, nem sempre adequados ao sentido original: suspenso do juzo sobre a verdade ou falsidade das coisas. O senso comum costuma
adot-Ia, por exemplo, para designar uma postura de descrena, principalmente em relao s verdades religiosas.
No sentido filosfico, porm, ela designa a atitude oposta ao dogmatismo, que consiste em dar assentimento
precipitado a uma verdade, sem investig-Ia com profundidade e reunir provas suficientes.

Neoplatonismo
~

Ainda na Antiguidade, algumas correntes de pensamento" gregas aproximaram temas

Cidade do Imprio Macednicocujonomehome-

filosficos e religiosos em suas reflexes. Entre elas, destacamos o neoplatonismo, que se


desenvolveu no sculo lI! d.C., reinterpretando conceitos e reflexes da obra de Plato. Ela..

teve incio com Amnio Sacas, que fundou uma importante escola em Alexandria.Plotino
foi seu discpuloe tornou-se tambm o principal representante do neoplatonismo.

I!

nageava Alexandre. Ela


centro
cultural,
no qual o
constitua
importante

pensamentohelenistaal-

canougrande esplendor.

Para alm do dualismo platnico, segundo o qual a realidade se dividia em uma


esfera sensvel e outra inteligvel, Plotino afirmava a existncia de uma realidade
superior a ambas, chamada Uno. E, uma vez que essa realidade estaria muito acima
da compreenso e da linguagem humanas, ele utilizava a imagem simblica da luz
para referir-se a ela. De acordo com esse filsofo, as demais realidades constituam

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emanaes dessa luz primordial. As primeiras geraram o mundo inteligvel, formado


pelo Ser, pelo Naus (ou Inteligncia) e pela Alma do Mundo. Dessas emanaes, vieram
outras, mais distantes do Uno e, portanto, menos perfeitas, constituindo o mundo
sensvel em sua multiplicidade. Vivendo nele, mas participando do mundo inteligvel
por ser dotado de intelecto, o homem deveria purificar-se dos apelos do corpo, desenvolvendo a razo e buscando o Uno, ue oderia ser alcan ado numa es cie de
xtase mstico, no qual o homem retomaria realidade suprema e original constituda
por ele. Em busca dessa unio com o Uno, os neoplatnicos adotavam uma atitude
contemplativa. Foi por meio da sua reinterpretao que as
teses platnicas chegaram maioria dos filsofos medievais.

14

ENSINO

MDIO

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Alguns tradutores
ut1izal11osterrnos

O seu aspectomlstico favoreceu..


a fuso posterior de conceitos
platnicosepri n pios. cristos,

"Bem" ou "Deus"
para referir -se ao

numanoyaformad~col11preender e explicara realidade.

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Entre os acontecimentos marcantes da Antiguidade, encontramos o surgimento e a disseminao do cristianismo em diversos territrios, inclusive gregos, nos quais se formaram as

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Bases para uma !il~sofia Crist

A Bblia, livro sagrado dos 1


cristos, constitui, na verdade, a juno de duas colet- .

primeiras igrejas. A partir da metade do sculo I, a nova doutrina passou a ser registrada em
escritos que precisaram ser reunidos, selecionados e interpretados - esse trabalho resultou,
por exemplo, na organizao atual do
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perseguies, variedade dos textos (muitos considerados inautnticos) e s divergncias nas
suas interpretaes, a defesa do cristianismo em relao s crticas dos seus adversrios ganhou
importncia cada vez maior. Alm disso, no sculo III, manifestou-se a preocupao de buscar
argumentos filosficos para defender a nova religio e at para favorecer a converso de homens
cultos, adeptos Filosofia. Nesse intento, os defensores do cristianismo tambm se dedicaram
ao estudo do pensamento grego, a fim de concili-lo com a revelao crist. Esse movimento
recebeu a designao de Patristica, uma vez que foi empreendido pelos padres da Igreja.

I
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neas de livros, denominadas

Antigo e Novo Testamento.

gelhos (textos dos apstolos


que tratam da boa nova, re-

do salvadorda humanidade

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evanglicos).!

sculo XIII.
filosfico

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Alm disso, o termo IIEscolstica"

produzido

tambm

foi utilizado

na Europa entre os sculos IX e XIV.

para designar

o pensamento

no

e seus ensinamentos) e 1
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epstolas (cartas voltadas I
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! orientao das primeiras
igrejas sobre os princpios I

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que surgiram

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entre os sculos VI e XIV, bem como nas universidades

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ltimo formado por evan-

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Ele teve seu auge entre os sculos IV e V, aps o Edito de Milo, promulgado pelo iml
perador Constantino, em 313, concedendo liberdade de culto aos cristos. Isso no apenas
favoreceu a atuao religiosa das Igrejas, como tambm a sistematizao das ideias dessa instituio eclesistica,
fundamentando o que alguns estudiosos viriam a designar Filosofia Crist. Durante esse processo, os padres se reuniram em Conclios, debatendo e analisando cuidadosamente alguns conceitos fundamentais para o cristianismo, e que
eram estranhos Filosofia grega, tais como: Trindade, criacionismo, graa e ressurreio, entre outros. Alm disso,
buscaram relaes possveis entre os novos ensinamentos, - especialmente com base no Evangelho de Joo e nas
Epstolas de Paulo do Novo Testamento - e as teorias gregas - especialmente a platnica (ou melhor, neoplatnica).
Vale lembrar que, paralelamente, se desenvolviam algumas escolas filosficas de inspirao
helenista, designadas como escolas pags. Elas s seriam fechadas no sculo VI, por ordem do
Imperador Justiniano - em 529. Nesse mesmo perodo, foram organizadas escolas de orientao
AFilosofia tratava de reas
crist nas igrejas, monastrios e palcios europeus.
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~ensame:to,
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oglca
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19a
as
APatristica estendeu-se at o sculo VIII, orientando a formao da Filosofiae da Teolog!a! i I! ao desenvolvimento da
medievais. Utilizou-se o termo Escolstica para nomear a forma de ensino dess~sdoi~;b;;~~~a;-'
raz~o A TeOlO~ia conSiStia

escolas que se formaram

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I na m t erpre t aao d as t eses
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bblicas e dos fundamentos


da doutrina crist.

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A Patrstica desenvolveu-se em reas de influncia da cultura grega - amplamente disseminada pelo Imprio.
Macednico - e tambm em reas de influncia da cultura latina-amplamente
disseminada pelo Imprio Romano.
Seguindo essas vertentes, inmeros padres deixaram suas contribuies
ao pensamento
desse perodo. O texto
a seguir, que trata do conhecimento,
foi escrito por um deles nosculoVIII.
OautorJoo
Damasceno, um dos
ltimos representantes
da Patrstica, em SlJavertente grega.

ENSINO

MDIO

15

971
Entre as novas tendncias desse perodo,
devemos registrar correntes filosficas como:
o epicurismo, o estoicismo, o pirronismo e o
cinismo.
Epicurismo
O epicurismo, fundado por Epicuro
(324-271 a.c.), propunha que o ser humano deve
buscar o prazer pois, segundo ele, o prazer o
princpio e o fim de uma vida feliz. No entanto,
distinguia, dois grandes grupos de prazeres. No
primeiro grupo estavam os prazeres mais duradouros, que encantam o esprito como, por
exemplo: aboa conversao, a contemplao das
artes, a audio da msica etc. No segundo grupo estavam os prazeres mais imediatos, muitos
dos quais movidos pela exploso das paixes e
que, ao final, poderiam resultar em dor e sofrimento. Mas para desfrutarmos os grandes prazeres do intelecto precisamos aprender a dominar os prazeres exagerados da paixo: os medos,
os apegos, a cobia, a inveja. Os epicuristas buscavam a ataraxia, termo grego usado para designar o estado de ausncia da dor, quietude,
serenidade e imperturbabilidade da alma.
O epicurismo muitas vezes confundido
com um tipo de hedonismo marcado pela procura desenfreada dos prazeres mundanos. No
entanto, o que epicurismo defende uma administrao racional e equilibrada do prazer,
evitando ceder aos desejos insaciveis que, inevitavelmente, terminam no sofrimento.
Epicuro identificou o medo da morte como
uma das mais principais fontes de todos os
medos. Para combater este medo, desenvolveu
um argumento interessante:
"Acostuma-te idia de que a
morte para ns no nada, visto
que todo bem e todo mal residem
nas sensaes, e a morte justamente a privao das sensaes.
A conscincia clara de que a
morte no significa nada para
ns proporcionaa fruio da vida
efmera, sem querer acrescentarlhe tempo infinitoe eliminandoo
desejo de imortalidade.

Captulo

6 A filosofia da Grcia clssica ao helenismo

No existe nada de terrvel na vida


para quem est perfeitamente
convencido de que no h nada
de terrvel em deixar de viver.
tolo portanto quem diz ter medo
da morte, no porque a chegada
desta lhe trar sofrimento, mas
porque o aflige a prpria espera:
aquilo que nos perturba quando
presente no deveria afligir-nos
enquanto est sendo esperado.
Ento, o mais terrvel de todos os
males, a morte, no significa nada
para ns, justamente porque,
quando estamos vivos, a morte
que no est presente; ao contrrio, quando a morte est presente, ns que no estamos."
EPICURO. Carta sobre a felicidade
(a Meneceu), p. 27 e 28 (Citao completa:
Carta sobre a felicidade (a Meneceu).
Traduo e apresentao de
lvaro Lorencini e Enzo Dei Carratore.
So Paulo, Editora UNESP, 2002.)

Estoicismo
O estoicismo a corrente filosfica de
maior influncia em seu tempo. Foi fundada
por leno de Ccio (336-263 a.c.), localidade
da ilha de Chipre. Este leno no deve ser confundido com leno de Elia, ao qual nos referimos pgina 76.
Os representantes desta escola, conhecidos
como esticos, defendiam que toda realidade
existente uma realidade racional. Todos os seres, os homens e a natureza, fazem parte desta
realidade. O que chamamos de Deus nada mais
do que a fonte dos princpios que regem a realidade. Integrados natureza, no existe para
o ser humano nenhum outro lugar para ir ou
fugir, alm do prprio mundo em que vivemos.
Somos deste mundo e, ao morrer, nos dissolvemos neste mundo.
No dispomos de poderes para alterar, substancialmente, a ordem universal do mundo. Mas
pela filosofia podemos compreender esta ordem
universal e viver segundo ela. Assim, em vez do
prazer dos epicuristas, leno prope o dever

Unidade

2 Histria

da filosofia

198

da compreenso como o melhor caminho para


a felicidade. Ser livre viver segundo nossa prpria natureza que, por sua vez, integra a natureza do mundo.
No plano tico, os esticos defendiam uma
atitude de austeridade fsica e moral, baseadas
em virtudes como a resistncia ante o sofrimento,
a coragem ante o perigo, a indiferena ante as
riquezas materiais. O ideal perseguido era um
estado de plena serenidade para lidar com os
sobressaltos da existncia, fundado na aceitao
e compreenso dos "princpios universais" que
regem toda a vida.
Pirronismo
O pirronismo, de Pirro de lida (365-275

a.c.) - segundo suas teorias, nenhum conhecimento seguro, tudo incerto. O pirronismo
defendia que se deve contentar com as aparncias das coisas, desfrutar o imediato captado pelos sentidos e viver feliz e em paz, em vez de se
lanar busca de uma verdade plena, pois seria
impossvel ao homem saber se as coisas so efetivamente como aparecem. Assim, o pirronismo
considerado uma forma de ceticismo, pois
professa a impossibilidade do conhecimento, da
obteno da verdade absoluta.

Cinismo
O cinismo vem do grego kynos, que significa "co"; cnico, do grego kynicos, significa "como
um co". O termo cinismo designa a corrente

991
dos filsofos que se propuseram a viver como
os ces da cidade, sem qualquer propriedade
ou conforto. Levavam ao extremo a filosofia de
Scrates, segundo a qual o homem deve procurar
conhecer a si mesmo e desprezar todos os
bens materiais. Por isso Digenes, o pensador
mais destacado dessa escola, conhecido como
o "Scrates demente", ou o "Scrates louco", pois
questionava os valores e as convenes sociais e
procurava viver estritamente conforme os principias que considerava moralmente corretos.
Vivendo numa poca em que as conquistas
de Alexandre promovem o helenismo, mesclando culturas e populaes, Digenes tambm no
tem apreo pela diferena entre grego e estrangeiro. Quando lhe perguntaram qual era sua ci-

Captulo 6 A filosofia da Grcia clssica ao helenismo

dadania, respondeu: sou cosmopolita, palavra


grega que significa "cidado do mundo".
H muitas histrias de sabedoria e humor
sobre Digenes. Conta-se, por exemplo, que ele
morava num barril e que, certa vez, Alexandre
Magno decidiu visit-Ia. De p em frente de sua
"casa", Alexandre perguntou se havia algo que
ele, como Imperador, poderia fazer em benefcio
do filsofo. Digenes respondeu prontamente:
sim, podes sair da frente do meusol. Diz a lenda
que Alexandre, impressionado com o desprezo
do filsofo pelos bens materiais, comentou: se
eu no fosse Alexandre, queria ser Digenes.
O artigo do quadro desenvolve reflexes
atuais a partir de outra histria de Digenes.

PERODO
GRECO-ROMANO
A filosofia pag e
a penetrao do
cristianismo
o ltimo perodo

da filosofia antiga, conhecido como greco-romano, corresponde, em termos histricos, fase de expanso militar de Roma
(desde as Guerras Pnicas, iniciadas em 264 a.c.,
at a decadncia do Imprio Romano, em fins do
sculo V da era crist). Trata-se de um perodo
longo em anos, mas pouco notvel no que diz
respeito originalidade das idias filosficas.
Os principais pensadores desse perodo,
como Sneca, Ccero, Plotino, Plutarco, dedicaram-se muito mais tarefa de assimilar e desenvolver as contribuies culturais herdadas
principalmente da Grcia clssita do que de
criar novos caminhos para a filosofia.
A progressiva penetrao do cristianismo
no decadente Imprio Romano uma das caractersticas fundamentais desse perodo. A difuso
e a consolidao do cristianismo, atravs da Igreja Catlica, atuaram no sentido de dissolver a
fora da filosofia grega clssica, que passou a
ser qualificada de pag (prpria dos povos nocristos) .