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La relacin costo-beneficio (B/C), tambin conocida como ndice neto de

rentabilidad, es un cociente que se obtiene al dividir el Valor Actual de los Ingresos


totales netos o beneficios netos (VAI) entre el Valor Actual de los Costos de
inversin o costos totales (VAC) de un proyecto.

B/C = VAI / VAC

Segn el anlisis costo-beneficio, un proyecto o negocio ser rentable cuando la


relacin costo-beneficio es mayor que la unidad.
B/C > 1 el proyecto es rentable
Los pasos necesarios para hallar y analizar la relacin costo-beneficio son los
siguientes:
1.

Hallar costos y beneficios: en primer lugar hallamos la proyeccin de los


costos de inversin o costos totales y los ingresos totales netos o beneficios
netos del proyecto o negocio para un periodo de tiempo determinado.

2.

Convertir costos y beneficios a un valor actual: debido a que los montos que
hemos proyectado no toman en cuenta el valor del dinero en el tiempo (hoy en
da tendran otro valor), debemos actualizarlos a travs de una tasa de
descuento.

3.

Hallar relacin costo-beneficio: dividimos el valor actual de los beneficios


entre el valor actual de los costos del proyecto.

4.

Analizar relacin costo-beneficio: si el valor resultante es mayor que 1 el


proyecto es rentable, pero si es igual o menor que 1 el proyecto no es viable
pues significa que los beneficios sern iguales o menores que los costos de
inversin o costos totales.

5.

Comparar con otros proyectos: si tendramos que elegir entre varios


proyectos de inversin, teniendo en cuenta el anlisis costo-beneficio,
elegiramos aqul que tenga la mayor relacin costo-beneficio.

Veamos un ejemplo:
Supongamos que queremos determinar si nuestra empresa seguir siendo
rentable y para ello decidimos analizar la relacin costo-beneficio para los
prximos 2 aos.
La proyeccin de nuestros ingresos al final de los 2 aos es de US$300 000,
esperando una tasa de rentabilidad del 12% anual (tomando como referencia la
tasa ofrecida por otras inversiones).
Asimismo, pensamos invertir en el mismo periodo US$260 000, considerando una
tasa de inters del 20% anual (tomando como referencia la tasa de inters
bancario).
Hallando B/C:
B/C = VAI / VAC
B/C = (300000 / (1 + 0.12)2) / (260000 / (1 + 0.20)2)
B/C = 239158.16 / 180555.55
B/C = 1.32
Como la relacin costo-beneficio es mayor que 1, podemos afirmar que nuestra
empresa seguir siendo rentable en los prximos 2 aos. A modo de interpretacin
de los resultados, podemos decir que por cada dlar que invertimos en la
empresa, obtenemos 0.32 dlares.

Criterio
Es la relacin entre el valor presente de todos los ingresos del proyecto sobre el
valor presente de todos los egresos del proyecto, para determinar cules son los
beneficios por cada peso que se sacrifica en el proyecto.
B/C = valor presente de ingresos / valor presente de egresos

El criterio de evaluacin B/C, Infante (1988), lo define: este ndice de utilizacin


frecuente en estudios de grandes proyectos pblicos de inversin, se apoya en el
mtodo del valor presente neto. Se calcula de la siguiente manera:
a) Valor presente de los ingresos asociados con el proyecto en cuestin.
b) Valor presente en los egresos del proyecto.
c) Se establece una relacin entre el VPN de los ingresos y el VPN de los egresos.
Cuando se utiliza sta herramienta de evaluacin en proyectos privados de
inversin, se hace la siguiente interpretacin:
B/C > 1: los beneficios son superiores a los sacrificios. El proyecto es viable
porque genera aportes econmicos y sociales a la comunidad independientemente
de que el VPN sea negativo o igual a cero porque el impacto de la inversin es
social y no toma en cuenta la rentabilidad.
B/C = 1: los beneficios son iguales a los costos. Es indiferente realizar o no la
inversin desde el punto de vista financiero. El proyecto es auto sostenible,
concepto que se aplica a los proyectos sociales para que su desarrollo sea ideal.