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Chvez: Populismo o Socialismo del Siglo XXI?

Por Luis F. Popa


Una introduccin necesaria.El presente trabajo no es una pretensin acadmica, sino ms bien intentar una mirada a lo
que est sucediendo en Venezuela. Pasiones y desencuentro en una sociedad sudamericana
que se siente caribea, que tiene al bisbol como religin y la salsa como vocacin.
Deca en una entrevista televisiva la congresista del Per y destacada lingista Martha
Hildenbrandt, dada su experiencia por haber residido en dicho pas, que para conocer a
Chvez haba que conocer a los venezolanos, pero diramos que tambin hay que conocer a
Rmulo Gallegos y a Doa Brbara, a Punto Fijo como la creacin del sistema de
partidos polticos, el Caracazo. Pero lo que nos llama la atencin es, si el proceso
poltico de Venezuela es un modelo clsico populista o una nueva Cuba; de esto ltimo ser
de lo que nos ocuparemos en el presente artculo.
Cuando observamos la historia de Venezuela del siglo XIX, es la misma de casi la mayora
de pases de Amrica Latina, la misma disputa por el poder de los caudillos y de los
conservadores y liberales. La Guerra Federal, es un ejemplo de ese siglo, y la figura de
Ezequiel Zamora como el hroe que va dejar un legado en el pensamiento de las Fuerzas
Armadas Venezolanas, l va a ser la tercera raz junto a Simn Bolvar y su mentor Simn
Rodrguez. Este lucha poltica fraticida culmina para 1902 con el golpe de Estado de Juan
Vicente Gmez, a su pariente y amigo, el andino Cipriano Castro y su Revolucin Azul.
Con Gmez se inicia una larga dictadura que va de 1908 a 1936 que culmina con su muerte.
Este va a ser un periodo en donde las salidas democrticas van a estar selladas, y esto
explicar lo tardo que fue el proceso institucional de los partidos polticos.
Accin Democrtica (AD) social demcrata 1941, el Comit de Organizacin Poltica
Electoral Independiente (COPEI) social cristiano 1946, el Partido Comunista de
Venezuela en 1945, y sin olvidar a la Unin Republicana Demcrata (URD) populista_
que tambin se funda en esa dcada. Tanto AD, COPEI y URD, van a ser los partidos
firmantes del pacto de Punto Fijo, que lleva el nombre de la hacienda del fundador de
COPEI, el controversial Rafael Calderas, dos veces presidente de Venezuela ( 1968-1973/
1993-1998) y el hombre que liber a Chvez, el golpista fracasado de 1992.
Punto Fijo va ser la reparticin del poder entre los tres partidos firmantes, y finalmente de
dos, al retirarse la URD en 1963. Pero primero hay que hacer un poco de historia. Como
hemos sealado, va ser la dcada del 40, que permite el inicio de la construccin de la
democracia en Venezuela con la creacin de los partidos polticos modernos, pero es un
proceso que pretenden despegar en 1947 con elecciones por primera vez libres y la eleccin
de un ilustre literato y acadmico como Rmulo Gallegos, pero apenas dur nueve meses,
de febrero a noviembre de 1948, en donde nuevamente los militares bajo el mando del
coronel Delgado Chalbaud controlan el destino de los venezolanos, hasta la muerte de este
ltimo, en donde se convocan elecciones, ganando Jvito Villalba de URD, pero se le

desconoce su triunfo por parte de los militares y es cuando surge la figura de Marco Prez
Jimnez. Gobierna Venezuela entre 1952 a enero de 1958, Prez Jimnez ser para los
venezolanos el tpico dictador de la dcada de los 50 dentro del contexto de la Guerra Fra.
Va ser mulo de Trujillo en Santo Domingo, Odra en el Per, Batista en Cuba y Somoza en
Nicaragua entre otros.
Prez Jimnez ser derrocado por un movimiento cvico militar, crendose una Junta
presidida por el Contralmirante Wolfang Larrzabal, y es aqu donde se impone la figura
del siempre perseguido demcrata Rmulo Betancourt, fundador de Accin Democrtica.
Betancourt desde sus aos estudiantiles es el combatiente de la democracia venezolana
desde una perspectiva nacional, populista; y un poltico con muchas relaciones en Amrica
Latina, lo que lo va a convertir en un paladn de la democracia latinoamericana. Es as que
Rmulo Betancourt es la mxima figura de Punto Fijo el 31 de octubre de 1958. Este
pacto hacia comprometer a los tres partidos polticos firmantes en cumplir las reglas del
juego democrtico, a conformar un gobierno de coalicin cualquiera que fuesen los
resultados electorales y a tener una gestin pblica en base al programa mnimo de
gobierno que acordaron. El Partido Comunista de Venezuela no es convocado. Con Punto
Fijo se inicia el llamado perodo del pluralismo moderado, para posteriormente con la
salida de la URD, pasar a un sistema bipartidista atenuado y ms bien no polarizado de
1973 a 1993. Pero Punto Fijo, quizs, y a pesar de las mejores intenciones de sus
fundadores en especial de Rmulo Betancourt, va ser la base de un sistema bipartidista que
convirti al Estado venezolano en el botn del caudillaje poltico de los lderes adecos y
copeyanos. Se crearon redes en el Estado que respondan a una militancia partidaria
comprometida en la gestin administrativa. Surgi de esta manera un Estado tipo
corporativo, sin llegarlo a ser plenamente, fundamentalmente la burocracia de Pedevesa, la
empresa administradora del petrleo venezolano, en donde la corrupcin era ms que la
simple manifestacin de robar , sino del compromiso poltico y de sustento del poder.
En nuestra opinin Punto Fijo va a tener cuatro momentos primordiales, y casualmente
dos de ellos ligados a Carlos Andrs Prez (CAP). Un primer momento es su fundacin y
su propsito bajo el liderazgo indiscutible de Betancourt, en donde los otros dos firmantes
Villalba (URD) y Calderas (COPEI) van acompaarlo en el sentido de buscar su cuota de
poder. Betancourt, se convierte en el ejemplo del extinto presidente Kennedy frente al
influjo de la Revolucin Cubana; pues la construccin de un sistema democrtico podra
frenar lo que significaba en ese momento el liderazgo de Castro en la regin. Un segundo
instante sera el primer gobierno de CAP, de 1973 a 1978, el boom econmico en Venezuela
por el alza de los precios del petrleo producto de la especulacin a raz del conflicto blico
entre Israel y los pases rabes conocido como la Guerra del Yom Kipur. Venezuela va a
vivir unos de los momentos de ms bienestar, pero el derroche del Estado en gastos
innecesarios y frivolidades hizo que no se tuviera una poltica seria frente a las inversiones
y al gasto social. Si por un lado creci la emigracin del campo a la ciudad buscando
nuevas esperanzas en las ciudades, en especial en Caracas, y que de momento encontraron,
pero despus pasado el boom esto se convirti en parte de lo que sera el aumento de las
necesidades elementales de los sectores citadinos ms pobres, que va arrastrar durante toda
la dcada del 80, y que inicia con el gobierno copeyano de Herrera Campins y la
devaluacin del bolvar. Este desastre es lo que el propio CAP va a heredar cuando postula
en 1988, bajo promesas de repetir su gobierno de bonanza econmica. En ese contexto y

con esas estas premisas, es electo para gobernar el quinquenio. Sin embargo, CAP tiene una
realidad bastante difcil y su opcin es la implementacin de una poltica de ajuste
econmica una vez asume la presidencia. Para muchos CAP es el primer presidente
latinoamericano en implementar el modelo neoliberal, tambin el primero en recibir una
protesta de tal magnitud como fue el aluvin social del llamado Caracazo, conocido e
interpretado por algunos observadores como el primer movimiento anti globalizador; pero
diramos que es la primera gran protesta masiva anti neoliberal de Amrica Latina. Pero es
aqu en donde los sectores nacionalistas dentro de las Fuerzas Armadas Venezolanas,
tuvieran en el Caracazo una justificacin histrica para reivindicar su compromiso con
los postulados de las tres races. Es en este contexto donde el olfato conspirativo de
Chvez que viene desde 1977, comienza a tomar cuerpo. El cuarto momento de Punto
Fijo se une a la destitucin de CAP por parte del Congreso venezolano y al rompimiento
del sobreviviente de este acuerdo, Rafael Calderas, alejndose de su partido COPEI, cuando
no es considerado como el candidato a la presidencia. l funda Convergencia como
movimiento y frente para postular a las elecciones del 93, en donde triunfa. Con esto
Punto Fijo muri oficialmente, aunque realmente su certificando de defuncin se haba
producido mucho antes.

Hugo Chvez una breve historia.Un hombre de origen muy humilde, criado precariamente por una abuela y padres ausentes
dedicados a la labor docente como va de sustento. Relata l mismo que aprendi a leer y
escribir con su abuela, pues no poda entrar a una escuela rural por no tener el vestuario
adecuado. Chvez que le gusta memorizar lo que aprende, costumbre que trata demostrar
en sus extensos discursos, va ser un lector insaciable, pero sin un mtodo ni una gua. Esto
explica que tenemos ante s un personaje, que tiene un discurso no coherente, a pesar que
despus del golpe de abril del 2002, parece tratar enrumbar este defecto intelectual bajo
todo un tratado antiimperialista.
El nacionalismo de Hugo Chvez parte de ese espritu bolivariano de las Fuerzas Armadas
Nacionales de las tres races. En 1977 organiza clandestinamente junto a tres soldados
ms el llamado Ejrcito de Liberacin del Pueblo de Venezuela, y se refunda el 17 de
diciembre de 1982 en el juramento ante el Samn de Gere (1) en el Estado de Aragua, con
el nombre de Ejrcito Bolivariano Revolucionario 200 (2); siendo sta una fecha histrica
del chavismo. Posteriormente la organizacin pasa de Ejrcito a Movimiento, hasta
constituirse el 21 de octubre de 1997 en Movimiento Quinta Repblica. Las bases
ideolgicas de las tres races va a sintetizar la influencia que para el este movimiento
tienen las figuras de Simn Rodrguez, Simn Bolvar y Ezequiel Zamora. Sin embargo,
hoy en da esta influencia ha ido variando y se ha unido al pensamiento castrista
guevarista, adems de la lectura oficial cubana de Jos Mart.

(1) Juramento bajo el rbol hijo de aquel donde Bolvar una vez acamp con sus tropas.
(2) Bicentenario de Simn Bolvar.

Cuando nos acercamos a las lecturas de varias biografas de Chvez, de derecha a izquierda
encontramos desde sus inicios como cadete cuenta como Velasco Alvarado le regalo el
Plan Inca y se lo aprendi de memoria hasta el golpe de Estado de febrero de 1992 contra
CAP, a un hombre que ideolgicamente poda estar ms cercano a un populismo clsico, al
mejor estilo peronista, que al pensamiento castrista ideolgicamente marxista leninista. El
mismo Chvez narra que l haba escuchado y ledo algo de Fidel Castro. No es hasta que
Chvez cae preso despus del intento de golpe de Estado, que en prisin lee a Castro y al
Che Guevara. Es ah donde se obsesiona con tratar de no morir para poder algn da
conocer a Fidel, cuestin que logra al salir de la crcel, viajando a Cuba, y siendo recibido
por el propio Castro con honores de jefe de Estado. En Cuba da a conocer parte de su
propuesta poltica en un discurso en el Aula Magna de la Universidad de La Habana e hizo
recordar los primeros discursos del joven comandante y lder de la Revolucin Cubana
cuando an no tena un enfrentamiento frontal con los Estados Unidos.

Del populismo al socialismo del siglo XXI.La sociloga venezolana de la Universidad Central de Caracas en un interesante artculo
aparecido en la revista Aportes, califica a Chvez de populista, pero imponiendo el
militarismo frente a la institucionalidad democrtica; en el referido artculo llama a Chvez
un neopopulista, olvidando quizs que un neopopulista fue Fujimori y hasta el propio
Menen. No obstante para ella el gobierno de Chvez tiene ms de los viejos populismos, al
mejor estilo de Pern y Vargas, que el de los nuevos; que en todo caso, sera un populismo
militarista. Esta es una tendencia que hemos encontrado en los colegas venezolanos e
incluso de los analistas polticos.
Se dice que la historia nos sirve, no para que los hombres sean ms inteligentes, sino ms
sabios; es por eso que debemos hurgar en la historia y ver que cosa paso all, de donde
Chvez est extrapolando su modelo.
Cuando hacemos un repaso de lo que est sucediendo en Venezuela, no solamente se estn
produciendo algunos hechos que podran ser similares a Cuba, sino tambin las estructuras
gubernamentales y sociales. En primer lugar la oposicin; estamos en presencia de una
oposicin que hace rato comenz a retroceder frente a Chvez, con argumentos de lo
ilegtimo que es su gobierno, y principalmente lo ilegitimo de su eleccin y como remedio
se da el repliegue, y este repliegue consiste en no participar en las elecciones
fraudulentas de Chvez y otros prefieren irse a refugiar a Miami, el santuario del exilio
cubano. Quizs muchos de los venezolanos piensen que Estados Unidos resolvera el tema
Chvez en 48 horas, eso mismo pensaron los cubanos en el exilio y han transcurrido 48
aos. Tambin la oposicin en Cuba se retiro; algunos tomaron las armas, en un momento
que la popularidad de Fidel Castro era inmensa, pues estaba aplicando los planes masivos
de asistencia y seguridad social, y es por eso que las mismas masas seguidoras de Castro
contribuyeron a eliminar a esa oposicin tibia, dbil y sin discurso alternativo frente a lo
que ofreca el nuevo proceso poltico.

Los planes sociales masivos de Chvez llamados misiones estn llegando a personas que
nunca tuvieron nada; la oposicin hasta el presente no convoca con alternativas diferentes
que llegue a los excluidos; es parte del tejido social que se ha desgarrado
Segundo, el tema del enemigo externo como contrapropuesta a los que internamente estn
contra l. Es la llamada teora del linkage, en donde todo el que no est conmigo, que
represento los intereses nacionales y a la Patria, es un agente externo o del imperialismo
por lo tanto es un conspirador, unescualido en Venezuela, un gusano en Cuba . Los
viejos populismos o los clsicos populismos no elaboran ni llevan a cabo esta poltica; el
enfrentamiento se da internamente entre los distintos sectores.
Tercero, la doctrina militar de Chvez es la Guerra de Todo el Pueblo, que es la doctrina
militar llevada a cabo por los vietnamitas frente a los Estados Unidos. Esta doctrina va a
tomar vigencia en Cuba fundamentalmente despus del llamado periodo especial a raz del
desplome de la Unin Sovitica y el resto de pases de Europa del Este. La doctrina en
cuestin se basa en que el enemigo invade y ocupa parte o todo el territorio nacional, pero
como tiene que combatir no contra un ejrcito profesional, sino contra una poblacin que
est armada y adiestrada militarmente, la ocupacin sera como estar en un avispero. No
puedes identificar al enemigo en el territorio ocupado, no sabes en que momento puedes ser
atacado, factor que sicolgicamente desestabiliza al ocupante. Aqu el patriotismo estara
presente, pues el hecho de estar ocupado por una fuerza extranjera resaltara dicho espritu
en la poblacin. En Cuba parte de esta estrategia recae en las Tropas Territoriales (milicias),
en Venezuela seran las Guardias Territoriales. Despus del golpe de Estado de abril del
2002, Chvez va a cambiar el orden de mando de las Fuerza Armadas, ahora l va a tener
mando directo sobre las unidades militares ms importantes, esta medida limita la
posibilidad de un nuevo golpe de Estado. El cambio de armamento aunque Estados
Unidos ya no le vende ni le vendera en un mercado alternativo como es el ruso, para
garantizar los repuestos y los 100.000 fusiles AKM para armar a las Guardias Territoriales
unido a la posibilidad de una fbrica en Venezuela de este tipo de fusil. Incluso quizs algo
que se puede ver como no importante es el cambio de uniformes, semejante al de las
Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba; pero esto tiene su lgica de desmarque del
resto de pases de Amrica Latina que se asemejan militarmente a Estados Unidos.
Cuarto, los programas masivos sociales, las misiones; como Cuba, Venezuela comenz
bajo la asesora cubana y finaliz (tal parece) la alfabetizacin, hoy se aboca a la meta de
alcanzar el sexto grado por parte de los venezolanos y posteriormente la secundaria; igual
que hizo Cuba. El tema de la salud pblica es el mismo modelo cubano que combina la
accin gubernamental con la asistencia de las organizaciones de masas o populares como
apoyo para llevar adelante campaas masivas de atencin mdica y principalmente la
medicina preventiva., llevando mdicos en un primer momento y posteriormente dentistas y
siclogos. Hoy Chvez, al igual que Castro, ha creado una escuela de medicina
latinoamericana para exportar el modelo de asistencia mdica formando jvenes de bajos
recursos econmicos. Para masificar los estudios superiores en Venezuela se ha creado el
Ministerio de Enseanza Superior, slo Cuba en Amrica Latina contaba con un ministerio
bajo estas caractersticas. Aqu tambin va a jugar un rol importante desde el punto de vista
estructural social los Crculos Bolivarianos, que al igual que su par cubano los Comits de

Defensa de la Revolucin cumple el papel de ser sostn poltico social y defensivo del
modelo al interior de la sociedad.
Quinto, un punto importante va ser la radicalizacin de Chvez despus del golpe de Estado
de abril del 2002. Para l, este va ser su Playa Girn, el momento que la Revolucin
Cubana da su carcter socialista al proceso y se radicaliza en sus medidas. Si revisamos los
discursos de Chvez posteriores a esa fecha vamos a encontrar a un lder confrontacional,
adems, es a partir de ah que sus discursos van a tomar un tono agresivo frente a los
Estados Unidos y a todos los que l cree que representan los interese norteamericanos en
Amrica Latina. Dentro de este contexto la poltica exterior de Venezuela ser aliada de
Cuba en los foros internacionales, e incluso va a ser ms radical en algunos puntos y temas
en donde Cuba es ms moderada, por tener ms experiencia, aunque comparten sus puntos
de vista. Dos aliados de Estados Unidos en la regin han sufrido de la artillera verbal
chavista: Fox y Toledo. A diferencia de Castro, Chvez en este sentido es ms impetuoso;
pues cuando Castro atac a Fox lo hizo con grabaciones de una conversacin telefnica en
que ste ltimo se plegaba a los dictados de Bush y de esta manera pudo herir el orgullo de
Fox. Chvez en sus enfrentamientos con Toledo, Fox y Garca ha sido duro pero no
contundente; somos testigos que el ataque a Garca hizo decaer a Humala en las pasadas
elecciones peruanas.
Debemos agregar que la Venezuela de Chvez tiene una militancia tercermundista
proyectndose en cumbres africanas y asiticas, como histricamente ha hecho Cuba. En la
Cumbre de los Pases No Alineados en La Habana, a celebrarse este ao, observaremos a
una Venezuela radicalizada y antiimperialista, en actitudes diplomticas que nada tiene que
envidiar a Cuba. En este tema, los enemigos o adversarios de Estados Unidos son los
amigos de Venezuela y Cuba, los amigos de Estados Unidos son los enemigos de Cuba y
obviamente de Venezuela. En el plano latinoamericano, Caracas y La Habana tienen la
misma poltica, por lo cual es probable que el prximo gobierno peruano no sea visto por
ambos pases como muy fraterno, en el caso de que Garca y Chvez sigan en su
enfrentamiento.

Conclusiones.Nunca antes en Amrica Latina, despus del triunfo de la Revolucin Cubana, otro proceso
poltico ha seguido el modelo cubano, como la llamada Revolucin Bolivariana. Ni la va
electoral de Allende en Chile, que fue visto como muy dbil para los sectores radicales y
por La Habana; tampoco los sandinistas en Nicaragua, que agobiados por la guerra irregular
de la Contra financiada pro la administracin Reagan, pudieron imitar el modelo cubano,
pues incluso la falta de un liderazgo fuerte como pudo haber sido Carlos Fonseca Amador,
posibilito la reproduccin cubana en Nicaragua.
Las caractersticas del populismo clsico no se dan en Venezuela, quizs como dicen
algunos de sus dirigentes, an tienen a Miami adentro y esto dificultad ms el proceso,
tambin hasta ahora los medios son independientes, pero hasta cundo eso podr durar, no
creemos que por mucho tiempo. No en vano el Vicepresidente cubano Carlos Lage, declaro

hace poco tiempo en Caracas que Cuba tena dos presidentes: Fidel Castro y Hugo Chvez
Fras.
El mismo Chvez dijo en un discurso en la ciudad brasilea de Curitiba, ante 1,000
representantes del Movimiento Trabajadores sin Tierra, donde renov sus votos a favor del
socialismo del siglo XXI: Patria o Muerte esa es nuestra consigna, tambin Socialismo o
Muerte. Unidos ante lo que sea y para lo que sea (3). Esto exclam respecto a su visin de
Cuba y Venezuela.
Finalmente para recordar que la consigna de Patria o Muerte surgi en el preciso momento
en que las contradicciones con Estados Unidos eran violentas, y se desat una lucha interna
entre los sectores que apoyaban la revolucin y los que estaban en contra. Socialismo o
Muerte, es la consigna, tambin lanzada por Castro, en los instantes que se desplomo la
Unin Sovitica y conjuntamente el socialismo a escala mundial comenz a ser cuestionado
como proyecto poltico viable. El llamado Periodo Especial en los noventa en Cuba,
comenz con Socialismo o Muerte. Hoy es el grito chavista de la sociedad que desean
construir.

(3) El Nuevo Herald, Miami 20 de abril del 2006.


* Profesor del Departamento de Ciencias Sociales del PUCP, analista internacional y ex
diplomtico cubano.

Bibliografa.Arenas, Nelly. El gobierno de Hugo Chvez: Populismo de otrora y de ahora. Aportes.


Nueva sociedad 200. Caracas.
Elizalde, Rosa Miriam y Bez, Luis. Chvez Nuestro. Editorial Abril, La Habana, Cuba
2006.
Prez-Stable, Marifelli. La Revolucin Cubana: orgenes, desarrollo y legado. Madrid,
Colibr, 1998.
Sorel, Julin. Nacionalismo y Revolucin Cubana 1823 1998. Madrid, Fundacin Liberal
Jos Mart, 1998.
ODonnell, Guillermo. Contrapuntos. Ensayo sobre autoritarismo y democratizacin,
Paidos, Buenos Aires, 1997.
Peridico Granma, Chvez ratifica el socialismo en Londres. 14 de mayo del 2006.
Peridico El Nuevo Herald, Discurso de Chvez en la ciudad brasilea de Curutiba. 20 de
abril del 2006.
Mensaje anual de Hugo Chvez Fras ante la Asamblea Nacional de Venezuela el 14 de
enero del 2005.