You are on page 1of 18

Revista Latinoamericana de Psicologa

ISSN: 0120-0534
direccion.rlp@konradlorenz.edu.co
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia

Gallegos, Xochitl; Torres Torrija, F. Javier


Borretroalimentacin de la respuesta galvnica de la piel y entrenamiento en relajacin: un estudio
piloto
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 15, nm. 1-2, 1983, pp. 259-275
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80515218

Cmo citar el artculo


Nmero completo
Ms informacin del artculo
Pgina de la revista en redalyc.org

Sistema de Informacin Cientfica


Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

REVISTA
1983

LATINOAMERICANA
DE PSICOLOGIA
VOLUMEN 15 - Nos. 1-2
259-275

BIORRETROALlM'ENTACION DE LA RESPUESTA
GALVANICA DE LA PIEL Y ENTRENAMIENTO
EN RELAJACION: UN ESTUDIO PILOTO
XOCHITL

GALLEGOS

Y F.

JAVIER TORRES

TORRIJA

Universidad Nacional AutnorruJ de Mxico


e
Instituto Mexicano de Psiquiatra
In orden to compare effectiveness of biofeedback of different sensory
modalities (visual, auditory) of the galvanic skin reacton, on muscular
relaxaton, 10 university students were assigned to five experimental conditions: (1) auditory bofeedback, (2) visual biofeedback, (!) mixed
biofeedback, both auditory and visual, (4) relaxation training, and (5)
control. Rcords were taken of the galvanic .skin reaction during the
baseline period and during the experimental period (three sessions each
one). Results indicate that auditory and visual biofeedback lead to relaxation of the subjects; however, the mixed condition does noto Some
theoretical and methodological aspects are discussed in relation to clncal research on biofeedback.

Desde el descubrimiento de las propiedades de resistencia elctrica


de la piel, numerosos estudios se han llevado a cabo utilizando
precisamente ese nombre (abreviado RGP o, en ingls GSR por
Galvanic Skin Response), pero posteriormente se empez a estudiar
la conductancia de la piel, que es el recproco de la resistencia; hacindose adems la distincin entre actividad elctrica espontnea y
actividad provocada. Por consiguiente, en vista de que se pueden
medir varias actividades o respuestas de la piel, se ha propuesto que
toda esa actividad sea denominada actividad electrodermal.
La resistencia elctrica de la piel se mide entre dos puntos del
cuerpo, usualmente entre dos dedos, en los que se colocan dos electrodos y se hace pasar una pequea corriente de intensidad y voltaje
Direccin: Xochitl Gallegos, Miravalle 919, Mxico l!, D. F., Mbico.

60

GALLEGOS Y TORRES

conocidos; las fluctuaciones observadas son el resultado de la actividad de las glndulas sudorparas, que afectan el paso de la corriente.
Esta respuesta ha sido empleada durante muchas dcadas por los
psiclogos como una indicacin de la actividad del sistema nervioso,
ya que las glndulas antes mencionadas estn bajo el control del
sistema nervioso simptico, a su vez parte del sistema nervioso autnomo. Al secretar el sudor las glndulas sudorparas aumentan la
permeabilidad de las membranas de las clulas dermales y facilitan
el intercambio de iones, mejorando la conductividad. De lo anterior
se deduce que la sudoracin producida por la excitacin neurovegetativa del sistema simptico que acompaa a los estados de ansiedad
o tensin, disminuye la resistencia elctrica de la piel; por consiguiente, es de esperarse que la resistencia aumente en los estados
opuestos, de tranquilidad y relajacin (Kimmel y Hill, 1961; Lader,
1967; Kelly y col., 1970). Aunque se reconoce que deben existir otras
variables que intervengan en la alteracin de la resistencia galvnica
de la piel, se ha demostrado. que la sudoracin es un factor predominante (Juniper y Dykrnan, 1967).
El primero en descubrir que el nivel de resistencia de la piel cambia como consecuencia de la aplicacin de un estmulo fue Fer en
1888. Ms adelante, con los avances de la electrnica y por lo tanto
con el desarrollo de instrumentos de registro ms sensibles y sofisticados, se descubri que el nivel de resistencia de la piel cambia
tambin espontneamente,
an cuando no se aplique un estmulo
determinado, pero estos cambios son generalmente ms pequeos.
Dentro del campo de la investigacin psicolgica, los primeros
trabajos aparecen alrededor de 1930 (Freeman, 1930; Cook y Harris,
1937), en los que se condiciona verbalmente la respuesta electrodermal utilizando el procedimiento del condicionamiento
clsico. Aunque stos y otros trabajos pioneros generaron numerosos estudios
sobre las respuestas evocadas o condicionadas con el mtodo pavloviano, para los propsitos de este trabajo la revisin y discusin se
centrar en el condicionamiento operante o instrumental de esta respuesta.
En 1938, B. F. Skinner escribi lo siguiente:
He intentado condicionar vasoconstriccin en el brazo de sujetos humanos dando refuerzo positivo dependiente de la vasoconstriccin.
Hasta ahora los experimentos
no han tenido resultados concluyentes, pero existen numerosas observaciones clnicas que parecen indicar el condicionamiento de este tipo. (Skinner, 1938, p. 112).
Tambin en 1938, Q. H. Mowrer escribi lo siguiente acerca
de un experimento en el que intentaba el condicionamiento
instrumental-de la RGP:

ENTRENAMI,ENTO

EN RELAJAClO;'\

261

En un experimento llevado a cabo recientemente por


el autor, se trat de determinar si los seres humanospueden producir una respuesta galvnica de la piel a un rayo
de luz de cinco segundos de duracin, rpida y consistentemente a) cuando la luz es seguida invariablemente de
un choque elctrico breve (de 200 milisegundos de duracin) o b) cuando la luz es seguida por choque slo si la
respuesta no ocurre dentro del intervalo de cinco segundos
que dura la luz.
. . .Sin embargo, pronto se hizo evidente que era por
dems llevar a cabo el experimento como se plane originalmente, ya que se not que durante las primeras
etapas del estudio los sujetos casi siempre mostraron una
respuesta galvnica a la luz de un grado considerable en
la primera presentacin, antes de que fuera presentado el
choque. (Mowrer, 1938, pp. 62-63).
Al parecer, estos comentarios de autoridades en el rea desanimaron cualquier inters que pudiera haber en el condicionamiento
de las respuestas autnomas durante ms de veinte aos, puesto que
no se reportaron esfuerzos sistemticos sobre este tipo de condicionamiento.
Sin embargo, en la dcada de los aos sesenta se empezaron a
publicar trabajos en los que se lograba el condicionamiento instrumental de una serie de respuestas viscerales, tales como la salivacin,
el ritmo cardaco y otras (vase el resumen de Miller, 1969), y poco
tiempo despus empezaron a aparecer los trabajos clnicos de retroalimentacin biolgica de la temperatura (Sargent, Green y WaIters,
1972), lo que ha llevado a un crecimiento impresionante de la informacin sobre el condicionamiento operante ("voluntario") de las
respuestas del sistema nervioso autnomo: la respuesta galvnica de
la piel ha recibido tambin una considerable atencin emprica ~.
ej.: Fowler y Kimmel, 1962; Mandler y cols., 1962; Senter y Humrnel,
1965; Stern y Kaplan, 1967; Helmer y Furedy, 1968; Martin ycoIs.,
1968). El procedimiento empleado en casi todos estos estudios sobre
la RGP consisti en aplicar algn programa de refuerzo para aumentar o disminuir la frecuencia de las RGPs espontneas, las que fueron definidas (por ejemplo, Schwartz y Johnson, 1969) como "un
cambio en la resistencia de la piel de 500 ohms o ms que ocurra
durante los seis segundos posteriores a cualquier evento observable
que pudiera haberla provocado". En las dems investigaciones se
emplearon criterios de respuesta semejantes. En cuanto a losestmulos reforzantes utilizados, existe una amplia gama que va desde un
choque elctrico (Kimmel y Sternthal, 1967) hasta diapositivas de
desnudos femeninos (May y Johnson, 1969).

262

GALLEGOS

Y TORRES

Mientras que las primeras investigaciones se orientaron principalmente a la posibilidad del control voluntario de la RGP, los es~
rudios ms recientes se han centrado en las aplicaciones clnicas
del procedimiento. Por ejemplo, se ha utilizado la retroalimentacin
biolgica auditiva de la RGP en combinacin con la tcnica de desensibilzacin sistemtica (javel y Denholtz, 1975; Hyman y Gale, 1973);
como mtodo auxiliar en el tratamiento de la hipertensin (Sedlacek,
1973; vase tambin Gallegos, 1981) y como mtodo para reducir la
ansiedad en pacientes fbicos (Shapiro y cols., 1972). Sin embargo,
la investigacin sobre las aplicaciones clnicas de la retroalimentacin biolgica de la RGP no se ha desarrollado tanto como la referente a otras respuestas autnomas o musculares, como la temperatura perifrica o los cambios electromiogrficos (EMG); adems, se
ha publicado poco sobre las comparaciones de diferentes modalidades de retroalimentacin
en relacin a la actividad electroderrnal.
Por esta razn, llevamos a cabo un estudio piloto con el objeto
de explicar las diferencias en condicionamiento de respuestas autnomas (de la RGP) cuando se emplea retroalimentacin
visual y/o
auditiva, en comparacin con las tcnicas de relajacin convencionales, por seguimiento de instrucciones verbales.
METD
Sujetos
Diez estudiantes de la carrera de psicologa de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico, siete mujeres y tres hombres, con
una edad promedio de 24 aos y un rango de 20 a 34, acudieron
voluntariamente respondiendo a un aviso en el que se solicitaba la
participacin y se ofreca una modesta remuneracin
econmica,
Ninguno tena entrenamiento previo en tcnicas de relajacin.

Aparatos
Se utilizaron dos aparatos porttiles monitores de la RGP, modelo GSR-I de Tought Technology, Ltd. (Canad), que emitan un
zumbido de frecuencia proporcionalmente
inversa a la resistencia de
la piek. su rango de sensibilidad es de 5K ohmms a 2M ohmms y el
zumbido tiene un rango de frecuencia de O a 1000 Hz. Los aparatos
fueron adaptados con conectores adicionales de entrada para los siguientes aditamentos: dos electrodos tratados con cloruro de plata,
un medidor elctrico de aguja, con graduaciones de O a 50, y un
polgrafo registrador (Strip Chart Recorder modelo 702-4 de Precson Standards Co., Graphic Instrunients Divsion), con papel graduado de O a 100 que corra a una velocidad constante de 37 cm/seg,
A la entrada del polgrafo se conectaron en paralelo dos condensa-

ENTRENAMI.ENTO

EN RELAJACION

dores de .47 microfaradios y una resistencia


registrar los cambios de la resistencia.

263

de 3300 ohmms para

Tambin se utiliz una grabadora y reproductora porttil de


cassette de modelo convencional; un cassette grabado con instrucciones de relajacin abreviadas, de la tcnica de Jacobson, con una
duracin de 20 mino y un cassette grabado con msica clsica, con
una duracin de 20 mino

Escenario
El estudio Se llev a cabo en una cmara experimental de 1.50
x 2.50 mts., con paredes forradas de material aislante acstico, 'que
contena un silln "Reposet" en la posicin intermedia, y en el que
se sentaban los sujetos durante todas las sesiones.

Procedimiento
Se asignaron al azar dos sujetos a cada una de cinco condiciones
experimentales:
1) Retroalimentacin
visual de la RGP; 2) retroalimentacin auditiva de la RGP; 3) retroalimentacin
mixta (visual
y auditiva) de la RGP; 4) instrucciones verbales de relajacin; y 5)
situacin control (exposicin a msica de guitarra clsica). Se utiliz
un diseo experimental A-B de comparacin intrasujeto (N = 1)
en la que A era la lnea base y B el tratamiento experimental; cada
una de estas dos fases const de tres sesiones consecutivas de 20
minutos de duracin. Durante la fase A (lnea base) el procedimiento
fue igual para todos los sujetos: se les tom un registro intermitente
de la RGP a lo largo de cada una de las sesiones.
En esta fase no se les proporcion ningn tipo de informacin
sobre la actividad elctrica registrada. Se les conectaron los electrodos
en el dedo ndice y anular de la mano izquierda y se les pidi que
se sentaran en el silln durante 20 minutos y que procuraran no
hacer movimientos bruscos ni dormirse, explicndoles que los electrodos eran inofensivos y slo servan para registrar la actividad
elctrica de la piel.
Terminada la fase A,
cesivo las condiciones del
ellos y que por lo tanto
comentarios entre s hasta

se le explic a cada sujeto que en lo suexperimento variaran para cada uno de


no era conveniente que intercambiaran
terminar el estudio.

Durante las tres sesiones de la fase B (perodo experimental)


las instrucciones variaron de acuerdo a cada condicin. En la condcin de retroalimentacin visual solamente (condicin 1), se conect
el medidor de aguja, y las instrucciones para los sujetos asignados
consistieron en solicitar a cada uno que observara la aguja que se
encontraba a la mitad de su recorrido, explicando que si la aguja
st mova hacia la derecha indicaba que se ponan tensos y que

264

GALLEGOS Y TORRES

c.uando se mova hacia la izquierda indicaba que se relajaban. Una


vez que demostraron entender la relacin, se les pidi que durante
la sesin trataran de relajarse todo lo posible utilizando la informacin que les proporcionaba el medidor, y que procuraran hacer que
la aguja llegara al cero de ser posible.
Los sujetos que participaron en la condicin de retroalimentacin auditiva (condicin 2) slo podan escuchar el zumbido del
GSR, y a ellos se les explic que a medida que se ponan tensos el
sonido se volva ms agudo y a medida que se relajaban se haca ms
grave. Luego se les pidi que durante toda la sesin procuraran
relajarsecon
ayuda del zumbido, hasta que se hiciera lo ms grave
posible e incluso dejara de escucharse.
Los sujetos asignados a la condicin mixta (condicin 3) reciban informacin tanto del medidor visual como del sonido emitido
por el GSR. En la condicin de entrenamiento en relajacin( condicin 4) no se proporcion a los sujetos informacin sobre los cambios
registrados en su' RGP. Unicamente se les pidi que se recostaran
en el silln y que siguieran al pie de la letra las indicaciones grabadas en el cassette. En este momento el experimentador accionaba
la reproductora de cassettes y salia de la cmara experimental, despus de haber ajustado los aparatos mientras el sujeto haba permanecido con los ojos cerrados.
En la situacin control (condicin 5) tampoco se proporcion
los sujetos ninguna clase de informacin sobre su RGP. Unicamente
se les pidi que escucharan la msica grabada en el cassette y procuraran relajarse tanto como les fuera posible. Despus de ajustar y
desconectar los aparatos, el experimentador sala de la cmara. Cabe
aclarar que tanto el medidor de aguja como el monitor GSR y la
grabadora estuvieron siempre dentro de la cmara .experimental, y
slo el polgrafo se encontraba afuera sin que los sujetos pudieran
verlo.
J

El registro de la RGP en el polgrafo se hizo de manera intermitente para obtener una muestra del 25% del tiempo total de
observacin; para obtenerla se procedi de la siguiente manera: Cada
sesin de 20 minutos se dividi en cinco intervalos de cuatro minutos
cada uno. Durante el primer intervalo no se registr la RGPporque
fue considerado como perodo de adaptacin; de los siguientes cuatro
intervalos se registr al azar uno de cada cuatro minutos, por lo
que el tiempo de registro en cada sesin fue de cuatro minutos, de
un total de 16 minutos de observacin. Al trmino de la ltima sesin
experimental se aplic a cada uno de los sujetos un cuestionario
oral de tres preguntas, en el que se les pregunt si advirtieron cambios favorables durante el tratamiento experimental; si emplearon
algn mtodo para relajarse adems del que se les sugiri en las
instrucciones; y si notaron perturbaciones tanto del interior de la

ENTRENAMI:ENTO

EN

RELAJACION

265

cmara experimental como del exterior, que les hubieran impedido


relajarse satisfactoriamente. Por ltimo se les alent a que hicieran
todos los comentarios que juzgaran pertinentes y se les explic a
cada uno la naturaleza del experimento y los resultados que obtuvieron. Finalmente se le entregaron $ 100 mexicanos a cada uno de
los sujetos que terminaron el experimento.

RESULTADOS
En el presente experimento los datos de cada sujeto se cuantificaron de la siguiente manera: Se obtuvieron los valores promedio
de la RGP registrados cada minuto por el polgrafo. Para ello se
consider como un cambio cuantificable un movimiento de la plumilla, en cualquiera de los dos sentidos, -ascendente
o descendenteque correspondiera a cinco graduaciones del papel.
Las figuras 1 y 2 muestran los valores promedio de RGP que
registraron cada uno de los sujetos que recibieron retroalimentacin
auditiva. En la Figura 1 se aprecia a simple vista que no hubo
diferencia significativa entre lnea base y perodo de tratamiento.
El sujeto mostr inestabilidad en la RGP durante todas las sesiones.
Los promedios registrados en el perodo de tratamiento son ligeramente inferiores a los registrados en lnea base que contrasta con
los valores registrados 00 el periodo de tratamiento. En la tercera
sesin, tanto la lnea base como de tratamiento, se aprecian efectos
de "techo" y "piso" respectivamente. que se neutralizan por ser
contrarios.

TRATAMIENTO

LINEA BASE
100

100

IL
lit
Cl::

10

ILIO
lit
Cl::

060
i5

i5

40

IL

20

. M.

mtn. 1 2 3 4
SES/ON
Figura

1. Sujeto

2 3 4

~40

c:

/\/ ..
2 3 4

11

1. Retroalimentacin

111

mm.
SESION

auditiva.

~
1 234
I
F (1,22)

<:>
2 3

2 3

IIJ

l.I2P

>

..

.05 N.S.

GALLEGOS Y TORRES

266
LINEA

TRATAMIENTO

BASE

100

100

I
I
I
I

10

A.

,
:

GO

UI

40

a:

.>

a:
o 60

a:
C.

,,
I

20

UI

A.

10

A.
cD

ct:

20

I
I

,.

min

1 234

SESIOH
Figura

2 3

:'. Sujeto

mino

2 :1 4

It

III

2. Retroalimentacin

2 :1

1 2 :1 4

SESlON
auditiva.

11

1
F (1,22)

..

11I

<

4.77P

.05 S.

Las Figuras 3 y 4 ilustran los resultados de los sujetos qu ~


recibieron retroalimentacin visual. En la Figura 3 se observa una
gran variabilidad durante las sesiones de linea base y una estabilizacin en valores cercanos a cero durante la fase de tratamiento. Se
observan valores promedio muy estables. tanto en las sesiones de
lnea base como en las de tratamiento. Debido a la estabilidad observada. los promedios registrados durante la fase de tratamiento aunque no son muy inferiores a los de lnea base, estadsticamente alcanzan una diferencia significativa.
LINEA

USE

lAA TAMIENTO

100

Q.

.0

a:

eG

\)

UI

z
lE 40
Q.

20

rmino

1 2 3

..

SESlON

Figura

3. Sujeto

2 3
It

..

2 3
nI

3. Retroalimentacin

..

mino

1 23

SESlON
visual.

F (1,22)

..

2 3
11
3.75P

..
>

2 3 ..
11I
.05 N. S.

ENTRENAMI.ENTO

BASE

Lml::A

100

<D

g 60

liI
~

,,

I
I

..,
I

1 23

mino

,
,
,,

--

..,

Figura

4. Sujeto

,,
,
,
,

~oto
Q:

Do

I
I

20

--.

2 3

11

SEStON

ID
Q:

I
I
I

Do

I!:

rRATANIENTO

100

I
I
I
I

Q.

267

EN RELAJACION

mm. 1

2 3 ..

SESION

DI

4. Retroalimentacin

visual.

23

..

..
!

2 3

2 3 ..

ni

11

<

31.5P

:1" (1,22)

.01 S.

La situacin experimental de retroalimentacin mixta se ilustra


en las Figuras 5 y 6. En la primera de ellas se aprecian cambios
drsticos en la RGP durante las dos ltimas sesiones de lnea base,
y una tendencia a la estabilizacin en valores inferiores durante las
dos ltimas de tratamiento. En la Figura 6 se advierten constantes
variaciones durante la primera y la tercera sesin del perodo de
lnea base. En la segunda sesin de esta fase los registros permanecen
en cero, al igual que en las tres de tratamiento.

LINEA

lIASE

TRATAMIENTO
100

Do

Do

Uf
Q:

CII

C!::

S!

o
11I

11I

:%

~oto

Q:

C!::
Do

Do

20

/'~,
mill.

23

..

SESION

Figura

5. Sujeto

IV

mino

1 2 3
SESION
I

5. Retroalimen

tacin

mixta.

F(I,22)

..

2 3

11
0.91P

..

2 3
III

>

.05

N. S.

..

268

GALLEGOS Y "fORRES

LlfEA

100

TRATAMIENTO

BASE

ID

l!:

2 G
e
LU

:J:

l!:

mino 1 2 3 .. 1 2 3 ..
I
IJ

SESION

23
11I

..

mln. 1 2 3 ..
SESION

2 3

2 3 ..
111

11

Figura .6. SUjeto 6. Retroalimentacin mixta. F (1,22)

1.70P

>

.05 N.S.

Las Figuras 7 y 8 corresponden a los sujetos que recibieron


entrenamiento en relajacin. La primera de ellas muestra gran variahilidad de la respuesta durante y entre las sesionesde lnea base. En
las dos ltimas sesiones del periodo experimental se observa una
tendencia a la estabilizacin, con valores promedio superiores a los
registrados en lnea base. En la Figura 8 se observa una tendencia
creciente en cada una de las sesiones de lnea base, con cambios
muy acentuados sobre todo en la primera y en la tercera. Durante
las tres sesiones de tratamiento los registros permanecen en cero.

rmr AMIENTO

LINEA BASE
100

100
I

10

I
I

.
I
I

mln.

1 2 3 .. 1 2 3 .. 1 2 3..

SESICIN

lila

mln.

SESION

Figura 7. Sujeto 7. Entrenamiento en relajacin. F (1,22)

2 3 ..
IJ
1.19P

>

---2

3 4

11I
.05 N. S.

269

ENTRENAMIENTO EN RllAjAc10N
LINEA BASE
100

TRATAMIENTO

100

,80

Q.. 80

C!:

C!:

060

0&0

o
11I

Ci

....

..

~ 40

C!:

C!:

Q..

Q..

20

23 4

mino 1 2 3
SESION
I
Figura

mln.

If

8. Sujeto

1 2 3 4

SESION

8. Entrenamiento

en relajacin.

1 2 3 4 1 2 3

"

F (1,22)

..

111

<

6.47P

.05 S.

La situacin control se ilustra en las Figuras 9 y 10. El sujeto


9 muestra mayor variabilidad en la RGP y promedios superiores
durante las sesiones de tratamiento experimental comparados con
las de lnea base. La Figura 10 muestra constantes variaciones durante las tres sesiones de lnea base; en el perodo de tratamiento
tambin se observa variabilidad en la primera y en la tercera sesin,
con promedios ligeramente inferiores a los registrados en linea base.
Durante la segunda sesin de tratamiento el registro pet:rnanece en
cero.

LINEA

BASE

100

TRATAMIENTO

100

Q..80

Q..IO

C!:

C!:

Q SO
o

11I

11I

~ ..

C!:

40

o.

Q..

~
I

I
I
I
I

I
I

20

~
mino 1 2 3
SES ION
Figura

..

~
1 23
11

mm.

1 2 3 4
I
SESION

..1

9. Sujeto 9. Situacin

control.

F (1.22)

O.67P

2 3

..

11

>

.05 N. S.

270

100
el.
ID

GALLEGOS Y TORRES .

LINEA BASE

.0

el.
ID

e::
2i

e::
o
2i

X
g40

~
o

060
1&1

el.

20

mm.

TRATAMIENTO

100

J\0-!V

1 2 3 4 1 2 3 4 1 234
SESlON
I
11
111

.0

1&1

G::
el.

20

mm.

11
1 2 3 4

23

11

SESION

Figura 10. Sujeto 10. Situacin control. F (1.22)

1.l8P

>

..

/: ..
2 3

'"

.05 N. S.

DISCUSION
Los resultados de esta investigacin no permiten hacer afirmaciones concluyentes, ya que nicamente tres sujetos registraron diferencias notables entre el perodo de lnea base y el tratamiento experimental. Sin embargo al observar los resultados en conjunto, se pueden
apreciar algunas tendencias generales que conviene analizar.
En primer lugar, tenemos que los resultados significativos aparecieron en cada una de las condiciones experimentales con excepcin
de la retroalimentacin mixta y de la situacin control, lo que sugiere
que el empleo simultneo de dos vas sensoriales tal vez no sea
muy adecuado para producir relajacin muscular mediante retroalimentacin biolgica. Es posible que al solicitar al sujeto que concentre su atencin en dos seales distintas, se produzca cierto grado
de tensin incompatible con la relajacin. Esta sugestin amerita
una atencin emprica posterior ya que en la condicin de retroalimentacin mixta, los dos sujetos registraron medidas RGP muy
bajos, semejantes a las de la situacin control.
En la condicin de retroalimentacin auditiva uno de los sujetos
mostr una diferencia clara, mientras que el otro registr valores
que no indican tal diferencia. En esta condicin eran de esperarse
mayores efectos, puesto que los sujetos se encontraban en posibilidad
de cerrar los ojos y presumiblemente de relajarse con mayor facilidad;
pero los resultados no apoyan esta suposicin.
De los dos sujetos asignados a la condicin de relajacin progresiva, uno mostr cambios evidentes y el otro no. Uno y otro

tNTRENAMIENT

EN RELAJACION

271

obtuvieron valores muy semejantes a los registrados por los sujetos


asignados a la condicin de retroalimentacin
auditiva. El sujeto
que no mostr cambios en el entrenamiento de relajacin, se quej
al final del experimento de que el silln le resultaba incmodo y
opin que el nmero de sesiones no fue suficiente para lograr un
entrenamiento satisfactorio.
El mtodo de retroalimentacin visual en apariencia result ser
el ms efectivo, ya que las diferencias mostradas por los sujetos fue
evidente.
Por ltimo, ninguno de los sujetos asignados a la condicin
control present diferencias claras.
El diseo experimental N = 1 de dos fases de observacin
utilizado en este estudio, contempla que cada sujeto acte como su
propio control. Por ello la condicin experimental en que los sujetos
escucharon msica durante la fase de tratamiento, se plane como
un control adicional para evaluar el posible efecto placebo del experimento mismo. Es cierto que esta situacin control no es del todo
adecuada, porque la variable independiente -msica
de guitarra
dsica-,
no guarda semejanza con las variables independientes que
se aplicaron en las otras situaciones, pero las condiciones tcnicas
no permitieron que se proporcionara, por ejemplo, retroalimentacin
falsa, que hubiera constituido un control ms apropiado. Sin embargo se procur que las dems variables, en particular las instrucciones,
s fueran semejantes en las cinco situaciones experimentales. Por ello
tambin a los sujetos de la situacin control, se les pidi durante
la fase de tratamiento que procuraran relajarse tanto como les fuera
posible. De esta manera es probable que los resultados de los sujetos
de la situacin control, nos proporcionen
un indicio del efecto
placebo que pudo ejercer el experimento mismo.
An tomando en cuenta que la muestra fue muy reducida, y
(lue el diseo N = 1 no permite hacer comparaciones vlidas entre
los sujetos, es posible extraer algunas conclusiones preliminares. La
primera es que no parece ser conveniente la utilizacin de dos vas
sensoriales a la vez, cuando se pretende producir relajacin muscular
mediante tcnicas de biorretroalimentacin.
Otro aspecto que parece
claro es que la retroalimentacin
auditiva es un mtodo tan eficaz
como el entrenamiento en relajacin progresiva. En este punto los
resultados del presente estudio coinciden con los reportados por
Canter y cols. (1975), quienes encontraron que la retroalimentacin
auditiva EMG es ligeramente ms eficaz que la relajacin progresiva
de Jacobson, para producir estados de relajacin acompaados de
una mejora de sntomas en pacientes con diagnstico de neurosis
de ansiedad.
En relacin a la aparente superioridad de la retroalimentacin
visual sobre las otras tcnicas, los resultados no se pueden considerar

_________________________

..

272

o,

'_0

GALLEGOS Y TORRES

concluyentes puesto -que difieren de los hallazgos reportados por


Schandler y Grings (1976). Estos autores encontraron que la retroalimentacin visual de EMG es un mtodo efectivo para producir
relajacin muscular, pero que posee menor eficiencia que la relajacin progresiva y otras modalidades de biorretroalimentacin
como
la tctil y la auditiva. Por otra parte, Schandler y Grings tomaron
registros concomitantes de otros parmetros fisiolgicos, y encontraron una estrecha correlacin entre la RGP )' la relajacin muscular.
La

utilidad

clnica de la alimentacin
de la RGP todava
Los pocos estudios publicados al respecto,
no aportan datos concluyentes. Shapiro y cols., (1972) encontraron
que 20 mujeres fbicas en una sola sesin aprendieron a controlar
la RGP, y que este control estaba acompaado de una disminucin
relativa de la ansiedad frente al estmulo que la provocaba. Sin embargo en dicho estudio no se plane ninguna situacin control que
permitiera asegurar que la mejora observada se debi realmente al
aprendizaje, y 1110 al efecto de otras variables fuera de control. En
este terreno de investigacin se sita el presente estudio. En l se
consider importante, primero evaluar el efecto experimental de la
biorretroalmentacin
de la RGP en sujetos normales, para valorar
en estudios posteriores la relacin precisa entre RGP y la ansiedad,
as como el posible efecto teraputico de este tipo de biorretroalimentacin.
Ha ha sido confirmada.

Algunos supuestos en que se basa el presente estudio, sin embargo, habr que revisarlos a la luz de recientes investigaciones. Por
ejemplo Raskin y cols. (1980), despus de estudiar a 31 pacientes
con diagnstico de ansiedad crnica, han cuestionado la supuesta
incompatibilidad
entre la ansiedad y la relajacin muscular. Estos
autores compararon la efectividad diferencial de la biorretroalimentacin de EMG, el entrenamiento
en relajacin y la meditacin
trascendental.
Los resultados no mostraron diferencia significativa
entre la eficacia de los tratamientos para reducir los sntomas, ya que
los tres lograron un ndice de mejora semejante. Por otra parte,
tampoco se encontr correlacin estadsticamente significativa entre
los registros de la actividad muscular y los puntajes de la escala de
ansiedad manifiesta de Taylor. Los autores concluyen que los mtodos para el tratamiento de ansiedad crnica basados nicamente
en relajacin muscular, parecen tener un efecto teraputico limitado.
No obstante, la RGP s parece guardar estrecha relacin con
la ansiedad y quiz la biorretroalimentacin
de dicha respuesta,
pueda resultar una opcin para el tratamiento de algunas manifestaciones clnicas de la ansiedad. Por ello es importante continuar la
lnea de investigacin en que se sita este estudio.
La eficacia teraputica de la biorretroalimentacin
para tratar
cualquier trastorno psicolgico en particular, todava est muy con-

ENTRENAMIENTO EN RELAJACION

273

trovertida. Abundan las opiniones que se sitan en uno u otro extremo de la polmica. Mller (1978) lamenta que la mayora de las
investigaciones sobre la aplicacin teraputica de la biorretroalimenracin, se siten todava en la fase 1 y algunas en la fase 2 de investigacin, que corresponden respectivamente a estudios piloto en
condiciones de poco control y a estudios comparativos controlados,
La fase tres corresponde propiamente a las pruebas clnicas en amo
plia escala.
Sin embargo, como sealan Price y Gathel (1979) aunque todava no existe evidencia concluyente al respecto, los datos de que se
dispone son lo bastante sugestivos para justificar que se contine
con la investigacin en el rea.

RESUMEN
Se intent comparar la efectividad de distintas modalidades de
biorretroalimentacin
de la respuesta galvnica de la piel, para inducir relajacin muscular. Diez estudiantes de psicologa fueron asigo
uados al azar a una de cinco condiciones: retroalimentacin
auditiva,
retroalimentacin
visual, retroalimentacin
mixta (visual-auditiva),
entrenamiento en relajacin, control. Se tomaron registros de la respuesta galvnica de la piel durante un perodo de lnea base y
durante el perodo experimental
(tres sesiones cada perodo). Los
resultados mostraron que, si bien la retroalimentacin
visual y la
auditiva conducen a una relajacin en los sujetos, la retroalimentacin mixta parece no ser tan eficaz. De los sujetos entrenados en
relajacin por instrucciones, uno de ellos logr relajarse pero el otro
no. Se discuten algunos aspectos tericos y metodolgicos de la investigacin clnica en biorretroalimentacn.

REFERENCIAS
Canter, A., Kondo, C. Y., y Knott, J. R. A comparison of EMG feedback and
progressive musc1e relaxation training in anxiety neuroses. British ]oumal
01 Psychiatry, 1975, 127, 470-477
Cook, S. W., y Harris, R. E. The verbal conditioning of the galvanic skin reflex.
[ournal 01 Experimental Psychology, 1937, 21, 202-210.
Fowler, R. L., Y Kimmel, H. D. Operant conditioning of the GSR. [ournal 01
Experimental Psychology, 1962, 63, 563-567.
Freeman, G. L. The galvanic phenomenon and conditioned responses. ]oumal 01
General Psychology, 1930, J. 529539.
Gallegos, X. Una revisin breve del tratamiento de la hpertensrresencal
por
medio de la retroalimentacin biolgica. Enseanza e Investigacin en Psicologla (Mxico). 1981, 7, 131-140.

GALLl'.GOS

274

y TORREs

J. E., Y Furedy, J. J. Operant conditioning


01 Experimental Psychology, 1968, 78, 463-467.

Helmer,

of GSR amplitude.

[ournal

Hyman, E. T., Y Gale, E. N. Galvanic skin response and reported anxiety during
systematic desensbilzation.
[ournal 01 Consulting and Clinical Psychology,
1973, 40, 108114.
A. F., Y Denholz,
M . .S, Audible GSR feedback and systematic desensitizaton: A case reporto Behaoior Therapy, 1975, 6, ,251-253.
Juniper,
K., y Dykman, R. A. Skn resstance, sweat gland counts, salivary flow,
and gastric secreton:
Age, race andsex
differences
and intercorrelatons.

javel,

Psychophysiology,

1967, 4, 216

Kelly, D., Brown, C.C.,


y Shaffer, J. W. A Comparson
of physologcal
and
psychological
measurements
on anxious patients
and normal controls. Psychophysiology, 1970,6, 429-441.
Kimmel, H. D., Y mn, F. A. A comparison of two electrodermal
measures of
response tostrr.ss, [ournal 01 Comparatioe and Physiological Psychology , 1961,
54, 395-397.
Lader, M. H. Palmar

9kin conductance

measures

in anxety

and

Mandler,

01 Psychosomatic Research, 1967, 11, 271-281.


e., Prevn, D. W., y Kuhlman, C" K. Effects of operant

phobic

states,

joumal

of the

GSR.

[ournal

01 the Experimental

Analysis

condtoning

01 Behauior,

1962,

5,

317321.
Martin, R. B., Dean, S. J., y Shean, J. Selective attention
and instrumental
IIlOdification of the GSR. Psychophysioogy,
1968, 4, 460-467.
May, R. J., Johnson, J. J. Positive reinforcement
and suppresson of spontaneous
GSR activity. [ournal 01 Experimental Psychology, 1969, SO, 193-195.
Miller, N. E. Learning of visceral and glandular
responses. Science,
1969, 163,
4.84-445.
Miller, N. E. Biofcedback
and visceral learning. En M. Rosenzweig y L. Porter

(lEds.) , Annual

Reoicui

01 Psychology,

vol. 29. Palo

Alto:

Annual

Reviews,

1978.

Mowrer, O. H. Preparatory set (expectancy)


- a determinant
learning. Psychological Review, 1988, 45,62-91.

of motivation

Price, K. P., Y Gatchel, R. J. A perspective


on dinical
bofeedback.
Gatchel y K. P. Price (Eds.), Clinical applications o] biofeedback:

and status. Nueva York: Pergamon Press, 1979.


Raskin, M., Bali, L., y Peeke, H. Muscle biofeedback
tation. A controlled
evaluation
of efficacy in the

En

and
R.

J.

Appmisal

and trascendental
meditreatment
of chronic an-

xiety. Archives 01 General Psychiatry, 1980, 37, 98-97.


Sargent, J. D., Grecn, E. E., Y Walters, E. D. The use of autogenic feedback
training in a pilot study of mgraine and tension headaches. Headache, 1972,
12, 120-124.
Schandler,
S. L., y Grings, W. W. An examination
of methods
for inducing
relaxation
durng
short terrn laboratory
sessions, Behaoiour
Research and
Therapy, 1976, U, 419-426.
Schwartz, G. E., Y Johnson, H. J. Affectve visual stimuli
as operant rcinforccrs
of the eSR. [ournal of Experimental Psychology, 19G9, 80, 28-32.
Sedlacek, K. EMG, GSR and therma! biofeedbaak in the treatment
of hypertcuson, Bioteedback and Seli-Regulation, 1979, 1, 311-312. (Abstraer).
Sen ter, R., y Hummcl, W. Suppression of an autonomic
condtonng.
Psycho'ogical
Record,
1965, 15, 1-5.

response

through

operant

ENTRENAMIENTO

EN RELAJACION

275

Shapro, D., Schwartz, G. E., Shnidman, S., y cols. Operant control of fearrelated electrodermal responses in snakephobic subjects, Psychophysiology,
1972. 9, 271. (Abstraet).
Skinner, B. F. The behcuior o/ organisms. Nueva York: Appleton-Century-Crofts,
1938.
Stern, R. M., Y Kaplan, B. E. Galvanie skin response: voluntary control and
externalization,
[ournal 01 Psychosomatic Research, 1967, 10, 349-353.