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MUSICA PRIMITIVA

La msica y la danza fueron las formas de expresin


artstica ms antiguas de la humanidad. Lo evidencias su
expresin en todas las culturas humanas, actuales y
precedentes. Adems, la audicin es el primer sentido
corporal que desarrollamos, y lo hacemos en el vientre
materno, antes de nacer. An as, no hay testimonios
directos de la actividad musical en tiempos prehistricos,
aunque s restos de herramientas e instrumentos que
pudieron tener una aplicacin musical: pequeas flautas
de hueso o caas, arcos que sonaban an ms si se
morda la cuerda y con la boca como caja de resonancia,
as como muchos objetos para producir sonidos percutidos (raspadores, vainas, troncos
huecos, etc.). El desarrollo de la msica es simultneo a dos factores que diferencian al
Homo Sapiens de sus antecesores: el descenso de la glotis, que permiti el nacimiento
del lenguaje y el canto y un importante desarrollo del cerebro que le permiti adquirir
muchas posibilidades, transformando los objetos con las manos.

LA MSICA EN LOS PUEBLOS PRIMITIVOS


El origen de la msica ha suscitado incontables
hiptesis, extradas de indicios frgiles y
contradichos, en cuanto se ha querido
sistematizarlos, por algn descubrimiento
paleontolgico, igualmente precario a su vez.
Estas tesis, que atribuyen al canto la anterioridad
sobre la palabra o a la inversa, hacen del ritmo la
esencia primordial y optan por la monognesis o
la polignesis de la msica, divergen a voluntad,
se combaten, se superponen o se anulan.
No obstante, se pueden deslindar unas cuantas referencias. Los primeros instrumentos
de msica fueron con toda probabilidad la voz y el batir de palmas para medir los
ritmos. La emisin vocal tuvo que pasar progresivamente del sonido progresivo e
inestable a un embrin de pauta meldica, la cual se desarrollara ms adelante y se
afianzara en los diferentes grados de una gama instintiva. Es difcil dilucidar si aquella
primera evolucin estuvo o no determinada por la aparicin de los instrumentos
propiamente dichos, en un principio simples objetos sonoros, luego mejor trabajados
-se trataba sobre todo de flautas- para producir una escala musical ms o menos tosca.
Pero es prcticamente seguro que la imitacin de esos instrumentos gui desde una
etapa temprana a muchos cantantes, incitndoles a emitir nuevos sonidos.

En cualquier caso, por lejos que nos remontemos en la prehistoria humana


encontraremos casi siempre la msica. Sabemos que estaba asociada a las danzas
rituales que precedieron, muy probablemente, a la escultura y el dibujo. Y se han
hallado flautas en Aurignac que datan de unos 60000 aos a.C.
A comienzos de nuestro siglo, todas la historias de la msica influidas por The Golden
Bough de Frazer y los trabajos de Lvy-Bruhl, entonces en boga, se iniciaban con un
captulo dedicado a la magia, fuente del arte musical. Las tesis de Lvy-Bruhl sobre la
mentalidad primitiva han quedado obsoletas en tiempos actuales. Habida cuenta de que
la msica es cualquier juego con unos sonidoas estipulados, segn la definicin del
folklorista alemn Walter Wiora, debi de ser bajo esa forma como se manifest en sus
albores. Fue ms tarde cuando su carcter misterioso hizo que se le achacasen
poderes mgicos, para el xito en la caza, la curacin de las enfermedades y la
evocacin de los espritus. El sonido del pfano improvisado por un brujo con el hueso
de un animal se converta en el espritu de ese animal. De tales encantamientos
derivaran ms adelante, en las sociedades constituidas, las msicas de los ritos
religiosos, que fueron la nica expresin musical de algunos pueblos.
Los primeros instrumentos fueron de viento, al principio meros caramillos de hueso y
luego flautas. El arco de cazar, que conserva todava entre los bosquimanos su doble
funcin de arma y objeto musical, fue, por los sonidos que produca, el precursor de los
instrumentos de cuerda. Durante el perodo neoltico, unos tambores de membrana
tensada se sumaron al dispar material que constitua la percusin primitiva.
Ritos y Emociones
La msica traz su propia trayectoria y evolucin. Su
Historia recorre infinitas melodas y bailas. Las
emociones que desata la msica en ritos,
celebraciones y actos trascendentales de la vida
comienzan a crearse su propia significacin. La
clasificacin ms primitiva destaca la msica para
alegrarse o para entristecerse, para recordar y
celebrar, para ofrendar a los dioses, o para acunar al
recin nacido. As y todo, conservamos algunos
elementos arquetpicos, una fibra interior que vibra
estimulada por la magia del sonido... por la msica que llevamos dentro.
Instrumentos y Tecnologas
Cada tribu o etnia humana que recorri los tiempos anteriores a la escritura (la Historia),
supo aprovechar su propia industria y saber para crear un estilo musical. Los mismos
arcos que disparaban flechas en la caza, servan de arpas primitivas para celebrar la
vuelta de los cazadores al poblado. Los restos del cuero de la caza que no se usaban
en la confeccin de prendas de vestir, se utilizaban para forrar la boca de vasijas o un

tronco hueco, formando un tambor primitivo. Los huesos de los animales cazados se
usaban como agujas y estiletes, pero tambin como flautas primigenias.

ANTIGUA ROMA
Los romanos adaptaron las teoras de los griegos a sus
necesidades y prcticas musicales. El auls griego se
transform en la tibia romana, instrumento que ocup un
lugar destacado en las ceremonias religiosas, en la msica
militar y en el teatro. Sin embargo, los intrpretes ms
destacados eran los esclavos intelectuales sometidos a los
seores romanos que provenan de las provincias griegas.
Puede decirse que la msica en el Imperio Romano
confirm lo conocido en la Grecia Clsica, como el canto
monofnico (a una sola voz o en coros unsonos), la
relacin entre la msica y el ritmo prosdico (de los acentos
y ritmos propios del texto hablado o recitado) y la improvisacin al tocar un instrumento,
poniendo en prctica frmulas musicales conocidas y reguladas.
Instrumentos:
La mayora de los instrumentos romanos haban sido tomados de otras culturas, sobre
todo de Grecia, pero se destacaron en la fabricacin y uso de trompetas rectas, porque
conocan el arte del torneado de los metales. Fue as que proliferaron las variantes:
rectas, curvas, de boca ancha como un dragn, etc., que recibieron nombres como
lituus, buccina, tuba o cornu.

AMERICA PRECOLOMBINA

El continente americano estaba poblado de norte


a sur por descendientes de grupos tnicos que
en tiempos prehistricos llegaron de Asia a travs
del paso del noroeste. Eran tribus que se
instalaron en las costas de ambos ocanos, en
sus selvas, sus cordilleras y desiertos. Su
organizacin social era tribal (cada tribu
perteneca a una nacin y stas a un mismo
linaje familiar). En toda su extensin
encontramos la influencia de la cultura de los
incas, los mayas y los aztecas y numerosas ramificaciones genealgicas. Al llegar los
conquistadores europeos, en 1492, gran parte de esta herencia cultural y artstica,
comenzando por el lenguaje y las creencias se destruye. Surge un proceso de
"aculturacin".
El Charango
El charango es un producto de la aculturacin. Los
nativos americanos desconocan la tcnica de pisar las
cuerdas para modificar el sonido. Los europeos
ingresaron guitarras y bandurrias al continente, para
cuya fabricacin se exigan conocimientos artesanales
especficos. Los amerindios tomaron como caja de
resonancia el caparazn de un animal del lugar (el
armadillo) y dieron forma a un instrumento que
particip desde entonces del folclore popular de toda la
zona meridional de Amrica.
Instrumentos y Melodas.
A excepcin de algunos arcos musicales que an suenan en las selvas, en la Amrica
precolombina no haba instrumentos de cuerda. Casi toda la msica era idifona:
provena de instrumentos que sonaban por s mismos, como calabazas rellenas de
semillas o collares de conchas. Se encontraron flautas de distintos tipos y trompetas
primitivas hechas con madera o hueso. Tambin fueron halladas ocarinas de arcilla
cocida. Entre los aztecas descubrimos un tambor de tronco hueco con una raja en
forma de hache (el teponaztli) y tambores huehuetl.
Un instrumento tpico en la zona andina es la flauta de pan o siku. Tambin los silbatos
y caparazones de tortuga golpeados. Lamentablemente, la arqueologa apenas rescat
algunos ejemplares de sus restos. Las melodas de los amerindios eran simples y
expresivas: dos o tres notas eran suficientes para convocar a los dioses de la lluvia o
los espritus de los muertos. Otras culturas, como los aymara, utilizan escalas
compuestas de cinco tonos (pentatnicas). Las canciones solan tener una curva

meldica descendente y un ritmo de pulso marcado, muy vinculado al baile y los


rituales.

CRISTIANOS PRIMITIVOS
La primitiva Iglesia cristiana sin duda se empap de formas musicales provenientes de
otras creencias y culturas, como el canto sinagogal de los judos o las melodas de
griegos y romanos. A diferencia de ellos, la Iglesia no permiti usar la msica para su
disfrute artstico o fiestas paganas, y ajust a la msica vocal dedicada a alabar a Dios
y su obra. En la cristiandad primitiva, la Iglesia se extendi por Asia Menor, Europa y el
norte de frica, mezclndose con distintas culturas musicales en Siria, el Bajo Nilo,
Miln o Bizancio, donde dio lugar a un estilo litrgico propio. En occidente, las Iglesias
cristianas se agruparon y unificaron en Roma, pero existan cantos locales en las
diferentes regiones europeas, como el galicano de Francia, el beneventino del sur de
Italia, el visigtico o mozrabe en la Espaa anterior a la Reconquista, o el romano
antiguo de la capital. La Iglesia necesitaba aunar criterios de liturgia, como el precepto
que versaba que la msica se deba cantar en honor a Dios.
La Reforma Gregoriana
Entre el ao 590 y el 604 el papa Gregorio I
y su sucesor el papa Vitaliano (que rigi la
Iglesia de Occidente entre 657 y 672)
recopilaron los cantos litrgicos, la mayora
de procedencia francesa, y crearon un
corpus (repertorio musical permitido y
aceptado). Pero el verdadero promotor de la
reforma
musical
de
Occidente
fue
Carlomagno, quien al ser designado cabeza
del Sacro Imperio Romano, se ocup de difundir este repertorio y de suprimir los
diversos dialectos del canto. Slo algunas variantes locales se siguieron conservando.
Los monjes benedictinos de Solesmes editaron estos cantos en una coleccin
denominada Paleografa Musical y libros de neumas (partituras primitivas). Lo hicieron
en Francia, en los siglos XIX y XX. La edicin fue declarada oficial por el Vaticano en
1903, aunque desde el Concilio Vaticano Segundo ya no fue obligatoria.
Los padres de la Iglesia y la Msica
Los primeros telogos no oan msica por el placer de hacerlo. Ellos crean que la
msica serva a la religin. Quisieron desterrar los instrumentos musicales de los
templos, aunque la Biblia est llena de aluciones a los mismos. San Ambrosio escribi:
"Algunos creen que he captado al pueblo con las melodas de mis himnos. No lo niego".
San Agustn redact desde el ao 387 un tratado sobre la msica en doce libros, de los

que termin la mitad. En sus Confesiones escribi: "Cuando evoco las lgrimas que he
vertido ante las canciones de tu Iglesia, en el principio de mi fe renovada y cmo an
ahora me siento conmovido no por el canto, sino por lo que se canta, cuando se canta
con una voz clara y hbilmente modulada, entonces reconozco la gran utilidad de esta
costumbre". Otro terico reconocido de la poca, Boecio, escribi un libro sobre los
principios de la msica en el incipiente siglo VI.