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Unidad II

TEXTO N 1:
Anzieu, Didier: El concepto de grupo. La dinmica de los grupos pequeos,
Madrid, Biblioteca Nueva, 2004, Cap. 1.
CAPTULO PRIMERO: EL CONCEPTO DE GRUPO
Etimologa
El trmino francs de grupo es reciente. Viene del italiano groppo o gruppo,
trmino tcnico de las bellas artes, que designa a varios individuos, pintados o
esculpidos, formando un tema. Son los artistas franceses, como Mansart, los que lo
han importado hacia mediados del siglo XVII, despus de sus estancias en Italia. La
primera aparicin escrita de grupo se encuentra en la traduccin (1668), de R. Piles,
del De arte graphica de Du Fresnoy: es un trmino de taller. La primera aparicin
literaria de la palabra se debe a Moliere, en un texto poco conocido, el Pome du Valde-Grce (1669), donde el autor cmico defiende a su amigo el arquitecto Mansart
describiendo el fresco de la cpula del pintor Mignard que pone su pundonor en utilizar
las nociones tcnicas:
Los grupos dispuestos en una noble disposicin
Que del campo del cuadro comparta con justeza...
Pero dnde, sin prisa, el grupo se rene,
En forma de un dulce concierto, que haga un bello conjunto de todos
reunidos.
La palabra se extiende rpidamente en el lenguaje corriente y designa una
reunin de elementos, una categora de seres o de objetos.
Solamente hacia mediados del siglo XVIII, es cuando grupo designa una reunin
de personas. Otros dos textos de Marmontel y de Mme. Genlis, citados por Litr,
seran sus primeras manifestaciones escritas1. Simultneamente, las palabras
anlogas se imponen en alemn y en ingls (gruppe, group). Hay que poner de relieve
que las lenguas antiguas no disponen de ningn trmino para designar una asociacin
de personas cuyo nmero es restringido y que persiguen fines comunes. Los hombres
piensan fcilmente segn la oposicin individuo-sociedad; no piensan naturalmente en
trminos de grupo, mientras que su vida y sus actividades se desarrollan
frecuentemente en el seno de aglomeraciones restringidas. Qu es lo que nos puede
aclarar el origen de la palabra sobre las significaciones latentes de la misma? El primer
sentido del italiano Gruppo era nudo antes de convertirse en reunin, conjunto.
Los lingistas lo relacionan con el antiguo provenzal grop nudo, y suponen que deriva
del germano occidental kruppa = masa redondeada. Por otra parte, parece que grupo
y grupa tienen como origen comn la idea de algo redondo.
La etimologa nos proporciona as dos lneas de fuerza que encontramos a lo
largo de toda la reflexin sobre los grupos, el nudo y lo redondo. El primer sentido de
nudo se ha convertido, poco a poco en grupo hasta poner de relieve el grado de
cohesin entre los miembros. En cuanto a redondo, desde muy pronto design, en el
francs moderno, una reunin (esta ltima palabra, ms tarda, apareci en el siglo
XVI) de personas, o, para conservar la misma imagen, un crculo de gente. E.
Rostand, en Cirano de Bergerac, ha yuxtapuesto hbilmente los dos trminos:
Un estudio ms profundo de la palabra grupo se encuentra en Anzieu (1964, pgs. 399-401 y
422-424) y en el Dictionnaire historique de la langue franaise (Le Robert), 1992. Un estudio
de los trminos Seminaire, Sesion, Stage se encuentra en KAES (1974 a).
1

Yo hago, atravesando los grupos y los redondeles


Sonar las palabras como las espuelas.
La idea de fuerza aqu es la del grupo de iguales. Habra que hacer un estudio
sobre su camino histrico y su valor simblico 2: se tratara de una tradicin celta (los
caballeros de la tabla redonda), recogida por la orden de los Templarios (el ara de sus
iglesias tena una forma circular, para que los caballeros estuvieran todos en primera
fila durante la misa, y todos a la misma distancia de Dios). Otra investigacin debera
realizarse sobre la palabra grupo fuera de las lenguas occidentales.
Distincin de las cinco categoras fundamentales
Las acciones de grupo se distinguen de las acciones psquicas individuales
porque se corresponden con una pluralidad o con un conglomerado de individuos. Se
necesitan dos individuos para constituir una pareja y por lo menos tres para componer
un grupo. De hecho, no existe ninguna personalidad normal que permanezca
psicolgicamente aislada de las dems, y el estudio de las relaciones con el otro es un
captulo necesario de la psicologa individual. El grupo empieza con la presencia de un
tercero en una pareja y con los fenmenos consecutivos de coalicin, de rechazo, de
mayora, de minora. Los fenmenos de grupo slo se manifiestan plenamente a partir
de cuatro miembros. Cifra a partir de la cual el nmero de relaciones posibles de dos
en dos, supera el nmero de miembros (entre tres personas A, B, C, hay tres
relaciones posibles: AB, AC, BC; entre cuatro personas, A, B, C, D, existen seis
relaciones posibles: AB, AC, AD, BC, BD, CD).
Por otra parte, las acciones de grupo son diferentes de las acciones sociales en
las que la pluralidad de los individuos es, en el primer caso, una pluralidad de
individuos que estn presentes juntos (o que lo han estado y lo recuerdan o que saben
que lo estarn). La copresencia lleva consigo efectos especficos. La ambigedad del
trmino de grupo es, por otra parte, molesta, ya que los socilogos hablan de grupos
sociales para designar por ejemplo las .clases sociales o las categoras socioeconmicas. Sera deseable reservar el uso cientfico del vocablo grupo para los
conjuntos de personas reunidas o que pueden y quieren reunirse.
Una reunin o un grupo de individuos puede tomar muchas formas y nombres.
Entre estas formas, las distinciones son difciles de establecer, en razn de sus
superposiciones, del movimiento de los aglomerantes humanos y de la imprecisin de
los tiles cientficos en este terreno. No obstante, parece que se desprende una
convergencia entre los trabajos ms diversos, por la observacin de las sociedades
animales hasta el anlisis filosfico-poltico del grupo humano segn Sartre (1960).
Nos parece que sta nos impone las cinco distinciones fundamentales que siguen.
La multitud. Cuando se renen un gran nmero de individuos (varias centenas
o varios millares) en el mismo lugar, sin haber buscado explcitamente reunirse, se
encuentra uno con los fenmenos de multitud. Cada uno pretende satisfacer al mismo
tiempo una misma motivacin individual. De esta simultaneidad a gran escala se
desprenden fenmenos especficos. Se busca el sol, el agua, la seguridad, la
venganza, las buenas palabras, etc., por su propia cuenta, y uno se encuentra con
otros veraneantes en la misma playa, con otros creyentes en el mismo lugar santo,
con otras amas de casa en el mercado, con otros viajeros esperando en un muelle de
la estacin, con otros ciudadanos en una reunin electoral, con otros curiosos en un
acontecimiento excitante, con otros espectadores en una representacin con otros
hombres furiosos que linchan a un hombre cuya piel es de diferente color. Se habla de
aglomeracin, de corte, de aglomerado, de concentracin, de concierto, de concurso,
2

Cfr. G. Poulet, Les meramorphoses du cercle

de horda, de peregrinaje, de tumulto. Las motivaciones pueden ser igualmente


negativas: todos esos hombres se renen ah por la misma coaccin. Tan pronto se
trata de coacciones sociales: contingente de reclutas en el patio del cuartel, colonia de
prisioneros, campo de personas sospechosas o desplazadas, jaleo de estudiantes de
un curso obligatorio, hornada o carretas de condenados, multitud de esclavos. Como
las coacciones se deben a los acontecimientos: manojos de sobrevivientes de una
catstrofe, caravanas de fugitivos, oleadas de gente cercadas por un incendio o una
inundacin, embotellamientos, bullicios, tumultos espontneos. La situacin de
multitud desarrolla un estado psicolgico propio: a) pasividad de la gente reunida hacia
todo lo que no es satisfaccin inmediata de su motivacin individual; b) ausencia o
bajo nivel de contactos sociales y de relaciones interhumanas; c) contagio de las
emociones y propagacin rpida, al conjunto, de una agitacin nacida en un punto; d)
estimulacin latente producida por la presencia masiva de los dems, y que puede
estallar en forma de acciones colectivas pasajeras y paroxstias, marcadas con el sello
de la violencia o del entusiasmo, o que puede inducir, a la inversa, a una apata
colectiva impermeable a todas las intervenciones3.
Nuestra definicin de la multitud excluye las manifestaciones preparadas
previamente, que renen a los adeptos, encuadrados por un servicio de orden. Aqu,
en efecto, el proyecto de reunirse pasa al primer plano. En los participantes y sobre
todo en los organizadores, est presente la intencin de provocar y explotar los
fenmenos de multitud en provecho de objetivos que son los de un grupo secundario.
Es ste un ejemplo de interferencias entre las diversas categoras grupales sobre las
que nos esforzamos en distinguir. La organizacin de las multitudes es un problema
familiar de los dirigentes de movimientos polticos y sociales, de los tericos de la
accin psicolgica, y de los responsables de las fueras de polica y de seguridad.
W. A. Wesley distingui, al lado de esas multitudes organizadas, las multitudes
convencionales que se renen a una hora y en un lugar fijos o conocido (auditorios y
asistencias; pblico de una reunin, de una representacin, de una manifestacin,
pelotones de corredores, baistas en una piscina; bailarines en un baile pblico), y las
multitudes espontneas, reunidas por un incidente, con reacciones imprevisibles y
fcilmente peligrosas, y donde no hay, en principio, ni dirigentes, ni organizacin, ni
reglas.
Los fenmenos de multitud no deben separarse de los fenmenos de masa.
Ciertamente, la presencia masiva de otros seres humanos es una de las causas
esenciales de algunos comportamientos comprobados en las multitudes. Pero sera
deseable emplear el trmino de multitud para toda reunin espontnea o convencional
de gran nmero de personas y reservar la expresin de masa para todos los
fenmenos de psicologa colectiva que se refieren a un nmero an ms grande de
personas, las cuales no estn fsicamente reunidas, ni incluso reunibles: la moda, la
opinin pblica, los rumores, las corrientes de ideas, las obstrucciones, los lectores de
un peridico, los auditores de una emisin radiofnica, los admiradores y admiradoras
de una vedette, los trabajadores de cierta categora, los jvenes entre trece y veinte
aos, los aficionados a la msica o al bricolaje constituyen semejantes masas. De ah
incluso, el esfuerzo para organizar esas masas en agrupamientos y para reunirlas en
multitudes que es familiar para los especialistas de la accin poltica, sindical,
comercial o publicitaria.
La pandilla. La multitud se define por la psicologa de la simultaneidad. Una
multitud tiene la soledad en comn. La pandilla, por el contrario, tiene la similitud en
comn. Cuando los individuos se renen voluntariamente, por el placer de estar juntos,
como bsqueda de lo parecido, se trata de una pandilla. Este fenmeno se ha descrito
La psicologa de las multitudes no se estudia en la presente obra. Reenviamos al libro clsico
discutible de Gustave Le Bon [1963]. Una bibliografa moderna del tema se encuentra en
Stoetl La psychologie sociales, Flamarion, 1963, pgs. 225-245. La obra ms nueva es la de S.
Moscovici, L age des foules, Fayard, 1981.
3

en los animales con el nombre de interatraccin. En los seres humanos, consiste en


buscar en los congneres los mismos modos de pensar y de sentir que los de s
mismo y de lo cual no se es necesariamente consciente. Las pandillas de nios y de
adolescentes, normales o delincuentes, son las ms conocidas. El placer de estar en
pandilla procede de lo que se suprime o suspende la exigencia de adaptarse, al precio
de una tensin psquica penosa, a un universo adulto o social y a sus reglas de
pensamiento y de conducta; la copresencia de otras personalidades homlogas a s
mismo incluso, por ejemplo, por su sincretismo mental y afectivo, su dbil nivel
intelectual, su sentimiento de ser incomprendido por los padres o los mayores, su
asociabilidad, sus tendencias perversas permite abandonarse a ser s mismo sin
coaccin ni remordimientos y justifica ser como se es. Adems, la pandilla aporta a sus
miembros, de lo que por otra parte estn privados, la seguridad y el sostn afectivos,
es decir, un sustituto del amor. Los nios desamparados o abandonados, las
personalidades inafectivas o dbiles o amorales (nios y adultos), los individuos
separados de los vnculos sentimentales y familiares, los que salen de comunidades
con una fuerte disciplina en las cuales sus necesidades afectivas no son satisfechas
(pensionistas, soldados, marinos), constituyen naturalmente las pandillas. En el adulto
socialmente adaptado, la pandilla pandillas de compaeros, de felices jaraneros, de
juerguistas, reuniones prohibidas, andanadasautoriza actividades que estn en el
lmite de las reglas morales y sociales: el juego, la bebida, el flirteo, la licencia ertica,
el escndalo en la va pblica, el envilecimiento, la destruccin de objetos, el
mancillamiento de algunos valores (patriticos, religiosos, etc.). No obstante, las
actividades realizadas en comn no aparecen como un fin esencial de la pandilla: el fin
es el de estar juntos porque se es parecido. Hacer algo juntos no es ms que una
ocasin, ms que un medio de experimentar intensamente que se est juntos: por otra
parte, esto puede consistir en escuchar discos, contar historias, incluso en callarse.
La pandilla es muy diferente de la multitud, por el nmero limitado de sus
miembros (algunas unidades o algunas decenas), por la atadura de stos a su
colectividad, por su mayor duracin. No obstante, la pandilla es bastante efmera. O
bien se duerme y se reconstituye para reuniones episdicas, o bien la evolucin
psicolgica individual de sus miembros la desagrega: algunos maduran, salen de la
adolescencia, se casan, progresan, y el bello parecido entre todos se destruye. Si se
trata de delincuentes no reincidentes, el arresto de los menores es suficiente en
general para dispersarlos.
La pandilla se hace duradera si se transforma en un grupo primario, pero cambia
entonces de caractersticas: afirma los valores comunes (por ejemplo antisociales),
privilegia la lealtad y la solidaridad de sus miembros, diferencia sus funciones, fija sus
fines distintos de la complacencia colectiva con s mismo. La pandilla de gamberros se
convierte en una pandilla de malhechores; la pandilla de chicos, unos brutales otros
afeminados, se convierte en una comunidad de homosexuales4; la pandilla de
compaeros de escuela o de regimiento se convierte en una sociedad annima de
responsabilidad limitada.
En los animales, la interatraccin rene a un gran nmero de individuos de la
misma especie (por el contrario, las muchedumbres comprenden a los representantes
de varias especies): bancos de pescados, colonias de insectos, hordas y manadas de
mamferos, nubes o nubarrones de langostas o de mariposas, vuelos o revoloteos de
los pjaros. La actividad de estas pandillas se reduce en general al desplazamiento en
comn, fundamentalmente a las migraciones.
Los zoopsiclogos se han sorprendido por el hecho de que un animal de una
especie dada, al menos los insectos (langostas, saltamontes), presentaban caracteres
fsicos y psicolgicos diferentes, segn se viviera aislado o en pandilla y han llamado
efecto de grupo al hecho de que en el animal aislado que se aglutina en una pandilla
se producen cambios de tamao, de color y de forma de algunos rganos, cambios
Una descripcin de esta evolucin en el seno de una escuela militar de estilo prusiano nos la
proporciona la novela de Robert Musil, Les dsarrois de l'leve Trless [1906].
4

que le conducen a parecerse ms a sus congneres. Un efecto anlogo se ha descrito


a menudo a propsito de las pandillas humanas: los miembros tienden a multiplicar los
signos exteriores de parecido en la postura (por ejemplo el desalio), el vestido
(cazadoras negras), el arreglo personal (peinado), el lenguaje (argot), los objetos que
se exhiben (cadenas de bicicleta, coches deportivos, etc.).
El fenmeno de la pandilla ha sido ilustrado en la clebre novela humorstica a
de Jules Romains, Le copains [1913]. Siete jvenes despliegan la gama de sus
actividades propias de una pandilla normal: juegos de sociedad, borracheras,
novatadas. Estas, en conformidad con las teoras unanimistas del autor, estn
destinadas a crear, despus a disolver, los grandes sentimientos colectivos: maniobra
militar nocturna improvisada; sermn festivo en la catedral, inauguracin de una
pseudo estatua de Vercingtorix. Los compaeros celebran sus pintorescas aventuras
en un picnic terminal: Estaban contentos de ser siete buenos compaeros marchando
en hilera, llevando en la espalda o en el costado, bebidas y comida... Estaban
contentos por ser siete buenos compaeros, solos, perdidos al atardecer en una
inmensidad humana, a miles de pasos del primer hombre... Estaban contentos por
haber actuado juntos y de estar juntos en un mismo lugar de la tierra para recordarlo.
Uno de ellos alza su copa en grupo y describe sus caractersticas: poder constructivo y
destructivo, acto puro, libertad pura. Pero no he terminado de enumerar vuestros
atributos. Poseis todava, a partir de esta noche, la Unidad suprema. Se ha
constituido lentamente. Yo he seguido su gestacin. Esta noche, vosotros sois un dios
nico en siete personas...
La agrupacin. Cuando las personas se renen, ya sea en nmero pequeo,
medio o elevado (varias decenas o centenas, raramente varios millares), con una
frecuencia de reuniones ms o menos grande, con una permanencia relativa de los
objetivos en el intervalo entre las reuniones, el nombre que conviene es el de
agrupacin. Los fines de la agrupacin responden a un inters comn a sus miembros.
stos son especficamente conscientes, pero la responsabilizacin de este inters no
se efecta activamente en la mayor parte; se las ceden a sus representantes, a sus
dirigentes, incluso a los acontecimientos. Fuera de la realizacin de los fines que
surgen de este inters, los miembros no tienen ningn vnculo ni contactos. Se podra
decir que este inters les es comn, pero ellos solamente lo tienen en comn por su
propia cuenta; no se los han apropiado. La mayor parte de las asociaciones, en el
sentido de la ley de 1901, son de este tipo.
De forma no limitativa, se pueden enumerar otros ejemplos: asambleas,
coaliciones, colectividad, cmara, colonia (de vacaciones), compaa, confraternidad,
fraccin, harn, legin, tropa, unidad.
Segn su mbito de actividad, las agrupaciones adoptan nombres especficos:

mbito intelectual y artstico: academia, capilla, crculo, club, escuela.


mbito religioso: captulo, concilio, cnclave, confraternidad,
congregacin, consistorio, convento, orden, parroquia, patronato,
sodalidad, sinagoga, sinaxis (asamblea de los primeros cristianos),
snodo.
mbito poltico, social y corporativo: alianza, sociedad, asociacin,
despacho, bloque, cmara, clula, clase, comicios, cooperativa,
corporacin, estados generales, faccin, federacin, fraternidad y
hermandad, frente, liga, milicia, partido, seccin senado, sociedad sviet,
sinarqua, sindicato, unin.

Segn el caso, esos tipos de agrupacin se acercan ya sea a la muchedumbre,


ya sea al grupo secundario; pueden tambin estar creados o animados por un grupo
primario.

La nocin de reunin, opuesta por Jean Paul Sartre, en la es de cursiva (1960) a


la de grupo, recubre tanto la muchedumbre, como la agrupacin. No obstante, las
caractersticas descritas por el filsofo se aplican muy bien, a la agrupacin: serialidad
de los individuos, sub-humanidad de sus relaciones, pasividad en la realizacin
prctica de los fines (el prctico-inerte), explicacin por los directores o por las
agrupaciones defendiendo un inters antagonista.
El grupo primario o grupo pequeo. Presenta las caractersticas siguientes:

numero restringido de miembros, de tal forma que cada uno pueda tener
una percepcin individualizada de cada uno de los otros, ser percibido
recprocamente por l y que puedan tener lugar numerosos intercambios
individuales;
prosecucin en comn y de forma activa de los mismos fines, dotados de
cierta permanencia, asumidos como fines del grupo, que respondan a
diversos Intereses de los miembros, y que sean valorados;
relaciones afectivas entre los miembros que puedan hacerse intensas
(simpatas, antipatas, etc.) y constituir subgrupos de afinidades;
intensa interdependencia de los miembros y sentimientos de solidaridad;
unin moral de los miembros del grupo fuera de las reuniones y de las
actuaciones en comn;
diferenciacin de las funciones entre los miembros;
constitucin de normas, de creencias, de seales y de ritos propios al
grupo (lenguaje y cdigo del grupo).
Todas estas caractersticas no estn necesariamente presentes a la vez en el
mismo grupo. El vocabulario es especialmente rico en trminos que entran en esta
categora: antena, arepago, bando, brigada, cartel, casta, cenculo, clan, colega,
comit, comando, comisin y subcomisin, comunidad, comn, consorcio, cuerpo,
camarilla, corte, directorio, equipo, grupsculo, jurado, patrulla, falange, fratra,
plyade, ncleo, secta, tribu.
En un grupo definido as se desarrollan conductas de mantenimiento, que
pretenden la conservacin del grupo como realidad fsica y como imagen ideal, y
conductas de progresin, que llevan a la transformacin: a) de las relaciones entre los
miembros; b) de la organizacin interna; c) del sector de la realidad fsica o social en el
cual el grupo ha elegido sus fines. El predominio del primer tipo de conducta
caracteriza la reunin mundana o los grupos conmemorativos. Los grupos de accin
privilegian el segundo tipo de conducta, sin poder, no obstante, pasar del primero.
En cuanto a la actividad del grupo o de la agrupacin, tomada en los sentidos
precedentes, consiste nicamente en una reunin con debates, el trmino apropiado
es el de reunin-discusin. Ah, todava, la terminologa es abundante: audiencia,
tribuna, coloquio, comicios, concilibulo, conferencia, congreso, consejo, convencin,
entrevista, discusin, encuentro, seminario, simposio, as como palabras tomadas del
ingls: meeting, staff-meeting, brain-trust.
Las caractersticas del grupo pequeo o primario, que nosotros retenemos,
incitan muchas discusiones. Segn los autores, se pone el acento en tal o cual de
ellas. Kurt Lewin define al grupo por una doble interdependencia, entre los miembros y
entre las variables del campo; Catell, por la satisfaccin que aporta a las necesidades
de sus miembros; Moreno, por las afinidades entre stos; Homans y Bales, por las
comunicaciones en el interior del grupo y la interaccin, que de ello resulta, en cada
uno de los miembros. He aqu dos definiciones tomadas de esta escuela
interaccionista:

Un grupo pequeo consiste en cierto nmero de personas que se


comunican entre ellas durante cierto perodo, y bastante poco numerosas

para que cada uno pueda comunicarse con todos los dems, no por
medio de una persona interpuesta, sino cara a cara [Homans, 1950].
Un grupo pequeo se define como un nmero de personas en
interaccin con cada uno de los dems, en una reunin o una serie de
reuniones cara a cara, reunin durante la cual cada miembro recibe una
impresin o percepcin de cada uno de los miembros considerados como
suficientemente distinto de los dems en la medida que eso es posible,
ya sea en el mismo momento, ya sea informndose a continuacin, y
durante la cual emite alguna reaccin hacia cada uno de los dems,
considerado como una persona individual, con la condicin, por lo
menos, de recordar que la otra persona estaba presente [Bales 1950,
pgina 33].

La distincin entre el grupo primario y el grupo secundario es del socilogo


americano C. H. Cooley:

Por grupos primarios, entiendo a los caracterizados por una asociacin


y una cooperacin ntimas y cara a cara... El resultado de esta asociacin
ntima es, desde el punto de vista psicolgico, una cierta fusin de las
individualidades en un todo comn, de forma que la vida comn y la
finalidad del grupo se convierten en la vida y la finalidad de cada uno...
La forma ms simple quiz para describir esta totalidad es decir que es
un nosotros; esto implica la especie de simpata y de identificacin mutua
de la que nosotros es la expresin natural. Cada uno vive con el
sentimiento de ese todo y encuentra en ese sentimiento los fines
principales que se fija su voluntad... Los grupos primarios son primarios
en el sentido que aportan al individuo su experiencia ms primitiva y la
ms completa de la unidad social; lo son tambin en que no son
cambiantes en el mismo grado en el que lo son las relaciones ms
elaboradas, sino que forman una fuente relativamente permanente de
donde el resto mana siempre... As, esos grupos son las fuentes de vida
no solamente para el individuo sino para las instituciones sociales5.
El grupo primario se caracteriza por los vnculos personales ntimos, calurosos,
cargados de emocin entre todos los miembros; la solidaridad y la obtencin de las
ventajas mutuas all son espontneas, no calculadas. Por el contrario, en el grupo
secundario, las relaciones entre los miembros son fras, impersonales, racionales,
contractuales, formales; las comunicaciones por escrito pueden ms que los
intercambios hablados. Esta distincin de los grupos primarios y secundarios est
bastante prxima de la distincin, cronolgicamente ms tarda, efectuada por el
socilogo alemn Tnies, entre Gemeinschaft y Gesellchaft. Desde un punto de vista
sociolgico, esta distincin reflejara el contraste, vivido en los pases industrialmente
desarrollados al principio del siglo XX, entre la vida campesina tradicional y
comunitaria y la vida moderna urbana e impersonal.
Por los intercambios afectivos intensos que se anudan entre sus miembros, la
familia es el ejemplo mismo del grupo primario. Pero por las instituciones sociales que
la rigen, es tambin un grupo secundario. En razn de su finalidad, procreacin y
educacin de los hijos, por la naturaleza de los vnculos (alianza y consanguinidad)
entre los individuos que la componen, la familia constituye un aglomerado humano
particular, que slo podremos estudiar brevemente en el marco de la presente obra.
Se puede identificar grupo primario y grupo pequeo?
El grupo primario en general es pequeo, a excepcin de las vastas
comunidades religiosas o tribales. El grupo pequeo favorece, sin desarrollarlas
necesariamente, las relaciones afectivas intensas en su interior: los grupos de
5

Social Organization. 1909. Pgs. 23-28.

resolucin de problemas intelectuales, tal como se han multiplicado en los laboratorios


de psicologa social, manifiestan generalmente una gran cortesa, pero no el
sentimiento de pertenencia ni la solidaridad tpicas del grupo primario. Hablando de
grupo pequeo, se pone el acento en una dimensin numrica del grupo que permite a
cada miembro percibir a cada miembro, reaccionar a l, ser percibido por l, sin
prejuzgar la cualidad afectiva de sus relaciones. Una cuestin es saber en qu
condiciones un grupo pequeo se convierte en un grupo primario. No obstante, a nivel
de definiciones generales, y por oposicin a la muchedumbre o al grupo secundario,
grupo pequeo y grupo primario pueden reunirse en una misma categora.
El grupo secundario. El grupo secundario u organizacin es un sistema social
que funciona segn las instituciones (jurdicas, econmicas, polticas, etc.), en el
interior de un segmento particular de la realidad social (mercado, administracin,
deportes, investigacin cientfica, etc.). Una empresa industrial, un hospital, una
escuela, un partido poltico, un movimiento filantrpico son organizaciones. La
organizacin es a la vez: a) un conjunto de personas que persiguen lenes
determinados, idnticos o complementarios; en derecho administrativo, es tina
asociacin si los fines no son lucrativos, una sociedad, en el caso contrario;
desde este punto de vista, se encuentra una mezcla, ms o menos compleja, de
fenmenos de muchedumbre, de agrupacin, de grupo primario; y b) un conjunto de
estructuras de funcionamiento que regulan las relaciones de las partes que lo
componen entre ellas (servicios, despachos, talleres, comits, etc.), y que determinan
ms o menos las funciones de las personas. En el grupo secundario, las relaciones
entre los individuos a menudo son ms formales, fras, impersonales (burocracia, por
ejemplo).
Un caso particular: el grupo amplio6. Aadamos algunos datos que se refieren
a una dimensin grupal intermediaria entre el grupo primario y la agrupacin y que ha
empezado a estudiarse sobre todo en una perspectiva psicoanaltica. El grupo amplio
es una reunin de 25 a 50 personas invitadas a hablar libremente en torno a un tema o
a un problema comn. La imposibilidad de identificar a cada uno, el hecho de ser el
objeto de miradas y de escuchar los discursos sin poder controlar esas miradas y esos
discursos llevan consigo las amenazas para la identidad personal y una bsqueda de
vnculos con los compaeros, por ejemplo el establecimiento de una piel comn con
su vecino (Turquet, 1974). El espacio del grupo amplio es vivido como una imagen del
interior del cuerpo de la madre (Kas, 1974). Frente a la angustia del lactante que ha
perdido la proteccin materna, angustia a la que regresan los participantes, el monitor
tiene que manifestar una presencia-sostn que permite enganchar los fenmenos
transicionales en el sentido winnicottiano (Anzieu, 1974). Bejarano (1971, 1974) realiz
la hiptesis de que el grupo amplio favorece la proyeccin de la transferencia negativa
escindida sobre l, pero tambin el que moviliza una imago fraterna o societal.
Clasificacin general. Si la ciencia de los grupos debe desconfiar de la
abundancia y de la confusin de los trminos, conviene, por el contrario, completar los
conceptos fundamentales que venimos de precisar, por dos neologismos: grupal, para
calificar los fenmenos propios del grupo, fundamentalmente para distinguir las
relaciones entre los individuos en el interior del grupo, de las simples relaciones
interpersonales y de las relaciones sociales en general; grupalidad, para designar el
conjunto de caractersticas internas esenciales del grupo.
La distincin de las cinco categoras, muchedumbre, pandilla, agrupacin, grupo
primario, grupo secundario, no debe esconder la existencia de fenmenos grupales
comunes. Por lo menos tres de entre ellos se establecen de forma segura y ya
antigua: la emergencia de lderes; la identificacin de los miembros unos con otros en
Cfr. la obra colectiva inglesa dirigida por L. Kreeger, The large grup. Dynamics and therapy,
Londres, Constable, 1975.
6

diversos grados; la adhesin inconsciente a las representaciones sociales imaginarias,


de los clichs, de los estereotipos.
El CUADRO I resume los rasgos propios de cada una de las cinco categoras.
Semejante clasificacin sistemtica tiene, sobre todo, un enfoque eurstico. El cuadro
hace que aparezcan las hiptesis, que perteneceran a la observacin cuantitativa y a
la experimentacin para verificar:

la duracin de un grupo y su grado de organizacin interna varan en el


mismo sentido;
el nmero de los miembros del grupo es mximo en dos extremos
(muchedumbre y grupo secundario).