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- Rodillos de presin Rodillos lisos Como todos los dems rodillos ofrecidos

por la industria pueden aparecer en modalidades arrastradas o


autopropulsadas. Estos rodillos fueron considerados en algn momento
como tiles para la compactacin de suelos friccionantes; sin embargo, esta
idea fu perdiendo partidarios con el paso de los aos. De hecho, la
superficie metlica de estos rodillos presenta una rigidez que, sobre todo
despus de las primeras pasadas produce un rea de contacto muy
pequea con la capa de suelo que se est compactando; es sabido, que el
efecto de la presin aplicada a la capa se disipa muy rpidamente con la
profundidad cuando el rea de contacto con la que se aplica la presin es
poco considerable, de manera que o se emplean capas muy poco espesas,
lo que es antieconmico o se 55 obtienen compactaciones muy poco
homogneas a lo largo del espesor de la capa, con valores muy bajos en la
parte inferior. En un cierto momento, se pens evitar esta dificultad
incrementando substancialmente la presin aplicada en la superficie de la
capa, pero en tal caso la lisura del metal que forma el rodillo hace que esa
parte superior quede tan densificada que resulta sumamente cerrada y
bruida, lo cual perjudica la unin de esa capa con la suprayacente,
produciendo una estructura discontinua que no se considera deseable. Al
enfrentarse a estos hechos, los ingenieros de campo pensaron en la
utilizacin de los rodillos metlicos lisos como terminadores de la parte
superior de todo el terrapln o de, por ejemplo, carpetas asflticas recin
tendidas. As se utilizan todava en trabajos de compactacin ligeros. En la
actualidad otros sistemas de compactacin, como por ejemplo los rodillos
neumticos con aditamento vibratorio, se han considerado preferibles
tambin para esos trabajos de acabado. No obstante todo lo anterior los
rodillos lisos han vuelto al panorama de los trabajos de campo, pero
provistos de sistemas de vibracin, especialmente para la compactacin de
arenas y gravas; este hecho podr ser comprendido en prrafos
subsecuentes de este trabajo. An en estas condiciones, los rodillos lisos no
se consideran apropiados para compactar materiales arcillosos, invocando
las desfavorables caractersticas mencionadas inmediatamente arriba.
Rodillos neumticos 56 El campo de accin de los rodillos neumticos en los
trabajos de campo se ha extendido en forma continua con el paso del
tiempo, al grado de que en la actualidad se les considera apropiados para la
compactacin de prcticamente todos los tipos de suelos, incluyendo
grandes enrocamientos en los que se han obtenido resultados muy
satisfactorios con equipos muy pesados. La llanta flexible llena de aire
proporciona reas de transmisin de presin suficientemente grandes como
para que el efecto de densificacin, ya discutida en un prrafo anterior, se
transmita a profundidades suficientemente grandes como para poder
utilizar espesores de capa econmicos, sin detrimento de la homogeneidad
de los resultados logrados. Estos rodillos aplican a la superficie de la capa
prcticamente la misma presin desde la primera pasada; esa presin es
prcticamente igual a la de inflado de la llanta, si se descuentan pequeos
efectos de rigidez de la llanta misma. La superficie de contacto de la llanta
con el suelo es funcin del peso del rodillo y de la presin de inflado, lo que

lleva a la necesidad de usar equipos muy pesados cuando se deseen aplicar


presiones muy grandes en reas importantes. La prctica ha indicado como
muy conveniente que las llantas delanteras y traseras del equipo se
superpongan ligeramente; es usual buscar una disposicin que deje dos
tercios de la huella libres entre las superposiciones. El acabado superficial
de las capas compactadas con rodillos neumticos suele presentar una
rugosidad suficiente para garantizar una buena liga entre las capas tendidas
sucesivamente. Obviamente, el efecto de la presin de inflado y el aumento
a la carga por rueda tienden siempre a producir en todos los 57 tipos de
suelo un crecimiento en el peso volumtrico seco mximo obtenido, pero no
es recomendable el aumento de la presin de inflado sin aumentar
proporcionalmente la carga por rueda, pues ello producira una disminucin
del rea de contacto cuyos malos efectos han quedado discutidos.
Obviamente, como ya qued dicho ms atrs, cualquiera de estos aumentos
en la energa de compactacin se traduce en una disminucin de la
humedad ptima del proceso. La Fig. 12 proporciona datos relacionados con
la eficiencia de la compactacin de rodillos neumticos a lo largo del
espesor de la capa tendida. Se presentan datos correspondientes a capas de
15, 30 y 60 cm de espesor y se ven los pesos volumtricos secos que se
obtuvieron con tres contenidos de agua. En este caso se utiliz un rodillo
neumtico pesado y se compact un suelo arcilloso homogneo. La leccin
que se desprende de la informacin incluye la idea de que un constructor
que se comprometa a un cierto peso volumtrico mnimo en todo el espesor
de la capa, tender a utilizar equipos que proporcionen pesos volumtricos
mayores que el pactado, en las capas superiores. Tambin pueden
obtenerse ideas sobre la influencia del espesor de la capa de compactacin
en la seleccin del equipo, en su eficiencia y en el costo de la operacin. Se
observa que la eleccin del espesor de capa no es arbitrario , sino que
resulta ntimamente ligada al equipo disponible, a la humedad de
compactacin y a otros factores ya analizados. Para un equilibrio eficaz de
todos estos factores suele requerirse del uso de terraplenes de prueba que
ponderen los valores empleados. Huelga decir que, en principio, llegar a
'valores de compactacin mayores que el pactado, supuestamente indicado
por un proyecto bien realizado, siempre ser antieconmico e incluir el
riesgo de sobrecompactacin, con posibilidad de dar al suelo- potencial de
expansin. 58 1440 1520 1600 1680 1760 1840 PESO ESPECIFICO SECO,
kg/m3 Figura 12. Influencia del espesor de la capa y el contenido de agua en
la compactacin. Rodillos neumticos. 59 PROFUNDIDAD BAJO EL NIVEL EN
QUE SE APLICA EL RODILLO, cm 0 12.5 25 37.5 50 62.5 O CAPA DE 15 cm - - - - - - CAPA DE 30 cm __ . __ . __CAPA DE 60 cm 13 % O O15% O 17% 13%
15% 17% 13% 15% 17% La Fig. 13 proporciona informacin complementaria
sobre la homogeneidad lograda por los rodillos neumticos en diferentes
tipos de suelos. La Tabla V proporciona una muy interesante comparacin
entre resultados obtenidos con rodillo pata de cabra y con rodillo neumtico,
para los espesores de capa que se sealan, en la que se observan las
homogeneidades obtenidas por ambos equipos en la investigacin
especifica de que se trata. Se observa en este caso una ventaja a favor de

los rodillos neumticos, as como la influencia de la presin de inflado de las


llantas. Finalmente, puede mencionarse que la prctica actual recomienda
el uso de los rodillos neumticos en suelos constituidos por guijarros
grandes o con altos porcentajes de ellos, en los que las llantas permiten una
distribucin de la presin ms uniforme, en tanto que los vstagos de un
rodillo pata de cabra podran puentearse sobre los guijarros, dejando
prcticamente sin tratamiento el suelo intermedio.