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Bioelectroquimica:

La bioelectroqumica estudia los procesos biolgicos a travs de la aplicacin de


conceptos elctricos y electroqumicos. La electroqumica estudia procesos de
transferencia electronica entre dos interfases aplicando tecnicas de medicion de
corriente y potencial.
Bioenerga:
Entendemos como bio-energa a la que proviene de la actividad de algn organismo
vivo. En los casos que nos ocupan la energa se origina en la actividad de
microorganismos y la obtenemos en forma de electricidad. Para esto utilizamos celdas
de
combustible
microbianas
(CCM).
Una CCM es un dispositivo que acopla reacciones electroqumicas de oxidacin y
reduccin que se producen en compartimientos separados por una membrana
semipermeable, de manera que los electrones producidos en las oxidaciones circulen por
un circuito externo para ser consumidos en las reducciones; lo que permite aprovechar
la
circulacin
de
corriente.
A diferencia de las baterias, en las que una cierta cantidad de energa qumica
almacenada se transforma en energa elctrica hasta su agotamiento, en las celdas de
combustible hay flujos permanentes de reactivos que alimentan las reacciones andicas
y
catdicas
y
la
generacin
continua
de
corriente.
En una CCM las reacciones redox son mediadas por microorganismos que funcionan
como catalizadores biolgicos. En el caso clsico las bacterias consumen (oxidan) la
materia orgnica disuelta rindiendo CO2 y electrones. Los electrones se recuperan en
forma de corriente elctrica.
Microorganismos electro gnico:
La produccin de corriente elctrica con CCM se basa en la habilidad que presentan
algunos microorganismos de intercambiar electrones con una superficie polarizada
(electrodo). Desde el punto de vista biolgico esta transferencia es una variante del
proceso de respiracin celular que utiliza al electrodo como aceptor final de electrones,
reemplazando a sus aceptores usuales (nitratos, sulfatos, hierro, oxgeno, otros). A estos
microorganismos se los conoce como reductores de electrodo o simplemente como
electrognicos.

Biofilms electrognicos:
Los biofilms son la forma de desarrollo preferida por los microorganismos en su ambiente
natural. Son comunidades complejas que pueden estar compuestas por uno o varios
tipos de microorganismos diferentes y que presentan heterogeneidad estructural,
funcional y temporal. Los microorganismos electrognicos son capaces de formar un
biofilms sobre un electrodo polarizado y su desarrollo est directamente relacionado con
la produccin de corriente. Esto indica que de alguna manera los electrones de cada uno
de los individuos que componen el biofilm son canalizados hacia el electrodo. Aunque se
sabe que hay involucradas molculas redox que pueden estar o no asociadas a las
clulas, los mecanismos de transferencia de electrones clula-clula y clula-electrodo
en los biofilms electrognicos an no han sido definidos completamente y son motivo de
intenso estudio. Nuestro trabajo est orientado a comprender dichos mecanismos.
Produccin de electricidad:

La electricidad no es otra cosa ms que una circulacin de electrones. En el caso de la


producida por los microorganismos, los electrones provienen directamente del
metabolismo central y llegan al electrodo a travs de una cadena de transporte
compuesta por mltiples protenas redox que se conoce como cadena respiratoria. La
cadena est ubicada en la membrana celular interna, por lo que en la mayora de las
clulas los electrones son transportados hacia un compuesto aceptor soluble, capaz de
ingresar a la misma.