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Tardigrada

1 Caracteres generales

Tardgrado visto bajo el microscopio ptico.

La mayora de los tardgrados son terrestres y viven


fundamentalmente en la pelcula de agua que cubre los
musgos, lquenes o helechos, aunque tambin pueden llegar a habitar aguas ocenicas o de agua dulce, no habiendo virtualmente rincn del mundo que no habiten. Los
adultos ms grandes pueden verse a simple vista porque
llegan a alcanzar un largo de 0.5 mm de media.[1] Sin
Johann August Ephraim Goeze
embargo, los ms pequeos pueden medir 0.05 mm solaLos tardgrados (Tardigrada), llamados comnmente mente.
osos de agua debido a su aspecto y movimientos, cons- Son de forma ovalada o alargada, pueden entrar en
tituyen un lo de Ecdysozoa dentro del reino animal, ca- criptobiosis (metabolismo reducido) y se alimentan sucracterizado por ser invertebrados, protstomos, segmen- cionando lquidos vegetales o animales adems de tetados y microscpicos (de 0,5 mm de media).[1] Adems ner clulas eucariotas.Poseen cutcula no quitinosa aunse agrupan dentro del gran grupo de los parartrpodos por que pueden mudar. Se conocen ms de 1000 especies
presentar caracteres que sugieren que comparten un an- de tardgrados.[7] Algunos autores todava los consideran
tecesor comn con los artrpodos, junto a los onicforos. una clase de artrpodos.
Los tardgrados fueron descritos por primera vez por
Johann August Ephraim Goeze en 1773, el cual los denomin como oso de agua (del alemn Kleine WasserBren, literalmente ositos de agua) y hace referencia a
la manera en la que caminan, similar al andar de un oso.
Ms tarde, el trmino Tardgrado (que signica de paso
lento) fue dado por Lazzaro Spallanzani en 1777 justamente debido a la lentitud de este animal.

Los tardgrados estn formados por unas mil clulas y


algunas especies son eutlicas, es decir, mantienen constante el nmero de clulas durante su desarrollo.[1] Sin
embargo, segn otras fuentes, el nmero de clulas es de
unos 40 000.[8]

Algunos tardgrados ponen sus huevos a la vez que mudan


la cutcula (cubierta externa), de tal forma que la puesta
queda alojada en la cutcula de la que acaban de desprenPoseen caractersticas nicas en el reino animal tales co- derse, que le servir de proteccin.[9]
mo poder sobrevivir en el vaco del espacio, a presiones
muy altas - 6000 atm [2] (la presin atmosfrica en la supercie de la Tierra es de 1 atm, por lo que pueden resistir presiones atmosfricas 6000 veces superiores), pueden 2 Estructura
sobrevivir a temperaturas de 200 C y hasta los 150,[3]
a la deshidratacin prolongada (hasta 10 aos pueden pa- Dotados de simetra bilateral, con la zona ventral aplanasar sin obtener agua)[4] [5] o a la radiacin ionizante.[6]
da y la dorsal convexa, los tardgrados constan de cinco
1

RESISTENCIA A CONDICIONES EXTREMAS

criptgamas, rotferos, nemtodos y otros invertebrados


microscpicos. Normalmente sorben sus clulas pero en
ocasiones ingieren los organismos completos.

3 Resistencia a condiciones extremas


3.1 Criptobiosis

Imagen SEM de Milnesium tardigradum en estado activo

segmentos no diferenciados. Un segmento ceflico poco


diferenciado de forma roma que contiene la boca (con un
par de estiletes internos) y, en ocasiones, puntos o manchas oculares y cirros sensoriales. Los cuatro segmentos
restantes tienen cada uno un par de patas ventrolaterales terminadas con garras (entre cuatro y ocho) o con
ventosas; normalmente los primeros tres pares se destinan a la locomocin mientras que el cuarto sirve para
anclarse al sustrato dado que los tardgrados son extremadamente ligeros e incluso una leve brisa puede arrastrarlos fcilmente. La cutcula no quitinosa exterior que
los recubre puede ser de una gran variedad de colores.
Los tardgrados son ovparos, dioicos y experimentan un
desarrollo directo, sin fases larvarias. Carecen de sistemas
circulatorio y respiratorio, pero s disponen de aparatos
nervioso, excretor y reproductor.[9] Poseen unas clulas
(matoxistemas)[cita requerida] que les permiten sobrevivir en
cualquier medio ya sea: agua, aire, vaco, etc.

2.1

Aparato digestivo

Lo ms destacado del aparato digestivo es su estructura


bucal. Se caracteriza por una abertura bucal o probscide formada por unos tres anillos de cutcula incrustada
hacia la cavidad interior. Se continua de una faringe tubular y despus una succionadora, en la que hay unos potentes msculos circulares que hacen los movimientos de
succin. En esta musculatura hay unas estructuras esclerotizadas denominadas macroplacoides, que dan rigidez
a la estructura y adems suponen un punto de insercin
para los msculos suctores. A la estructura de la boca
va asociada dos estiletes punzantes que estn asociados
a msculos retractores y protractores. Su funcin es atravesar las paredes de los vegetales de los que se alimenta y
succionar los fotosintatos. Los estiletes en reposo se encuentran embebidos en las glndulas salivales, las cuales
son las encargadas de secretarlos de nuevo, junto con el
resto de la estructura bucal, tras la ecdisis (proceso de
muda).

Tal vez la cualidad ms fascinante de los tardgrados es


su capacidad, en situaciones medioambientales extremas,
de entrar en un estado de animacin suspendida conocido como criptobiosis o estado anhidrobitico. Mediante
un proceso de deshidratacin, pueden pasar de tener el
habitual 85% de agua corporal a quedarse con tan solo
un 3%. En este estado el crecimiento, la reproduccin
y el metabolismo se reducen o cesan temporalmente y
as pueden pasar hasta 4,4 aos.[10] En 2016 cientcos
del Instituto Nacional de Investigacin Polar de Japn
(NIPR) consiguieron reanimar a ejemplares que llevaban
ms de 30 aos congelados.[11][12]
Esta resistencia permite a los tardgrados sobrevivir a temporadas de fro y sequedad extremos,
radiorresistencia a la radiacin ionizante y resistencia
al calor y la polucin. Existen estudios que demuestran
que, en estado de metabolismo indetectable, pueden
sobrevivir a temperaturas que oscilan entre los 20
C[13] y los 100 C.[14] En condiciones de laboratorio
extremas parece que pueden sobrevivir a temperaturas
entre 273 C, casi el cero absoluto,[15] y 151 C.[16]
Asimismo parece que pueden sobrevivir a la inmersin
en alcohol puro y en ter. Cientcos rusos arman
haber encontrado tardgrados vivos en la cubierta de los
cohetes recin llegados de vuelta del espacio exterior.
Recientes investigaciones demuestran que son capaces
de sobrevivir en el espacio exterior.[17]
En 1948 la biloga italiana Tina Franceschi rehidrat
unos tardgrados procedentes de una muestra de musgo
seca, conservada en un museo desde 1828. Al cabo de doce das, uno de los ejemplares mostr algunos ligeros signos de movimiento, despus nada.[18] Las observaciones
de Franceschi fueron muy exageradas en las citas subsecuentes, armndose en numerosos trabajos, aunque sin
fundamento real, que los tardgrados pueden revivir tras
permanecer 120 aos en estado de criptobiosis.[19]

3.2 Exposicin espacial

En septiembre de 2007 se lanz la sonda espacial Foton


M3 de Rusia y la ESA, y en ella fue colocado un grupo
de tardgrados. Se comprob que no slo sobrevivieron
a las condiciones del espacio exterior, sino que incluso
mantuvieron su capacidad reproductiva, por lo que se les
Los tardgrados se alimentan de bacterias, algas, considera el ser vivo ms resistente. Adems, pueden so-

3
portar 100 veces ms radiacin que los seres vivos ms [9] Guil Lpez, Noem (2016) Tardgrados, ms all de la
vida. NaturalMente, 9: 9-14
resistentes y pueden pasar aos en un estado de hibernacin sin agua, y reactivarse en cuanto se les suminis[10] Watanabe, Masahiko (2006) Anhydrobiosis in invertetre.<ref name"muy1">Menudos astronautas!. Muy Inbrates. Appl. Entomol. Zool., 41(1): 1531
teresante, 5 de septiembre de 2008. Fecha acceso 200809-12.</ref>[20]
[11] Resucitan a un oso de agua que llevaba congelado ms de
30 aos, diario La Gaceta, 15 de enero de 2016.

Filogenia y sistemtica

[12] Cientcos resucitan un oso de agua que estuvo congelado 30 aos, diario El Mundo, 15 de enero de 2016.
[13] Hallberg, K. A.; Persson, D.; Ramlv, H.; Westh, P.; Kris-

El lo de los tardgrados se compone de tres clases:


tensen, R. M. y Mbjerg, N. (2009). Cyclomorphosis
heterotardgrados, eutardgrados y mesotardgrados, aunin Tardigrada; adaptacion to environmental constraints.
que este ltimo taxn se basa en una sola descripcin de
Journal of Experimental Biology, 212: 2803-2811
Thermozodium esakii (Rahn, 1937) de un manantial japons de agua caliente cerca de Nagasaki. Los especmenes [14] Hengherr, S.; Worland, M. R.; Reuner, A.; Brmmer, F. y
Schill, R. O. (2009) High-temperature tolerance in anhyy el manantial fueron destruidos por un terremoto de modrobiotic tardigrades is limited by glass transition. Phydo que la clase y la especie es dudosa (nomen dubium).
siological and Biochemical Zoology, 82(6): 749-755

Las relaciones logenticas de los tardgrados no estn


claras. Considerados a veces un lo pseudocelomado, o [15] Becquerel, P. (1950). La suspension de la vie au dessous de 1/20 K absolu par demagnetization adiabatique
miembros de un grupo denominado Pararthropoda (grude l'alun de fer dans le vide les plus elve. C. R. Hebd.
po en el que tambin se incluan los onicforos y que se
Sances Acad. Sci. Paris, 231: 261263
ha demostrado paraltico), la tendencia actual es la de
situarlos junto a onicforos y artrpodos en un clado de- [16] Horikawa, D. D. (2012) Survival of tardigrades in extrenominado Panarthropoda dentro de Ecdysozoa, aunque
me environments: A model animal for astrobiology. En:
Altenbach, A. V.; Bernhard, J. M. y Seckbach, J. (eds.)
algunas logenias recientes los consideran ms prximos
Anoxia: evidence for Eukaryote survival and paleontologia los nematodos que a onicforos y artrpodos.
cal strategies. Springer, Dordrecht. Cellular origin, life in
extreme habitats and astrobiology, 21: 205-217

Referencias

[1] Miller, William R. (2011). Tardigrades. American


Scientist 99 (5): 384. Consultado el 30 de junio de 2014.

[17] Tardigrades In Space (TARDIS).


[18] Franceschi, T. (1948). Anabiosi nei tardigradi. Boll.
Mus. Ist. Biol.Univ. Genova, 22: 47-49

[2] Seki, Kunihiro; Toyoshima, Masato (29 de octubre de


1998). Preserving tardigrades under pressure. Nature
395 (6705): 853-854. doi:10.1038/27576.

[19] Jnsson, K. Ingemar y Bertolani, Roberto (2001)


Facts and ction about long-term survival in tardigrades. J. Zool., Lond.. 255(1): 121-123 doi
10.1017/S0952836901001169

[3] Horikawa, Daiki D. (2012). Alexander V. Altenbach;


Joan M. Bernhard; Joseph Seckbach, eds. Anoxia Evidence for Eukaryote Survival and Paleontological Strategies.
(21st edicin). Springer Netherlands. pp. 205-217. ISBN
978-94-007-1895-1. Consultado el 21 de enero de 2012.

[20] K. Ingemar Jnsson, et al. (9 de septiembre de 2008).


Tardigrades survive exposure to space in low Earth orbit. Current Biology 18 (17): R729-31.

[4] Guidetti, R. & Jnsson, K.I. (2002). Long-term


anhydrobiotic survival in semi-terrestrial micrometazoans. Journal of Zoology 257 (2): 181-187.
doi:10.1017/S095283690200078X.

6 Enlaces externos

[5] Crowe, John H.; Carpenter, John F.; Crowe, Lois M.


(October 1998). The role of vitrication in anhydrobiosis. Annual Review of Physiology 60. pp. 73-103.
doi:10.1146/annurev.physiol.60.1.73. PMID 9558455.

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Tardigrada. Commons

Wikispecies tiene un artculo sobre Tardigrada.


Wikispecies

[6] Radiation tolerance in the tardigrade Milnesium tardigradum

Tardgrados - Cuadros y Pelculas

[7] Chapman, A. D., 2009. Numbers of Living Species in Australia and the World, 2nd edition. Australian Biodiversity
Information Services ISBN (online) 9780642568618
[8] Difcil de matar: los tardgrados. Consultado el 11 de
agosto de 2015.

Imgenes, video clips, informacin


Resucitan con xito un oso de agua, la nica criatura
capaz de vivir en el espacio en Expansin.com.

7 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

7.1

Texto

Tardigrada Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Tardigrada?oldid=91849637 Colaboradores: Piolinfax, Moriel, Casu~eswiki, Sanbec,


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7.2

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