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LA BATALLA DE

HUAMACHUCO Y SUS
DESASTRES
Abelardo Gamarra

Lima - 1886

EL EJRCITO DEL CENTRO ............................................................................................... 3


Campaa sobre el Norte ........................................................................................................ 11
La retirada de Tarma al Norte............................................................................................ 12
Entre los fuegos ................................................................................................................. 17
Continuemos...................................................................................................................... 18
Batalla del 10 ..................................................................................................................... 19
Levantemos un Cargo........................................................................................................ 22
El saqueo ........................................................................................................................... 23
Dos palabras acerca de Santiago de Chuco ....................................................................... 25
Episodios particulares........................................................................................................ 26
Huamachuco y el Cerro Sazn .......................................................................................... 27
ANOTACIONES BIOGRAFICAS ....................................................................................... 29
LEONCIO PRADO ........................................................................................................... 29
General PEDRO SILVA.................................................................................................... 31
Capitn de Navo D. LUIS GERMAN ASTETE .............................................................. 32
Coronel D. JUAN GASTO............................................................................................... 33
Coronel D. MARIANO ARAGONES .............................................................................. 33
Coronel MIGUEL EMILIO LUNA................................................................................... 33
Comandante D. EMILIANO JOSE VILA......................................................................... 33
MAXIMO TAFUR ............................................................................................................ 34
Sargento Mayor SANTIAGO ZAVALA .......................................................................... 35
FLORENCIO PORTUGAL .............................................................................................. 35
Capitn ENRIQUE OPPENHEIMER ............................................................................... 37
MANUEL GAMERO........................................................................................................ 37
Coronel D. MANUEL TAFUR ......................................................................................... 38
Sobre las Tumbas .............................................................................................................. 39
Los muertos ....................................................................................................................... 40
GLORIA A LOS HEROES ................................................................................................... 40
El Autor ................................................................................................................................. 42

EL EJRCITO DEL CENTRO


Aunque el objeto principal de este libro, segn la mente de su autor, ha sido referir
aquello que hasta hoy permanece ms ignorantazo: el saqueo de Huamachuco por las
fuerzas chilenas, no ha querido dejar de hacer el relato de la memorable batalla que le
precedi, aunque sea demasiado suscintamente, relatando, as mismo, la penossima marcha
del valeroso ejrcito del centro, cuya historia en apuntaciones generales ha juzgado
conveniente ofrecer, en este da, en que dos fechas gloriossimas conmemoramos a la vez: el
9 y 10 de julio.
Descansa todo nuestro relato en la veracidad de personas caracterizadas y testigos de
lo que referimos.
Hemos dicho 9 y 10 de julio.
En efecto: he aqu dos fechas gloriosas y memorables que el Per recordar con
orgullo e inmensa gratitud para con el ejrcito del centro, que las marc con su sangre,
vertida con heroico valor, aunque con xito vario, en la penosa y notable campaa
emprendida en defensa de la patria, desde enero de 1882 hasta julio del 83.
Esas fechas representan: Marcavalle, Concepcin y Huamachuco, que hoy nos
cumple conmemorar con amplia libertad, ya que durante los dos aos del rgimen, que
termin el 2 de diciembre ltimo, no fuera permitido ni hacer una mencin honrosa de esos
hechos, que acentuaron la resistencia nacional, e hicieron resaltar el sentimiento patritico,
en lucha denodada contra un enemigo relativamente poderoso, que despus de San Juan y
Miraflores se enseore de nuestro territorio, difundiendo por doquiera la desolacin y el
exterminio.
El mayor mrito contrado para con la patria por el puado de valientes, que
formaron en las filas del ejrcito del centro, bajo la rdenes del nclito general Cceres, no
consiste precisa y nicamente en haber librado las funciones de armas, que recordamos; sino
en la patritica perseverancia y los esfuerzos desplegados, para vencer los inconvenientes y
dificultades de todo gnero, que parte del desaliento de una gran mayora de los pueblos, se
presentaban para la formacin misma y el mantenimiento de las fuerzas, que la infatigable y
vertiginosa actividad del general Cceres reuna y organizaba de guerra; sino en haber
superado los contratiempos y fatales emergencias que sobrevenan a menudo; as como las
penalidades de una dilatada campaa. Llena de privaciones y de sufrimiento, cual ninguna
de las que se hicieran en el Per, exceptuada la de la independencia; y, finalmente, en la
resignacin y conformidad estoica para soportar esas vicisitudes por parte de los jefes,
oficiales y tropa, que acompaaban al esforzado caudillo, posedos de igual grado de
patriotismo y acendrado sentimiento de la sagrada misin que se impusieran. Y es justo
decir que en medio de tantas dificultades, miserias y decepciones, ese ejrcito era un modelo
de disciplina y moralidad, como pocas veces se ha visto en los ejrcitos nacionales, pues
todo en l era correctamente militar; y sin embargo, se le llamaba montonera!! Por la
malevolencia chilena y por aquellos que haban hecho causa comn con nuestros invasores.
Y al frente de esa montonera estaban Cceres, de genio militar, soldado distinguido y
conocedor de su profesin, los antiguos y verdaderamente coronel Secada y Tafur, de la
escuela de Salaverry y otros jefes veteranos de intachable conducta, que impriman carcter
a ese ejrcito!

Siendo an poco conocidos los episodios de la campaa de 18 meses, que termin en


Huamachuco, creemos oportuno trazar a grandes rasgos la historia del ejrcito que la
sostuvo, su formacin, sus ftigas y hazaas, sus dilatadas marchas, las causas que las
motivaron y los detalles que precedieron al desastre del 10 de julio, en que un puado de
soldados, que defendan la bandera de su patria, an enarbolada con orgullo, disputaron la
victoria, con encarnizado valor e igual tenacidad y espritu viril al del infortunado pero
glorioso ejrcito, que sucumbi en los campos de Waterloo, defendiendo la suya y salvando
el honor de sus armas. As Huamachuco fue, como aquella clebre batalla, el duelo a muerte
que libr el Per, para lavar la ignominia de los desastres pasados, duelo que lo hizo
simptico ante los dems pueblos, que contemplaban su heroico esfuerzo y su tenaz
resistencia, en medio de sus inmerecidos infortunios.

II
Cuando en el mes de abril del 81 fue nombrado el general Cceres jefe superior del
centro, en circunstancias de hallarse el departamento de Junn invadido por la clebre
expedicin Letellier y Bouquet, y el dictador de Pirola abandon Jauja, dirigindose al sur,
se le dej por toda fuerza para hacer frente al enemigo 28 oficiales y unos 15 20
gendarmes de Tarma; ni un solo rifle, ni una cpsula. Mas retirada la expedicin chilena, y
despus de la captura en Chicla de una columna peruana, enviada desde Lima con el fin de
batir las pocas fuerzas de Cceres, pudo este con la diligencia y actividad que le es peculiar,
poner en pie de guerra, hasta el mes de noviembre del mismo ao 5 mil hombres
regularmente armados y con buena organizacin, dotados de 8 piezas de artillera, sacadas
de Lima, y una brigada de caballera, con los cuales asediaba desde Chosica, teniendo por
base de operaciones Tarma, Jauja y Huancayo, a las tropas enemigas que ocupaban la
capital.
En estas circunstancias desarrollronse los acontecimientos que pusieron trmino al
gobierno de Nicols de Pirola, cuya autoridad se desconoci sucesivamente en el sur, norte
y centro de la repblica.
Instigadas las fuerzas del general Cceres, mediante combinaciones y planes,
acordados en Lima, que permanecen an velados, y que la historia se encargar algn da de
ponerlos en evidencia; hubieron de rebelarse sbitamente contra su autoridad la divisin
Canta, que desert integra del campamento, el batalln Alianza, los guerrilleros que
cuidaban su flanco izquierdo en Sisicaya y la brigada de caballera, al mismo tiempo, que
una fuerte divisin chilena se diriga sobre Canta, amenazando cortar la lnea de operaciones
del ejrcito peruano. La energa y actividad de Cceres pudieron impedir que la sublevacin
cundiese en todo su campamento. Esta doble emergencia lo oblig a replegarse rpidamente
sobre Tarmas, sufriendo inmensas prdidas, hasta quedar reducido a 1,400 soldados,
anmicos y en las peores condiciones. La retirada fue, pues de las ms desastrosas y
violentas, perdindose por esta causa el material de repuesto, acmilas, ganado, etc. y ms
que todo, difundindose la desmoralizacin y la propaganda subversiva, en una gran parte
de la nueva oficialidad improvisada que desert, dirigindose a Lima. El coronel Morales
Bermdez, comandante en jefe y el coronel Manuel Tafur jefe del estado mayor (del ejrcito
del centro), estuvieron en ese grave contratiempo a la altura de su deber.
Cuando se crey que el movimiento de los chilenos slo tena por objeto arrojar a
Cceres sobre Junn, a fin de alejarlo de la costa, y evitar as sus incesantes hostilidades, se
vio con sorpresa tramontar la cordillera, en persecucin suya, una considerable fuerza

compuesta de las 3 armas, en nmero de 4,000 hombres. Era evidente que esa expedicin
obedeca a un plan combinado en Lima y que coincida fatalmente con la sublevacin de las
tropas.
Los sucesos ocurridos con motivo de la destitucin del dictador don Nicols de
Pirola, haban colocado al ejrcito del centro en una situacin anormal y difcil, que era
menester definir, en conformidad con los intereses y la dignidad de la nacin, los dictados
del patriotismo y la necesaria unificacin del gobierno.
En esta circunstancia lleg a Tarma, procedente de Ayacucho, llamado por el general
Cceres, y el coronel Secada, jefe del estado mayor general que acababa de serlo de los
ejrcitos, y conferenciando ambos acerca de la situacin, se convino en reconocer el
gobierno del seor Garca Caldern, como nico medio de proceder con altura y
patriotismo, a fin de conjurar el conflicto, dar unidad al gobierno nacional y arribar a la paz
con el enemigo. Se acord igualmente evacuar Tarma sin prdida de tiempo, pues los
enemigos se hallaban a 5 leguas de esta ciudad, procurando abrirse paso por La Oroya. As
fue como el 26 de enero del 82 se hizo en Jauja el reconocimiento del gobierno,
representado por el contralmirante Montero, por hallarse el dr. Garca Caldern prisionero
en Chile.
El coronel Secada tuvo una gran parte en esta resolucin tomada por los jefes del
ejrcito, impidiendo que prevaleciera la absurda opinin, emitida por uno de estos, que
propuso que el ejrcito del centro se impusiera una actitud de expectativa patritica y
neutral, sin reconocer a ningn gobierno.
Asistieron a esa reunin, que fue solemne, el ilustrsimo arzobispo de Berito, el
doctor Chinarro y varios otros caballeros.

III
Aqu comienza la serie de acontecimientos que caracterizan la memorable campaa
del ejrcito del centro, con todas sus penalidades, contratiempos y heroicos esfuerzos,
dignos de la epopeya y de ser narradas por una pluma ms digna del asunto que la nuestra.
Habindose presentado una descubierta chilena el mismo da 26 en las alturas de
Jauja, se prosigui la retirada sobre Huancayo al siguiente da 27, esperando el general
Cceres encontrar los 3 batallones y la seccin de artillera, que el coronel Panizo
comandaba en Ayacucho, y a quien haba ordenado desde la quebrada, reiteradas veces,
emprendiera su marcha hacia el centro con el fin de unrsele, marcha que hasta esa fecha an
no haba verificado.
El 31 de enero fue nombrado prefecto y comandante general de Ayacucho el coronel
Morales Bermdez, y, el coronel Secada comandante en jefe del ejrcito del centro, reducido
ya a 1,200 hombres, porque desde la salida de Tarma hasta este punto habanse periodo
entre enfermos y desertores ms de 200 hombres y muchos oficiales de los improvisados
que tambin desertaron, ya inducidos a hacerlo, ya por mero desaliento o por falta de hbitos
militares.

Constaba el ejrcito de los pequeos batallones: Zepita, Tarapac, Jauja; Huancayo,


Amrica y Tarma (1,100 infantes); de 90 artilleros y 60 soldados de caballera, resto de los
400 de que se compona la brigada que se sublev en Chosica.
El 3 de febrero ocupaban los chilenos la altura setentrional que domina el pueblo de
San Gernimo, a 3 leguas de Huancayo. Practicse un reconocimiento, y el 4 prosigui el
ejrcito la marcha hasta llegar a Pucar, sufriendo una copiosa lluvia, dejando en Huancayo
150 soldados moribundos, acometidos de tifoidea, encomendados al alcalde municipal dr.
Mariano Giraldes Avellaneda, para que los distribuyera en lasa casas de la ciudad, tanto para
que no fueran pasados a cuchillo por los chilenos, cuanto para impedir que estos pudieran
hacerse cargo de la situacin del ejrcito peruano que se diezmaba con la epidemia.
Precavido siempre el general Cceres, haba dejado en Huancayo al gobernador d.
Gerardo Melndez, con el encargo de observar los movimientos del enemigo y volar a
Pucar a dar aviso de su aproximacin, para cuyo fin le dio uno de sus mejores caballos;
pero lejos de hacerlo as Melndez, tom otra direccin tan luego como vio acercarse la
descubierta del enemigo, y el general Cceres careci de toda noticia hasta la madrugada del
5, en que se present la divisin Canto, y tuvo lugar el combate de Pucar, donde fue
rechazada la fuerza chilena, sufriendo una considerable prdida, gracias al denuedo con que
el general Cceres contuvo su empuje con 170 hombres, cubriendo la retirada del ejrcito,
mientras el comandante en jefe lo conduca ordenada y tranquilamente, en medio de una
lluvia de bombas arrojadas por la artillera contraria, hasta ganar la posesin de Marcavalle,
a 3 kilmetros del pueblo, y hacer alto all, dispuesto a aceptar el combate, segn orden del
general.
Perdironse en ese glorioso encuentro, eque se acredit valor, pericia militar,
serenidad y disciplina, por parte de las fuerzas peruanas, unos 90 hombres de tropa, inclusos
los enfermos que en nmero de 20 y tantos fueron alcanzados y victimados por los chilenos,
as como el seor comandante Navarro, que cay herido y que fue degollado despus. Los
chilenos perdieron tambin a su comandante jefe de ingenieros, y un considerable nmero
de soldados.
All corri un inminente peligro la familia del general Cceres, compuesta de su
seora y 3 niitas, que salvaron estando ya rotos los fuegos, viendo estallar cerca de ellas las
bombas segmentadas del enemigo. La seora del general, dotada de un espritu animoso y
enrgico y un exaltado patriotismo acompaaba su esposo desde Tarma, a donde hubo de
llegar, procedente de Lima, perseguida por las autoridades chilenas, a causa de la activa y
solicita participacin, que haba tomado en la remisin de los caones y otras armas y avisos
que reciba el general, durante su permanencia en Chosica.
La fuerza enemiga rechazada en Pucar, contramarch a Huancayo, donde estableci
su cuartel general, y el pequeo ejrcito peruano prosigui su marcha hasta Ayacucho,
dejando en los pueblos del trnsito multitud de enfermos de gravedad y sufriendo algunas
deserciones; de manera que cuando ocurri la catstrofe, ocasionada por el histrico
temporal de Julcamarca, contaba solo con 760 infantes, 50 hombres de caballera y 70
artilleros: total 880, de los cuales se perdieron en la noche fatal del 17 de febrero mientras
dur la furibunda tempestad, 400 hombres, quedando reducida toda la fuerza a 480, de los
cuales 360 infantes, divididos en cuatro diminutos cuerpos.

El 21 en el trnsito al casero de Rocrn, donde acamp a menos de dos leguas de


Ayacucho, recibi el general Cceres una comunicacin del coronel Panizo, en que le
anunciaba: que el ejrcito de su mando haba resuelto desconocer la autoridad de aquel, por
haber sabido que en Jauja se haba adherido al gobierno de Garca Caldern, y que si el
general continuaba a su marcha hasta Ayacucho, no respondera de las consecuencias.
Era un ultimtum en toda forma. Pero era indispensable llegar a Ayacucho y resolver
la situacin creada por la rebelin de las fuerzas all existentes, y se determin en
consecuencia, proseguir la marcha, variando de direccin, de manera que pudiera llegarse
por retaguardia de Panizo, dominndolo, a fin de desconcertarlo y evitar un ataque sobre la
cima de la Picota, situada al noreste de la ciudad y donde era de presumir se encontrara la
fuerza disidente.
Merece hacerse una mencin, auque rpida, de los incidentes de esta funcin de
armas.
Avistadas las dos fuerzas, se ocupaba el general Cceres en dictar un oficio dirigido
al coronel Panizo, en trminos conciliatorios, para evitar el escndalo de un choque entre
hermanos, cuando son el primer tiro de can disparado por la artillera de este coronel, y
se rompieron los fuegos ente la escolta del general y las guerrillas desplegadas al pi del
Acuchimay.
Orden entonces el general que bajaran los batallones Jauja y Huancayo a unirse con
el Zepita que estaba avanzando, formando estos cuerpos 190 hombres, con los cuales
emprendi personalmente el ataque sobre el Acuchimay, encomendando al coronel Secada
que acometiese el ala derecha del enemigo, extendida en todo el frente de la ciudad y
defendiese el acceso a ella. Mientras el coronel Secada arrollaba el batalln 2 de Mayo
fuerte de 600 plazas con los 110 soldados del batalln Tarapac, y tomaba Ayacucho,
haciendo muchos prisioneros a s de tropa como de oficiales, el general Cceres que iba
escalando el Acuchimay y haciendo retroceder las guerrillas enemigas, se adelanta a la
tropa, pone espuelas a su caballo, y se aparece solo, acompaado nicamente de su ayudante
el argento mayor Zavala (hijo de Huamachuco y muerto en esa batalla) sobre la plataforma
del Acuchimay, e intima enrgicamente rendicin a Panizo y los dems jefes que los
acompaaban, al frente de unos 300 soldados formados en columna, que estaban como de
reserva. Rendidos estos, fueron llegando los soldados de Cceres en pequeas fracciones,
cansados, jadeante, pero llenos de entusiasmo.
La impetuosidad del ataque por uno y otro flanco, la decisin de los jefes, oficiales y
tropa, y el temerario valor y audacia de Cceres, contribuyeron a este triunfo, contra todas
las probabilidades del buen xito alcanzado, atentos la desproporcin de las dos fuerzas
combatientes (5 contrra 1) la calidad del armamento y el estado de cansancio en que se
encontraba la de Cceres, fatigada con la penosa marcha que acababa de hacer, descalza,
harapienta de soldados a oficiales, y hasta desfallecientes.
As se verific y tuvo lugar el combate de Acuchimay al sur oeste de la ciudad del 22
de febrero entre los 1,800 infantes y 100 artilleros de la guarnicin rebelde y los 300
infantes, 60 artilleros y el piquete de la escolta de Cceres, cayendo prisioneros sobre la
misma plataforma de aquella escarpada colina: los coroneles Panizo, Mas, Bonifaz, Vargas
Quintanilla y otros jefes y 300 y tantos soldados, muriendo por parte de Panizo, n coronel
Feijo y el comandante Salgado, este ltimo antiguo oficial de carrera y entendido en su

profesin, y, por parte del general Cceres los sargentos mayores Osambela, Lafuente y
Dalon y cuatro oficiales.
Sobre la base de los prisioneros y los 370 soldados de las tres armas que quedaron el
general de su propia fuerza, despus de aquel combate, en que de una y otra parte murieron
cinco jefes, algunos oficiales y 150 individuos de tropa, se reorganiz el ejrcito durante los
tres meses, nico tiempo que permaneci en ayacucho, emprendiendo en seguida sobre
Junn, en apoyo de los pueblos sublevados contra los chilenos, y que llamaban con urgencia
y apremiantes suplicar a Cceres.
Ardua fue, atendida la escasez de recursos de todo gnero que se experiment, y al
aislamiento en que se encontraba la jefatura superior del centro, la tarea de armar, vestir,
equipar y proveer a la mantencin de esa tropa.
Sin embargo, vencidas estas dificultades, salieron en el mes de mayo sobre Junn: 4
batallones de 250 hombres cada uno, 150 artilleros y unos 30 soldados de caballera, escolta
del jefe superior.
El 3 de junio ocup el comandante en jefe con la segunda divisin el puente de
Izcuchaca, defendiendo hasta entonces por el patriota y esforzado prefecto del departamento
de Huancavelica don Toms Patio, que ha tenido una participacin bastante activo y digna
de la gratitud nacional, en toda la poca de la guerra y de las operaciones del ejrcito del
centro,
Llego ms tarde el general Cceres con el resto de las fuerzas, y despus de organizar
durante su permanencia en Izcuchaca y los dems pueblos de Huancavelica, numerosas
columnas de guerrilleros voluntarios, armados de rejones se march resueltamente sobre el
enemigo, reconcentrado todas las fuerzas en Pasos, a dos leguas de Pucar, donde se hallaba
su vanguardia: el batalln Santiago.
Existe publicado, dos aos ha, en los diarios de esta capital, el parte respectivo
elevado a la jefatura superior por el coronel Secada, comandante en jefe, sobre el asalto de
Marcavalle el 9 de julio de 1882, el de Concepcin el 10 del mismo, y de todos los dems
sucesos y encuentros de armas, que se siguieron hasta la toma de Tarma y la total expulsin
de las fuerzas chilenas, reducidas a menos de la mitad del nmero con que invadieron Junn;
razn por la que nonos detendremos a narrar esos acontecimientos generalmente conocidos,
y que constituyen uno de los sobresalientes generalmente conocidos, y que constituyen uno
de los sobresalientes episodios de la campaa del ejrcito del centro, cuyo triunfal regreso a
Ayacucho cubierto de laureles fue una serie de ovaciones tributadas por los mismos pueblos
que en la mustia, silenciosa y desfalleciente retirada del ejrcito en los meses de enero y
febrero, abandonaron sus hogares, mostrndose desesperados de su suerte. Despus de los
triunfos aparecieron los amigos y se formaron las adhesiones. El sol de Cceres y su ejrcito
asomaban, pues, ya por el oriente!
Ah! Si todos los militares, si todos los hombres de alguna influencia en los pueblos
del sur y norte de la repblica, y si todos los funcionarios pblicos hubiesen cumplido con
su deber, asumiendo una actitud igualmente viril y patritica, levantado los pueblos y
conflagrndolos contra el enemigo comn, como lo hiciera Cceres y los que lo secundaban,
cuan diferente hubiera sido el xito de la guerra! Ni Cceres ni los pocos jefes que con el
heroico desinters lo acompaaron en la mala poca, no en el Tabor, sino en el Glgota,

desde Matucana a Ayacucho, y de Ayacucho a Tarma, conocieron ni por un instante el


pnico ni el desaliento. Los pueblos necesitan inspiracin, iniciativa y ejemplo, y he ah
como los de Junn y Huancavelica, aunque reducidos a ennegrecidos escombros, por la
mano del enemigo, desvastados y reducidos a la miseria, hasta llegar al pauperismo, han
legado a la historia una pgina legendaria, brillante y envidiable de su denodado patriotismo,
y de sus hazaas y heroicos sacrificios. As es como se defiende todo pueblo celoso de su
libertad e independencia, contra el enemigo que lo invade; as es como cumplen con su
deber los buenos soldados y buenos ciudadanos. Tmose, para lo sucesivo, ejemplo de los
pueblos de Junn y Huancavelica, y de la conducta de los militares que formaron parte del
ejrcito del centro en la poca del sacrificio, de los peligros y de la prueba.

IV
Disminuido el ejrcito del centro en ms de 200 soldados muertos y dispersos en los
encuentros ocurridos hasta la ocupacin de Tarma, precedida por los que tuvieron lugar en
Tarmatambo y San Juan, en que tambin sufrieron no pocas prdidas los chilenos; se hizo la
entrada en la ciudad el 18 de julio nicamente con 890 soldados de las tres armas y cuatro
mil entusiastas guerrilleros.
Siendo menester incrementar el ejrcito hasta donde fuera posible y lo permitieran
los recursos, para hacer frente a cualquiera emergencia y proseguir la guerra, con el
propsito de llegar a una paz honrosa; desplegase por el general Cceres la ms activa
diligencia para alcanzar este fin. Sobraban, desde luego, los hombres que voluntariamente
ofrecan alistarse y formar parte del bravo ejrcito, que haba liberado el territorio de Junn
de la devastadora presencia del enemigo, pero faltaban las armas, y, lo propio que en
Ayacucho, los dems elementos necesarios para la consecucin de tan importante objeto. Si,
como fue posible, se hubieran mandado del sur unos dos o tres mil rifles, siquiera de los que
all abundaban y cayeron en poder del enemigo, sin hacer un disparo, el ejrcito del centro
se habra elevado a una cifra respetable.
Pero sin este auxilio fue imposible, no obstante todo gnero de amaos y arbitrios,
puestos en prctica para el recojo de armas en los mismos pueblos de Junn, llegar a obtener
sino muy pocas, as es que solo pudo ponerse en pi hasta unos 3,200 hombres no bien
armados ni suficientemente municionados, a pesar de haberse tomado al enemigo ms de
300 rifles y unos 30,000 tiros del sistema Grass. Con todo, ya en los 6 meses que mediaron
de julio a enero del siguiente ao, a mrito de incesantes trabajos de organizacin, de
instruccin asidua y afanes para procurarse elementos, habase logrado tener ese nmero de
soldados de excelente personal, regularmente vestidos y equipados y sujetos y sujetos a una
perfecta disciplina y rgimen en todas sus dependencias, que nada dejaba que desear.
Dos meses ms de tiempo y ese ejrcito habra estado en condiciones de medirse
ventajosamente con igual nmero o mayor del enemigo. Inmensa fue la labor de su
formacin. Pero cuando era ya una esperanza por lo menos para el xito de la guerra, y
poda lisonjearse el patriotismo de tener en esa parte de la repblica un grupo de ciudadanos
armados en su defensa, vislumbrse por el norte un punto tenebroso y siniestro que
amenazaba desarrollarse de una manera funesta y desastrosa para la honra y los intereses de
la patria. La faccin abortada en Montan invocaba la paz de hinojos, secundando las miras
del enemigo, y a su ejemplo algunos otros malos peruanos incitaban a la traicin a los
pueblos vecinos al cuartel general del ejrcito, que enarbolaba el pabelln nacional, resuelto

a sostenerlo a toda costa. Fue pues preciso expedicionar sobre Canta, adonde haba llegado
la propaganda de la traicin, y conjurarla oportunamente. Marchse, en consecuencia, sobre
esta provincia, con una parte del ejrcito acantonado en Tarma, el 29 de enero. El general
Cceres se dirigi a ella en persona con la primera y cuarta divisin; y el coronel Secada con
la tercera sobre Huarochir, protegiendo el flanco izquierdo del general.
Arreglados los asuntos de Canta se constituy este en Matucana con el fin de
preparar un asalto que deba darse con todas las fuerzas sobre la Chosica, ocupada por unos
tres mil chilenos, con los cuales los guerrilleros de Huarochir libraban frecuentes tiroteos,
apoyados por la divisin que el comandante en jefe tena a sus rdenes. Despus de
reconocer el general todas la posiciones, regres a Tarma, con el fin de mover los cuerpos
que haban quedado.
La cuarta divisin, mandada por el coronel Santa Mara, guarneca Canta, con
prevencin de sostenerse a todo trance, caso de cualquiera emergencia., que desde luego se
crea improbable. Pero el mismo da (8 de abril) en que el general regresaba a Tarma, el
comandante militar de Santa Eulalia don N. Medina, comunicaba al comandante en jefe que
el da 6 haba pernoctado en la Nievera una divisin chilena, que guiada por Vento, se
diriga sobre Canta: peda 10 mil tiros, que se le mandaron, y participaba estar reuniendo sus
guerrilleros para oponerse al paso del enemigo en los desfiladeros de Chacclla, Santa
Brbara y Jicamarca, a cuyo efecto haba solicitado del coronel Santa Mara unas dos
compaas para apoyar a los guerrilleros.
A su llegada a Chicla encontr el general el telegrama de esta noticia, y baj a
Matucana el 9; el 10 regres llevndose la primera divisin, despus de haber oficiado al
coronel Santa Mara reiterndole la orden de sostenerse, sealndose para ello la excelente
posesin de Lachaqui, hasta que l llegara, y poder tomar la tropa chilena da dos fuegos en
su ascensin sobre Canta. Pero aconteci que al llegar el general a Asuncin de Huanza, el
coronel Santa Mara haba emprendido la retirada en direccin a Tarma, dejando descubierto
el flanco derecho del general. Este incidente, que al ser los chilenos ms activos y diestros
en sus operaciones, hubiera puesto al general Cceres, hasta se acaso batido, dej, as mismo
comprometido la divisin ningn movimiento, y el general pudo burlarlo, contramarchando
impunemente sobre Chicla el da 14. La situacin creada por la sbita contramarcha de
Santa Mara, era pues sumamente difcil, hallndose Chicla amenazada, en circunstancias de
encontrarse diseminadas las divisiones del ejrcito peruano: una en Tarma, a rdenes del
coronel Tafur, jefe del estado mayor; otra en la quebrada, haciendo frente a los enemigos de
la Chosica; y la de Santa Mara en retirada por una lnea divergente.
Coincida la expedicin chile enviada a Canta, con un pan de ataque simultneo
sobre las quebradas de Matucana y Sisicaya; en consecuencia, fueron acometidos ambos
puntos por fuerzas considerables, trabndose en cada uno de los un reido combate por 24
horas, sostenido por los guerrilleros de la provincia de Huarochir, cuyo patriotismo,
decisin y valor desplegados en esa accin en defensa de la Patria, superiores son a todo
elogio. A pesar de su inferioridad numrica y calidad del armamento, se batieron con tezn
y bravura, hasta agotar sus municiones, haciendo a los chilenos numerosas bajas y comprar
bien caro su triunfo. No debemos olvidar a los jefes que estuvieron al frente de esas fuerzas:
coroneles Ismael Gonzlez, en Sisicaya, y los dos Inchustegui en la otra quebrada.
Estos acontecimientos dictaron la imperiosa necesidad de reconcentrar el ejrcito en
Tarma, antes de que la divisin que tena en Chicla el general, y la que en Matucana estaba a

rdenes del coronel Secada, fuesen batidas en detall con intercepcin de la lnea de
operaciones por los enemigos de Canta.
Diose principio, en consecuencia, al movimiento, llegando el general a La Oroya el
da 17, y el coronel Secada, que cubra la retirada, el 18, sin que el enemigo hubiese saldole
al encuentro, como era de temerse antes de tramontar la cordillera.
Reunidas todas las fuerzas en el cuartel general el da 20 con alguna prdida de
hombres en la divisin Santa Mara y muchos que fueron vctimas de las fiebres de la
quebrada, se procedi a la reorganizacin del ejrcito y, a los preparativos consiguientes a
las operaciones que deban efectuarse.

Campaa sobre el Norte


V
Despus de amagar los chilenos el flanco derecho de Cceres, destacando sus
descubiertas por la va de Baos, aparecieron en Yauli en nmero de 5,800 hombres de las
tres armas.
Se haba acordado que el ejrcito peruano hiciera su retirada sobre el sur,
abandonando Tarma, cuyo lugar est dominado por todas las elevadas colinas que la
circundan. Se envi al efecto a Jauja todo el hospital militar y los equipajes; y estando ya
para emprenderse la marcha en esa direccin, se tuvo noticia que una parte de la expedicin
chilena, marchando por Chacapalpa, y pasando el puente de Huaripampa, haba ocupado
Jauja. Quedaba por lo tanto interceptado el paso del ejrcito peruano sobre el sur, esto es,
cortada su retirada.
En vista de esta emergencia, se verific el da 20 una junta de guerra en la que se
resolvi por mayora de votos, despus de una detenida discusin, emprender la retirada
sobre el norte, ya que no era posible hacerla por el sur.
La lnea de La Oroya, interpuesta entre Tarma y Yauli, punto ocupado por el resto
del enemigo, estaba defendida por tres mil guerrilleros voluntarios, que haban acudido
espontneamente al cuartel general, y por una divisin del ejrcito; fuerza suficiente para
impedirle el paso, ya fuese por el puente, o por cualquiera de los vados que se encuentran en
sus dos flancos a muy corta distancia. Sin embargo, a las 10 de la maana del 21 de mayo
logr atravesar impunemente el ro por el vado de quinilla, flanqueando la izquierda de la
fuerza situada en La Oroya; ocurrencia que se supo a las 11 de la noche del mismo da por
parte oficial dirigido a la jefatura superior. Era de esperar que el enemigo apareciera por
alguna de las avenidas de Tarma, a lo sumo en la madrugada del 22, dominando la ciudad.
As es que el ejrcito permaneci formado y listo para lo que pudiera ocurrir, esperando solo
las fuerzas de La Oroya para evacuar Tarma. Estas llegaron a la 1 p.m. del 22, cuando hacia
3 horas que los chilenos haban ocupado Tarmatambo, punto dominante situado a una legua
del sur de la ciudad. Sus avanzadas estuvieron a medito tiro de can. Algn respeto les
imponan los que diez meses antes hiciranles morder el polvo, y los arrojarn a la costa,
obligndolas a tramontar los Andes en precipitada fuga, abandonando armamento, ganado,
acmilas y algo de los objetos pillados, y regando su trnsito de cadveres que dejaron

insepultos en una extensin de 30 leguas. No se atrevieron a destacar en Tarmatambo ni una


descubierta, as es que el ejrcito peruano desfil tranquilo y sereno en el mayor orden a la 1
y p.m. tan luego como se le incorpor la divisin que haba partido de La Oroya.
Inmenso era el entusiasmo de la tropa y su decisin por combatir. Constaba el
ejrcito al emprender su retirada de 2,040 infantes y 200 artilleros, ms 60 hombres de la
escolta particular del general, pues de enero a esa fecha habanse prdido 960 hombres de
esta forma: el batalln Pucar y algunos artilleros que se pusieron a disposicin del coronel
Recavarren en el mes de marzo para que marchara sobre Huaraz a rdenes del jefe superior
del norte don Jess Elas, y prosiguiera su marcha hasta Cajamarca, a debelar la faccin de
Montn; 100 hombres del nico escuadrn de caballera que se haba puesto a rdenes del
prefecto de Lima don Elas Mujica; 200 enfermos enviados a Jauja y el resto perdidos en la
retirada de la divisin Santa Mara; y muertos en los hospitales. Entramos en estos detalles
porque el jefe chileno coronel Gorostiaga, ha pretendido, para dar mayor realce a su victoria,
elevar a una cifra fabulosa las fuerzas peruanas que combatieron en Huamachuco.

La retirada de Tarma al Norte


El primer da de su retirada, emprendida a la vista del enemigo, hizo el ejrcito 5
leguas, acampado en Palcamayo sin ser molestado durante su pausada marcha. El general
Cceres, que se qued en Tarma, en observacin del enemigo, se retiro a las 4 p.m., llegando
a Palcamayo a las 8 p.m., sin que los chilenos se hubiesen movido de su posicin, lo que
verificaron tardamente a los 2 das, tomando las precauciones ms tmidas y hasta ridculas,
cuando pudieron picar la retaguardia del ejrcito peruano, o moverse rpidamente sobre
Junn, haciendo solo 8 leguas por el camino ms corto que sale por Quirupuquio, mientras la
fuerzas en retirada tenan que caminar 11 leguas, y darles alcance, sino les fuera posible
cortarlas. As pudo el ejrcito llegar al Cerro de Pasco el 25 de mayo, en 4 jornadas
sumamente descansadas y permanecer hasta el da 30.
Para los que no estn al cabo de los incidentes, ha sido ocasin de censura el haber
elegido al dilatada va de Huanuco para llegar a Huaraz. Es marcha fue incidental. En los
momentos d partir sobre Cajatambo por Orn, se tuvo la falsa noticia, pero verosmil y
esperada, de que el coronel Recavarren, que an no haba marchado sobre Cajamarca, y
tena orden de replegarse en este caso al cuartel general, se encontraba cerca de Huanuco,
perseguido por una divisin chilena. No era pues conveniente dejar esta fuerza descubierta a
merced del enemigo, tomando el ejrcito el camino de Oyn; era preciso protegerla,
marchando en su alcance por la va de Huanuco, a ms de dilatada, peligrosa por su
condicin favorable para el enemigo, que bajaba dominando el camino por sus dos flancos.
Una vez en Huanuco, donde se supo que Recavarren no se haba movido de Huaraz,
y que el enemigo haba acampado en San Rafael a 9 leguas de distancia, fue preciso
continuar la marcha, la cual se verific el 4 de junio, despus de un da de descanso y de
presenciar los estragos causados en esa ciudad por los chilenos que la saquearon por
completo, empleando los medios ms indignos y vandlicos, e incendiando sus mejores
edificios.
Deba pernoctarse en las Higueras, pero estando ese lugar en hoyada, dominado por
varios caminos que partan del lado del enemigo que poda emprender u ataque, por alguno

de ellos, se prosigui la marcha hasta Mito, adonde se lleg en la noche, extravindose con
este motivo algunos soldados, a merced de la fragosidad del camino sumamente accidentado
y montuoso.
La marcha a Chasqui (9 leguas) adonde se lleg al principiar la noche del da 5, fue
igualmente fatigosa y bien pesada por sus pantanos y las repetidas cuestas y fragosidades del
terreno.
El 6 se avanz a Sulluyaco, pasando por la cabecera del Maran (8 leguas) no mejor
camino que el anterior.
Llegase el 7, despus de una marcha sobre pantanos y estrechas abras, con la tropa y
las brigadas sumamente fatigadas, al ruinoso pueblo de Aguamiro, de siniestro aspecto y al
parecer si habitantes. Aqu sufri la tropa inmensamente por no haber tomado en todo el da,
mas que el escaso rancho de que se le provey en la anterior pascana al emprender la
marcha.
El 8 se le dio descanso, se pas la revista de comisario y se le acudi con el socorro
de sus semanas pendientes.
Deba emprenderse el 9 sobre Huallanca, adonde haba marchado el da anterior la
familia del general y se hallaba el ganado perteneciente al ejrcito; pero en los momentos de
desfilar lleg un individuo, apellidado Domnguez, enviado por los vecinos notables de
Huallanca a decir al general, por va de consejo, que no sera conveniente seguir esa ruta,
por ser en extremo pesada, desierta y sin recursos, y que hara sufrir al ejrcito; que la va
ms cmoda era la de Chavn, que no ofreca estos inconvenientes y era aun la ms corta, y
se adopt el camino indicado.
El ejrcito chileno se haba bifurcado en el Cerro de Pasco, tomando una parte por
Lauricocha (lnea izquierda) y llevando la otra la misma ruta que el ejrcito nuestro.
Ignorse por completo esta maniobra. Hasta la llegada a Huaraz se crey que todo el ejrcito
chileno reunido venia por Huanuco en persecucin del peruano.
Cuando el enviado de los huallanquinos lleg a Aguamiro, se encontraba en Baos, a
una jornada de Huallanca, la fuerza chilena que llevaba esa direccin. La familia del general
Cceres se hallaba en este punto; all tambin 400 cabezas de ganado pertenecientes al
ejrcito peruano. 50 soldados de caballera chilena salieron de Baos con el propsito de
apoderarse de la seora del general y del ganado. Un presentimiento de la seora la salv de
caer en poder del enemigo. Preocupada con la tardanza del ejrcito, se decidi, a la una de la
maana del da 9, a abandonar la poblacin y proseguir su marcha en direccin a Recuay,
pasando el resto de aquella noche al pie de la cordillera. El destacamento chileno cay en la
madrugada del 10, y solo pudo apoderarse de las reses.
Emprendida pues la marcha sobre Chavn se lleg, a las 7 de la noche, al lugar
denominado Taparaco, despus de atravesar 8 leguas del peor camino imaginable, cubierto
de profundos pantanos, algunos de los cuales fue preciso hacer colmar con piedras y fajina,
para que pudieran pasar la artillera, parque, etc. Se acamp a la falda de un elevado
contrafuerte de la cordillera, con una temperatura de 10 grados bajo cero, sin que la tropa
tomara ms que la racin de la maana, ni hubiera para las brigadas siquiera el pasto natural
de las punas, en un sueo rido y pedregoso, calcinado por los hielos.

El 10 despus de otra marcha fatigosa de 9leguas, en que por la estrechez de los


desfiladeros y abras, por donde no pudo pasar el ganado vacuno, fue preciso trasportar la
artillera a hombros de la tropa, se acamp a dos leguas de Chavn en una aldea llamada
Huayruro, donde tampoco tom sino un escaso rancho.
El 11, hacia el ejrcito su entrada en la ciudad de Chavn en medio de las ovaciones y
entusiasmo patritico de sus oradores, que al tener noticia de la inmediacin de las tropas
peruanas, adornaron las calles con vistosos arcos y banderas, y prepararon un rancho
abundante, acmilas, ganado, etc.
Fue de mucho aliento y de buen efecto para la tropa la manera como se le recibi en
el patriota y simptico pueblo de Chavn, de donde, despus, de un da de descanso, se
continu la marcha, pasando a las 6 p.m. la elevada y fragosa pendiente de la cordillera de
los Andes, sin tener ningn aviso del enemigo, a pesar de haber dejado el general
autoridades y personas particulares encargadas de comunicarle cuanto supieran. Al tener
noticia en Chavn de que la fuerza chilena marchaba dividida, habrase aguardado en sus
excelentes posesiones a la que segua las huellas del ejrcito peruano y ddole combate con
inmensa ventaja, son que la que marchaba sobre Recuay hubiera podido auxiliarla.
El 13 despus de una penossima marcha, que dur hasta las 9 p.m. se pernoct en la
estancia de Arhuaycancha, a leguas de la ciudad de Huaraz, adonde lleg el ejrcito a las 6
p.m. en el mayor orden y compostura y en las mejores condiciones, dando excelente idea de
su disciplina, moralidad y entereza, a pesar de 23 das de penosas marchas, atravesando una
distancia de ciento y tantas leguas, poco menos que intransitables y desprovistas de recursos.
All fue donde se tuvo noticia, no sin sorpresa, de una parte de las fuerzas chilenas haba
llegado a Recuay, y que la otra tramontaba la cordillera de Chavn.
Prosiguiese inconsecuencia la marcha el da 17 de junio sobre Yungay, adonde lleg
el ejrcito el 18 y se reuni con las fuerzas del coronel Recavarren.
Hallndose cortado el puente de Yuramarca y destruido el camino que conduce a l
desde Huaylas haciendo imposible la retirada por esta va, nica conveniente y estratgica
para poner el invadeable ro del Santa, entre el ejrcito chileno y el peruano; se adopt en
una conferencia habida entre el general Cceres y los coroneles Secada y Recavarren,
verificarla al travs de la elevada cordillera de Yanaganuco de 20,000 pies de altura sobre el
nivel del mar, abrupta, de difcil acceso y a la que conduce una estrecha calzada e ms de
una legua, practicada al pie de una alta montaa perpendicular y sobre pes derechos
enclavados en un lago formado por los deshielos.
No existe para pasar al norte, partiendo de Yungay, ms que esta va, una vez
obstruida la de Yaramarca. As fue que el da 20 hubo de emprenderse la marcha sobre la
estancia denominada Antuco, despus de atravesar penosamente la peligrosa calzada de las
Barbacoas, teniendo a la vista la imponente masa de los Andes, cubierta de su eterno manto
de nieve secular; y el aspecto salvaje, lgubre y sombro de los oscuros grupos granticos,
que se elevan cortados a pco, en medio de esos desolados pramos.
El 21 se dio principio a la ascensin de aquella gigantesca y majestuosa cordillera,
por una senda escabrosa, angosta y deleznable que fatig inmensamente a la tropa, y en la

qued asfixiada, a causa de la excesiva rarefaccin del aire, casi irrespirable, una
considerable porcin de los animales de carga pertenecientes a la artillera, y al parque, y de
las cabalgaduras de los oficiales, muchos de los cuales quedaron a pie nuevamente como en
Chavin, cuyo pueblo repuso las que faltaban.
Sin embargo, nuestra entusiasta y viril tropa, compuesta de robustos y expertos
mestizos, domin la cumbre del imponente y enhiesto Yanganuco, alegre, cantando, llena de
enterezas y bizarra, sin doblarse a la fatiga, ni presentar un solo soldado acometido del
soroche y todos en estado de empearse en un combate. Pocos ejrcitos en el mundo habrn
atravesado una montaa de la elevacin del Yanganuco.
Entretanto, los chilenos sufrieron inmensamente al pasar las cordilleras de Recuay y
Chavn (de solo 15,000 pies de altura) llegando al primer punto y a Huaraz, despus de la
unin de sus dos fuerzas a 3 leguas al sur de esta ciudad el da 17, en el ms lastimoso
estado de postracin, dispersos, cojeando, agobiados y con ms de 400 enfermos y muertos
de enfermedad o de asfixia. Un aviso oportuno de que marchaban divididos en dos lneas
distantes, y no se habra desperdiciado por cierto la oportunidad de batirlos en detalle, Pero
ni la menor noticia. Se careca adems en lo absoluto del arma de caballera, y no haba
cmo observar de cerca los movimientos del enemigo.
Mientras el ejrcito peruano continuaba su marcha, llegando en 5 penosas jornadas
ms, a la provincia de Pomabamba, los chilenos, despus de ocupar Huaraz el 18, destacaron
sobre Yungay una descubierta de caballera, a cuyo jefe se le dijo por los vecinos del
pueblo: que el ejrcito peruano llevaba el plan de contramarchar sobre Junn, despus de
pasar la cordillera, porque as lo propal intencionalmente el general Cceres, y solo los
coroneles Recavarren y Secada estaban al cabo de la verdadera direccin que se llevaba.
Habase adelantado la divisin Canto sobre la Quebrada Honda, en direccin de la
cordillera de Chacas, 8 leguas al sur de la de Yanganuco, con el fin de cortar o proseguir a
Cceres en su respuesta marcha a Junn. Pero hubo un episodio que merece referirse, porque
revela cunto haban sufrido y desalentadose los chilenos y hasta qu punto se haban
afectado su moral y su disciplina. Al llegar a la Quebrada Honda, cuatro leguas al noreste de
Huaraz, presentseles a la vista la, para ellos aterrante perspectiva de la formidable montaa
de nieve de esa parte de la cadena de los Andes, y la tropa se resisti a continuar la marcha,
detenindose en ese punto, hasta que lleg el jefe de la expedicin coronel Arriagada, y
reconviniendo a Canto por no haber continuado la marcha, le contest este: que no era
posible, porque la tropa se resista a ello, y el opinaba igualmente por qu no deba
exponerse el ejrcito a perder ms gente, atravesando cordilleras como la que se presentaba,
y sin la seguridad ni de la ruta que Cceres llevaba; que l asumira la responsabilidad ante
el gobierno de Chile por la no continuacin de la marcha por esa direccin, y que deba
regresarse a Junn, por donde mismo haban venido.
As se efectu a los pocos das de la ocupacin de Huaraz.
La divisin Gorostiaga, que el general Lynch, al saber que Recavarren deba dirigirse
a Cajamarca, haba, como era de esperarse, destacado al norte en apoyo de Iglesias, se haba
movido de Huamachuco hacia el sur en busca de Recavarren, ignorando su reunin con el
ejrcito del centro, y se hallaba ya en Corongo, de donde haba enviado una vanguardia a
preparar raciones en Siguas, 6 leguas nicamente de Pomabamba, ocupado a la sazn por las
dos fuerzas peruanas reunidas. Hubiera avanzado indudablemente Gorostiaga hasta

encontrarse con ellas y ser batido; pero un desgraciado incidente vino a frustrar este
resultado. El oficial chileno que se hallaba en Siguas, mandando hacer rancho para su
divisin, sorprendi una carta que llevaba un propio, en la cual se anunciaba a la persona a
quien iba dirigida la existencia en Pomabamba del ejrcito del centro, unida ya al del norte.
Inconsecuencia retrocedi ene. Acto, y Gorostiaga se retir rpidamente sobre Huamachuco,
pidiendo refuerzos a Lynch.
El 27, despus de un da de descanso, bastante bien mortificado por la copiosa lluvia
que sobrevino, se prosigui la marcha en pos de la fuerza chilena que hua. Se acamp en
una hacienda llamada Chuilln, dejando a la izquierda el camino que conduce a Siguas y
Corongo. De all, pasando sucesivamente por Andaymayo, Urcn, Vaquera y Tambo del
Inca, se lleg a Conchucos el 2 de julio, teniendo que dejar en Urcn una gran parte de las
municiones de guerra con 70 mulas, completamente aniquiladas que ya no pudieron
continuar la marcha.
Los 4 ltimos das haban sido sumamente penosos por la absoluta falta de forraje
para las bestias, el escaso rancho suministrado a la tropa, la fragosidad de los caminos,
cruzados por elevados y consecutivos contrafuertes de la cordillera y la inclemencia de la
temperatura. El nmero de los enfermos era excesivo, y la mayor parte de los oficiales
caminaba pie a tierra por habersele muerto sus cabalgaduras de cansancio e inanicin. De las
130 mulas del parque resultaron solamente en Urcn, medianamente tiles, y en estado de
conducir menos de la mitad de su carga: en ellas se transportaron 30,000 tiros solamente.
El da 4 se avanz a Pampas y el 5 a Tulpo, hacienda desprovista de forraje, como en
toda clase de recursos, de donde partieron las muladas del parque y la artillera en el ms
lamentable estado de aniquilamiento, tirndose en el suelo, agobiadas de fatiga y de hambre
y cayndose muertas algunas, durante la pesada marcha de 8 leguas hasta llegar a la cumbre
de Tres Cruces a las 5 p.m., sin ms que un slo alto que se hizo para dar descanso a la
tropa y hacer forrajear las extenuadas mulas en unos cebadales, pues la tropa no estaba
menos fatigada ni en las condiciones en que lleg a Huaraz: haba perdido mucho de su
aliento y entereza. Tena hechas hasta all cerca de 200 leguas desde su salida de Tarma.
El general Cceres, que se haba adelantado con su escolta, pudo distinguir, desde la
cima de Tres Cruces, a las 2 p.m., bajar a la pampa de Yamobamba y en direccin a
Huamachuco, unos 700 soldados enemigos, del refuerzo que se enviaba desde la costa a la
divisin Gorostiaga, y los cuales venan por el camino de Santiago.
Concluido el da, y llegada la noche se principi a bajar la escarpada cuesta de las
Tres Cruces, con el fin de sorprender al refuerzo chileno que deba acampar en Tres Ros a 3
leguas de Tres Cruces y a 5 de Huamachuco.
Se anduvo toda la noche hasta llegar a las 4 de la maana del da 7 al punto de Tres
Ros, sin encontrar el refuerzo del enemigo, cuyo jefe, distinguiendo al atravesar la llanura,
soldados de caballera a su derecha sobre la cumbre de Tres Cruces, y conceptuando fuesen
peruanos, aceler y continu la marcha sin detenerse hasta llegar a Huamachuco, segn
asercin de Gorostiaga, consignada en el parte que pas sobre la batalla.
El ejrcito peruano, que haba caminado cerca de 24 horas consecutivas, sin tomar
ms que el rancho que se le suministr en la madrugada del da 6, lleg sumamente fatigado
a Tres Ros, como hemos dicho, al amanecer el 7, en cuyo da se resolvi en junta de guerra

y por unanimidad, marchar sobre el enemigo, As se efectu el 8, levantando el campo a las


6 de la maana con 1,000 plazas efectivas del ejrcito del centro y unos 400 que conservaba
el del norte, despus de los numerosos enfermos que haban quedado a retaguardia y de la
multitud de desertores habidos en ambas fuerzas, particularmente en la noche del 6 al 7 al
descender de Tres Cruces.
La marcha sobre el enemigo, ya tan prximo, produjo en la tropa y oficiales el ms
vivo entusiasmo y alegra, as fue que en menos de dos horas se tramont el contrafuerte que
domina a Huamachuco por la parte sur, y se hizo alto a una legua y al pie de la colina que
oculta la ciudad.
El general Cceres, en unin de los coroneles Secada y Recavarren y el comandante
Portugal hicieron un reconocimiento marchando a pie hasta colocarse en la mitad del cerro
Cuyulga, desde donde se domina todo el campo y se divisa la poblacin, en cuyas calles no
se vea una sola persona, ni indicios de la existencia de tropas en ella.
Una vez que se form concepto de todas las posesiones y colinas que circundan el
valle, orden el general que el coronel Recavarren marchara por el fondo de la quebrada,
que conduce a la ciudad, y que el coronel Secada tomara rpidamente la cuchilla del
contrafuerte llamado Santa Brbara, marchando hasta colocarse en su trmino, dominando la
poblacin. Ambas fuerzas caminaban simultneamente, la una a la izquierda por el pie de
Santa Brbara y la otra por la cresta.
A fin de evitar el coronel Secada que e enemigo ganara la posesin antes que l,
aconteci en San Francisco, se adelant con la artillera y el ligero batalln Tarapac y
alcanz su objetivo, caminando con celeridad.
Al presentarse en el ngulo del Santa Brbara vio que un batalln chileno sala de la
ciudad en desorden y precipitadamente en direccin al cerro llamado Sazn, frontero al de
Santa Brbara y a tiro de can; que otro cuerpo se formaba en la plaza mayor de la ciudad
con igual celeridad y desorden, al mismo tiempo que el enemigo alistaba su artillera en el
Sazn, y una mitad de caballera se ocupaba en recoger el ganado y una cantidad de bestias
que pastaban en la llanura.
En vista de eso orden el comandante en jefe al coronel don Federico Ros,
comandante general de la artillera, que rompiera sus fuegos inmediatamente contra la plaza
y el camino del Sazn y que dos compaas del Tarapac descendieran, a rdenes del
sargento mayor Lpez, a tomar la caballada. El general Silva, nombrado desde Yungay
aposentador del Ejrcito, y que acompa al coronel Secada en la marcha sobre el Santa
Brbara, solicit de este ir al mando de esas dos compaas, lo cual le fue concedido.
Apenas llegaron a la llanura, cuando los chilenos rompieron el fuego sobre ellas y se
empe un tiroteo que dur media hora. Ya su artillera contestaba con tezn nuestro
ejrcito trabndose un nutrido caoneo de posesin a posesin, sin que las bombas enemigas
mal dirigidas, unas veces con tiro corto y otras sumamente altas, hicieran el menor dao a
nuestras tropas, mientras que las que partieron de Santa Brbara causaron bajas en las filas
chilenas.

Entre los fuegos

Este primer estruendo fue como el fnebre arrebato, que repercutiendo en el corazn
de las mujeres y nios los puso en triste huida, tan despavoridos como un rebao, al
escuchar el rugido de hambrientos lobos.
Grupos de seoras, de las principales familias de la ciudad, confundidas con las del
pueblo, seguidas de multitud de criaturas, hasta de tres aos, y llevando a no pocas en los
brazos, de diez en diez y de veinte en treinta, salan de sus casas, y apoco del camino
muchas de ellas quedaban descalzas y la mayor parte sin abrigo; por entre las balas de
ambos ejrcitos salieron sin rumbo y sin gua plidas de estupor y silenciosas como
sombras. Cada casa era como un panal de avispas movido repentinamente, quien sala y
tornaba no sabiendo que resolucin adoptar, quien sepultaba en las entraas de la tierra el
fruto de sus economas; muchas infelices en cinta apenas si podan huir; aquello eran triste
peregrinacin emprendida bajo el nutrido fuego de los dos combatientes.
En los campos, los indios, alhagados por los chilenos durante su permanencia en
Huamachuco, recibian con menosprecio, cuando no arrojaban fuera de sus chozas a sus
mismos patrones ya las desventuradas familiar, que errantes iban mendigando pan y abrigo;
por ningn precio se encontraba hospitalidad; y as, aunque lloraban las criaturas de hambre
y con las lgrimas en los ojos imploraban las madres algo por el amor de Dios, la ms fra
negativa era la nica respuesta.
A la plida luz de las estrellas hubirase visto, por quien los alrededores de
Huamachuco recorriera, apiados los nios, acurrucados cerca de la madre angustiada, como
racimos cortados por una mano sin compasin y arrojados en medio de los caminos.
As, familias hubo que durante los primeros das en que anduvieron furtivas no
tomaron ms que un pedazo de pan otro miserable alimento a las veinte y cuatro horas.
Los chilenos haban hecho comprender a los indios que los iban a poner en propiedad
de las tierras en que servan; que les iba a eximir del pago de todo gnero de contribuciones,
y que sus amos llegaran a ser sus colonos: he aqu la cusa de su crueldad.
Tres o ms leguas caminaron los fugitivos con los pies ensangrentados. aniquiladas
por el hambre, el fro y la desnudez. Sentbanse a llorar al borde de los caminos, sin saber la
suerte que correran los que se haban quedado en la poblacin.
Slo la idea del triunfo vagamente las consolaba; mas el corazn, presintiendo la
ruina, empujbalas lejos de la ciudad, que abandonaban como si fuese ya una tumba.

Continuemos
Roto el fuego de ambas artilleras, el general Cceres envi su escolta para arrear las
110 bestias que las dos compaas tenan ya a su retaguardia y que llegaron al campamento.
Eran de los oficiales chilenos, que debieron haber quedado a pie.
La fuerza del coronel Recavarren atravez la ciudad, evacuada ya por el enemigo, en
medio de los fuegos de la artillera peruana, y trab combate con aquel, colocada en el
panten (noreste de la ciudad). Llegada la noche, cesaron los fuegos de una y otra parte. Los
soldados del norte se haban batido con arrojo.

Los chilenos sufrieron una sorpresa con la aparicin sbita del ejrcito peruano, pero
notan completa que no tuvieran tiempo de sacar su artillera y colocarla sobre el Sazn. Se
ha sabido que una mujer, habitante de una de las casuchas que se encuentran sobre la
extensa loma de Santa Brbara, parti a toda carrera a darles el avisto tan luego que vio que
el ejrcito peruano suba sobre la cuchilla. Con todo, perdieron u menaje de cocina, sus
capotes, una parte del vestuario de lienzo, sus acmilas y el equipaje de oficiales.
El 9 se reconoci el flanco izquierdo del enemigo, que era el nico punto vulnerable
de su lnea atrincherada sobre el Sazn. En la tarde de ese da se acord atacarlo en la
madrugada del 10, pero la indisposicin de la salud del coronel Recavarren, comunicada al
general en la noche, aplaz la realizacin del plan, el cual consista en que: marchando
ambas fuerzas paralelamente, la de Recavarren a la izquierda, y la de Secada a la derecha,
envolviesen al enemigo por su ala izquierda, hincando el primero el combate al rayar la
aurora, y siguiendo el segundo su marcha de flanco por retaguardia hasta formar un ngulo
con la otra, y romper sus fuegos sobre el enemigo, d modo que fuera atacado por su extrema
izquierda y por retaguardia, inutilizando su derecha, que se prolongaba hasta cerca de la
poblacin de Huamachuco. Habrale sido en efecto difcil verificar un cambio en semejante
actitud y no le quedaba otro recurso que dar media vuelta y hacer una prolongada
conversin sobre la derecha en medio de los fuegos convergentes de Secada y de
Recavarren, y de los de la primera divisin del ejrcito del centro, que deba permanecer
oculta tras el panten, hasta el momento de poder atravesar la pampa de este, tomar el
camino Colorado (la calzada) y cargar por su retaguardia al enemigo. Todo esto sin poder ni
an hacer uso de su caballera, que quedaba inutilizada, se tuvo presente al acordar el plan
del ataque que se frust y que indudablemente habra dado la victoria. No quiso el destino
que as fuera.
Existan para entrar en combate 1,000 plazas disponibles del ejrcito del centro, y
unos 400 del norte: 1,400 hombres por todo. (1) El enemigo pasaba de 2,000 con el refuerzo
de 700 que le haba llegado.
Como pudiera extraarse que habiendo partido de Tarma el ejrcito del centro con
2,240 plazas no contara sino con 1,000 en la vspera de 10 de julio, creemos oportuno anotar
las bajas ocurridas en los 36 das de sus pesadas marchas. Fueron las siguientes: 250 del
batalln Tarma, que en Yungay pas a formar parte de las fuerzas del coronel Recavarren;
280 enfermos dejados a retaguardia, 40 en el campamento y los 670 restantes desertados y
rezagados en la marcha. (2)

Batalla del 10
Uno de los centinelas de la artillera colocada a la izquierda de la lnea, anunci a las
6 a.m. la presencia de unas 5 guerrillas del enemigo, que se dirigan sobre el flanco derecho
del ejrcito atravesando la llanura. Vistas por el comandante en jefe, fue este en el acto a
anunciar al general tal ocurrencia.
Nuestro ejrcito haba pernoctado tranquilamente.
Las compaas desprendidas del Sazn eran cinco, de los batallones Zapadores y
Concepcin, en nmero ms que menos de quinientos hombres, las que avanzando por la

pampa iban cargndose hacia la derecha de nuestro ejrcito, bajo los fuegos de la artillera
peruana que comenz a operar.
El batalln Junn, al mando del coronel Juan C. Viscarra, protegido por el batalln
Jauja, al mando del coronel Emilio Luna, pertenecientes a una misma divisin, salieron al
encuentro de las fuerzas chilenas y mientras esto ocurra a la derecha de la lnea peruana, la
primer divisin de nuestra tropas, pronta para el combate, ocupaba, pudieramos decir, el
centro de la lnea, si se tiene en consideracin que el resto de nuestras fuerzas permanecan a
la izquierda.
El comandante general de la primera divisin orden al coronel Borgoo que atacase
a las fuerzas que seguan desprendindose del Sazn, y que avanzaban sin trepidar; y
cumpliendo tal orden determin este el ataque de la manera siguiente: la primera compaa,
bajo el mando inmediato de su capitn Montenegro y a las rdenes del mayor Gmez,
avanz por la falda del cerro Santa Brbara, para proteger a la segunda divisin que ya se
bata con bravura; la segunda compaa, bajo las rdenes de su capitn Santilln (que muri
en la refriega) march en proteccin de la primera, cargando al enemigo por su derecha; la
tercera, a las rdenes del comandante del cuerpo, qued como reserva, mientras el coronel
Borgoa, a la cabeza de la cuarta, atacaba por su retaguardia al enemigo.
Nuestra caballera desmontada, llam la atencin de los chilenos atacando por la
izquierda hacia Sazn.
Pronto qued definitivamente empeado el combate: nuestras tropas de la derecha
descendan a la llanura cargando con denuedo; el batalln Tarapac recibi orden del
comandante general para comenzar a batirse. Tocles en el bizarro ataque la palma del valor
a los batallones Jauja, Junn, San Jernimo, Apata, Concepcin, Marcavalle, Tarapac y
Zepita, que descendiendo de sus posiciones avanzaron resueltamente hacia nuestra derecha,
donde arreci la batalla de una manera encarnizada. Acosado el enemigo por todas partes;
viendo caer sus soldados, en multitud heridos muertos, emprendi la fuga, procurando
protegerse con el mampuesto llamado la Cuchilla. En estas circunstancias nuevas compaas
enviadas por su izquierda avanzaron en proteccin de los que huan, y dos ms, atacando por
nuestro centro, intentaron romperle para envolver nuestra derecha; ms, apercibido esto por
el coronel Borgoo, que se hallaba ms prximo con la cuarta compaa de su cuerpo, carg
sobre las dos del enemigo, las rechaz dos veces y las oblig a encastillarse en el cerro que
tena como centro de sus operaciones.
En los momentos de lo ms recio de la pelea nuestros soldados atacaron con un
denuedo y bizarra singulares, en el que compitieron con el de sus jefes y oficiales: noble
esfuerzo digno de mejor resultado.
Arrollado el enemigo hasta la cumbre del Sazn, que solo parte del Talca sostena;
fugando ya en direccin de Condebamba; descendiendo su artillera para rodar
desordenadamente, dueo el ejrcito peruano de la lnea disminuyeron repentinamente sus
fuegos!
Faltaron municiones, y cesando el denodado ataque ofensivo comenz a
defenderse

Apercibido el enemigo de lo dbil de nuestros fuegos, volvi a envalentonarse y


reorganizado carg sobre la izquierda de nuestra lnea, teniendo los soldados peruanos que
defenderse a culatazos, pues sus rifles carecan de bayonetas.
En los momentos ms supremos, comprometidos en el choque ya todas nuestras
fuerzas, el ltimo batalln que lleg para entrar en accin fue el Tarma.
Cuando este cuerpo fue enviado al norte, el general lo despidi, manifestndole que
no por ir a servir de base de otro ejrcito, dejara de pelear a su lado, que muy en breve le
seguira y que por lo mismo esperaba que continuara manejndose con el patriotismo y valor
de que tan verdaderas pruebas haba dado.
Al llegar pues el tarma adonde se hallaba el general, que con serenidad y talento,
observaba los ms insignificantes incidentes de la batalla, hijos mos, les dijo, con aquella
cariosa familiaridad que ha acostumbrado con su tropa, ha llegado el momento de la
prueba: tcame acompaaros, como recordares que lo ofrec: valientes tarmeos! Vuestra
divisa ha sido siempre: vivir con honra sucumbir con gloria: Adelante! A cumplir con
nuestro deber! Viva el Per!
Un viva prolongado reson en las filas del Tarma, que con su general a la cabeza, se
lanz a la pelea, cuando ya el herosmo era el nico escudo de nuestros destrozados
batallones.
El armamento de este valiente cuerpo era de diversos sistemas, de manera que
muchsimas cpsulas no casaban a la hora de hacer fuego: los soldados arrojaban sus rifles,
con desesperacin, rodeados ya por los chilenos y cuando su caballera ultimaba a nuestros
dispersos.
Sangriento fue el combate del tarma, que hecho pedazos, en una lucha desigual, vio
al caudillo sereno y valeroso que lo condujo hasta aquella tumba de gloria, en medio de la
caballera enemiga, abrirse paso revlver en mano, acompaado de su secretario el
denodado coronel don Florentino Portugal, despus de haber visto caer a su ordenanza cuya
cabalgadura fue muerta a pocos pasos de distancia y que solo pudo salvar gracias a un
caballo de tiro que conduca.
Eran las doce en punto del da 10 de julio de 183.
La derrota se haba declarado.
Una hora despus, a tres cuartos de legua de distancia de Purrumpampa, en el camino
del inca, el general Cceres desmontado, con los brazos cruzados sobre el cuello del
Elegante, su noble caballo de batalla, y apoyada la frente en ellos, toc que otro jinete se
acercaba, levant la cabeza y vio al coronel Borgoo, que echando pi a tierra avanz hacia
l.
El general le abri los brazos, ambos amigos se estrecharon, y una lgrima silenciosa
rod por sus mejillas: era la expresin de un mismo duelo.
Despus de un rato de silencio.

- No s, dijo Borgoo, si habremos cumplido, mi general, nuestro deber.


- Todos han cumplido con su deber, contest lacnicamente el general solo que an
no se cansa nuestra fatalidad.

Levantemos un Cargo
No ha faltado, ni faltan an, mal informados o mal querientes que culpen a los
huamachuquinos de poca adhesin al ejrcito defensor de la honra del Per, fundndose en
no haberlos visto pelear agrupados en un cuerpo de voluntarios. Semejante acusacin es
infundada y es as mismo calumniosa; los huamachuquinos pelearon y tambin regaron con
su sangre el suelo que los viera nacer. Tal venzo faltaron algunos que simpatizaran con
nuestros enemigos, y non nos atreviramos a afirmarlo si Gorostiaga no hubiera dejado
olvidada una carta entre varios de sus papeles, la vez primera que pasara por Huamachuco, y
en ella no hubiese quedado el comprobante de una delacin; ms cuatro, que all como en
otras partes, por desgracia para el Per, no han faltado, no pueden responder por el nombre
de una ciudad, cuyos honrossimos antecedentes datan desde la guerra magna (1821) y que
fue, a la vez que la de Cajabamba, la primera que en la nacin elevara sus actas y protestara
de hecho no bien en Cajamarca lanz don Miguel Iglesias su manifiesto y tambin de
aquellas que durante el gobierno de este ha batallado sin cesar con su dinero, con sus
mejores hijos, con la abnegacin ejemplar de sus matronas, hasta el punto de ver
saqueadores sus hogares por repetidas veces y proscritos sus pobladores, vctimas de
implacable persecucin.
Huamachuco no organiz fuerza ninguna por la razn siguiente:
Reducido el nmero de sus habitantes y de estos la mayor parte emigrado en las
haciendas, desde que Gorostiaga ocup por vez primera la ciudad. Esas haciendas se hallan
a largas distancias unas de otras y de la poblacin y como ni se sospechaba la llegada de
nuestro ejrcito, ni se presuma un combate, diseminados los habitantes aguardaban la
aproximacin del algn caudillo, pues ya organizados haban peleado contra Iglesias y
decepcionados por falta de un buen jefe esperaban otra oportunidad.
En semejante circunstancia, en da inesperado, se verific la batalla y sin embargo de
los pocos que haban quedado en la ciudad, todos en grupos o interpolados en los cuerpos
del ejrcito pelearon y all entre los Castillo, Ascate, Pea, Rubio, Mantilla, Labado, el
maestro Toribio y otros, murieron con herosmo jvenes como los dos hermanos Julio y
Jernimo Malpica.
Fueron igualmente seis jvenes huamachuquinos los que al alcalde seor don
Manuel Isidro Cisneros puso a rdenes del seor Elas para ser enviados por este a peticin
del general Cceres como guas en el asalto que deba haberse dado en la madrugada del 10;
y cuando los caones chilenos hacan llover su metralla sobre las filas peruanas; tambin
huamachuquinos en la torre de la ciudad echaron a vuelo las campanas, manifestando el
regocijo por la llegada de las fuerzas patriotas, y, para constancia quedan hasta hoy las
seales en esa misma torre de las balas del can enemigo. Dice un testigo presencial en El
Comercio del 10 de julio de 1886:

Despus de haber sido ocupada la poblacin por dichas fuerzas, el pueblo de


Huamachuco, ech a vuelo las campanas en seal de regocijo, por haber llegado el ejrcito,
que vena a batir y expulsar a los invasores, y peda armas con insistencia, para ayudar a sus
hermanos los santiaguinos.
Quin fue el ltimo que abandon la poblacin, ya ocupada por los chilenos,
soportando sus descargas por tres veces entre las calles, despus de haber asistido, a medida
de sus recursos, a nuestros hermanos por cuantos medios pudo? El alcalde municipal,
humanchuquino, mientras su desolada familia, seora, hermanas, nias, ni un solo hombre, a
merced del destino, confiada sola en la misericordia de Dios, hambrienta, sin abrigo y
enferma, salvaba felizmente, escapando un da antes de que se declarara el desastre.
La patria antes que la familia: el deber antes que los propios dictados del corazn.
Si estos no son hechos que puedan responder por el buen nombre de un pueblo, no
sabramos dnde hallarlos.

El saqueo
Para pintar los horrores de la implacable crueldad de los chilenos nos bastar citar las
siguientes palabras textuales de don Raimundo Valenzuela, chileno, autor de un libro
titulado La batalla de Huamachuco (Santiago, imprenta Gutemburg, 1885), que dice,
hablando de la persecucin de los fugitivos: Dur esta como hasta la nueve de la noche. En
el delirio de la persecucin no perdonaban a nadie: enemigo alcanzado era enemigo
muerto. Lo que quiere decir que repasaron a los heridos habian quedado en el ampo, que
ultimaron despiadadamente a los que se rendian y que fusilaron a jefes y oficiales, dignos
por mil ttulos del respeto de quienes en verdad fueran hidalgos; pero no es esa carnicera
espantosa la menor de las manchas, que eternamente llevaron sobre s los chilenos que
pelearon en Huamuchuco, sino las escenas que pasamos a descubrir, y de cuya autenticidad
a Dios ponemos por testigo.
La hora del infortunio haba sonado.
Una a dos de la tarde del 10 de julio de mil ochocientos ochenta y tres.
Durante los tres das del sangriento reir, casi todas las familias principales, y no
pocas de las del pueblo, haban, como hemos dicho, abandonando la poblacin: dos o tres, a
lo ms, de las primeras, vieron llegar el terrible momento, y no tuvieron ni tiempo para huir,
ni encontraron un lugar dnde refugiarse. Como volcn que estalla y derrama su lava en la
campia, desde la cumbre del Sazn se lanz sobre la ciudad la soldadesca desenfrenada,
semejante a los brbaros del siglo V, en los pueblos que conquistaban; aullando como jaura
de perros, ms que dando gritos de triunfo, en grupos armados esparcironse los chilenos
por toda la ciudad y sus suburbios, rompiendo a culatazos cuanta puerta encontraban
cerrada, despus de descerrajar tiros de rifles en las chapas.
Olvidado todo sentimiento humanitario, solo hablada en aquellos feroces y crueles
hombres el instinto del bruto; sus rostros mismos, baados por el sudor, embadurnados con
el polvo de la refriega y muchos salpicados por la sangre peruana, presentaban, segn

refieren testigos presenciales, aquel respecto patibulario de los descamisados del 93, o de los
salvajes compaeros de Atila.
Ebrios por el licor, por lujuria y la codicia, acuchillando moribundos, repasando a
los heridos, lanzando gritos, destrozado cuanto encontraban; era aquello como danza
infernal, en la que al horror del asesinato, las imprecaciones del asesino y el clamor de las
vctimas, mezclbase la algaraza de la lubricidad.
-Dnde est la plata? era la primera pregunta, de aquellos criminales autorizados.
- Seor, soy un pobre, responda alguna infeliz anciana.
-Mientes, vieja bruja, entrgame la plata, si noquieres morir y la boca del rifle
tocaba el pecho de la desventurada.
-Por el amor de Dios!
- Muere, vieja ladrona, y el soldado arrojndola por el suelo, penetraba hasta el
ltimo rincn de su casucha; rompa los bales, tomada todo lo que era de valor, pasando a
otra casa a repetir la misma escena, y as no hubo una sola de la ciudad que se librara del
saqueo.
Indescriptible era el cuadro que presentaba cada casa: puertas hechas pedazos; bales
destrozados: objetos que no eran de valor rodando por el suelo en fragmentos; manchas de
sangre en las paredes; cadveres de infelices ancianos, de indefensos invlidos, tendidos en
los corredores, o en medio de las habitaciones; mujeres desmayadas y semimuertas, vctimas
de horribles violaciones en actitudes vergonzosas.
Las infelices suban a los terrados a ocultarse, seguinlas los soldados: arrojbanse al
suelo desde lo alto, prefiriendo la muerte a la deshonra, y sobre cadas y exmines, como
sobre cadveres, se lanzaban los que no haban subido tras ella, y las violaban.
Ebria la mayor parte de aquella infame soldadesca asesinaba por placer, robaba y
cometa violaciones lanzando carcajadas bestiales. Ni el templo se libr del ultraje:
rompieron a balazos sus cerraduras, de igual modo las de los Tabernculos, despojaron de
sus alhajas a los altares y las imgenes. Dejando pisoteados y por el suelo las vestiduras de
los santos..
Todas las casas, desde la de Dios, hasta la del ltimo ciudadano, fueron profanadas
en tan criminal feria: unos entraban y otros salan, para facilitar su robo llevaban a os indios
con alforjas al hombro, en las que conducan a sus cuarteles cuantos objetos juzgaban de
valor, y as, la poblacin qued barrida.
Los siete pecados capitales, en traje militar, celebraron su fiesta durante cinco das
consecutivos, Nada fue perdonado, ni la criatura de once aos, ni la anciana de ochenta:
muchas desgraciadas murieron a consecuencia del acto criminal en ellas cometido; y por lo
que hace a sangre fue vertida entre la de muchos, tomados caprichosamente por
montoneros, la de setenta y dos ancianos, invlidos la mayor parte de ellos, por sus
achaques, algunos miserablemente degollados.

De entre esos infelices recordamos a los siguientes:


Ramn Herrera, Antonio Fuentes, Vicente Acosta, Gaspar Flores, Rosario Jimnez,
Esteban Rubio, Juan Alvarado, Antonio Vega Reyna, Juan Guillermo Pizarro, Domingo
Robles, Simn Encarnacin, Eulogio Centurin, Gregorio Cruzado, Bernardino Snchez,
Manuel Contreras; Ramn Rivadeneyra, Ramn Robles, Silverio Vega, Anselmo Moya,
Juana Ulloa, Anselmo Cruzado, Marcela Moya, Juan Carrin, Cecilio Tandaipn, Agustn
Garca, Manuel Cerna, Juan Oliva, Jos Escobedo, Isidoro Ruiz, Pablo Colquicoche, Jos
Armas, Manuel Armas, Mariano Garca, Cipriano Sociago, Anselmo Pea, Calixto Posidio,
Manuel Vargas, Lorenzo Villalva, Jos Ramos.
Todos estos fueron victimados con una alevosa inexplicable, y, nada clamar ms al
cielo eternamente, como el asesinato de esos setenta y dos desventurados, que en vano
levantaron sus manos juntas implorando misericordia.
La casa del rico y la casucha del ms pobre, todo cay bajo el saqueo de los
insanciables chilenos. Tal y tan grande fue esto que multitud de familias quedaron en la
mendicidad, muchas sin ms camisa que la que llevaban en el cuerpo, sin un plato en qu
comer, ni menos un mal pellejo que pudiera servirles de cama. Casa hubo despus del
saqueo, que parecan no haber sido habitadas jams; y que nicamente por tener techos se
podan diferenciar de las ruinas incaicas.
A la llegada de la noche era Huamachuco semejante al cadver de un mendigo, y
avaluado tan slo lo que en dinero, alhajas, y especies de valor se perdi en el saqueo, se
calcula un milln de soles de plata.
Todas las tiendas de comercio quedaron completamente escuetas: sin ms que el
entablado de sus pavimentos y destrozadas por completo sus puertas, parecan, vistas a la
distancia, boca-minas; entre tanto, cada cuartel era una aduana.

Dos palabras acerca de Santiago de Chuco


Hablando del cuadro que ofreci Huamachuco despus de la batalla, dice el mismo
chileno Valenzuela, lo siguiente:
Despus de la batalla de Huamachuco, nuestras tropas no podan permanecer en ese
pueblo sin inminente peligro de que las epidemias les ocasionar ms muertos que el mismo
combate.
Las cumbres y las faldas de los cerros de Cuyulga y de Sazn y la planicie del valle
de Purrupamba se vean cubiertos de cuerpos en putrefaccin que haban corrompido el aire,
y despedan un hedor mortfero.
En la ciudad suceda otro tanto. En cada casa haba, uno dos, cuatro y hasta seis
cadveres. Al volver a Huamachuco nuestras tropas despus del combate decisivo, no
hallaron otros habitantes en el pueblo, que difuntos esparcidos, ya en los comedores, ya en
los pasadizos, ya en los dormitorios, ya en los salones. All se vea cadveres de ancianos
jefes de la casa, de esposas muertas y abrazadas de un pequeo nio; de hermosas doncellas

con su taje despedazado, tendidas en los sofs y alfombras del saln o dormitorio, y de
infelices domsticos en los patios o despensas.
El aspecto de aquella ciudad, antes alegre y festiva, era horrible y desesperante.
Quines haban cometido tantas y tan horrorosas maldades?
Los mismos peruanos.
El alcalde de Santiago de Chuco, trescientos bravos de su nsula Barataria, el ejrcito
peruano se hizo dueo del pueblo y la hueste del cojo Garca se distingui por sus infamias
con los habitantes de Huamachuco.
Saquearon los almacenes, infamaron los hogares ms puros, asesinaron a madres,
hijas y ancianos y cometieron atrocidades que la pluma tiene vergenza de describir.
Esos vndalos regaron de lgrimas los hogares de Huamachuco.
A la vuelta de nuestros victoriosos, Huamachuco era un cementerio que despeda
miasmas insoportables.
Ya haba principiado a declararse la viruela y fue necesario abandonar
inmediatamente aquella poblacin triste desierta y mancillada.
En este horrible cuadro, lo nico que hay de verdadero es el horror de la desolacin
que describe; y los calificativos que aplica a las atrocidades, todo lo dems es infame
calumnia.
Comienza el escritor afirmando una mentira grosera, al decir que el seor Garca
arm 300 hombres: no llegaron a 100, y tan miente, (perdn sino decimos que falta a la
verdad) en la acusacin que hace a los santiaguinos, que todos aquellos que los encabezaron,
como los seores don Manuel Porturas, Santiago Caldern, Garca, etc., comercian
actualmente, y conservan la mejor armona con Huamachuco; santiaguinos y
huamachuquinos han defendido la causa constitucional, habiendo el que escribe estas lneas,
visitado las dos poblaciones, no hace un ao, y pudiendo testificar lo que asevera, por
cuantos medios puede existir la historia para formar su criterio.
Fue el ejrcito chileno, fueron solo y exclusivamente chilenos los que cometieron el
saqueo y los crmenes que dejamos narrados: all estn para afirmarlo todos y cada uno de
los habitantes del departamento de La Libertad.
Los santiaguinos concurrieron a Huamachuco, no a infamarse, sino a defender la
patria como buenos, en unin de los huamachuquinos y desde el primero hasta el ltimo
momento de la batalla, con arrojo supieron combatir, dejando bien puesto su nombre y el de
la provincia a que pertenecen.
El tiroteo del da 9 fue sostenido exclusivamente por ellos.

Episodios particulares

Prescindiendo del tema que para el canto del poeta, o la narracin del novelista hay
en todos los episodios de la campaa al norte, y de la batalla de Huamachuco, queremos
referir los siguientes, histricos realizados durante el saqueo.
Un anciano presenci la violacin de sus hijas, cayendo, al saltar para defenderlas,
como muerto. Cuando volvi en s, las infelices, con las vestiduras desgarradas y lastimado
sus cuerpos, yacian tendidas a su lado.
Una hermosa seorita, que hacia dos das que se haba casado con un joven, al ver
entrar la soldadesca a su habitacin sac del seno sus alhajas y las entreg para que la
salvasen: despus de recibirlas, quisieron violarla; el joven esposo saliendo de una
habitacin, a la que haba penetrado para sacar todo el dinero que tena tambin lo entreg,
no vastando esto pues persistan en su intento los soldados, se coloc delante de su esposa y
fue muerto defendiendo su honra.
El hospital de sangre que se haba establecido en casa de la suegra del coronel
Marino, y en el que se haba puesto la bandera de la Cruz Roja, no fue respetado, asesinaron
al farmacutico Smith, as como a todos los soldados que estaban heridos y quemaron
despus la dicha casa.
Algunas personas ocultadas en los jardines bajo cuposos rosales se salvaron de la
muerte, oyendo desde all el clamor de las vctimas y el estruendo del saqueo.
Un maestro zapatero, que haba tomado parte en las filas peruanas, no teniendo
tiempo para huir de la poblacin abri su tienda y se sent tranquilamente a terminar uno de
los varios pares de botas que habianle mandado hacer los jefes chilenos, y cuando lo
quisieron fusilar l present las botas alegando con la mayor sangre fra que no tena testigos
para probar no haber tomado parte en el combate, que podan matarlo si alguien haba que
terminase el pespunte de las botas que trabajaba.
Un comerciante testigo del saqueo de su establecimiento tomen, les deca con
desesperacin, arrojndoles dinero y efectos, y ahora mtenme, aadi al fin rompiendo
sus vestidos y presentando su desnudo pecho, secretos del corazn humano! No fue
victimado.
Muchos entierros, tesoros, o sea cantidades de miles, que durante aos haban
permanecido ocultos fueron descubiertos por los chilenos.
Individuo an existe que el espanto de la catstrofe le hizo perder el uso de la palabra
que hasta hoy no recobra.

Huamachuco y el Cerro Sazn


Huamachuco es una antigua ciudad deteriorada por el tiempo y de escassima
poblacin: su aspecto es pintoresco, mirada desde cualquier punto por donde se penetre a
ella, pies se encuentra situada en uno de los extremos de una extensa llanura rectangular,
cuya extensin mxima ser de dos millas de largo por una de ancho: cuatro grandes cerros
la guarecen de los vientos, unindose casi por sus bases, cual gigantescas sentados que

hubiesen querido conservar un perfecto tacto de codos. El ms elevado de ellos es el


imponente Gualilla, que suele coronarse de nieve en la poca del invierno, y que forma un
grupo con el Negro y el Cuyulga, cubriendo los tres la parte sur de la ciudad.
Por el Gualillas y entre el Negro y el Cuyulga, apareci el ejrcito del Per, que hasta
all haba llegado por camino no traficado, ignoto para muchos de los pobladores de
Huamachuco; de la cumbre del Gualillas a la ciudad habr una legua de distancia. Cual una
protuberancia del Cuyulga, pegado a su base, se levanta el pequeo cerro de Santa Brbara,
dominando inmediatamente a la ciudad y su extensa pampa.
Al oriente lzase el cerro del Toro, separado de la pampa por un ro; al occidente el
llamado Cacan, separado de la ciudad por otro ro, llamado el Grande; cerca de este ro, al
noreste de la ciudad lzase la colina llamada Santa Ursula, desde la que comienzan las calles
extendindose en la llanura, y a cuyo extremo cerca de la quebrada Chuquichaca, se
encuentra el cementerio. Esta colina es de poca elevacin y se halla como una isla entre el
Cacan y el Sazn. Al norte est el Sazn; entre este y el Cacan hay un abismo
insalvable la profunda quebrada de Chuquichaca, humanamente impracticable, por delante
del pantano, un ancho que cubre casi por completo su pie, y, delante del pantano, un ancho
cequin que le da desague; y entre el Sazn y el cerro del Toro, existen quebradas y
peascos, de tal manera que solo por dos puntos puede ascenderse a dicho cerro: o por una
calzada, que es por donde en nuestro grabado figuran subiendo los chilenos, o por la suave
pendiente, que es por donde se les ve descender a la batalla. Esto por su frente, que por
retaguardia es cudruplemente inaccesible.
Tal fue la posesin elegida por nuestros enemigos.
En esa ciudadela, en ese cerro inexpugnable, cuya extensin va de extremo a
extremo de la llanura, en toda su longitud, sobre su cumbre existen ruinas de un fuerte
incaico, destinado a defender a la antigua poblacin incsica que existi, en el mismo lugar
donde hoy existe la ciudad histrica y a otra poblacin, que a una milla y en otra pampa se
encuentra al otro lado del Sazn. Este fuerte incaico debi ser como de segundo orden,
despus del imponente Marcahuamachuco, que a poca distancia del Sazn y hacia el noreste
de los puntos que hemos designado, se alza amenazador, a una altura inmensa solo
practicable por un punto y por un camino en el que solo es posible pasar de uno en fondo.
No fue, pues, en un cerro cualquiera en el que se parapetaron los chilenos: fue en una
verdadera fortaleza, de la que an existen paredones de piedra, anchos y de altura de un
metro a dos de elevacin, paredones colocados en toda direccin y tras los que, aun en el
caso de haber sido asaltados hubieran podido irse defendiendo a mampuesto y replegndose
de anillo en anillo de piedra como en crculos o mejor dicho cuadrados concntricos: como
metidos en bales de piedra estuvieron nuestros enemigos, cubiertos sus pechos por muros
de aquellos que solo incas supieron fabricar. Cada soldado vala por cuatro sobre la cima del
Sazn ya al haberse verificado algn asalto, habran tenido nuestras tropas que imitar a los
antiguos caballeros cuando asaltaban un castillo feudal.
Generalmente, rido es ese cerro y en su cumbre una que otra chacrita de cebada
suelen sembrar los naturales.
El ao pasado que visitamos este cerro an vimos retazos de vestiduras militares en
que se descubran huellas de sangre; centenares de casquillos de cpsulas, pedazos de rifles,

huesos humanos blanqueando a lado de los de las bestias; en fin, el mudo silencio de la
catstrofe atestiguada por hacinamiento de despojos entre ruinas. Los chngales con sus
flores rosadas rodeando aquellos paredones parecan coronas de espinas entrelazadas, aun se
ve los estragos de la artillera peruana en las despedazadas paredes de granito y los boquetes
practicados para las punteras chilenas. All fue fusilado Emilio Luna, si hemos de juzgar a
ms de referencias por el hecho de haber sido all encontrada la funda de un quep con las
iniciales bordadas, del nombre del valiente que recordamos.

ANOTACIONES BIOGRAFICAS
LEONCIO PRADO
Por entre las ruinas de Huamachuco vagar perpetuamente una sombra, como el
ngel custodio de sus tumbas; y esa sombra no ser otra que la de aquel joven soldado tan
celoso de la libertad de su patria, como lo fue de la Cubana.
Vamos a desmentir las falsas narraciones que los escritores chilenos han hecho
acerca de la muerte de Leoncio Prado, y en la que, con sobrada malicia han enaltecido el
valor en sus ltimos instantes para disimular un crimen.
Hijo de un prestigioso e infortunado jefe del ejrcito peruano, cuya gloria ofuscaron
superiores a su previsin, pareci consagrado por las mismas desgracias de su padre a salvar
con ahnco la honra de su apellido.
Los dos hermanos Leoncio y Grocio Prado, fueron los hijos gemelos del deber: el
uno muri gloriosamente en Tacna; y, el otro, despus de haber pelado con el denuedo
propio de su corazn valeroso, fue victimado miserablemente en Huamachuco.
Vamos a narrar los episodios de esa muerte, que un da ser tema de la tragedia o la
novela en que popularizado hecho tan triste har imperecedera su memoria.
Era el sbado 14 de julio cuando Leoncio Prado herido gravsimamente en la pierna
y salvado con sus tres fieles ordenanzas, se hallaba refugiado en la casa de Jos Carrin,
arrendador de la hacienda Serpaquino, en el punto llamado Cushuro, a tres leguas de
Huamachuco.
La manera como el infortunado Leoncio solicit hospitalidad en la casucha de ese
indgena se refiere haber sido de lo ms enternecedor: el dinero consigui, lo que los ruegos
no alcanzaron.
Y no haber adnde llamar!
En la tarde de aquel da el indio desapareci de su morada, y al caer el sol, en aquella
hora melanclica en que las madres ensean a los nios a rezar el Ave Mara, una comisin
de cincuenta hombres, a las rdenes del capitn de artillera Julio Fuensalida, sorprendi al
refugiado y a sus leales ordenanzas.

Se nos ha referido que una vez Prado en su escondite haba dicho a sus soldados:
hasta aqu no ms, hijos, yo no puedo moverme; pero ustedes pueden salvarse: djenme.
No, mi coronel, contestaron sencillamente aquellos sublimes compaeros del
infortunio.
Insisti Leoncio manifestndoles la imposibilidad de poder continuar y los
ordenanzas, por nica respuesta le abrazaron llorando.
As, tcitamente y de manera tan solemne, se firm el pacto del sacrificio entre
aquellas almas cuya grandeza era semejante.
En la noche entraban a Huamachuco, la comisin y los prisioneros. Leoncio,
invalidado, fue conducido en una camilla.
Los cuatro prisioneros fueron alojados en la casa que serva de cuartel a la artillera
chilena, casa del finado seor don Manuel Bringas, y depositados en la ltima sala de la
derecha.
Recordamos, algunas veces, haber visitado esa sala, que sobre dos de sus paredes
tena al fresco en una: el retrato de Bolvar; y, en otra, el de Salaverry; eran dos medallones,
uno de la poca gloriosa en que don Simn acamp con su ejrcito en Huamachuco; y otro
del tiempo en que Salaverry era como el caballero Bayardo de la repblica.
Aquellos retratos estaban destinados a ser los mudos testigos del sacrificio de un
valiente.
Desde la noche del sbado hasta las nueve de la maana del domingo dur la prisin
de Leoncio y sus compaeros.
Prado manifest que deseaba hablar con algn peruano; como si alguna revelacin ya
patritica, ya ntima, como si algn legado misterioso quisiera hacer antes de morir.
Un maestro carpintero, apellidado Coluna Monzn fue quien lleg al cuartel a las
nueve de la maana; pero no se le concedi permiso para recibir la postrer confidencia de
nuestro compatriota; y vio, nos lo ha referido, al coronel, medio recostado tomando un poco
de sopa, en un plato de loza y con una cuchara de palo.
A la misma hora las tropas chilenas desocupaban Huamachuco y emprendan su
marcha con direccin a Cajabamba.
Los centinelas chilenos no abandonaban, sin embargo, su puesto y del lugar llamado
la Calzada, ya en las afueras de la poblacin, regres un ayudante del coronel Gorostiaga, en
momentos que Prado comenzaba a tomar su alimento. Al ver este a aqul, le pidi permiso
para hablar con el carpintero Coluna; y el ayudante contest de este modo: -Coma usted
noms, no hay permiso. Prado entonces arroj el plato lejos de s, e incorporndose y
comprendiendo su sentencia dijo: -Pues que voy a morir, muero por mi patria, viva esta
palabra se confundi con el traquido de un balazo, era el del revolver del ayudante, que casi
a boca de jarro le penetr por la mejilla izquierda, matando instantneamente al bravo
Leoncio.

El ayudante que no se haba apeado del caballo volvi riendas y march e


incorporarse con su tropa. Los guardias en seguida fusilaron a dos de los asistentes de la
vctima, a los ms muchachos, los tres haban contestado al viva lanzado por su jefe.
Fueron fusilados en un rincn del traspatio de la casa, que nos ha sido sealado por
testigos que hallaron los cadveres; el tercero fue llevado de gua por los mismos guardias y
en un pueblecito llamado Marcaval, a tres leguas de Huamachuco, en la ruta de Cajabamaba,
lo fusilaron igualmente.
As murieron los cuatro hroes.
El cadver del coronel peruano fue conducido al cementerio del lugar en una caja, se
asegura, obsequiada por la seora Carmen Arana y la seorita Paula Arana, su hija, ambas
de las familias medianamente acomodadas de Huamachuco, y que tan perseguidas fueron
posteriormente por las autoridades de don Miguel Iglesias, solo por el delito de haber
sepultado a nuestros hroes, de haber hospedado a los defensores del principio
constitucional y de haber manifestado simpata por la causa del general Cceres, causa que
digan, lo que digan, fue siempre la de la provincia de Huamachuco y muy en especial de la
ciudad donde se librara el combate y en la que hasta las mujeres han sido perseguidas por
ella.
Los restos de Leoncio Prado se depositaron cerca del nicho del coronel don Gaspar
Caldern, huamachuquino y benemrito a la patria en la poca magna.
La mortaja del valiente fue su uniforme.

General PEDRO SILVA


Para dar una idea de este infortunado general, y presentar un ejemplo a la
consideracin de nuestros hijos, no haremos el relato de su larga carrera militar,
limitndonos a lo siguiente:
Comenzaban a vacilar nuestros soldados, ibase a entrar en lo definitivo de la refriega
y esta noticia fue trada a la poblacin por una mujer en circunstancias que el alcalde don
Manuel I. Cisneros sala de su casa y alarmado por la inesperada nueva se encaminaba hacia
las afueras de la poblacin, con la justa ansiedad y duda de aquel a quien le parece imposible
que pudiera ser vencida tan valiente tropa como la nuestra.
Al llegar a una esquina encontr al general Silva.
-

Seor general, acabo de saber que flaquean nuestros soldados, usted viene de
all?
No seor, carezco de colocacin en la lnea.
Pero, mi general, qu haremos?
Por mi parte voy a ver lo que pasa y a cumplir con mi deber como soldado,
diciendo esto, precipitadamente, se encamin hacia donde se hallaba lo ms
comprometido de la batalla.

Y he aqu las palabras de un escritor chileno, palabras que son el resumen histrico
de la noble conducta de un patriota.
Se estaba dando la terrible carga a la bayoneta por nuestros enemigos y los peruanos
se defendan a culatazos: haba llegado el supremo momento de la prueba.
Dice el historiador chileno: el Per tuvo all herosmo probados y glorias que deben
esculpirse en bronce.
Entre los ms valientes caudillos peruanos, sobresali el general don Pedro Silva, el
anciano de la gorra blanca, tan respetable por su aspecto como por su corazn.
Este caudillo avanzaba con mpetu y no retroceda un momento.
Se le mat el hermoso caballo en el cual combata y continu peleando a pie, espada
en mano, hasta que cay herido y muerto.
Hay una nota melanclica en esta muerte, que embarga, al mismo tiempo el espritu,
excitando la admiracin.
Un jefe de alta graduacin militar que mand por ms de veinte aos prestigiosos
cuerpos de ejrcito, se bate y sucumbe al frente de una compaa!.....
El pundonor que, como lo ha probado Silva, no es vana palabra y su patriotismo a la
antigua, tal como lo entendi Catn, condujeron al general que nos ocupa, el sacrificio.
Esta muerte tiene la tristeza, el estoicismo y la gloria de la muerte de Moore en los
fuertes de Arica. El honor militar en sus leyes es tan inflexible que, a veces, hace pesar sobre
los hombres, desgracias que no pudieron evitar, como una sentencia capital que
voluntariamente deben pronunciar ellos mismos. Con todo, estas inmolaciones dejan
profundas enseanzas para las grandes almas de todos lo tiempos.

Capitn de Navo D. LUIS GERMAN ASTETE


La marina peruana ..
El cuerpo de marina nacional, cuyo brillante comportamiento ocupa las mejores
pginas de la historia en la guerra con Chile, tuvo un digno representante en el comandante
general de la cuarta divisin del ejrcito del centro.
Naci en 1832 en Lima, hizo sus estudios en Guadalupe y en San Carlos; ingres al
colegio naval el ao 48; el 51 se embarc en LAlgerie, continuando prcticamente su
carrera; el 65 fue nombrado mayor de rdenes de la escuadra restauradora; asisti al
combate del Dos de Mayo como capitn de fragata; fue jefe del Huscar en el combate de
ste con el Shah y el Amethist; el 79 mand una batera de a mil en el Callao; en marzo del
81 fue reducido a prisin por las autoridades chilenas, por haber dado la orden de quemar
nuestros buques; hizo toda la campaa del centro y pereci a la cabeza de su divisin: Haba
desempeado algunos puestos polticos y tambin asisti como representante al congreso de

1860. Carcter altivo, patriota severo, de justa reputacin como valiente, su comportamiento
en la batalla de Huamachuco no desminti en lo menor a sus buenos antecedentes.

Coronel D. JUAN GASTO


Comandante general de la segunda divisin del ejrcito del centro; fue de la divisin
exploradora en Concepcin; doctor en leyes, desempe el cargo de prefecto de varios
departamentos; como militar fue siempre pundonoroso y leal a las causas de los gobiernos
constitucionales: de ejemplar conducta en las penalidades de su ltima campaa, ser citado
como modelo entre los que quieran seguir la carrera de las armas y presentar como l una
limpia hoja de servicios.

Coronel D. MARIANO ARAGONES


Comandante general de la segunda divisin del ejrcito del norte sucumbi como los
anteriores, haba sido ayudante de la asamblea de Ayacucho el ao 1881; del estado mayor
general del ejrcito del centro el 82, y jefe de divisin el mismo ao. Fue el valiente.

Coronel MIGUEL EMILIO LUNA


Cusqueo, naci el 52, nuestro compaero de colegio, siempre apreciamos las bellas
cualidades de su carcter. Naci para el parlamento y el foro; ms el deber que era su ley le
hizo ceir la espada en la poca de mayor desaliento para el pas.
He aqu la narracin de su conducta en la batalla de que nos ocupamos:
En el heroico, sangriento e infortunado combate de Huamachuco, estuvo a la altura
de su deber militar: no abandon un segundo la derecha de su batalln, al que condujo con el
mayor denuedo y bizarra, hasta los lugares ms avanzados de la refriega. Falto de
municiones, las solicit del coronel Toledo, jefe del Piragua, quien no pudo
proporcionrselas, sino en muy pequea cantidad; con ella rompi nuevamente los fuegos
contra el enemigo, y los sostuvo hasta el ltimo instante. Consumada la derrota, y herido
como se encontraba, fue imposible su salvacin, cay prisionero. Conducido a presencia del
coronel Gorostiaga e interrogado por su nombre, con la altivez digna de su entusiasmo
patritico, y sin que lo arredrara la suerte que iba a correr, dijo: soy el coronel peruano
Miguel Emilio Luna. Yo no lo reconozco a usted como coronel, sino como montonero, le
contesta Gorostiaga. Se equivoca usted, replica Luna, soy tan coronel como usted, y en el
campo de batalla creo que hemos probado que somos soldados de un ejrcito regular. Se da
orden para que se le fusile y para cumplir esta orden se intenta vendarlo; pero l no lo
consiente, manifestando que un coronel peruano no se arder ante la muerte, y muri
vivando a su patria. Tal fue el modo cmo sucumbi Miguel Emilio Luna, segn versin de
nuestros propios enemigos.

Comandante D. EMILIANO JOSE VILA

Chalaco, es decir, hijo de aquel pueblo liberal y patriota, en el que ninguna tirana
encontr eco y que disput siempre el papel de centinela avanzado de n lustras instituciones
democrticas. Mucho ms joven que el anterior, alumno distinguido de la universidad,
miembro de muchas sociedades filantrpicas, probo, abnegado y resuelto, recin terminada
su carrera de abogado se alist a principios del 83 en el ejrcito del norte.
Ocup el puesto de comisario de guerra, con la clase de teniente coronel.
Aqu principia su activa labor en pro de la santa causa del Per, es el punto de partida
de su abnegado sacrificio: divide su tiempo entre la prensa y las mltiples ocupaciones de su
nuevo cargo.
Combate por la primera, con enrgico y persuasivo estilo. Entre sus notables
artculos merece especial mencin el que lleva por epgrafe: La patria se ha salvado!.
En la epopeya del patriotismo infortunado, el joven comandante desempea
satisfactoriamente comisiones arriesgadas, y empeado el combate decisivo, intrpidamente
escala el cerro Sazn, fascinado por el ardiente deseo de dar un da de gloria a la patria, y se
abre as la puertas de la inmortalidad, muriendo de 40 a 50 metros de las bayonetas
enemigas.
El seor general Cceres, lo mismo que los jefes que concurrieron a esa hecatombe
le hacen en sus partes la ms debida justicia.

MAXIMO TAFUR
Era el ao de 1872: don Manuel Pardo, escapado milagrosamente de Lima, cuando la
tirana de los Gutirrez haca registrar hasta su alcoba persiguindole, iba furtivamente a
merced de las olas en busca de la nave que deba ocultarle y se trataba a bordo de la fragata
Independencia de que uno de los oficiales fuese el alcance del ilustre fugitivo para
acompaarle en su fuga: era menester para el caso que reuniera ese oficial: serenidad,
prudencia, valor, inteligencia y que fuese reservado como una tumba.
Mximo Tafur, fue el designado y su jefe entonces el seor don Aurelio Garca y
Garca, qued una vez ms satisfecho de su comportamiento.
Tal era aquel que algn tiempo despus cuando sus amigos le instaban para que
pidiese mejor colocacin les contestaba: No se debe recordar ningn servicio: la
satisfaccin propia es la mejor y la nica recompensa que uno debe buscar.
Tales palabras revelan toda la grandeza de alma, de quien ya alistado en el ejrcito
del centro, cuando su digna esposa le escriba que cuidara su vida para sus hijos,
contestbale: Antes que la familia, estn la patria, esta es la ley, y no permita Dios que me
le echen en cara.
Tena pues el amor de la patria, por la patria y aspiraba al cumplimiento del bien por
el bien mismo.

Nada puede haber para el hombre, deca en otra carta dirigida a su esposa, ms
digno de ser ambicionado como es el poder ofrecer su vida por la patria y si llega, hija, el
da en que me toque demostrarlo, te prometo que procurar dejar bien puesto mi nombre,
que es tambin el de nuestra hija.
Aunada as al generoso sentimiento de su corazn la honra que buscaba para la que
tendra que llevar con orgullo legtimo su apellido y el recuerdo de su hermosa conducta.
Mximo Tafur era limeo, e hijo del valiente jefe coronel don Manuel Tafur y de la
respetable seora doa Dominga Ovalle de Tafur, haba hecho su educacin en colegios
particulares y en el de Guadalupe.
Al estallar la revolucin del 65, abandon las aulas y se alist en las filas de los
restauradores. El entonces jefe supremo, observando las dotes del joven Tafur, destinle al
cuerpo de marina, alistndole a bordo de la fragata Amazonas, de donde pas a otros buques
de la armada nacional hasta 1872 en que se separa de la carrera.
En 1878 fue nombrado subprefecto de Jauja y de esta colocacin pas a otras hasta la
poca en que fue designado como comandante general de la segunda divisin del ejrcito del
centro.
Altivo, desprendido, pronto para la prctica de las buenas acciones, de bellsimas
prendas en la intimidad del hogar y del afecto, liberal, entusiasta, leal en la amistad, firme en
sus convicciones, fue Mximo Tafur, tipo de esa juventud ardiente que ha sabido sucumbir
con gloria por lo mismo que supo vivir con probidad y pundonor.
Cay con el sable en la mano encaminado a sus soldados, tan valiente como sereno.
La historia le consagrar siempre una pgina singular.

Sargento Mayor SANTIAGO ZAVALA


Era natural de Huamachuco y haca dieciocho aos que se haba ausentado del lugar
de su nacimiento, ingres a la carrera militar en las filas del ejrcito restaurador el 65.
Siempre fue leal servidor de los gobiernos constitucionales y como los rasgos ms
remarcibles de su carrera se citar siempre su comportamiento en Acuchimay, como
ayudante del general Cceres, y su conducta en la batalla de Huamachuco: fue le primero
que penetr a la plaza; acompaado de Leoncio Prado, y al intentar el da diez, el asalto del
Sazn, batindose cuerpo a cuerpo con el enemigo, fue muerto en el lugar denominado la
Calzada.

FLORENCIO PORTUGAL
Slo conocemos la versin chilena respecto a la muerte de este valiente. Dice:
Le toc al subteniente Pobrete de la cuarta compaa del Talca alcanzar a un capitn
que hua por las quebradas.

Seor, contest este, no me mate, estoy rendido.


Por mi parte, le contest, te concedo la vida, pero sin mis jefes los que decidirn
de ella. Quin eres?
Me llamo Florencio Portugal y soy capitn de artillera.

Poblete tuvo piedad de l y orden que tomara adelante el camino de Huamachuco.


En el trnsito le pregunt Portugal.
-

Ustedes fusilan a los prisioneros?


Cuando pertenecen a ejrcitos regulares, nunca; pero si cuando sus montoneros.
Cree usted que ser fusilado?
No me haga esa pregunta; lo sabr pronto.

El subteniente Pobrete present a Portugal al seor Cruz, comandante del Talca,


quien le dijo que lo llevase ante el jefe de la divisin.
Se encontraba el seor Gorostiaga en la plaza de Armas, montado en su caballo de
combate, junto a una acequia y entre los cuerpos ya fros de Osma y de otros jefes peruanos.
Poblete y dos soldados le presentaron al fugitivo.
Portugal salt la ancha acequia y poniendo una mano en el cuello del caballo del
coronel y otra en el anca (lo que visto por Pobrete sac su revlver y apunt sobre Portugal,
temiendo una felona) el dijo:
-

Seor: soy capitn de artillera; me he batido en Tacna, Chorrillos y Miraflores;


trteme como a buen soldado.
Yo lo califico como montonero, le contest Gorostiaga, preprase a morir.
Dispense, su seora, pertenezco a un ejrcito tan regular como el que su seora
manda.

Gorostiaga dio una orden a su secretario y trat de irse.


-

Una palabra, seor. Antes de que parta. Voy a ser fusilado?


Si, seor.
Mas ..
Dispense, caballero: mi presencia es necesaria en otra parte.
Seor: soy catlico.
Le concedo un cuarto de hora para que se prepare y muera como tal.
No se vaya, seor; ogame otro momento.
Es intil, tengo otras cosas que hacer; hable con mi secretario.

El secretario del coronel Gorostiaga era el capitn Isidoro Palacios, quien dado
cumplimiento a la orden de su jefe, hizo avanzar a cuatro soldados y se dispuso a fusilar al
fugitivo.
Este medit un momento y levantndose de sbito pregunt al capitn Palacios:
-

Seor, lleva usted cartera?

Si, seor!
Me permite escribir las ltimas palabras de un infeliz guerrero?
Como n!

Portugal escribi entonces en la cartera del secretario del jefe de nuestra divisin:
Soy Florencio Portugal, arequipeo y con hijos.

En seguida medit otro instante frente a los cuatro soldados que deban ultimarlo y
de pronto se par por segunda vez y dijo:
-

Seor secretario, permtame morir de pie.

Cuatro balas dieron fin a la vida de ese valiente.


Damos estos minuciosos detalles por respeto al herosmo y para que se vea que
nuestras huestes no vencieron a reclutas ni a cobardes, sino a lo ms florido del ejrcito del
Per, por la inteligencia, la tctica y el denuedo de sus jefes, como por la disciplina y el
nmero de sus soldados.
Huamachuco fue la nica batalla en que el Per dio a conocer verdaderas
notabilidades.

Capitn ENRIQUE OPPENHEIMER


Tena apenas veintitrs aos, a los diecinueve abandonando su cmodo empleo se
alist en las filas de nuestros defensores, y de soldado distinguido lleg hasta la clase de
capitn; combati en Miraflores al lado de la juventud de esta capital y a la cabeza de la
segunda compaa del glorioso batalln Marcavalle; sucumbi en Huamachuco, como digno
representante de aquella juventud.

MANUEL GAMERO
Teniente de la armada nacional.
Sera conveniente que se escribiera un libro, titulado los nios de la guerra, para
que en l se consignaran las apuntaciones biogrficas de los que, en muy temprana edad,
cumplieron su deber como peruanos.
En ese libro ocupara una de las primeras pginas el recuerdo que se tributar al
joven Gamero que, Felipe Valle-Riestra, no tiene ms anotacin biogrfica que los premios
obtenidos en el colegio, donde hiciera su educacin; los testimonios de las distinciones que
ms tarde mereci de sus jefes y las pruebas que de una conducta irreprochable podra
presentarse, en el pequeo perodo de su carrera como marino y como soldado.
Harto quisiramos encomiar; de uno en uno, a todos los que con lealtad y valor
comprobado cumplieron su deber en la batalla de Huamachuco; pero sin ms que referencias
orales que pueden revestir el carcter de la parcialidad, carecemos de las pruebas en que nos
fuera dado apoyar nuestro elogio; y teniendo no ser lo bastante justos con los unos o sobrado

injustos con los otros, hemos prescindido de los que sobreviven, consagrando el homenaje
de nuestros respetos a los que sucumbieron no obstante, tomamos del parte del general
Cceres los nombres anotados con particularidad: coronel Secada que siempre estuvo a la
altura de su deber; mi secretario privado, agrega, teniente coronel Florentino Portugal, que
en todas las compaas del centro ha prestado importantes servicios; los secretarios de la
jefatura dr. Don Pedro M. Rodrguez, Daniel Heros y L. La Puente; del coronel y teniente
coronel de ingenieros Teobaldo Elspuro y E. de la Combe, de mis ayudantes que han
desempeado satisfactoriamente las ms peligrosas comisiones; sargento mayor Ricardo
Bentn, a quien le mataron el caballo en el fragor del combate, Daro Enriquez, que sali
herido; Enrique Oppenheimer que muri combatiendo al mando de su compaa, Abel
Quimper, y Z. del Vigo, y los tenientes Romero, Flix Costa y Velarde; y de mi escolta
compuesta de la juventud tarmea. Al mando del sargento mayor don Zapatel.

Coronel D. MANUEL TAFUR


No queremos cerrar estas anotaciones sin dejar consignado el nombre del respetable
anciano cuyo corazn palpit por la patria con todo el calor de sus primeros aos y que
segn el parte del general Cceres se bati bizarramente en Huamachuco. Achacoso, casi
invalidado por la edad, era admirable ver la entereza de nimo y el ejemplo en la disciplina
militar, que a toda hora manifest el coronel Tafur, abnegado Patriota, honrado jefe del
ejrcito, soldado de la buena escuela de Salaverry, hombre nacido para ser el dolo del
pueblo, demcrata de corazn, sinceramente republicano, prctico y bueno en todos sus
propsitos, larga fue la carrera del coronel Tafur; naci en 1816, entr con cadete el ao 35
en el batalln Cazadores de Lima, se distingui en la batalla de Mecapaca; en la de Ingavi
fue herido y prisionero.
Como representante de la nacin fue su conducta liberal y como prefecto de varios
departamentos, su laboriosidad le mereci el cario de los pueblos, tanto que el de Piura le
obsequi una medalla de oro guarnecida de brillantes en testimonio de su gratitud.
En 1851 pas al Ecuador por persecuciones del gobierno de esa poca: fund en
Guayaquil El Proscripto, peridico que defendi los derechos conculcados del Per, por el
gobierno que rega entonces los destinos de la nacin, por cuya causa lo internaron a Quito.
En enero de 1853, pas a Tumbes dando la primera voz de libertad para el esclavo y
de redencin para el indio; por esta causa lo tuvieron largo tiempo preso.
En 1857 fue subprefecto y prefecto accidental de la provincia de Lima, y mereci ser
llamado Padre del pueblo.
En 1864 desempe la subprefectura de la provincia de Chancay, donde con su genio
activo y emprendedor hizo varias mejoras; entre ellas la refaccion de la iglesia de Huacho, y
el camino del puerto al pueblo.
En 1881 ocup la prefectura de Piura.
Nombrado prefecto de Cajamarca para que debelara la insurreccin que surgi en
dicho departamento, pues hacia ms de veinte das que el pueblo encabezado por Iglesias, se
bata con las fuerzas del gobierno encerradas en sus cuarteles, y el departamento era perdido,

se puso a su disposicin una fuerte divisin, para que tomara a sangre y fuego la plaza y
fusilara a dicho caballero; pero su bondadoso carcter salv al Per de presenciar escenas
desgarradoras entre hermanos, pues dej a dos leguas de la poblacin las fuerzas que llevaba
y se present slo a las puertas de la ciudad, haciendo presente slo a las puertas de la
ciudad, haciendo presente que era el mensajero de paz: al comprender el pueblo la nobleza
y valor del funcionario que se le presentaba, abri sus puertas, y lo recibi con todas las
consideraciones debidas al enviado de la tranquilidad.
Una vez pacificada la poblacin, renunci su puesto.
Fue en varias ocasiones, juez de hecho. Su vida entera la consagr a defender su
patria, pues en ltimo tercio de ella se present gustoso a ser instructor de varios batallones
de la reserva, y ms tarde comandante general de la quinta divisin de dichas fuerzas.
Al ver ocupada la capital por el ejrcito chileno, emprendi marcha al centro, donde
fue jefe de estado mayor general del ejrcito, hasta la batalla de Huamachuco. Finalmente,
muri desempeando la prefectura del departamento de La Libertad.

Sobre las Tumbas


El domingo 15, a las nueve de la maana, el ejrcito chileno se dirigi a Cajabamba,
haciendo llevar a sus heridos en camillas.
Era Huamachuco un sepulcro; los pocos habitantes, testigos de las crueldades y los
crmenes de los chilenos, llevaban impresos en sus semblantes el estupor y la afliccin
profunda; plidos, como aquellas convalecientes de penosas enfermedades, que apenas
pueden recorrer los salones de un hospital; ni el clera hubiera dejado tan dolorosamente
desierta la poblacin, que pareca campo arrasado por langostas, rbol quemado por el hielo:
casas inhabitables y llenas de escombros, desmanteladas e inmundas, vestiduras
ensangrentadas y en girones esparcidas por todas partes; manchas de sangre, de charcos, en
los pavimentos sobre los que volaban enjambres de moscas zumbadoras; fragmentos
humanos confundidos con las astillas de las bales y de los muebles destrozados, todo
cuanto no pudo ser robado fue roto e incendiado. En aquel Aseldema, los animales
domsticos recorran las calles, sin dueo, y hambrientos olfateaban por todas partes como
bestias salvajes entre ruinas.
En las afueras de la ciudad los chilenos haban hecho sepultar cuidadosamente los
cadveres de sus compatriotas; pero los cadveres de peruanos, apenas haban sido cubiertos
malamente, unos en una zanja, que con casualidad hubo en la pampa, cerca de la ciudad;
otros en el cementerio y otros a causa de su putrefaccin, en el mismo lugar en que fueron
hallados, todos de cualquier modo, as es que de da revoloteaban por el aire partidas d
cuervos, vigilando desde las copas de los rboles aquellas sepulturas, y los buitres y
cndores daban vueltas a gran altura atrados por el ftido olor de centenares de cadveres.
En las noches el cuadro era horroroso, pues, mientras veintenas de perros escarbando el
suelo devoraban restos humanos, gruendo y arrebatndoselos y aullando; partidas de bhos
entonaban su canto lgubre, y las lechuzas y dems animales habitadores de los sepulcros,
cruzaban por los aires aumentando el pavor de aquella soledad. Durante el da cesaba el
canto de estas aves y se ocultaban para dar lugar a otro espectculo: los chanchos
descubriendo con sus hocicos los sepulcros, como descubren las races de las plantas

silvestres, continuaban el festn a que haban dado principio los perros: en vano algunas
personas piadosas iban durante el da a cubrir con tierra las reliquias de nuestros
compatriotas, pues, durante la noche y en la madrugada volvan a escarbarlas los perros y a
hociarlas los puercos hambrientos. Aquellas sepulturas ofrecan, por otra parte, un aspecto
conmovedor, pues brazos y piernas de unos, como rejas de lea, se hallaban confundidos
con cabezas y miembros de cuerpos distintos, y los cadveres expuestos durante varios das
al sol, hinchados y ftidos, parecan restos de monstruos: quin hubiera llevado a los ampos
de Huamachuco, a las madres de los que as sufran, an despus de muertos!
Triste y horroroso espectculo, y sin embargo an respiraban y miraban la luz del
sol, tranquilamente, los traidores!!!.....

Los muertos
El primero de abril de 1884 el seor prefecto y comandante general del departamento
de La Libertad que resida en Cajabamba, pas una nota al alcalde municipal de
Huamachuco, manifestndole: que teniendo conocimiento por personas fidedignas que los
cadveres de nuestros defensores existan cuasi insepultos en los mismos sitios donde
rindieron su existencia excitaba el celo del consejo para el recojo de esos cadveres y que
depositados en atades con forro interior de zinc, comprobada la identidad de cada uno de
ellos, fuesen trasladados a un lugar sagrado, donde permanecieron hasta que la patria o sus
deudos ordenasen su traslacin a la capital de la repblica.
El seor alcalde municipal, don Vicente Tenorio, procedi a dar cumplimiento a su
patritica labor. Por ms diligencias que se hizo. No se hall sino un cadver en estado de
poder ser trasladado: creyeron algunos que fuera el del general Silva; pero afirmaron otros
que era el de Aragons, por la bufanda que llevaba en el cuello. Fue depositado este cadver
en la caja destinada por el del general Silva y que llevaba sus iniciales. Otra caja, que fue
llevada tambin en la ceremonia fnebre, no contuvo restos humanos.
Esta ceremonia fue celebrada con el mayor recogimiento y pompa. En la iglesia
mayor se form una capilla ardiente; la base tena la forma de un trapecio de cuyos ngulos
se levantaban columnas adornadas con las armas de la repblica; la forma de la coronacin
exterior era triangular y la del interior oval; en la parte ms alta del frontis se vea una gran
corona de laurel, y alrededor de las columnas, pabellones formados con rifles y cubiertos
con la bandera nacional; grandes flameros ene. Centro de la capilla y sobre una granada
chilena entrelazadas las banderas peruanas. En el arco inferior se lea:

GLORIA A LOS HEROES


del 10 de Julio de 1883
LA PATRIA A SUS HIJOS

En los lugares ms visibles fueron consignados los nombres de los jefes de mayor
graduacin.
Nosotros debemos dar aqu la razn de los muertos.

Ejrcito del Norte. Teniente coronel D. Emiliano Vila; comandante general D.


Mariano Aragons; ayudante subteniente, D. Enrique Minfles; sargento mayor D. Melchor
Ramrez; id. D. Francisco Sagstegui; ayudante mayor teniente D. Francisco Amoro;
capitn D. Francisco Carreo; teniente D. Juan Soto; subtenientes Acencio Marcos y
Enrique Donaire; teniente coronel D. Ciriaco Salazar; sargento mayor D. Miguel Revelo;
capitanes Adolfo Prugue y Aquiles Zavaleta; tenientes, D. Manuel Gomero y Eduardo
Balden y Germn Alva.
General D. Pedro Silva, aposentador del ejrcito.
Ejrcito del Centro. Capitn de navo Germn Astete, comandante general de la
cuarta divisin del centro.
Coroneles: D. Juan Gast, comandante general de la segunda divisin del centro; id.
Mximo Tafur, id. de la tercera divisin del centro; id., Leoncio Prado, Miguel Emilio Luna.
Sargentos mayores: Santiago Zavala, Adolfo Tarzaboada, Nicanor Rueda, Manuel
del Ro, Rafael Rueda, Jos Mara Lpez.
Capitanes: Jos Mara Santillana, Enrique Oppenheimer, Benjamn Cceres, Juan
Antonio Portugal, Manuel Rivas, Jos Antonio Sotomayor, Jos Daz, Sebastin Montes,
Domingo Santa Mara, Jos Eslava, Pedro Luque, Adolfo Rivas, Julio Basurto, Soria,
Cosme Cobos, Benjamn Alvarado, Lorenzo Ampuero, Raymundo Santillana, Jos M.
Palacios.
Tenientes: Emilio Orcasitas, Mariano Quintanilla, Washington Quintanilla, Jacinto
Fras y Arturo Sanoni.
Subtenientes: Mestanza y Palacios, Jos Mara Pilares, Santiago Cabezudo, Andrs
E. Montoya, Francisco Montero, Juan de Dios Revilla, Germn I. Alva, Marcos Cornelio,
Hctor Villarn, Manuel Basurto, Manuel Acua, Jos Antonio Sarria, Jos Mara Lpez,
Sebastin Montes, y el tercer jefe del batalln San Jernimo, Juan L. del Mar. (3)
Para celebrar los funerales, el seor alcalde de Huamachuco reuni al consejo, con
fecha 3 de abril, y design una comisin, compuesta de los seores: D. Basilio Larraondo y
D. Faustino Ugaz, para buscar los cad0veres y confrontar su identidad y despus de haber
adoptado todas las medidas del caso y verificada la ceremonia el 21 de abril, con fecha 24
deca el seor alcalde Tenorio al prefecto y comandante general.
La comisin cumpli su cometido pero por ms indagaciones que se hacian no fue
posible llegar a reconocerlos, al extremo que no quedase duda, pues en un mismo sepulcro
existan muchos mezclados en fragmentos, y solo con la llegada del ilustre jefe del norte,
quien dict las rdenes ms eficaces a este respecto, se llegaron a descubrir los restos de dos
hroes que una vez exhumados, fueron colocados en cajas de madera, las mejoras que se
fabrican en la ciudad. La municipalidad nombr una comisin compuesta de los seores don
Manuel E. Polo, D. Juan Arce y D. Augusto Moreno, para que se encargaron de hacer la
tumba y catafalco, corriendo todos los gastos de cuenta de hacer la tumba y catafalco,
corriendo todos los gastos de cuenta de la municipalidad: dichas obras quedaron concluidas
en dos das, con el esmero, decencia y suntuosidad que era posible; se dio la orden general

por el estado mayor para la asistencia del ejrcito y antes haba comunicado la alcalda la
asistencia de las corporaciones y oficios al prraco y a los dems clrigos que se hallaban
presentes, para una misa solemne; y colocados los atades, a una cuadra de la plaza de esta
ciudad, sali de la iglesia todo el acompaamiento, y tres sacerdotes, a conducir los
cadveres al templo cantando responsos graves, en las respectivas fosas. Despus tuvo lugar
la misa vigiliada; y concluida, se llevaron los atades hasta el panten donde estaban
preparados dos fosas en el centro de la capilla, al pie del altar; pero antes que fuesen
colocados tan venerados restos, pronunci un sentido discurso invitando al ejrcito y al
pueblo, a seguir el ejemplo de los hombres que han muerto sosteniendo la autonoma del
Per; y el pueblo y el ejrcito inclinados, parece que sintiendo ese amor santo del
patriotismo, juraron vengar la sangre derramada por tantas vctimas y luchar hasta conseguir
la libertad de su patria oprimida por el tirano.
El juramento al cual se refiere esta nota fue hecho solemnemente sobre la tumba de
nuestros hermanos, despus de oir las siguientes palabras del esclarecido jefe superior
poltico y militar de los departamentos del norte dr. Don Jos Mercedes Puga, palabras que
creemos deber reproducir, para que queden eternamente grabadas en el corazn de nuestros
compatriotas, y en la memoria de nuestros hijos.
Seores jefes y oficiales del ejrcito del norte y ciudadanos presentes, acabamos de
cumplir el sagrado deber que la patria y la religin nos imponan, honrando con la pompa
que las circunstancias y los pocos elementos que esta poblacin nos ofrece, los venerados
restos de los hroes, que por darnos libertad, patria y honra sucumbieron valientemente el 10
de julio ltimo, en las inmediaciones e esta ciudad.
Seores, estos restos, que hoy depositamos en la mansin del descanso,
pertenecieron en el mundo a ciudadanos peruanos, que por defender la patria abandonaron,
unos sus comodidades, otros sus elevados puestos sociales, y, todos, su familia, para venir a
lejanas tierras a sucumbir defendiendo el pabelln peruano.
Estos restos y estas memorias no slo merecen de nosotros nuestra admiracin y
respeto, sino que engendran algo ms grande en favor de la patria: el estimulo y el ejemplo,
que debemos seguir en la grandiosa obra que sobre nosotros pesa: la redencin de la
repblica.
En esta virtud, os invito a jurar conmigo ofreciendo a Dios y a la patria ante
estos manes, palpitantes an de patriotismo y de valor, que sobremos imitar su
ejemplo, sucumbiendo, tambin, como ellos, siempre que se trate de defender la honor
y la autonoma nacional.

El ejrcito y el pueblo enternecidos, escucharon estas palabras del abnegado


ciudadano, que en la misma ciudad poco despus, las ratificara con su muerte.

El Autor
Agradece muy particularmente el favor que le han dispensado los siguientes
caballeros, con su erogacin especial para esta obra.

Siempre le ser grato recordar la generosa solicitud con que


indicacin amistosa:

atendieron a su

Coronel Andrs A. Cceres, presidente de la Repblica.


General Csar Canevaro, alcalde municipal de Lima.
Doctor Manuel Mara del Valle, ministro plenipotenciario del Per en Bolivia.
Coronel Justiniano Borgoa, ministro de estado en el despacho de guerra y marina.
Honorables representantes: seores: Juan F. Madalengoytia; Jos Carlos de la RivaAgero; Teodomiro A. Gadea; Teodorico Terry; Agustn Tovar; Eduardo Lecca; Ricardo
Bentn; Mariano Delgado; Ezequiel Montoya; Francisco G. Chvez; Pedro M. Rodrguez;
Manuel de la E. Snchez; Alberto Martn; Jos M. Gonzles; Federico Elguera; Fernando
Bieytes, y Felipe S. Meza.
Seores: Julio C. Phluker; dr. Nemecio Vargas; seores Dmaso Prez; Ricardo
Rosell; Pedro Villavicencio.
Coronel: Samuel Palacios.
Comandante: Gaspar Tafur.
Respetable familia del seor Astete.

ABELARDO GAMARRA.

(1) Segn el parte del general Cceres.


(2) Hasta aqu el relato descansa en la veracidad del jefe, cuyo seudnimo es F. Palas de Casacier.
Respecto a la impugnacin contenida en los ltimos prrafos de la pgina 9, diremos que ella expresa
una idea general, pues ni a todos los amigos, ni a todas las adhesiones se podra aplicar esa censura; ni
faltaron en el norte y sur de la repblica, militares cuyos nobles esfuerzos se estrellaron contra
obstculos superiores a su voluntad: sealarlos sera, tal vez, atribuido hoy a vana lisonja.
(3) Por lo que hace a graduaciones militares y al orden, y aun a los nombres de los que sucumbieron,
hemos procedido siguiendo los apuntes de los diarios de esta capital, pues nada hay oficialmente
consignado al respecto hasta la fecha.