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La espiritualidad de occidente medieval - Andr Vauchez Ed.

Ctedra,
Madrid 1995
Andr Vauchez, jesuita, historiador, director de La Civilit Cattolica y
Director de la Escuela Francesa de Roma
Introduccin
El autor inicia su introduccin con un interrogante: Qu es la espiritualidad?
y matiza ya de entrada que la respuesta vara segn las pocas y los autores
para aadir ms adelante que la aparicin de una espiritualidad nueva no
conlleva la desaparicin total de la anterior concepcin de espiritualidad, sino
que ms bien suele relegarla a un segundo plano aunque se impone el termino
de convivencia de las diferentes espiritualidades. Vauchez fija los mrgenes de
su trabajo en el impacto que haya podido tener el mensaje cristiano en el
espritu y en el comportamiento de la mayor parte de los individuos tanto en la
historia social como cultural del Occidente medieval.
Captulo I Gnesis de la espiritualidad medieval (siglo VIII inicio del
siglo X)
No resulta nada fcil marcar unos lmites claros de inicio de la espiritualidad
medieval y del final de la vida espiritual de la Antigedad aunque se puede
afirmar que el cristianismo se afianza como la religin de Occidente a partir del
siglo VIII y no antes. Su avance fue ms fcil en la cuenca mediterrnea y tard
algo ms en las regiones de Germania. Los soberanos carolingios pretendieron
gobernar tanto la Iglesia como la sociedad laica, pero la espiritualidad que se
fue imponiendo durante este periodo ya no era igual a la que practicaban los
antiguos Padres de la iglesia.
1. Retorno al Antiguo Testamento
La poca carolingia sinti una gran atraccin por el Antiguo Testamento: la
cristianizacin todava no haba enraizado profundamente en la totalidad de la
poblacin. Un poder centralizador mediante el que unificar a los diversos
pueblos con la ayuda del clero se hizo imprescindible, por lo que se favoreci
una concepcin administrativa de la religin y que llev al propio Carlomagno a
reunir y presidir concilios. Su figura era asociada a menudo a clebres
antepasados y se le denomin en ocasiones nuevo Constantino, David o
nuevo Josas. En la medida que la fe cristiana entr en contacto con los
pueblos brbaros y se afianzaba en el mundo rural se corra el riesgo de caer
en prcticas supersticiosas si no se controlaba con mano frrea todo ese
aparato estatal y eclesistico. Imponindose a pasos agigantados, se lleg a la
idea de que todos los sbditos del emperador (a excepcin de los judos)
deban adorar a un mismo Dios por el slo hecho de estar sometidos a la
autoridad del mismo Emperador. Se trataba de obligar al pueblo a vivir de
nuevo bajo la Ley (en su sentido mosaico). Adems los monjes irlandeses
introdujeron muchas prcticas de origen judaizante que permanecieron en vigor
hasta el siglo XIII. Citaremos algunas: festividad del domingo, diezmos,
impureza de la mujer que haba dado a luz, abstencin de relaciones
conyugales durante ciertos perodos del ao litrgico, severas penitencias
(poluciones nocturnas), etc.

2. Una civilizacin de la liturgia


Los carolingios favorecieron la tendencia a una iglesia fuertemente jerarquizada
(monarqua episcopal: un obispo residente en cada dicesis, un arzobispo
metropolitano en cada provincia) llegndose a conocer como tambin
civilizacin de la liturgia marcada por un fuerte ritualismo. Fue el propio
emperador quien se encarg de exigir la observancia de una extrema limpieza
de los vasos sagrados para que el culto divino produjera todos sus efectos
salutferos. El canto litrgico hizo su presencia en los oficios llegando a su
cenit con el canto gregoriano y evolucionando posteriormente (siglo X) hacia la
polifona a dos voces. Todo esto favoreci la pasividad de los fieles que
permanecan de pe, separados del santuario por una verja y del altar por los
coros de clrigos. Se produjo pues un distanciamiento del individuo que se
aburra durante la misa, oficiada en latn, por su falta de participacin y por la
dificultad de entender el significado de lo que ocurra ante sus ojos. Cambi
tambin la concepcin del Sacrificio. La misa carolingia no era ya tanto una
accin de gracias como un don concedido a los hombres por Dios que
descenda del cielo en el momento de la transformacin del pan y del vino;
llegado en la liturgia ese momento se pas a recitarlo en voz baja para
subrayar el aspecto misterioso de la transformacin. En el siglo VIII empez a
sustituirse el pan y el vino por hostias de pan cimo, recibindose la comunin
en la boca y no en las manos. Se lleg a recomendar que la comunin slo
celebrase en las principales fiestas del ciclo litrgico (Navidad, Pascua y
Pentecosts). Se lleg incluso a conferir a las hostias poderes mgicos,
apropindose los campesinos de ellas para enterrarlas con la esperanza de
aumentar la fertilidad de la tierra.
3. El moralismo carolingio
Se puede hablar en esta poca de una fe escasamente interiorizada. Hubo
tambin sus contrapartidas positivas, tales como los conceptos de justicia y de
virtud, particularmente en el mbito poltico. El soberano carolingio fue visto
como un verdadero pastor, lo que logr fundamentalmente mediante la
consagracin (prestigio de orden sobrenatural) lo que no le libr de constituir un
modelo a seguir para sus sbditos en lo concerniente a la conducta, pudiendo
la Iglesia llegar a retirar su apoyo al rey si est era considerada indigna. La
Iglesia espera de los prncipes y dems nobles que pongan su poder
econmico y militar al servicio del ideal cristiano y a favor de los dbiles.
El obispo Jons de Orleans trat de establecer una forma de vida cristiana para
uso de los fieles (comparable a la del clero) en De institutione laicali (hacia
830).
La iglesia logr que el poder prohibiera el divorcio y el incesto pero fracas en
sus esfuerzos por moralizar la vida sexual de los laicos y no pudo poner
trmino a los raptos y a l concubinato. El moralismo carolingio tuvo efectos
positivos en el plano espiritual en la medida en que valoriz las exigencias
ticas de la fe cristiana y la necesidad de traducirlas en los comportamientos.
En esta poca se pasa tambin a la transformacin del sacramento de la
penitencia. Anteriormente no se poda acceder a la penitencia ms que una
sola vez en la vida. Por ello los fieles, que vivan mal y rezaban poco, estaban
abrumados por un sentimiento de culpabilidad del que no confiaban librar ms

que a la hora de la muerte. Por tanto, acogieron con alegra la posibilidad de


obtener la absolucin cada vez que lo desearan mediante la confesin y la
relativa penitencia de sus culpas. Las penas previstas por los penitenciales
eran muy severas. En el snodo de Tribur (895) se acepta por primera vez el
rescate de las penitencias cannicas mediante obras substitutorias, e incluso
en el siglo IX, mediante el pago de multas o donaciones en metlico.
Por primera vez, junto a los tres pecados irremisibles a los ojos de la iglesia
primitiva idolatra, fornicacin y homicidio- aparecieron los ocho pecados
capitales: gula, lujuria, avaricia, ira, tristeza, acedia (pesimismo, disgusto),
jactancia, soberbia.
4. Religiosidad popular y espiritualidad cristiana
Las separaciones que han sido establecidas en el seno de la Iglesia, hacen que
lo sagrado sea atributo de los clrigos, y de los monjes, los nicos que tienen la
posibilidad de dedicarse a la oracin, a la recitacin de los salmos y a la
lectura de la Sagrada Escritura. Una lite de laicos cultos, en el conjunto de la
alta aristocracia, imita este estilo de vida religiosa. Las masas no podan
acceder a estos textos y deban contentarse con algunas prcticas religiosas :
abstenerse de relaciones conyugales en los tiempos prescritos, ayunar en
cuaresma, asistir a la misa dominical y pagar el diezmo. Perspectivas tan
limitadas no satisfacan el hombre de lo divino que poda existir en ellos y se
sentan tentados de ir a buscar en otra parte una respuesta a sus necesidades
espirituales. La vida espiritual de las masas sobrepasa los confines restrictivos
de la institucin eclesistica e incluso del dogma cristiano.
Durante la poca carolingia las masas adoran los elementos, los astros, los
eclipses, se practican ordalas (juicios de Dios), el culto a los ngeles y a los
santos y se generaliza el negocio con las reliquias. Se enriquece el ciclo de
fiestas (de la Virgen, aniversarios de los apstoles, de los evangelistas, los
Santos Inocentes, la fiesta de san Martn, de san Miguel y de san Lorenzo).
Por medio de ritos cada vez ms ricos, la iglesia trataba de impregnar de
religin la existencia cotidiana de los fieles.
En este clima de sacralidad indiferenciada no haba lugar apenas para la vida
interior, en el sentido en que nosotros la entendemos. El hombre entra en
relacin con lo sobrenatural por medio de frmulas y sobre todo de gestos a
travs de los cuales se expresan sus estados del ama. En esta poca, incluso
en la liturgia misma se multiplican los signos rituales. Las formas y la
significacin de la accin litrgica evolucionan. Las representaciones
dramticas centradas en episodios espectaculares de la vida de Cristo ocupan
un puesto cada vez mayor.
Entre los siglos VIII al X acaba por desaparecer una concepcin de la fe
cristiana, caracterizada por su dimensin mistrica y por la esperanza de los
ltimos das y nace un nuevo modo de relacin con lo divino.
Capitulo II La edad monstica y feudal (fines del siglo X siglo XI)
Alrededor del ao mil se produce la disolucin del sistema poltico carolingio y
la aparicin de las nuevas instituciones feudovasallticas (para Marc Bloch la
primera edad feudal). En el perodo histrico que va del siglo X al siglo XI la
mayor parte de los obispos, provenientes de los medios aristocrticos, vivan
como grandes seores y estaban absorbidos por las tareas de gestin de su
domino temporal y por las responsabilidades polticas que les confiaban con

gusto los soberanos y los grandes. El clero rural, constituido por siervos
liberados para ser ministros del culto en las iglesias construidas por sus
seores, no brillaba ni por sus costumbres n por su instruccin. Muchos
sacerdotes estaban casados o vivan maritalmente. La mayor parte ejerca sus
propios oficios: en el campo, trabajaban las tierras que constituan la dotacin
patrimonial de la iglesia parroquial y vivan mezclados con los campesinos. Sin
embargo, el monacato fue la institucin que mejor resisti esta grave crisis que
puso en peligro la existencia misma de la iglesia. Los monjes fueron los
primeros en recuperarse de la crisis, como fue el caso de Cluny (909) en
Borgoa.
Lo que llama la atencin es el hecho de que estos movimiento no tuvieron su
origen en la voluntad de un poder central, como haba sucedido en la reforma
religiosa de la poca carolingia. El retorno al fervor primitivo no es la
consecuencia de un programa de reordenamiento administrativo, son la
expresin de las profundas aspiraciones de la sociedad monstica a una
renovacin espiritual. Todos los cristianos de esta poca estaban convencidos
de la eminente dignidad del monacato y de su superioridad respecto a los otros
estados de vida. En tiempos de Carlomagno la posesin y la fundacin de
monasterios eran atributos de los soberanos. Despus, los seores de los
principados territoriales que se formaron sobre las ruinas del Imperio carolingio,
tomaron por su cuenta sta y todas las dems prerrogativas reales. Se
construyeron imponentes monasterios que atestiguaban el poder de los duques
y de los condes ahora ya autnomos.
La sociedad se concibe dividida en tres partes: los que oran, los que combaten
y los que trabajan y hace del religioso una categora aparte, situada fuera de la
vida profana.
Las actitudes religiosas fundamentales estuvieron marcadas profundamente
por la influencia de la clase feudal que, incluso en el campo espiritual, impuso
sus modelos al conjunto de la sociedad. El mismo gesto de la oracin las
manos juntas- que se generaliza entre el siglo X y el XII, reproduce el gesto del
vasallo prestando homenaje a su seor. En cuanto al ritual de la investidura
episcopal o abacial, se aproxim tanto al de la investidura del feudo que se
acab por asimilar la primera a la segunda.
Los monasterios y abadas se convirtieron en refugio para los segundones y las
hijas menores de los linajes aristocrticos, los cuales encontraron en la
institucin monstica una solucin a sus problemas sucesorios.
1. La espiritualidad monstica
En los siglos X y XI todos los monjes de Occidente siguen la regla de San
Bemito. La regla benedictina se adaptaba perfectamente a una sociedad
todava simple y esttica.
a) Plegaria y liturgia: el ejemplo de Cluny
En la poca de carolingia, en particular con Benito de Aniano, el papel de la
oracin en el monacato lleg a ser predominante.Cluny, fundado en el ao 910
por el abad Bernon con el apoyo del duque Guillermo de Aquitania, extendi
muy pronto su influencia a una buena parte de Occidente, desde Inglaterra
hasta Italia. Vinculado directamente a la Iglesia romana, represent desde
finales del siglo X hasta principios del XII la congregacin religiosa ms
importante de la cristiandad. La mayor parte del tiempo se consagraba a la
plegaria litrgica, solemne y superabundante, y a la lectura meditada de la

Escritura. La plegaria litrgica y comunitaria segua siendo lo esencial:


escuadras de monjes se sucedan en el coro tratando de ofrecer a Dios una
alabanza ininterrumpida y un sacrificio que fuera de su agrado. En la
espiritualidad monstica de la poca feudal, la plegaria litrgica no es
solamente un acto de alabanza sino tambin de intercesin y de splica y se
pas a rezar cada vez ms por los muertos. La vida se entiende como una
lucha de cada instante contra las fuerzas del mal siendo necesario el rescate
del mayor nmero de almas posibles mediante la plegaria.
b) Vida evanglica y desprecio del mundo
Sera errneo reducir la espiritualidad monstica de estos siglos a la plegaria y
a la lucha contra las fuerzas del mal. La vida del claustro permita el retorno de
las criaturas a su Creador mediante un servicio fiel a este ltimo. El monje
medieval est animado por el deseo de Dios y de la patria celestial. Mediante
la ascesis y la mortificacin trataban de llevar una vida angelical y el
monasterio se convierte en la antecmara del paraso.
Otra vez del Antiguo Testamento juega un papel importante: es la
prefiguracin de la ltima fase de la historia de la salvacin, inaugurada por la
Encarnacin. La espiritualidad cluniacense puede ser calificada de triunfalista:
los conceptos de pecado y de rescate le fueron menos familiares que la
contemplacin de la gloria y de la majestad divinas. Para los monjes negros
nada es demasiado bello ni demasiado suntuoso para la casa de Dios.
Numerosos textos espirituales de la poca presenta la entrada en el claustro
como un acontecimiento tan importante como el bautismo y se pasa despreciar
abiertamente las cosas de este mundo, ya que ste est lleno de ilusiones y de
ocasiones de pecado. Los autores espirituales del siglo XI han sido vctimas de
su particular lectura de la Biblia: en la Vulgata las oposiciones escriturarias
haban sido endurecidas y empobrecidas por traducciones inadecuadas: as la
anttesis semtica entre la Carne y el Espritu se redujo a un antagonismo entre
el cuerpo y el alma, cuando en realidad abarcaba realidades mucho ms
complejas. Estos autores hicieron suyas concepciones filosficas de la
Antigedad, mantenidas por la literatura patrstica. La definicin de la ascesis
como bsqueda de la insensibilidad, concepto inspirado ms en el estoicismo
que en Evangelio, o la oposicin platnica entre la contemplacin y la accin.
El hombre de la primera edad feudal no vea a su alrededor ms que violencia
e injusticia y le era muy difcil percibir valores positivos en el seno de la
sociedad profana: muy pocos matrimonios fundados en el amor, ninguna
cultura laica todava digna de este nombre, escaso progreso tcnico y
cientfico. La espiritualidad cluniacense no pretenda que el hombre renunciara
a ser l mismo, sino que consagrara su vida al servicio de Dios.
Los cluniacenses viven una contradiccin : valorizaban realidades que luego
despreciaban en le plano de los principios, entre el ideal de retiro de la vida
terrenal y su preocupacin por actuar en la sociedad que les rodea.
2. La influencia de la espiritualidad monstica
El ideal monstico ejerci en todos los espritus de su tiempo una fascinacin
incomparable.
a) Vida profana y vida religiosa
Se impone la idea de que existe una incompatibilidad entre la vida en el mundo
y el estado religioso. Tambin se favorecen las doctrinas ascticas y se

rechaza el concubinato. Los fieles ponan en duda desde mitad del siglo XI la
validez de os sacramentos distribuidos por sacerdotes que no practicaban la
continencia. Para Gregorio VII quien celebra el sacrificio de la misa debe ser la
imagen de Cristo y la castidad del Hijo de Dios exige la del ministro del culto.
Castidad, vida comunitaria y servicio litrgico representan los tres aspectos
fundamentales del estado sacerdotal. Se habla de tres rdenes o grados: el
laico, el de los clrigos y el de los monjes definiendo al primero como bueno, el
segundo como mejor y al tercero como excelente.
Pag.50: Una ascesis comunitaria representaba para los hombres del ao mil el
medio ms seguro de alejar la clera divina y asegurar la salvacin de la
colectividad.
a) El combate espiritual
La estructura misma del oficio monstico responda a un deseo de lucha contra
las fuerzas del mal, de las cuales los monjes trataban de arrancar las almas de
los fieles difuntos mediante una plegaria constante e intensa. Se cultiva la
ascesis, el sufrimiento voluntario, la bsqueda del martirio.
Pag.52: Tambin en este caso, los laicos no quisieron quedarse atrs. Muchos
de ellos, no pudiendo hacerse monjes a causa de sus modestos orgenes,
abrazaron la vida eremtica en la que pudieron dedicarse a un ascetismo
desenfrenado. Con el ardor que caracteriza a los nefitos, rechazaron de hecho
la discretio monstica, que atemperaba en la prctica el rigor de las
observancias prescritas, y se entregaron a mortificaciones exageradas,
tratando de debilitar su cuerpo mediante ayunos y sometindolo a mil suplicios.
Una obsesin angustiosa por la salvacin y el deseo de imitar a Cristo doliente
hasta en sus tormentos llev al uso exagerado del ltigo, la aplicacin en la piel
de cilicios de crin, el ceirse sus miembros con cuerdas de nudos o con
cinturones de hierro y el ayuno. Pag.53: El ltigo, uno de los instrumentos de
la Pasin de Cristo, se convierte entonces, en virtud de un proceso
conmutativo, en el instrumento privilegiado de penitencia que aseguraba a
quienes lo practicaban el rescate de las penas debidas por el pecado.
Finalmente se puede hablar de otro gran medio de la poca para obtener la
salvacin: la peregrinacin. Lugares como Santiago de Compostela, Roma o
Jerusaln se convierten en objetivos de estos peregrinos. Hay que tener en
cuenta que los viajes en aquella poca representaban una empresa peligrosa.
La limosna era el acto era el acto religioso por excelencia de los laicos. Se
puede hablar de una espiritualidad centrada en el combate del hombre contra
s mismo y oraban con los medios que disponan: su cuerpo, sus fuerzas y su
coraje.
b) Dios presente en la historia
El nmero de las crnicas monsticas atestiguan el destacado inters de los
cenobitas por el desarrollo de los acontecimientos y es debida en parte a la
preocupacin de los religiosos por discernir el modo en que la obra de la
salvacin se inscriba en el tiempo. Las crnicas suelen comenzar
frecuentemente con algunas consideraciones sobre la creacin del mundo, y
con un resumen de la Historia Sagrada, antes de centrarse en la descripcin de
los hechos, a veces muy locales. Todos, laicos y no laicos, estn convencidos
de que Dios interviene de manera directa en los destinos individuales y
colectivos (p. ej. mediante prodigios). Se debe prestar atencin a los visiones y
milagros. Pag. 56: El Todopoderoso no es solamente el guardin de la ley
moral; es tambin el Juez que, al final de los siglos, har comparecer a los

humanos ante su tribunal. Pag. 56: Al acercarse el ao mil, la atencin se fij


sobre todo en el Anticristo, hidra de las cien caras e incesantemente
renaciente, en la que los clrigos crean reconocer la llegada a travs de las
vicisitudes de la historia: invasiones, calamidades diversas, aparicin de
herejas.
3. De la reforma a la cruzada: hacia una espiritualidad de la accin
Pag.58: Hasta poca reciente ha existido poco inters por la espiritualidad de
la reforma gregoriana, que los historiadores han considerado con frecuencia
simplemente una reaccin contra los abusos del feudalismo en materia
eclesistica. Gregorio VII llevaba ya treinta aos antes de ser papa (cuando
era el monje Hildebrando) luchando por la reforma. Reivindic para la Iglesia la
libertas, es decir, la independencia respecto al emperador y al mismo tiempo el
derecho exclusivo de juzgar la sociedad cristiana. Su lucha contra miembros de
la propia Iglesia y contra el emperador germnico se deba al convencimiento
de que la sociedad de su tiempo constitua un campo de batalla donde los
discpulos de Cristo deban afrontar un combate decisivo contra las fuerzas del
mal que trataban de asaltar la Iglesia misma. Para salvar al mundo no era
suficiente con orar; era necesario tomar su direccin. Pag.59: No es
ciertamente una casualidad que la ruptura entre Roma y Constantinopla se
consumara en el ao 1054, el momento mismo en que, bajo la influencia del
movimiento reformador, el papado y la Iglesia de occidente emprendan
caminos totalmente nuevos en el terreno religioso. La reforma gregoriana
coincide con el desarrollo del feudalismo en la mayor parte de los pases de
Occidente. En algunas regiones los clrigos mismos no dudaron en hacer uso
de las armas para reprimir las violaciones de derecho. Algunos haban llegado
a la conviccin de que el empleo de la fuerza estaba justificado cuando era
utilizado con fines benficos para la sociedad cristiana y bajo su propia
direccin. La lucha contra el Islam en Espaa, exiga una actitud cada vez ms
comprometida respecto al uso de las armas. Alejandro II lleg a afirmar que no
era pecado derramar la sangre de los infieles. Los caballeros francos que Cluny
enviaba en gran nmero a luchar contra los moros en Toledo, se beneficiaban,
en virtud de esta original forma de conmutacin, de la remisin de las penas
que les haban sido impuestas por sus pecados. As tambin, en 1066
Guillermo el Conquistador es animado por Alejandro II a invadir Inglaterra. La
suma de todos estos acontecimientos fragu lo que despus, a finales del siglo
XI, la espiritualidad de la cruzada. Los fieles queran apropiarse del ideal
religioso y de las reglas del monacato para beneficiarse de las gracias y de las
recompensas prometidas a quienes haban renunciado a los placeres de este
mundo.
Pag.63: Los resultados de la reforma gregoriana fueron contradictorios: al
desacralizar el poder temporal y exaltar el sacerdocio, la reforma acrecent la
distancia entre los clrigos y los laicos. Una separacin que se reflej incluso
en la organizacin del espacio interno de las iglesias donde, en el siglo XII,
aparecer la galera, una amplia barrera de piedra, ornamentada de esculturas,
que separa los clrigos, reagrupados en el coro, de los fieles reunidos en la
nave.
Captulo III La religin de los nuevos tiempos (fines del siglo XI
principios del XIII)

1. Nuevas condiciones de la vida espiritual


En el siglo XII aparece la burguesa, que se caracteriza al mismo tiempo por el
hbitat urbano y por el ejercicio de profesiones que presuponen la posesin de
un capital financiero o cultura: mercaderes, armadores, hombres de leyes,
notarios, etc. Ganar cada vez ms dinero se convierte en objetivo de todos los
estamentos sociales. Numerosos obispos supieron sacar beneficio de esta
expansin econmica mientras que otros religiosos, habituados a un universo
austero y estable, reaccionaron con escritos violentos. La expansin econmica
en el siglo XII no tuvo exclusivamente consecuencias positivas. Aumentaba las
distancias que separaban a los ricos de los pobres.
Pag.67: En la sociedad rural tradicional donde todo el mundo se conoca, el
pobre tena al menos asegurado el beneficio de la solidaridad del grupo al que
perteneca. Cuando el uso generalizado del dinero disminuy el valor de estos
vnculos y cuando se constituy un medio urbano en el que reinaba un cierto
anonimato, los indigentes se convirtieron en desclasados destinados al
vagabundeo o a la emigracin.
Pag.68: Al inicio de la segunda mitad del siglo XII, las corrientes religiosas de
inspiracin dualista penetran en Occidente por medio de los mercaderes
italianos en contacto con los pases eslavos y, quiz tambin, de los cruzados
que han permanecido algn tiempo en Oriente.
Pag.68: Pero otra evolucin se abre camino en el universo mental de los
hombres del siglo XIII: el proceso de desacralizacin del mundo. Iniciado con la
reforma gregoriana, conduce, a largo plazo, a la emancipacin de la sociedad
laica. Pero en el siglo XII se est todava lejos del ello y nunca quizs la accin
de la Iglesia sobre la sociedad ha sido tan fuerte como en los tiempos de
Alejandro III y de Inocencio III.
Pag.68: Entre 1120 y 1140, los maestros de escuela de Chartres reflexionan
sobre el significado de la creacin. Desarrollan el concepto de que Dios,
despus de haber creado la materia, en vez de permanecer en ella, se ha
retirado dejando al hombre la tarea de someter al universo. Pag.69:
Ciertamente estas concepciones fueron durante mucho tiempo el reducto de
una lite cultivada e incluso en el ambiente del clero, fueron violentamente
combatidas por aquellos que, como San Bernardo, consideraban una
profanacin y un signo de presuncin la obra de los telogos que se
esforzaban por penetrar en los misterios divinos con las solas fuerzas del
intelecto."
Pag.69: Por supuesto, el Occidente del siglo XII est todava muy alejado de la
abundancia y, peridicamente, es azotado por terribles carestas como la de los
aos 1194-1199. El mundo, sin embargo, parece ms hermoso, ms atractivo, y
no solamente a los ojos de los trovadores. La nobleza, beneficiaria de los
placeres y todava no empobrecida, puede acceder al deleite de la cultura y del
espritu: en las cortes feudales de la Francia del Norte se componen las
chansons de geste que exaltan las aventuras de los guerreros sobre un fondo
de cristianismo heroico. en las del Midi, ms mundanas, se compite sutilmente
para conquistar el favor de las damas. La estrategia y la casustica amorosas
dan nacimiento a la poesa cortesana donde el amor se convierte en materia
por excelencia de las diversiones que esta refinada sociedad se concede a s
misma.

2. El retorno a las fuentes: vida apostlica y vida evanglica


A partir del ao 1080 se confirma una voluntad de retorno a las fuentes, siendo
una de las tendencias ms significativas de la vida cultural de la poca. Para
los hombres del siglo XII, conscientes de ser los indignos herederos de un
pasado brillante se produce una atraccin por los orgenes, que se caracteriza
en lo literario por el deseo de inspirar en la buena latinidad de Cicern y de
Virgilio. Se devuelve el prestigio al derecho romano cuyos textos,
progresivamente reconstruidos en su integridad, eliminan las colecciones
incompletas y las compilaciones contaminadas por influencia de los derechos
brbaros. Tambin la Iglesia vuelve la vista atrs: la perfeccin se sita en la
poca de los Apstoles y de los Mrtires. Todas las experiencias religiosas de
esta poca estn caracterizadas por la voluntad de volver a la pureza original
del cristianismo (as los Cistercienses se separan de Cluny en nombre de un
retorno a la regla de San Benito). Nadie pone en duda la aspiracin de
identificarse con los Apstoles de los monjes. Ellos intentaron vivir tal y como lo
hicieron ellos : renunciado a sus bienes personales y a su propia voluntad.
Pag.71: Pero con la reforma gregoriano tiene lugar una reaccin contra estas
concepciones. El mismo Gregorio VII, cuando no era ms que el archidicono
Hildebrando, quiso extender al conjunto del clero el beneficio de la vida comn,
que era el centro del ideal apostlico. Pero fracas en esta empresa, y el
snodo romano de 1059 se content con aconsejar a los sacerdotes <<poseer
en comn todo lo que obtenan de la Iglesia>>.
Pag.72: La concepcin gregoriana de la vida apostlica, que la mayor parte de
los ministros del culto juzgaron demasiado severa, pareci en cambio
insuficiente a otros espritus, atrados por el ideal de perfeccin.
Pag.75: refirindose al siglo XI : Tras algunos inciales, cada uno acab
por encontrar su lugar en la comunidad: los monjes en el coro, los
conversos en los campos, las mujeres en los prioratos de monjas que se
multiplicaron en las campias vecinas. En este caso concreto, la
experiencia se inscriba en un mbito monstico, el de la regla
benedictina.
3. Las transformaciones de la vida religiosa
A medida que Occidente se despierta y sus estructuras son cada vez ms
complejas, las aspiraciones de los fieles no encuentra ya satisfaccin
nicamente en el mbito del monacato tradicional. Se ven aparecer nuevas
formas de vida consagrada, fundadas en tipos originales de espiritualidad.
Aunque los religiosos estn fuera del mundo, ellos mismos reflejan en cierta
manera las tensiones y las contradicciones de la sociedad que les rodea. En
las abadas de la primera edad feudal, la mayor parte de los monjes eran
oblatos, es decir, nios que haban sido entregados al monasterio por sus
padres cuando tenan pocos aos. La obra de Dios era considerada una
actividad que no necesitaba una vocacin particular. En la mayor parte de los
movimientos religiosos que aparecen en el alba del siglo XII se encuentra el
deseo de reaccionar contra la sujecin de la rutina para permitir a los individuos
comprometerse de manera personal y libre al servicio de Cristo. En las nuevas
rdenes eran admitidos solamente los adultos, bien porque su entrada en la
vida religiosa representase la consecuencia de una vocacin madura desde la
juventud, o bien porque representase una ruptura con la vida mundana, es

decir una conversin. En el siglo XI los fieles exigan a sus sacerdotes castidad
(para garantizar la eficacia de su ministerio sacramental). En el siglo XII, la
crtica se desplaza de las costumbres a las riquezas y al poder del clero. Los
religiosos consagraban una parte de su tiempo a la gestin del patrimonio, as
como a procesos legales contra los herederos poco solcitos en ejecutar los
testamentos hechos por sus parientes a favor de las iglesias.
a) El eremitismo
La vida eremtica no es una invencin del siglo XII. Estos solitarios que vivan
en los bosques eran poco numerosos. A partir del siglo XI, y sobre todo del XII,
el eremitismo se convierte en un fenmeno generalizado que se presentaba
como una alternancia a la vida monstica. Los eremitas se reclutaron tambin
en gran nmero del conjunto del clero secular.
Pag.78: El eremitismo del siglo XII no es ciertamente el mismo que el de las
pocas precedentes. Tambin l ha sufrido la influencia del ideal de la vida
apostlica y lleva esta marca en su espiritualidad. Los eremitas de este periodo
son en realidad penitentes: su ligera vestimenta est siempre rada, su
apariencia descuidada, cuando no repugnante. Buscan los lugares ms
siniestros, durmiendo en las grutas, en el mismo suelo, o se construyen
cabaas de ramaje. Se alimentan de algunas legumbres y de frutos de la
recoleccin: nunca de carne ni de vino. Viven solos y sin ayuda de nadie y
deben redoblar su vigilancia frente alas tentaciones del Demonio. De esta
manera, a pesar del ascetismo al que ellos mismos se condenan, los eremitas
llevan una vida activa y no puramente contemplativa como los reclusos y las
reclusas que viven encerrados en una celda contigua a una iglesia o a un
monasterio. Por necesidad y por vocacin, deben trabajar con sus manos, se
dejan crecer la barba y se desplazan a pie o montados en un asno, nunca a
caballo.
Estos solitarios no estn preocupados nicamente por la salvacin de su alma,
se preocupan tambin por los dems, y sobre todo por los ms pobres.
Pag.79: El eremita que consigue su objetivo atrae normalmente haca l
discpulos y funda con frecuencia una comunidad religiosa, reunida en torno a
un lugar de culto. El eremitismo de esta poca es ms un estado de nimo que
una forma de vida.
La nica fundacin eremtica que conoci un xito duradero y marc
profundamente la espiritualidad del Occidente medieval, fue la orden de los
cartujos. Se perfila una nueva concepcin del vida cristiana en la que la
salvacin no depende ya de mediaciones humanas o de la observancia de la
regla y donde cada uno tena la posibilidad e encontrar en su intimidad al Cristo
salvador.
b) La vida cannica
En otros casos, la aspiracin a la perfeccin, lejos de conducir a los clrigos al
desierto, les impuls a adoptar una vida comunitaria estricta. ligada a la
prctica de la pobreza. Es difcil definir la espiritualidad de los cannigos
regulares de la poca, aunque todas estas comunidades, despus de muchas
incertidumbres, adoptaron a principios del siglo XII la regla de San Agustn, no
le concedieron ni el mismo contenido ni la el mismo significado. Este
recomendaba la moderacin y subrayaba especialmente la vida en comn sin
propiedad privada. Quienes se vincularon a esta regla constituyeron el ordo

antiquus, particularmente importante en las regiones mediterrneas. La regla


de San Agustn no es igual que la de San Benito ni tiene la precisin o el
carcter imperativo de sta. A lo sumo define un ambiente y un clima espiritual,
en tanto que la adaptacin a las condiciones locales o a las intenciones del
fundador vena asegurada por las constituciones propias de tal casa y de tal
orden. Estos cannigos vivan en comunidades instaladas en colegiatas rurales
o seoriales donde aseguraban, adems del culto, algunas funciones sociales
que iban desde la educacin de los nios hasta el servicio de los enfermos.
Haba una insistencia particular en la castidad y en la separacin del mundo,
despus del ao 1130 se observa que numerosas congregaciones de
cannigos regulares, como los premonstratenses, ponen el acento en la cura
animarum, que no se limita ya al servicio litrgico de las iglesias sino que se
extiende al misterio de la caridad y de la palabra. Es significativo que ningn
cura rural o urbano perteneciente al clero secular haya sido considerado santo
por la Iglesia antes de San Ivo (+1303).
c) El nuevo monacato
La decadencia de Cluny provoc el nacimiento de Citeaux: Pag.85:Las
dificultades de la gran abada borgoona no comenzaron, en realidad, hasta la
poca del abad Pons de Melgueil (1109-1122). Su sucesor, Pedro el Venerable,
supo restablecer la situacin y restituir a la abada todo su prestigio. Los
cistercienses se independizaron de un Cluny que estaba en la plenitud de su
fervor no porque lo condenaran, sino porque deseaban algo distinto. Si en el
mundo de los claustros hubo tensiones y rupturas, esto sucedi en la medida
en que una nueva espiritualidad pona en entredicho aquella que haba
prevalecido hasta ese momento.
Pag.85: Con Roberto de Molesme, fundador de Citeaux en 1098, Esteban
Harding, su segundo abad, y San Bernardo, que dio un impulso decisivo a la
nueva fundacin a partir de 1112, se abre camino una concepcin original de la
vida religiosa fundada, como todos los movimientos espirituales de esta poca,
en una voluntad de retorno a las fuentes. Citeaux no pretende innovar sino
volver a la tradicin, es decir, a la regla primitiva de San Benito deformada por
las costumbres.
Pag.86: El cenobita es principalmente un penitente que se ha retirado del
mundo para llorar su pecados. Debe refugiarse en la soledad y en el silencio
como los ermitaos- y separarse totalmente del mundo, tanto mediante un
respeto absoluto por el claustro como mediante ejercicios ascticos. Por esta
razn, los cistercienses se instalaron preferentemente en los desiertos valles
pantanosos o claros del bosque alejados en los desiertos valles pantanosos
o claros del bosque alejados de los centros de poblacin- y rechazaron
cualquier ministerio parroquial.
Para no verse obligados a continuos desplazamientos, que habran podido
perjudicar el rigor de la observancia y el espritu comunitario, los monjes
blancos practicaron la explotacin directa y no aceptaron ninguna renta seorial
o beneficio eclesistico.
Pag.86: La aspiracin a la pobreza se traduce en la prctica por un estilo de
vida pobre: el vestido adoptado es blanco, es decir tejido de lana sin teir, la
alimentacin sencilla y frugal. Una sola comida al da, ni carne ni pescado sino
solamente pan y verduras sazonadas con aceite y sal, por no hablar de los
frecuentes ayunos. Dormitorios sin ninguna comodidad donde los monjes

duermen completamente vestidos. Simplicidad y renuncia estn presentes


tambin, por mandato de la regla, en las construcciones: ni decoraciones ni
refinamientos estticos. A los edificios suntuosos de los monjes negros se
oponen las iglesias sin ornamentacin ni mobiliario litrgico de valor. La iglesia
conventual no tiene vidrieras ni rgano, y slo una intencionada desnudez que
hace resaltar la imagen de Cristo crucificado.
Todas estas exigencias tendan a recuperar no solamente la letra de la regla
benedictina sino tambin su espritu. S, en poca de San Bernardo, la orden
cisterciense ejerci una atraccin excepcional en los espritus vidos de
perfeccin y conoci un desarrollo extraordinariamente rpido, no tard en
perder de vista, su ideal primitivo y, desde la segunda mitad del siglo XII,
comienzan a aparecer los primeros signos de decadencia.
4. Los laicos en busca de una espiritualidad
Los laicos no podan permanecer indiferentes frente a las profundas
transformaciones que se producen en el mundo de los clrigos desde finales
del siglo XI hasta principios del XII. Gregorio VII hizo un llamamiento en
diversas ocasiones a los laicos, sobre todo a los prncipes y a los caballeros,
para actuar con rigor contra los prelados simonacos y los sacerdotes
concubinarios. Pero el llamamiento lanzado por Gergorio VII y retomado en un
plano distinto por Urbano II en Clermont en el ao 1095 contribuy
indudablemente a acrecentar en el seno de la Iglesia el papel de los fieles,
invitados ahora a salir de su pasividad para ofrecer su participacin directa en
la reforma y en la cruzada. El hecho nuevo que tiene lugar a finales del siglo XI,
es, en cambio, la entrada en escena de las masas obsesionadas por la
aspiracin ala salvacin.
a) Despertar del pueblo cristiano: cruzadas, movimientos evanglicos,
herejas
Urbano II: por primera vez la Iglesia entreabra las puertas de la gracia en
beneficio de la totalidad de los fieles, con la nica condicin de que partieran
para luchar en Oriente contra los enemigos de Cristo. El llamamiento de
Clermont iba dirigido preferentemente a los caballeros. Sin embargo, fueron las
masas de a pie quienes partieron primero y quienes jugaron un papel decisivo
en el conjunto de las tribulaciones que sufri el ejrcito de los francos entre su
llegada al Asia Menor y la toma de Jerusaln en 1099. El hecho de que millares
de hombres y de mujeres se hayan puesto en movimiento y hayan aceptado
por amor de Dios tan duros sufrimientos testimonia una profunda
sensibilizacin de las masas por los grandes temas espirituales del
cristianismo.
El hecho de que tantos campesinos sin armas, tantas mujeres, nios y clrigos
liberados de cualquier vnculo seorial partieran hacia Tierra Santa se debi
ms a la esperanza de que la liberacin del Santo Sepulcro iba a inaugurar una
nueva era en la historia de la Iglesia y del mundo que al deseo de ganar la
indulgencia de la cruzada. Las masas que respondieron al llamamiento de los
predicadores de la cruzada estaban persuadidas de que Dios les haba
encomendado una misin, la liberacin de los santos lugares, y, en un
horizonte ms amplio, la tarea de purificar el mundo del mal a fin de preparar
su retorno glorioso. De ah las masacres de judos y de sarracenos que
caracterizaron sobre todo las dos primeras cruzadas.

El impulso de los aos 1096-1099 es el primero de una serie de grandes


movimientos de devocin que se sucedieron hasta finales de la Edad media.
Desde las cruzadas hasta las procesiones de flagelantes del siglo XIV, la vida
religiosa de los laicos estar caracterizada por la alternancia de impulsos de
entusiasmo espiritual y de una prctica religiosa conformista y rutinaria de nivel
generalmente mediocre. Las cruzadas fueron acontecimientos excepcionales.
Entre 1096 y 1204 hubo cuatro grandes cruzadas y el entusiasmo que
despertaron va parejo con su excepcionalidad.
La crtica de los laicos se desplaz de las costumbre al dinero: en el siglo XII, a
los religiosos se les reprocha ms su riqueza y su poder que sus faltas contra
la castidad.
Pag.95: Los cistercienses, por ejemplo, lo mismo que ciertas congregaciones
de cannigos regulares del ordo novus, haban escogido sin saberlo un modelo
de actividad econmica perfectamente adaptado a las nuevas condiciones de
la produccin y de los intercambios.
Pag.95: Convertidos en grandes productores de lana y de carne, los monjes
blancos, y otros como ellos, no dudaron en intercambiar los excedentes de su
produccin por dinero, avanzando muy rpidamente de esta manera, por la va
de la riqueza.
En esta poca el tema de usurero precipitado en el infierno con su tesoro e la
mano es un tema muy frecuente en las representaciones iconogrficas. Haca
1185, el curialista ingls Walter Map escriba: Como la perla a los ceros,
puede ser ofrecida la Palabra a las almas simples que, sabemos, son
incapaces de recibir y, ms todava, de dar lo que han recibido? Esto no debe
ocurrir y es necesario descartarlo por completo. Desde finales del siglo XI
pueden verse ermitaos que, aunque no haban recibido ni siquiera las rdenes
menores, se atribuyeron el ministerio de la palabra sin haber sido autorizados
por su obispo.
Pag.97: Siglo XII - Si los laicos en conjunto encontraban serias dificultades
para desarrollar una espiritualidad adaptada a su estado, el problema se
planteaba con particular gravedad para las mujeres, quienes chocaban adems
con obstculos suplementarios. La literatura espiritual, como la teologa, era
obra de clrigos que, por su misma formacin, se sentan proclives a la
misoginia. Bajo la influencia de San Jernimo y de una tradicin patrstica hostil
a la mujer, sta vena presentada ante todo como la hija de Eva, raz de todos
los males y principal responsable del pecado. A los ojos de los autores
eclesisticos, la mujer solamente es digna de inters y de estima cuando posee
cualidades viriles. De ah los elogios que dedican a las reinas y a las
emperatrices que, con la firmeza de su conducta, haban conseguido hacer
olvidar la debilidad propia de su sexo.
Pag.98: Ciertamente, existen formas de vida religiosa para uso de las mujeres:
lo mismo que algunas reclusas, encerradas en su celda, numerosas monjas
llevaban una vida comunitaria y piadosa, regida por la regla de San Benito. Sin
embargo, la entrada en los monasterios estaba con frecuencia subordinada al
pago de una dote, lo que constitua de hecho un numerus clausus. Por otra
parte, si las vrgenes consagradas y las viudas se beneficiaban de una cierta
consideracin, no suceda lo mismo con las esposas.
Pag.98: A los ojos de los clrigos, en efecto, la vida sexual es una
consecuencia del pecado, y las relaciones conyugales, tolerables simplemente
con fines de reproduccin, constituyen siempre una falta, al menos venial, en la

medida en que van acompaadas de placer. Para no ser fuente de pecado, el


acto carnal debera realizarse contra voluntad.
Pag.98: Los esposos deban, por tanto, acercarse ala comunin muy
raramente y, en todo caso, abstenerse de toda relacin carnal antes de la
recepcin del sacramento. Si verdaderamente pretenda aspirar a la perfeccin,
deban vivir en continencia: Es una cosa grande observar la castidad, una vez
procreados los hijos, escribe un hagigrafo flamenco hacia 1130. Todava era
mejor separarse y entrar, cada uno por su cuenta, en un monasterio. Prctica
frecuente en esta poca en que muchas mujeres se vean obligadas a hacerse
religiosas contra su voluntad, con el fin de permitir a sus maridos satisfacer sus
aspiraciones a la perfeccin. Aunque en un contexto un tanto particular, este
fue el caso de Elosa, convertida en abadesa del monasterio de Paracleto tras
la entrada de Abelardo en la vida monstica, que diriga a ste, desde el fondo
de su monasterio, encendidas cartas de pasin.
Los laicos dan su adhesin a movimientos evanglicos:
Pag.99: Entre estos laicos se encuentra numerosas mujeres. Los clrigos que
hablan de ellas, las presentan generalmente como exaltadas, enamoradas de
su cuerpo y de costumbres relajadas. la realidad no es tan simple: no hay ms
que ver el entusiasmo que suscitaron algunos eremitas como Esteban de
Obazine o predicadores con Tanquelmo o San Norberto, tanto entre las
prostitutas como entre las grandes damas de la aristocracia, que les
acompaaron al desierto con gran escndalo de los bienpensantes.
Pag.99: En el siglo XII no existen todava rdenes religiosas femeninas y los
conventos de mujeres se encuentran en una situacin de sujecin jurdica y
espiritual respecto a las rdenes masculinas de las que dependen.
Constatacin interesante en la medida en que ilustra las dificultades que
encuentran las mujeres para realizar su vocacin espiritual fuera de las pautas
marcadas por los hombres.
Desde principios del siglo XI fueron apareciendo en Occidente algunos focos
de hereja. Poco numerosos y rpidamente localizados, no llegaron a alcanzar
una extensin considerable. En el siglo XII este fenmeno lleg a ser
numricamente mucho ms importante hasta el punto de cuestionar la
influencia de la iglesia en algunas regiones.
Pag.100: Estos motivos no son siempre fciles de explicar. En realidad, no
conocemos apenas estos movimientos ms que a travs de lo que dijeron de
ellos sus adversario y con frecuencia es muy difcil hacerse una idea precisa
del contenido de sus creencias. Sus defensores se proponen luchar contra la
decadencia de la Iglesia creando, al margen de ella, grupos de cristianos
fervientes. El rechazo de las estructuras existentes no cuestiona los
fundamentos dogmticos del cristianismo, a no ser en algunos detalles
particulares. Esta es la tenencia que prevalece en la mayor parte de los
movimientos populares de la primera mitad del siglo, y ms tarde en los
Valdenses o pobres de Lyon. grupo de laicos que fueron condenados en 1184
por haber predicado sin licencia de su obispo.
Pag.101: La segunda corriente, que fue reforzndose incesantemente desde
1140 por influencia sin duda de las aportaciones orientales (Bogomilitas de
Bosnia y de Bulgaria en particular), se distingue de la primera por su carcter
netamente dualista. Sus adversarios clarificaron a estos herejes de maniqueos.
Nosotros los conocemos con el nombre de ctaros. Sostenan que la necesaria
renovacin del Cristianismo debera ir acompaada por un cuestionamiento de

todo el cuerpo de doctrinas enseadas por la Iglesia. Esta, segn ellos, haba
ocultado en su propio beneficio la verdad revolucionaria disimulada en le Nuevo
Testamento, es decir, la oposicin y la lucha permanente entre Dios y Satn, el
Bien y el Mal. El principio del Bien es el motor del mundo del Espritu; el
principio del Mal, hijo rebelde o ngel cado, es el creador del mundo material y
de la carne. En esta perspectiva, las almas de los hombres son fragmentos del
espritu incrustados en el materia, de donde deben salir a cualquier precio. En
este esfuerzo, las almas son ayudadas por el ejemplo de Cristo el ms grande
de los ngeles y el mejor de los seres humanos-, a quien Dios ha elegido como
hijo adoptivo. El vino a este mundo, pero su carne como su Pasin no fueron
ms que apariencias. En realidad, Jess ha rescatado al hombre no por medio
de su sufrimiento sino por su enseanza. Al Antiguo Testamento, obra de las
potencias del mal, no tiene ningn valor; slo el Evangelio es de inspiracin
divina. Es necesario dar cuenta de la atraccin ejercida por estas creencias
entre un gran nmero de hombres y mujeres, particularmente en la Francia
meridional y en Italia entre mitad del siglo XII y durante todo el siglo XIII. La
distincin entre los Perfectos, obligados a un ascetismo riguroso y los simples
creyentes, que gozaban en la prctica de una gran libertad de costumbres y
podan dedicarse a cualquier actividad, con la condicin de recibir antes de la
muerte el consolamentum, es decir la imposicin de las manos que les liberaba
del mundo de la materia y les permita renacer a la vida del espritu.
Pag.101: Numerosas mujeres se sintieron igualmente atradas por esta hereja
ante la posibilidad de ser tratadas de igualdad de condiciones con los hombres.
En efecto, hubo un gran nmero de perfectos y algunos de ellos vivieron
incluso en una especie de conventos como, por ejemplo, el de Prouille en
Languedoc.
Pag.102: La verdadera respuesta del cristianismo al desafo de las herejas
dualistas no fue la Inquisicin, sino la elaboracin de un tipo de espiritualidad
que, sin subestimar los efectos corruptores del pecado, reafirm la humanidad
y la belleza de la creacin y subrayo el vnculo necesario que existe entre el
sufrimiento y la Redencin.
Durante siglos, el estado conyugal haba sido juzgado incompatible con la vida
religiosa. El papa Alejandro III reconoci, por vez primera en el ao 1175, que
los antiguos cnones relativos a la continencia de los fieles casados en los das
de ayuno podan ser considerados simples consejos y no verdaderos
preceptos. Se desplaza el centro de gravedad de la vida religiosa del celibato a
la obediencia y a la penitencia, se eliminaba el principal obstculo que impeda
a los fieles casados acceder a aquella.
Pag.109: Para la mayor parte de los laicos, la va de acceso a la santidad no
fue, pues, ni el trabajo ni la vida familiar, sino el ejercicio de la caridad que, en
el siglo XII, revisti formas y significados nuevos.
Pag.110: Pero a partir del momento en que se afirm la renovacin econmica
de Occidente, se asiste a una verdadera revolucin de la caridad y a la
aparicin de una autntica espiritualidad de la beneficencia. Esta se funda en la
devocin de Cristo, y particularmente en su humanidad. Esta predileccin
mstica por la pobreza es un hecho nuevo en la historia de la espiritualidad
occidental. hasta el siglo XII, en realidad, la indigencia haba sido considerada
como un castigo, no como un signo de predileccin.
El ayuno, que era practicado desde tiempo inmemorial en un espritu
penitencial, se lig ms estrechamente a la caridad. A partir del siglo XII eran

cada vez ms numerosos los clrigos que en sus escritos y sermones la


presentaban, a la limosna, como un deber de justicia.
b) Los laicos en la vida religiosa
Los laicos buscaron formas de vida que les permitieran conciliar las exigencias
de una existencia consagrada al servicio de Dios y las que les impona su
condicin e cristianos que viven en el mundo. Lo esencial era la vida
comunitaria al ser vicio de Cristo y por primera vez los laicos reivindicaban la
posibilidad de acceder a la vida apostlica, pero permaneciendo en su propio
estado.
Surge el estado penitencial: Pag.118: Este nuevo estilo de vida cristiana
obtuvo un xito particularmente grande entre las mujeres, de las que muchas,
por razones de orden econmico y social, no podan ser admitidas en los
monasterios. Por ello, desde los ltimos decenios del siglo XII, en las regiones
correspondientes a la actual Blgica, comenzaron a constituirse grupos de
mujeres denominadas beguinas, que vivan en comunidad bajo la direccin de
una de ellas, sin pronunciar votos religiosos propiamente dichos y asociando el
trabajo manual y la asistencia a los enfermos junto con una intensa vida de
oracin. En estos grupos pietistas, que tenan su correspondiente masculino en
los begardos...
Captulo IV El hombre medieval a la bsqueda de Dios. Formas y
contenido de la experiencia religiosa
1. Peregrinacin, culto de las reliquias y milagros
Fuera de la plegaria litrgica de los monjes, la oracin no es conocida en
absoluto.
Pag.122: La manifestacin que ocupa el primer puesto en la piedad de los
fieles es sin ninguna duda la peregrinacin. Tomar el bastn de peregrino
significa, ante todo, ocupar un espacio sagrado donde la potencia divina ha
escogido manifestarse mediante los milagros.
Pag.122: Los milagros juegan un papel de primer orden en la vida espiritual de
esta poca, no solamente entre los laicos. Junto con las visiones, representan
uno de los medios de comunicacin ms importantes entre este mundo y el
ms all. La idea de que Dios continuaba revelndose a los hombres mediante
los prodigios estaba presente en todos los espritus. Por esta razn, los
cristianos de la Edad media se encontraban continuamente a la bsqueda de
milagros y dispuestos a admitirlos en cualquier fenmeno extraordinario.
Quienes eran capaces de realizarlos eran considerados como santos. la Iglesia
se regocijaba de contar un gran nmero de ellos en sus filas: en una poca en
que las herejas conmocionaban sus estructuras, eran la prueba tangible de
que el espritu de dios estaba siempre con ella. En cuanto a los simples fieles,
los milagros que esperaban recibir de los siervos de Dios eran especialmente
curaciones: restituir la paz de espritu a los posedos por el demonio, hacer
caminar a los cojos y devolver la vida a los ciegos representaban entonces los
criterios ms comunes de la santidad.
Pag.123: El deseo de un contacto directo con lo divino se expresa igualmente
en la devocin eucarstica. La misa, junto con la penitencia, constituye el nico
sacramento que haya tenido una cierta importancia en la poca medieval. Pero
se asiste a ella ms para ver el cuerpo de Cristo que para recibirlo.

Peregrinaciones y Reliquias adquieren un gran protagonismo. Estas ltimas


se llegan a pagar a precio de oro, aunque en numerosas ocasiones las iglesias
de Occidente eran vctimas de hbiles impostores. La santidad: antes del siglo
XII la hagiografa nos muestra algunos santos que parecen misteriosamente
predestinados a su estado. En los tratados de Honorius Augustodunensis
<<santo, se nace; no se hace>>. A lo largo de los decenios siguientes tuvo
lugar un cambio en la manera de escribir las vidas de los santos. Los
hagigrafos se esforzaron por demostrar que la potencia milagrosa estaba
subordinada a la prctica de una existencia asctica, s como al ejercicio de la
caridad. Como afirma el mismo Inocencio III en varias ocasiones, los milagros
solamente tienen valor si estn avalados por una vida santa y certificados por
algunos testimonios autnticos. Por primera vez en Occidente medieval la
Iglesia subrayaba la ambigedad de los signos de lo sagrado.
2. Arte y espiritualidad
Pag.125: En realidad, la Iglesia se esforzaba por educar un pueblo rudo y poco
instruido por encima de las exigencias puramente materiales, hacindole
comprender la existencia de una realidad superior. para ello no dud en utilizar
los recursos del arte, expresin a la vez de una vida espiritual. intensa la de
los clrigos- y medio para que los laicos comprendieran la grandeza y la infinita
riqueza del misterio divino.
Pag.126: Mucho se ha hablado de la <<Biblia de piedra>> que estas obras
ofrecan a la vista de los simples fieles. No es seguro que la intencin
pedaggica haya sido primordial entre quienes las hicieron ejecutar. Su objetivo
parece ms bien haber sido provocar un choque emotivo, susceptible de
transformarse en intuicin espiritual.
[Sobre 1100 Suger plantea la posibilidad de alcanzar la iluminacin
mediante la Belleza]
Pag.126: Suger, el famoso abad de Saint-Denis (1081-1151), es uno de los
raros clrigos de su tiempo que haya definido con precisin la perspectiva
religiosa que inspiraba la construccin y la decoracin de los lugares de culto.
En su autobiografa desarrolla una simbologa de la luz fuertemente
influenciada por la teologa mstica de Pseudo-Dionisio Areopagita. Segn esta
doctrina, cada criatura recibe y transmite una iluminacin divina conforme a sus
capacidades, y los seres, como las cosas, estn ordenados en una jerarqua,
segn su grado de participacin en la esencia divina. El alma humana,
encerrada en la opacidad de la materia, aspira a retornar a Dios. Pero no
puede conseguirlo ms que por intermedio de las cosas visibles las cuales, a
medida que se avanza en los estadios sucesivos de la jerarqua, reflejan mejor
su luz. De esta manera, el espritu puede, mediante las cosas creadas,
remontarse hacia las no creadas. Aplicada al Terreno del arte, esta concepcin
de las relaciones entre el hombre y lo divino condujo a multiplicar en las
iglesias objetos como piedras preciosas o trabajos de orfebrera sagrada que,
irradiando su esplendor, podan ser consideradas como los smbolos de las
virtudes y ayudar al hombre a elevarse hasta el esplendor del Creador. De la
misma manera, la luz que se filtraba a travs de las vidrieras fortaleca el
anhelo de meditacin y reconduca el espritu hacia Dios, del que era una
especie de reflejo. Como dice la inscripcin que Suger hizo grabar en la puerta
de bronce de Saint-Denis: <<Por medio de la belleza sensible, el alma

adormecida se eleva a la verdadera Belleza y, desde el lugar donde yaca


soolienta, resucita hacia el cielo contemplando la luz de estos esplendores>>.
San Bernardo y los defensores del rigorismo asctico no fueron en absoluto
enemigos del arte. La pureza de las lneas y la simplicidad de las formas de
una nave cisterciense suplen ampliamente la ausencia de ornamentacin. Pero
a la irracionalidad y a la opulencia exuberante del arte romnico se opone una
esttica de la pobreza que pretende limitarse a lo necesario y no conservar
ms que las formas funcionales sencillas.
3. Una conquista: la vida interior
Pag.128: Hasta el siglo XI se consideraba, en efecto, que la pena debido por el
pecado deba ser expiada ntegramente, a fin de que ste fuera redimido. A
partir del siglo XII se admite corrientemente que la confesin constituye el gesto
esencial y que la absolucin se obtiene tras el reconocimiento de la culpa. La
Iglesia reconoce, en efecto, que se trata de un acto tan humillante y penoso
que posee por s mismo un valor expiatorio. Por tanto, no es extrao que el
sacramento de la penitencia haya sido designado a partir de ahora con el
nombre de confesin.
La introspeccin, lejos de representar una desviacin aparece ahora como una
necesidad para cualquiera que aspire a elevarse por encima de la vida del
instinto.
Sagradas Escrituras: No se consideraba como una simple narracin de la
historia de la salvacin. En un libro cuyo autor era Dios mismo, no era
demasiado tentador buscar respuesta a todos los problemas.
4. En los orgenes de la mstica occidental
Pag.131: Entre la va teolgica y la va mstica, existe otra divergencia
profunda: el objeto de la segunda no es el de extraer los secretos de Dios, sino
el de permitir al alma constatar su presencia y unirse a El.
Pag.131: Numerosos autores del siglo XII, desde Aelredo de Rievaulx hasta
Santa Hildegarda, han descrito este paso de la reflexin a la iluminacin segn
su propia experiencia personal. La Palabra divina, segn ellos, acta en primer
lugar sobre el espritu como una llama, cortando los vnculos que la unen a la
carne y al pecado. Una vez que la memoria ha sido purificada, el alma puede
apoyarse en las palabras y en las imgenes del texto para tratar de elevarse
hacia su creador. Al final de una serie de etapas ascendentes, como si se
tratara de una escalera, el alma supera la distancia infinita que la separa de El.
La conciencia de la propia indignidad reemplaza progresivamente los impulsos
de ternura. Por ltimo, en silencio, la Palabra toma posesin del alma y se
hace carne: el hombre genera Dios. Es el mismo Verbo el que habla a los
hombres y se entrega a cada uno de ellos. El espritu sale exultante y
transfigurado de estos momentos de elevacin.
Para San Bernardo el hombre est hecho a imagen del mundo, por su cuerpo,
pero a imagen de Dios, por su alma.
Santa Lutgarda y Maria dOignies tratan de unirse a Dios mediante su
encarnacin y su pobreza.
Se pregunta : De esta mstica femenina, podemos ve solamente el reflejo
popular de las concepciones de San Bernardo sobre las relaciones del alma
con su Creador? Pag.134: Esto seria minimizar la originalidad de la

espiritualidad de los Pases Bajos y olvidar que medio siglo rico en


transformaciones separa al abad de Clairvaux de la beguina reclusa dOignies.
Para el primero, la carne era slo una sombra y un obstculo que era necesario
salvar para ascender hasta el Verbo eterno; para la segunda, el cuerpo de
Cristo, instrumento de salvacin y prenda de eternidad en su prolongacin
eucarstica, era el centro del misterio cristiano.
CONCLUSION

Grandes santos: su mensaje no habra tenido ningn eco en una sociedad


que no hubiera estado dispuesta a recibirlo.. Las exigencias espirituales
aumentan en la medida en que se solucionan las dificultades econmicas.
La pobreza ocupa una importancia central en buen nmero de movimientos
religiosos de la poca medieval pero difcilmente puede ser considerada
como una valor en una sociedad de penurias. A partir del XII el nmero de
ricos era ya bastante considerable como para que pudiera ser propuesta
como un ideal.
Alta Edad Media : la presencia del Demonio se manifestar en l por medio
de los vicios, de los que ser ms la vctima que el verdadero responsable.
El alma, objeto de un combate que la supera, es ms un campo de batalla
que una fuerza de accin.
Epoca de las cruzadas, de los movimientos acticos y de la revolucin de
la caridad.
La espiritualidad popular, la exaltacin de los humildes, el espritu
penitencial y la voluntad de apropiarse de las riquezas espirituales del
monacato.