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PUBLICADO: 15/03/2010

Escrito sobre el sonido


Durante el ao 2007 varias novedades editoriales aparecieron
para demostrar que la aficin a escribir sobre msica en el pas
es mucho ms seria de lo que se pensaba. Cules son los
imprescindibles?
La frase la dijo, al parecer, Thelonious Monk, aunque tambin se la han atribuido a
Frank Zappa y a Laurie Anderson: Escribir sobre msica es como danzar sobre
arquitectura. Quienquiera que la haya pronunciado resaltaba la gran dificultad de
describir los pormenores de un arte a travs de otro que tiene una dialctica muy
diferente. Qu significa un La menor?, recuerdo que le pregunt a un profesor en
la universidad. No significa nada, me contest, pero si le sumas un Re menor y
despus un Mi 7 ya tienes algo. La respuesta no la entend por lo que me dijo, sino
porque esa misma tarde saqu la guitarra y toqu los acordes. La palabra, en
trminos musicales, suele ser impotente.
Y sin embargo, revisando la produccin editorial colombiana este ao, encontramos
algo notable. Como en ningn ao anterior, 2007 nos trajo una afluencia importante
de libros sobre temas musicales. El abanico es diverso y nos muestra mltiples
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posibilidades de acercarse a la msica a travs de la escritura. Hay memorias


auditivas, investigaciones de archivo, aproximaciones biogrficas y estudios
tcnicos. A nivel de gneros se abarcan el rock, el jazz, la salsa, el pasillo y la
msica tradicional de la costa Atlntica. Los estilos de redaccin recorren varias
gamas de lo informal a lo riguroso y son, en general, interesantes respuestas al reto
de danzar sobre arquitectura.
Del lado de la aficin
El ms famoso de estos libros ha sido El ABC del rock, de Manolo Bellon. La
presencia meditica y sobre todo el carisma que tiene Bellon fueron determinantes
para que este tomo de 576 pginas llegara, sin demasiada propaganda, a un gran
nmero de lectores. Habindose lanzado en octubre, El ABC del rock alcanzaba las
dos mil copias vendidas al cierre de esta edicin. Es un libro ameno, escrito en el
lenguaje descomplicado que le conocemos a Bellon a travs de sus programas de
radio, y tal vez su mrito ms grande es emplear una mezcla de estilos y enfoques.
Por momentos es un estudio acucioso de la evolucin del rock, enumerando datos
que igual se pueden encontrar, digamos, en los libros de Jordi Sierra; pero en otros
instantes escribe en primera persona, plasmando como testigo detalles de la
escena latinoamericana y regalando ancdotas sobre msicos, empresarios y
discjockeys que solo l poda saber.
En ese sentido, la historia del rock que nos presenta Manolo Bellon es transparente.
Uno como lector podra reprocharle que ms de la mitad del libro est dedicada a
las dcadas del sesenta y setenta, en tanto que los noventa se despachan en
menos de cien pginas. Pero as son los recuerdos, maleables, enfticos en ciertos
episodios y ausentes en tantos otros. Lo importante, en realidad, es que estamos
visitando la mente de uno de los ms amplios conocedores del rock en nuestro pas.
El libro se va leyendo como una especie de extenso programa radial y se puede
sentir en esa lectura el tono melodioso de su voz.
Pocas semanas despus apareci en libreras Jazz en Colombia: Desde los alegres
aos 20 hasta nuestros das, del escritor cartagenero Enrique Muoz. Es una
publicacin que estaba haciendo falta porque hasta ahora la escena del jazz
colombiano solo se haba documentado en artculos sueltos, aqu y all. De hecho
la fuente primaria de Muoz es la prensa, seguida de algunas entrevistas
personales y, por ltimo, algo de discografa. Su labor nos permite saber hoy, con
pruebas slidas, que las primeras orquestas de jazz en Colombia vieron la luz en
los aos veinte: fueron la Jazz Band Lorduy de Cartagena y la Jazz Band Sosa de
Barranquilla. Muoz devela incluso los nombres de las embarcaciones que desde
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Nueva Orlens llegaron al Caribe colombiano trayendo la nueva msica y su estudio


le permite afirmar que, entre los gneros nacionales, el ms cercano al jazz es el
porro.
Jazz en Colombia est complementado (como es costumbre en los libros de la
editorial Iguana Ciega) con una excelente seleccin fotogrfica. Pero hay que decir
que su fuerte es el estudio de los orgenes, ms o menos hasta la dcada del
sesenta. A la hora de abordar la escena actual, por alguna razn desconocida, se
pierde la agradable pluma narrativa de Muoz y pasamos a leer enumeraciones,
algo as como apuntes en que aparecen muchos datos pero poco relato. De
cualquier modo, el libro tiene una estructura que permite eventuales ampliaciones
en ediciones futuras y esos detalles se pueden solventar. No es una obra definitiva,
pero indiscutiblemente es lo ms completo que ha aparecido sobre el tema. Lo ms
importante, que le agradecemos a Muoz, es su honda exposicin de ese lapso
semidesconocido que eran los albores del siglo XX.
Otro documento fruto de una intensa melomana es Estrellas de la Sonora
Matancera, publicado con el auspicio de Discos Fuentes. Su autor, Hctor Ramrez
Bedoya, es presentado como un mdico que ha sucumbido al virus de la
matanceromana. Aun si no se nos suministrara ese dato, el libro es muestra
suficiente de los efectos de su enfermedad. Ramrez se concentra en la vida de tres
cantantes de la Sonora Celia Cruz, Alberto Beltrn y Celio Gonzlez y nos ofrece
una coleccin completsima de datos, sin duda recogidos durante aos enteros de
aficin. Lo ms impresionante son los cuadros que aparecen al final de cada
captulo, con todas las canciones, lugar y fecha de grabacin.
Del lado de la academia
Por su parte, la academia tambin ha contribuido con ttulos importantes este ao.
Por su carcter ms tcnico apuntan a un lector especializado, pero igualmente son
producto del amor a la msica y, a partir de ah, del deseo de comprenderla mejor.
Por eso tambin se deben considerar infaltables en una biblioteca musical. Uno de
esos libros es Mtodo de improvisacin en el pasillo de la regin andina
colombiana, escrito por Francy Montalvo y Javier Alcides Prez, profesores de la
Universidad El Bosque. Lo primero que llama la atencin es la aparente
contradiccin del ttulo: acaso existe un mtodo para improvisar?, no se supone
que la improvisacin es lo opuesto a la metodologa? La lectura nos har
comprender que, en realidad, improvisar es emplear un arte disciplinado de tema y
variaciones.

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Los profesores Montalvo y Prez tomaron como punto de partida la grabacin que
hizo el pianista Hctor Martignon del pasillo Coqueteos (en su lbum Portrait in
White & Black, de 1996), uno de los primeros encuentros entre el pasillo y el jazz. A
partir de ah desarrollaron su teora, valiosa en el sentido de entrar a refrescar una
msica que corre el peligro de estancarse en interpretaciones demasiado rgidas.
Por ltimo, un documento emocionante desde todo punto de vista: Gaiteros y
tamboleros, escrito por los profesores Leonor Convers y Juan Sebastin Ochoa, de
la Facultad de Artes de la Universidad Javeriana, aparece coincidencialmente en
momentos en que nuestros Gaiteros de San Jacinto son reconocidos con el Premio
Grammy. Es muy probable que ahora se despierte un nuevo inters por este
repertorio y su organologa y, en ese sentido, Gaiteros y tamboleros proporciona
inmejorables luces. Sin proponrselo, los profesores Convers y Ochoa terminaron
escribiendo el complemento ideal para la audicin del disco Un fuego de sangre
pura. Son dos tomos. El primero, orientado al lector laico, ofrece un contexto
histrico y geogrfico sazonado con las declaraciones de los propios msicos. El
segundo es ms pedaggico y est dirigido al intrprete, plantendole ejercicios.
Los tomos se complementan con material de audio y hasta de video porque, de
todos modos, existe la conciencia de que las letras no son suficientes a la hora de
abordar la msica. En la introduccin de Gaiteros y tamboleros se aclara: No se
puede aprender un lenguaje sin escucharlo hasta el cansancio, sin hacerse familiar
con su sonido. La idea es vlida para todos los textos que tocan el tema musical.
No es fortuito que la mayora de libros que hemos reseado aqu vengan
acompaados por CD, algunos ms pertinentes que otros (el disco que acompaa
el libro de Bellon es perfectamente prescindible). Pero no por esas limitantes dejar
de escribirse y de leerse sobre msica. Es uno de los placeres paralelos que tiene
la melomana.

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