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Exploracin geofsica

La geofsica es la ciencia que estudia la estructura y composicin de la tierra


y los agentes fsicos que la modifican; de acuerdo a las propiedades que se puedan
presentar es posible medirlas desde la superficie y determinar su distribucin
espacial mediante la resistividad elctrica, velocidades de propagacin de ondas y/o
densidad de masa entre otros.
De acuerdo a la propiedad fsica del terreno y de su costo (el cual debe ser
proporcional al valor del objeto de estudio) podemos definir mtodos a utilizar
segn las propiedades ms indicadas. Estos mtodos son:

Elctricos
Se basan en el estudio de la conductividad (o su inverso, la resistividad) del
terreno, mediante dispositivos relativamente simples: un sistema de introduccin de
corriente al terreno, y otro de medida de la resistividad/conductividad. Se utilizan
para identificar materiales de diferentes conductividades: por ejemplo, los sulfuros
suelen ser muy conductores, al igual que el grafito. Tambin se utilizan mucho para
la investigacin de agua, debido a que las rocas que contienen agua se hacen algo
ms conductoras que las que no la contienen, siempre y cuando el agua tenga una
cierta salinidad que la haga a su vez conductora.

Electromagnticos
Tiene su base en el estudio de otras propiedades elctricas o
electromagnticas del terreno. El ms utilizado es el mtodo de la Polarizacin
Inducida, que consiste en mediar la cargabilidad del terreno: se introduce una
corriente elctrica de alto voltaje en el terreno y al interrumpirse sta se estudia
cmo queda cargado el terreno, y cmo se produce el proceso de descarga
elctrica. Muy utilizado para prospeccin de sulfuros, ya que son los que presentan
mayores cargabilidades. Otras tcnicas: polarizacin espontnea, mtodos
magnetotelricos, etc.

Magntico
Basados en la medida del campo magntico sobre el terreno. Este campo
magntico como sabemos es funcin del campo magntico terrestre, pero puede
verse afectado por las rocas existentes en un punto determinado, sobre todo si
existen en la misma minerales ferromagnticos, como la magnetita o la pirrotina.
Estos minerales producen una alteracin del campo magntico local que es
detectable mediante los denominados magnetmetros

Gravimtricos
Se basan en la medida del campo gravitatorio terrestre, que al igual que en el
caso anterior, puede estar modificado de sus valores normales por la presencia de
rocas especficas, en este caso de densidad distinta a la normal. El gravmetro es el
instrumento que se emplea para detectar estas variaciones, que por su pequea
entidad y por la influencia que presentan las variaciones topogrficas requieren
correcciones muy detalladas, y por tanto, tambin muy costosas. Esta tcnica ha
sido utilizada con gran efectividad en la deteccin de cuerpos de sulfuros masivos
en la Faja Pirtica Ibrica.

Radiomtricos
Se basan en la deteccin de radioactividad emitida por el terreno, y se utilizan
fundamentalmente para la prospeccin de yacimientos de uranio, aunque
excepcionalmente se pueden utilizar como mtodo indirecto para otros elementos o
rocas. Esta radioactividad emitida por el terreno se puede medir o bien sobre el
propio terreno, o bien desde el aire, desde aviones o helicpteros. Los instrumentos
de medida ms usuales son bsicamente de dos tipos: Escintilmetros (tambin
llamados contadores de centelleo) o contadores Geiger. No obstante, estos
instrumentos solo mide radioactividad total, sin discriminar la longitud de onda de
la radiacin emitida. Ms tiles son los sensores capaces de discriminar las distintas
longitudes de onda, porque stas son caractersticas de cada elemento, lo que
permite discriminar el elemento causante de la radioactividad

Ssmicos
La transmisin de las ondas ssmicas por el terreno est sujeta a una serie de
postulados en los que intervienen parmetros relacionados con la naturaleza de las
rocas que atraviesan. De esta forma, si causamos pequeos movimientos ssmicos,
mediante explosiones o cada de objetos pesados y analizamos la distribucin de las
ondas ssmicas hasta puntos de medida estratgicamente situados, al igual que se
hace con las ondas sonoras en las ecografas, podemos establecer conclusiones
sobre la naturaleza de las rocas del subsuelo. Se diferencian dos grandes tcnicas
diferentes: la ssmica de reflexin y la de refraccin, que analizan cada uno de estos
aspectos de la transmisin de las ondas ssmicas. Es una de las tcnicas ms caras,
por lo que solo se utiliza para investigacin de recursos de alto coste, como el
petrleo.