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Escritos polticos.

Weber, Max
320fW387el NB 1379

1111UIIIIII
029

ste volumen presenta una seleccin de los


ESCRITOS POLITICOS ms representativos de
, !AX WEBER: En primer lugar El estado nacional
y la poltica econmica (1895), su leccin inaugural
de toma de posesin de ctedra, que suscit un gran
revuelo en los crculos acadmicos. ,\ continuacin
se
incluye el mas importante de sus trabajos sobre las
deficiencias del sistema poltico alemn, Parlamento
y gobierno en una Alemania reorganizada. una crtica
poltica de la burocracia y de los partidos (1918), en
el que la cuestin central es cmo salvar los restos
de h libertad individual en el proceso general e
inevitable de burocratizacin de la sociedad moderna
Por ltimo, en El socialismo}, (19: 8), Weber pone de
manifiesto algunas consideraciones sobre la
significacin del socialismo para la sociedad
contempornea y, en conc 'eto. obre si puede
representar una alternativa a los problemas de la
economa privada. La edicin, traduccin y estudio
preliminar estn a cargo de JOAQUJN ABELLAN.
Cierra el volumen una relacin de los nombres
propios que aparecen en los textos con una breve
biografa de cada uno de ellos. De Max Weber en
esta misma coleccin: El poltico y el cientfico
(LB 71).
ISBN 84-206-0531-X

El libro de bolsillo

Alianza Editorial

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Estudio preliminar
por Joaqun Abelln

Versin espaola de
Joaqun Abelln

1.

139-9
BI UOTECA Fl.

Joaqun Abelln
Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1991
Calle Miln, 38, 28043 Madrid; telf. 2000045
ISB : 84-206-0531-X
Depsito legal: M. 24.837/1991
Papel fabricado por Sniace, S. A.
Compue to e impreso en Fernndez Ciudad, S. L.
Catalina Surez, 19. 28007 Madrid
Printed in Spain

Sobre la vida de Max Weber

FLACSO - BibliotlCl

Max (Karl Emil Maximilian) Weber naci en Erfurt el


21 de abril de 1864. Era el primero de los ocho hijos de
Max Weber, un abogado y poltico prusiano que proceda de una familia de industriales textiles. Weber padre
haba comenzado su carrera parla1nentaria en el Cmara
prusiana de Diputados, por el partido liberal-nacional, y
la prosigui en el Reichstag (1872-1884) por el mismo
partido.
Weber junior estudi derecho, economa e historia en
Heidelberg, Berln y Gttingen, En 1889 hizo el doctorado. Se cas en 1893 con Marianne Schnitger, una
prima suya, que sera posteriormente
lder del movimiento feminista en Alemania. En 1894 la Universidad
de Freiburg le ofreci una ctedra de Economa, que
Weber ocup de 1894 a 1896. En este ltimo ao pas a
la Universidad de Heidelberg, como sucesor de Knies,
7

Il.

Poder burocrtico

y liderazgo

poltico

En un Estado moderno, el poder real, que no se


manifiesta en los discursos parlamentarios
ni en las
proclamaciones
de los monarcas, sino en la actuacin
administrativa
cotidiana, reside necesaria e inevitablemente en las manos del funcionariado;
del civil y del
militar.
Pues, a decir verdad, el alto oficial moderno incluso
dirige las batallas desde el Bureau. Del mismo modo
que el as denominado progreso hacia el capitalismo a
partir de la Edad Media constituye el criterio inequvoco para medir la modernizacin
de la economa, el
progreso
hacia el funcionariado
burocrtico,
cuyos
pilares bsicos son contratacin,
sueldo, pensin, ascenso, formacin especializada y divisin del trabajo,
competencias
delimitadas, tramitacin de expedientes,
jerarquizacin,
constituye el criterio inequvoco
para
medir la modernizacin
del Estado; tanto del Estado
monrquico
como del democrtico,
en cualquier caso
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Parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

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siempre que no se trate de un pequeo cantn con una


administracin
rotativa, sino de un gran Estado de
masas.
La democracia, igual que el Estado absoluto, elimina
la administracin
llevada por notables feudales o patrimonialistas o patricio s u otros notables honorficos o
que detenten el cargo por herencia a favor de los
funcionarios. Funcionarios
que deciden sobre nuestras
necesidades diarias, sobre nuestras inquietudes cotidianas. En el aspecto que aqu importa no se distingue el
detentador de autoridad militar, el oficial, del funcionario de la administracin
civil. Tambin el moderno
ejrcito de masas es un ejrcito burocrtico, y el oficial,
una categora especial de funcionario, en contraposicin
al caballero feudal, al condotiero, al jefe de tribu o a los
hroes homricos. En la sumisin a la disciplina del
servicio se basa la capacidad combativa del ejrcito. Slo
con pequeas modificaciones se desarrolla, asimismo, el
avance de la burocracia en la administracin
local. Con
tanta mayor intensidad, cuanto ms grande sea el municipio, o cuanto ms se vea privado ineludiblemente de su
carcter orgnico y autctono por causa de agrupamientos en mancomunidades
motivados por razones de tipo
tcnico y econmico. Y por lo que respecta a la Iglesia,
la resolucin doctrinal importante del ao 1870 no fue
realmente el tan controvertido
dogma de la infalibilidad,
sino la del episcopado
universal. Con l se cre la
clerigocracia, convirtindose el obispo y el prroco, a
diferencia de la situacin en la Edad Media, en simples
funcionarios del poder central de la curia.
o otra cosa
ocurre tambin en las grandes empresas privadas de hoy,
y cuanto ms grandes, tanto ms. El nmero de empleados privados aumenta estadsticamente ms deprisa que
el de los obreros, y es totalmente ridculo que nuestros
intelectuales piensen que el trabajo mental en una oficina

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Max Weber

privada se diferencia lo ms mnimo del realizado en una


oficina estatal.
En lo esencial, ambas actividades son, ms bien,
absolutamente
homlogas. Considerado desde las ciencias sociales, tan empresa es el Estado moderno como
una fbrica: eso es, en verdad, lo histricamente especfico suyo. Y tambin la estructura de poder en el seno
tanto de la una como de la otra forma de empresa se
acomoda a idntico patrn. La relativa independencia
que otrora tuvieron el artesano o el productor casero, el
agricultor autnomo, el encomendero, el guerrero feudal
y los vasallos, se basaba en que cada uno de ellos era
dueo de las herramientas,
de los materiales, de los
recursos econmicos o de las armas de que se serva para
desempear su funcin econmica, poltica o militar, y
de los que viva durante el tiempo que a ello se dedicaba.
En nuestro caso de ahora, la dependencia jerrquica del
obrero, del dependiente
de comercio, del empleado
tcnico, del auxiliar en un instituto cientfico y la del
funcionario estatal y del soldado se debe absolutamente
por igual a que el poder dispositivo sobre las herramientas, los materiales y los recursos econmicos indispensables para el funcionamiento
y la pervivencia econmica
de la empresa reside en el empresario, en un caso, y en el
jefe poltico, en el otro. Los soldados rusos, por ejemplo, no queran (en su mayora) seguir haciendo la guerra.
Pero tuvieron que continuar combatiendo:
los medios
materiales de guerra y los vveres de que precisaban para
su subsistencia estaban en manos de gente que, aprovechndose de ello, obligaban a los soldados a meterse en
las trincheras, del mismo modo como el propietario
capitalista de los medios de produccin
obliga a los
obreros a meterse en una fbrica o en el pozo de una
mina. Este principio econmico decisivo, la separacin
del trabajador de los medios materiales de explotacin

Parlamento

y gobierno

en una AIe~ania

reorganizada

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-de
los medios de produccin en la industria, de los
recursos blicos en el ejrcito, de los medios materiales
de gestin en la administracin pblica, de los recursos
econmicos
en todos estos casos, de los tiles de
investigacin en el centro universitario y en ellaboratorioes el principio fundamental comn a la empresa
estatal moderna, empresa militar, de poder y polticocultural, y a la economa privada capitalista. En ambos
casos, la disposicin sobre los medios se encuentra en las
manos de aquellos a los que el aparato de la burocracia
obedece directamente o a disposicin de cuyas instrucciones est; este aparato es por igual caracterstico de todas
esas organizaciones
y su existencia y funciones van
unidas inseparablemente,
como causa y como efecto, a
esa concentracin de los medios materiales de funcionamiento, o incluso ms, ese aparato es la forma de
aqullas. Una socializacin
creciente significa hoy
indefectiblemente
un aumento creciente de burocratizacin.
y desde un punto de vista histrico, el progreso
hacia el Estado burocrtico,
que administra e imparte
justicia segn un derecho racionalmente
codificado y
unos reglamentos asimismo racionalmente
concebidos,
aparece muy estrechamente unido al desarrollo capitalista moderno. La empresa capitalista de nuestros das se
basa en su textura interna sobre todo en el clculo de
costes. Para poder subsistir precisa de una justicia y de
una administracin,
cuyo funcionamiento,
por lo menos
en principio, pueda ser tambin calculado racionalmente
sobre la base de normas generales fijas, igual que se
calcula el rendimiento previsible de una mquina. Puede
ajustarse tan poco a la llamada popularmente
justicia
del cad, en que el juez sentencia de acuerdo con su
sentido de la equidad a la vista de cada caso particular,
o a una justicia basada en otros principios y medios

130

1-

parlamento

Max Weber

131

el juez, como ocurre en el Estado burocrtico con sus


leyes racionales, es prcticamente una mquina automtica de artculos jurdicos, en la que se introducen por
arriba las actas y los co tes y dems tasas, y sale luego
por abajo la sentencia acompaada de los argumentos
ms o menos slidos en que se basa; el funcionamiento
es, en todo caso, en general calculable l.
De manera no distinta a como ocurre en el mbito
econmico y en la administracin estatal se presentan las
cosas, en definitiva, en la marcha hacia la burocratizacin en el seno de los partidos.
En ninguna Constitucin (por lo menos entre nosotros) y tampoco en ninguna ley se contempla la existencia de los partidos, por ms que hoy en da se han
convertido con mucho en los ms importantes portadores de la voluntad poltica toda de los gobernados por la
burocracia, de los ciudadanos. En realidad, los partidos -por
ms medios que utilicen para conseguir una

irracionales de indagacin de lo justo, tal como los que


se seguan en tiempos pretritos y todava hoy se siguen
en Oriente, como a la administracin
patriarcal de los
sistemas de poder teocrticos o patrimoniales de Asia y
de nuestro propio pasado, cuyo proceder se basaba en el
libre arbitrio y en la gracia y en la inviolable y sagrada,
pero irracional, tradicin. Ciertamente, el hecho de que
esta justicia del cad y su correspondiente
administracin, justamente por razn de su carcter irracional,
fueran muy a menudo venales, hizo posible la aparicin y
la persistencia (y con frecuencia el exuberante florecimiento, explicable precisamente en razn de sus peculiares caractersticas) tanto del capitalismo del mercader y
proveedor del Estado, como de todas las dems formas
de capitalismo pre-racionalista
conocido en el mundo
desde hace cuatro milenios, esto es, del capitalismo
aventurero y de rapia inserto como tal en la poltica, en
la guerra y en la administracin.
Sin embarg.o, lo especfico del capitalismo moderno
--en contraposicin
a todas esas formas arcaicas de
lucro capitalista-,
es decir, la organizacin rigurosamente
racional del trabajo sobre la base de una tcnica racional, no
ha surgido, ni poda surgir tampoco, en ninguna parte en
el seno de un sistema estatal construido de manera tan
irracional. Pues estas formas de explotacin modernas,
con su capital inmovilizado y su clculo exacto, resultan
demasiado sensibles a cualquier irracionalidad del derecho y de la administracin.
Slo podan surgu all
donde, o bien, como en Inglaterra,
la configuracin
prctica del derecho se hallaba realmente en manos de
los abogados, que idearon para sus mandantes, esto es,
para su clientela capitalista, las formas jurdicas apropiadas de gestin comercial, y de entre los que salieron
luego los jueces que se cean estrictamente
a los
precedentes, o sea, a esquemas calculables, o bien donde

I Est a la altura de la escuela de prvulos


la tpica idea diletante de
los intelecrualoides de que el Derecho romano propuls el capitalismo. Cualquier estudiante est obligado a saber que todas las instituciones jurdicas caractersticas del capitalismo moderno, desde las acciones, los ttulos de renta fija, el derecho hipotecario, la letra de cambio y
toda clase de documentos mercantiles, hasta las formas de asociacin
capitalista en la industria, en la minera y en el comercio resultaban
absolutamente desconocidas en el Derecho romano, proceden de la
Edad Media y son en gran medida de origen especificamente germnico, adems de que el Derecho romano nunca consigui arraigar en
Inglaterra, la madre patria del capitalismo moderno. La ausencia de
grandes gremios nacionales de abogados -que
en Inglaterra
se
opusieron al Derecho romano-- y, por lo dems, la bllrocratizacin de la
actividad judicial y de la administracin estatal allanaron en Alemania
el camino al Derecho romano. El primer capitalismo moderno no naci
en las patrias de la burocracia (que, por su lado, surgi del puro
racionalismo estatal). Y el capitalismo moderno desarrollado tampoco
se circunscribi al principio a ellas; ni siquiera se haba generalizado
por entonces principalmente en las mismas, sino all donde de los
abogados salieron los jueces. Pero hoy se han encontrado capitalismo y
burocracia, y se han emparejado ntimamente.

l.Ji..

-----------~------~.

y gobierno en una Alemania reorganizada

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Max Weber

vinculacin permanente de sus seguidoresno son por


propia esencia ms que organizaciones de carcter libre
que funcionan sobre la base del reclutamiento voluntario,
al que necesariamente tienen que recurrir una y otra vez,
a diferencia de otras corporaciones estatuidas de modo
estable por fuerza de la ley o de contrato. Hoy en da, su
fin es invariablemente
la consecucin de votos en las
elecciones para cargos polticos o para entrar en un
rgano electivo. Un ncleo conjuntado y fijo de miembros del partido, con una estructura permanente muy
diferenciada y bajo la direccin de un jefe o de un grupo
de notables, hoya menudo con una burocracia desarrollada, se ocupa de su financiacin con ayuda de las aportaciones de los mecenas del partido, o de simpatizantes
por razn de intereses econmicos o del reparto de
cargos, o con las cuotas de los afiliados -las ms de las
veces se recurre a varias de estas fuentes a la vez-o El es
quien se encarga de fijar el respectivo programa,
la
tctica a seguir y los candidatos. Incluso cuando se da
una forma muy democrtica
de organizacin
en los
partidos de masas, que, como siempre ocurre en tal caso,
lleva consigo la creacin de un amplio aparato de
funcionarios
a sueldo, la masa de electores, por lo
menos, no interviene (o slo formalmente) en la elaboracin de los programas
y en la designacin
de los
candidatos, pero tampoco interviene en gran medida la
masa de los simples miembros. Ms bien puede decirse
que los electores slo participan en el sentido de que,
tanto lo uno como lo otro, se realiza y decide en
consideracin
de las oportunidades
que se tengan de
ganarse sus votos.
Puede que a uno le resulte moralmente censurable
tanto su existencia como su forma de ganarse adeptos y
de batirse, y tambin el hecho de que, irremediablemente, es siempre una minora la que tiene en sus manos la

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confeccin de los programas y de las listas de candidatos; lo que ya nadie podr, sin embargo, es eliminar por
completo los partidos, y slo en muy pequea medida se
podr eliminar su estructura y modo de actuacin. Como
ha ocurrido varias veces en Amrica, se puede reglamentar por ley la configuracin
de ese ncleo activo que
tiene todo partido (al modo como se fijan los requisitos
para la creacin de sindicatos) y las reglas de combate
que hay que seguir en el campo de batalla electoral. Pero
lo que de ningn modo resulta posible es suprimir la
lucha en s entre partidos, so pena de eliminar a la vez
toda forma activa de representacin popular. A pesar de
todo, sin embargo, la abstrusa idea de que s se puede, y
hasta de que se debe, no cesa nunca de trasegar por la
cabezas de los intelectualoides. Es algo que, consciente o
inconscientemente,
forma parte de los requisitos bsicos
de las muchas iniciativas al respecto: en lugar de, o junto
a los Parlamentos constituidos sobre la base del derecho
poltico de sufragio universal (indirecto o igualitario),
crear corporaciones electorales de carcter gremial, de
modo que las representaciones profesionales organizadas
corporativamente
actuaran a la vez de rganos electorales para el Parlamento. Algo ya de por s absurdo en
unos tiempos en que, como es bien sabido, la pertenencia formal a una determinada profesin (que, necesariamente, habra de ser especificada a efectos electorales
segn unos rasgos caractersticos
externos) no dice
prcticamente nada sobre la funcin econmica y social;
en que toda innovacin tecnolgica y cualquier cambio y
reestructuracin
de ndole econmica suponen una alteracin de estas funciones y, con ello, no slo del
significado de las distintas posiciones profesionales, slo
formalmente inalteradas, sino tambin de la proporcin
existente entre ellas en cuanto a su importancia numrica. Ni tampoco resulta, por supuesto, procedimiento

s:

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Max Weber

adecuado para alcanzar el fin propuesto. Pues incluso si


se llegara a conseguir agrupar a la totalidad de los
electores en corporaciones profesionales del tipo, por
ejemplo, de las actuales Cmaras de Comercio y Agrcolas, constituyendo a partir de ellas el Parlamento, la
consecuencia lgica de ello sera:
1) Por un lado, se tendra junto a estas organizaciones
profesionales ensambladas por fuerza de ley las agrupaciones de intereses basadas en un reclutamiento voluntario. Igual que paralelamente a las Cmaras Agrcolas
existe la Liga de Agricultores (Bund der Landwirte ), y junto a las Cmaras de Comercio las distintas clases de
organizaciones libres de empresarios. Por otro, en manera alguna desapareceran con ello los partidos polticos,
que se nutren mediante dicha forma de reclutamiento,
sino que, naturalmente, lo que haran sera adaptar la
tctica y el carcter de su propaganda a la nueva
situacin. Ni ciertamente supondra eso una mejora: la
manipulacin de las elecciones en tales agrupaciones
profesionales merced a la compra de votos y el aprovechamiento abusivo de las servidumbres capitalistas seguiran escapando por lo menos igual que antes a todo
control. Por lo dems, tambin ocurrira, obviamente, lo
siguiente: de una parte, 2), la ejecucin de las tareas
objetivas propias de las agrupaciones profesionales, ahora
que su composicin repercutira en las elecciones parlamentarias, y, consiguientemente, en el reparto de cargos
pblicos, sera arrastrada por el torbellino de las luchas
partidistas y por el poder poltico; es decir, dichas
agrupaciones se poblaran de representantes de los partidos, y no de especialistas competentes en la materia. De
otra, 3), el Parlamento se convertira en un mercado de
componendas entre intereses puramente materiales, perdindose la orientacin poltico-estatal. Esa situacin le
aumentara a la burocracia la tentacin y las posibilida-

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y gobierno

en una Alemania

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des de afianzar su propio poder a base de jugar con los


distintos intereses materiales contrapuestos y de establecer un sistema aun ms intenso de patronazgo de cargos
y de concesin de prebendas, pero, sobre todo, resultara
ilusoria entonces toda posibilidad de control de la
administracin. Pues es evidente que entonces los procesos y compromisos decisorios de las partes interesadas se
daran incluso con menos controles que antes, a puerta
cerrada dentro de sus consorcios inoficiales. Quien
inmediatamente hallara su cuenta de lo ms inmediato
en el Parlamento no sera el dirigente poltico, sino el
astuto hombre de negocios, a la vez que una Cmara
popular de esa ndole resultara en verdad el lugar
menos idneo para solucionar problemas polticos desde
criterios tambin polticos. Para el entendido en la
materia, esto es algo evidente. Como tambin lo es que
un instrumento as no sirve para disminuir la influencia
capitalista sobre los partidos y el Parlamento, y de
ningn modo para eliminar la maquinaria de los partidos
o para limpiarla. Ocurrira lo contrario, justamente. El
hecho de que los partidos sean, al fin y al cabo,
instituciones basadas en el libre reclutamiento constituye
un obstculo para su reglamentacin, cosa que no tienen
en cuenta todas aquellas representaciones ideadas por los
intelectuales, que slo reconocen como verdaderas organizaciones aquellas formaciones creadas por reglamentacin estatal, pero no las surgidas voluntariamente en la
palestra del actual sistema social.
En los Estados modernos, los partdos pueden estar
erigidos primordialmente sobre dos diferentes principios
internos bsicos. Por un lado, pueden ser esencialmente
organizacin de patronai!,o de cargos, como ocurre en
Amrica desde la desaparicin de las grandes divergencias sobre la interpretacin de la Constitucin. Su nico
objetivo es entonces encaramar mediante las elecciones a

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Parlamento

Max Weber

y gobierno

en una Alemania

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cargos. O sea, primero que nada la ocupacin por sus


dirigentes de los puestos de mando, de aqullos, por
tanto, que tienen un carcter poltico. La consecucin de
este objetivo mediante la lucha electoral permite luego a
dichos dirigentes y dems implicados en la empresa
situar a sus protegidos
en puestos estatales seguros,
aprovechando el perodo de mando poltico de! partido.
Esta forma de proceder, que es la normal en los Estados
parlamentarios,
la han adoptado tambin los partidos
ideolgicos. En los Estados no parlamentarios no compete a los partidos la provisin de los puestos de mando.
Por otro lado, ocurre all que los ms influyentes de
entre ellos estn en condiciones
de, por lo menos,
compeler a la burocracia dominante para que,junto
a los
aspirantes recomendados por personas bien relacionadas
con los funcionarios, coloque tambin a sus protegidos
en cargos pblicos no-polticos,
es decir, de ejercer un
patronazgo de subalternos.
Atendiendo a su estructura interna, y a medida que
aumenta el grado de racionalizacin
de las tcnicas
electorales, todos los partidos han ido pasando a lo largo
de las ltimas dcadas a una forma burocrtica
de
organizacin. Los niveles de desarrollo alcanzados por
los distintos partidos en su marcha hacia esa meta son
diferentes, pero la direccin general seguida en su
camino, por lo menos en los Estados de masas, es
inequvoca. Son igualmente estadios de este fenmeno e!
caucus de Joseph Chamberlain en Inglaterra, el desarrollo de la llamada significativamente
mquina en
Amrica y la creciente importancia de! aparato de funcionarios del partido en todas partes y tambin en
nuestro pas. El crecimiento ms rpido lgicamente se
ha dado en la socialdemocracia, o sea, en el partido ms
democrtico. En el partido Zentrum, las funciones de la
burocracia de partido las cumple el aparato eclesistico,

su jefe en el puesto de mando, para que luego ste les


procure a sus adeptos, al aparato de propaganda y de
funcionarios del partido, los cargos pblicos. Sin contenido ideolgico alguno, y en competencia mutua, incluyen en su programa aquellas reivindicaciones
que
creen resultarn en cada caso ms atractivas
a los
electores. Este carcter de los partidos se pone de
manifiesto en los Estados Unidos en su ms puro estado,
porque all no existe ningn sistema parlamentario,
sino
que el presidente de la Unin, elegido por el pueblo (con
la participacin de los senadores de cada Estado), goza
de la potestad de proveer un enorme nmero de cargos
federales. Este sistema cont desde el principio con la
aceptacin popular, porque, a pesar de la corrupcin que
de l se derivaba, impeda la creacin de una casta de
burcratas. Cierto es, sin embargo, que un sistema as
slo era tcnicamente posible mientras el excedente de
recursos econmicos fuera tan inmenso como para poder
soportar incluso la peor y ms diletante de las administraciones. La necesidad cada vez mayor de sustituir al
funcionario temporal, llegado al cargo por ser un protegido del partido y carente de toda preparacin especial,
por el funcionario profesionalmente formado, le est arrebatando de forma creciente a estos partidos americanos
las prebendas, a la vez que impulsa de modo inevitable el
establecimiento
de una burocracia al estilo europeo.
Por otro lado, los partidos pueden ser partidos ideolgicos, o sea, partidos cuyo propsito es la realizacin de
ideales de contenido poltico. Esto lo fueron en sentido
bastante puro el Zentrum alemn de los aos setenta y la
socialdemocracia
antes de burocratizarse
por completo.
Por lo general, sin embargo, los partidos son ambas
cosas a la vez: tienen fines polticos objetivos transmitidos por la tradicin y, por respeto a ella, slo lentamente
modificables, a la vez que persiguen el patrona'{go de

J.l

138

Max Weber

la clerigocracia,
Y para el Partido Conservador
de
Prusia, desde la poca del ministro Puttkamer, lo hace el
aparato estatal de los prefectos y jefes de unidades
administrativas,
sin que en esto importe si lo hacen
abiertamente
o de manera encubierta.
El poder del
partido depende en primera lnea de la calidad organizativa alcanzada por estas burocracias. Tambin las dificultades que obstaculizan, por ejemplo, las fusiones entre
partidos radican bastante ms en la animosidad mutua
existente entre estos aparatos de funcionarios de partido
que en las discrepancias entre los distintos programas. El
hecho, precisamente, de que los diputados Eugen Richter y Heinrich Rickert mantuvieran cada uno por separado su propio aparato de delegados en el seno del partido
alemn liberal (Deutsch-jreisinJlige Partei } ya prefiguraba
el posterior desmembramiento
del mismo.
Naturalmente,
una burocracia estatal tiene, en parte,
bien poca semejanza con la de un partido, a la vez que
dentro de aqulla no es igual la civil que la militar, y
tanto la primera como la segunda se diferencian de las de
un municipio, de una iglesia, de un banco, de un crtel,
de una asociacin profesional,
de una fbrica, de un
rgano de representacin de intereses (Federacin Patronal, Liga de Agricultores).
Aparte de eso, la medida en
que interviene una actividad honorfica o remunerada es
en todos estos casos muy diferente.
i el mandams
del partido es un funcionario,
ni tampoco lo es el
consejero de una sociedad por acciones. En las muy
diversas variantes de la llamada administracin autnoma pueden intervenir toda suerte de dignatarios o de
representantes
elegidos de los gobernados
o de las
personas forzosamente afectadas, que, bien sea de forma
corporativa,
bien como rganos aislados, desempean
funciones de cogestin, de control, de asesoramiento y, a
veces, ejecutivas, supeditados, adjuntos o antepuestos a

Parlamento

Y gobierno

en una Alemania

reorganizada

139

los funcionarios.
Lo ltimo se da, sobre todo, en la
administracin municipal. Pero ahora no queremos detenernos a analizar sus manifestaciones,
indudablemente
muy importantes en la prctica 2. Pues - y slo. es.to es
aqu de intersen la administraci?n de las asoClaclO~es
de masas el funcionariado de plantilla con una capacItacin especializada constituye el ncleo central del apa~ato, y su disciplina es requisito absolutamente esencial
del xito. Y lo es en una 'medida tanto mayor, cuanto
ms grande sea la agrupacin y ms aumente la complej,idad de sus cometidos,
pero sobre todo cuanto mas
condicionada est su existencia por las aspiraciones de
poder (bien se trate de luchas por el poder en el
mercado, en la palestra electoral o en el campo de
batalla). Lo mismo ocurre con los partidos. En ~o qu.~ a
stos respecta, est condenada al fracaso una sltuaclo.n
como la que se da en Francia (cuya miseria parlamentaria
se debe toda ella a la falta de partidos burocrticamente
organizados),
y, como la que se da en, parte tam?in
entre nosotros, consistente en que todavia hay partidos
que se aferran al sistema de una administracin
local a
cargo de notables, como la que en tiempos pasados del
medioevo ejerca un dominio universal sobre toda clase
de agrupaciones,
y como la que todava hoy. .si~ue
predominando
en pequeos
y medianos m~ntclpIOS.
Como reclamo, y slo como tal, mas no como ejecutores
del decisivo trabajo diario, resultan hoy en da de inters
para los partidos tales distinguidos ciudadanos, eminencias cientficas o como quiera que se los llame, de
2 Con ello caen fuera de esta consideracin
numerosas instituciones,
de cuya existencia podramos estar con razn orgullosos en Alema~la;
incluso ms, pues en algunos casos concretos por lo menos se podrtan
considerar hasta modlicas.
Pero es un tremendo error creerse que la poltica de un gran Estado
no es, en el fondo, otra cosa que el aulogobierno de una mediana CIudad
cualquiera. Poltica es lucha.


140

Parlamento

Max Weber

en una Alemania

reorganizada

141

lucrativos y, sobre todo, seguros; el diploma como


base de toda pretensin de prestigio social Connubium
y Commercium social con todos los crculos que se
consideran
pertenecientes
a la sociedad; el sueldo
conforme al rango, seguro, con derecho a pensin y,
en lo posible, con aumentos y ascensos por antigedad;
sabido es que sta era ya antes la verdadera reivindicacin del da, sustentada de consuno por el inters de las
escuelas superiores en tener cada vez ms alumnos y por
la avidez de prebendas de stos; en el Estado y fuera de
l. Lo que aqu nos importa es lo que de ah se deriva
para la vida poltica. Pues un hecho tan simple como ste
se esconde en verdad tras las as llamadas ideas alemanas de 1914, tras las emblemticas consignas de organizacin y economa cooperativista
y, en definitiva,
tras todas las expresiones similares de nuestros das. En
resumidas cuentas, vienen a significar siempre esto
(aunque lo que pretendan sea precisamente lo contrario):
la instauracin de la burocracia. Ciertamente, la burocracia no es, ni mucho menos, la nica forma moderna de
organizacin, como la fbrica tampoco es, en absoluto,
la nica forma de empresa industrial. Pero ellas dos son
las que le dan su sello a la poca actual, y lo seguirn
haciendo en el futuro previsible. El futuro le pertenece a
la burocratizacin
y por eso era lgico (y es) que, en esta
tesitura exactamente igual que en la poca del manchesterismo, los intelectualoides
cumplieran (y cumplan) su
funcin profesional de alabardero s de las fuerzas ahora
en ascenso. Y en ambas ocasiones con idntica ingenuidad.
Frente a otros sujetos histricos del modo de vida
racional moderno, la burocracia se singulariza por una
mayor acentuacin
de su carcter irrevocable. No se
conoce ningn ejemplo histrico de que, una vez conseguido el poder absoluto -en
China, en Egipto, de

forma .exactamente igual a como figuran, por ejemplo, en


los consejos de vigilancia de las sociedades annimas
toda clase de decorativos dignatarios, en los congresos
de los catlicos los prncipes de la Iglesia, en las
asambleas de la Liga de Agricultores nobles de verdad y
no tan de verdad, o a como figuran en las campaas de
movilizacin de los pangermnicos
interesados en los
beneficios de la guerra y en los privilegios electorales
toda clase de benemritos historiadores, bilogos y otras
eminencias por el estilo las ms de las veces bastante
apolticas. El trabajo real lo ejecutan cada vez con mayor
frecuencia en todas las organizaciones
empleados
a
sueldo y agentes de todo tipo. Todo lo dems es, y lo
ser cada vez ms, adorno y fachada. As como los
italianos y, tras ellos, los ingleses desarrollaron la organizacin econmica capitalista moderna, los bizantino s y
luego los italianos, y posteriormente
los estados territoriales de la poca absolutista y la centralizacin revolucionaria francesa y, finalmente, superndolos
a todos
ellos, los alemanes han desarrollado con absoluto virtuosismo la organizacin burocrtica racional, basada en la
divisin del trabajo y en la especializacin profesional de
todas las asociaciones de poder, desde la fbrica hasta el
ejrcito y el Estado, de modo que nicamente
han
quedado de momento y parcialmente a la zaga de otras
naciones, particularmente
de los americanos, en lo que
atae a la tcnica de organizacin de los partidos. Pero,
sobre todo, la guerra mundial de ahora representa el
triunfo de esta forma de vida en todo el mundo. De
cualquier modo, esto es algo que ya estaba en marcha.
Universidades,
escuelas tcnicas, escuelas superiores de
comercio, escuelas profesionales,
academias militares,
escuelas de especializacin de toda clase (incluso escuelas de periodismo!); el examen especializado como requisito para acceder a todos los cargos pblicos y privados

y gobierno

J.

142

Max Weber

manera no tan consecuente en las postrimeras del


Imperio Romano y en Bizancio--, haya desaparecido de
nuevo, de no ser que se hubiera hundido por completo
toda la cultura de que haba sido portadora. Mas todas
stas eran an, en trminos comparativos, formas de
burocracia muy irracionales: burocracias patrimoniales. La burocracia moderna se distingue de todos estos
ejemplos ms antiguos por una caracterstica, que apuntala su naturaleza irrevocable de un modo esencialmente
ms definitivo que cualquier otra caracterstica: la especializacin y la instruccin de ndole racional y tcnica. El antiguo
n:andarn chino no. era un funcionario especializado,
SInO, por el contrano, un gentleman con una educacin
literario-humanista.
El funcionario egipcio, el romano
tardo, el bizantino, tenan decididamente ms de burcrata en nuestro sentido. Pero en comparacin con las
modernas, las funciones estatales que estaban a su cargo
er~n infinitamente simples y modestas, su comportamiento estaba en parte sujeto a la tradicin, en parte era
de ndole patriarcal, es decir, irracionalmente orientado.
Eran puros empricos, igual que el fabricante de tiempos
pasados. En consonancia con la tcnica racional de la
vida moderna, el funcionario de ahora posee una capacitacin y una especializacin continua e inevitablemente
ms intensa cada vez. Todas las burocracias del mundo
van por ese camino; a la circunstancia de que antes de la
guerra an no se hubieran encaminado del todo por l se
debe nuestra superioridad sobre los dems. El antiguo
fu~cionario americano, por ejemplo, llegado al cargo
bajo el patronazgo del partido, era a buen seguro un
entendido conocedor de la palestra electoral y de la
praxis al respecto, pero de ninguna de las maneras era
un experto con una formacin especializada. De ah -y
no de la democracia como tal, como cuentan al pblico
nuestros intelectualoidesprovena la corrupcin all

Parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

143

existente, corrupcin que resulta tan ajena al funcionario


tcnico con formacin universitaria del recientemente
creado civil seruice, como a la moderna burocracia inglesa,
que est reemplazando cada vez ms el seljgovernment a
cargo de gentlemen. Ahora bien: una vez tomado el
mando, el poder del moderno funcionario tcnico especializado resulta, sencillamente, inquebrantable, porque
todo el sistema de cobertura de las necesidades vitales
ms elementales queda adaptado a su forma de gestin.
Tericamente se podra imaginar una eliminacin progresiva del capitalismo privado, por ms que, a decir,
verdad, ni sera una empresa tan fcil como suean
algunos intelectuales que no lo conocen, ni de seguro
ser tampoco el resultado que nos va a traer esta guerra.
Pero vamos a suponer que fuera factible alguna vez:
qu representara eso en la prctica? Quiz un desmoronamiento del armazn de acero del trabajo industrial
moderno? No! Ms bien ocurrira que tambin la direccin de las empresas estatales o integradas en alguna
forma de economa colectiva se hara burocrtica. Son
acaso las condiciones de vida de los empleados y de los
trabajadores de minas y ferrocarriles bajo la administracin estatal prusiana palpablemente distintas a las de las
grandes empresas capitalistas privadas? Menos libres es
lo que son, pues toda lucha de poder contra una
burocracia estatal resulta intil, y no se puede recurrir,
como s ocurre en las empresas privadas, a ninguna
instancia que est decidida por principio a enfrentarse a
ella y su poder. Esa sera toda la diferencia. Si se
eliminara el capitalismo privado, dominara la burocracia
estatal sola. Las burocracias pblicas y privadas, que
ahora actan las unas junto a las otras, y, por lo menos
en teora, en recproca contraposicin,
es decir, que
despus de todo an se mantienen mutuamente en jaque,
de alguna manera se fundiran en una nica jerarqua.

144

Max Weber

Como en el antiguo Egipto, por ejemplo, slo que esta


vez de una forma incomparablemente
ms racional, y
por ello ms ineluctable.
Una mquina sin vida es espritu coagulado. Y slo el
hecho de que lo es le confiere el poder para someter a los
hombres a su servicio y para determinar de modo tan
dominante su cotidiana vida de trabajo, como de hecho
ocurre en la fbrica. Pero espritu coagulado es tambin esa
mquina viviente que representa la organizacin burocrtica con su especializacin tcnica del trabajo profesional,
su delimitacin de competencias, sus reglamentos y sus
relaciones de obediencia jerrquicamente
escalonadas.
En unin con la mquina muerta se ha puesto a la obra
de tejer el armazn de ese tipo de servidumbre
del
futuro en que u.n da quiz se vern obligados a entrar,
impotentes, los hombres, como ocurri a los fellahs en el
antiguo Estado egipcio, si el nico y definitivo criterio de
valor para ellos, que ha de decidir sobre la forma de conducir sus
asuntos, es una administracin buena en sentido puramente
tcnico, es decir, una administracin y provisin racional de las
necesidades a cargo de funcionarios. Pues eso lo hace la
burocracia de manera incomparablemente
mejor que
cualquier otra estructura de poder. Y este armazn, que
tanto elogian nuestros ignaros intelectuales,
ms el
complemento
de la atadura de cada individuo
a la
empresa (los primeros pasos en ese sentido ya se han
dado en las llamadas instituciones de beneficiencia), a
la clase (mediante una rigidez cada vez mayor de la
estructura de la propiedad) y en el futuro quiz tambin
a la profesin (mediante la leitrgica cobertura estatal
de las necesidades, es decir, mediante el traspaso de
funciones estatales a las agrupaciones profesionalmente
estructuradas),
resultara tanto ms indisoluble si, por
ejemplo en el terreno social, se agregara a la burocracia
(y ello significa, de hecho, supeditada a ella) una organi-

parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

145

zacin profesional de los gobernados, como fue el caso


antiguamente en los Estados basados en el vasallaje. Lo
que entonces emergera sera una estructuracin orgnica de la sociedad, esto es, una organizacin orientalegipcia, pero al contrario
de sta, tan rgidamente
racional como lo es una mquina. Quin se atrevera a
negar que una cosa as yace como posibilidad en el seno
del futuro? Esto es algo que ya se ha dicho muchas
veces, y la abstrusa representacin de todas estas posibi[idades cubre con sus sombras las elaboraciones
de
nuestros intelectuales. Pero vamos a suponer, por un
momento, que precisamente esta posibilidad se convierta
en destino irremediable: quin podra reprimir entonces
la sonrisa ante el temor de nuestros intelectuales de que
el desarrollo social y poltico pudiera deparamos en el
futuro un exceso de individualismo, de democracia, o
de otras cosas por el estilo? O ante la idea de que la
verdadera libertad slo podr resplandecer
cuando
haya sido eliminada la actual anarqua de nuestra
produccin econmica y la mecnica de partidos de
nuestros Parlamentos en aras del orden social y de la
estructuracin
orgnica; esto es, del pacifismo de la
impotencia social bajo las alas del nico poder con
absoluta seguridad ineludible?
A la vista de este hecho fundamental
del avance
imparable de la burocratizacin,
slo puede plantearse la
cuestin de las futuras formas de organizacin poltica
de la siguiente manera:
1. Ante este predominio de la tendencia a la burocratizacin, qu posibilidad queda todava, realmente, de
salvar algunos restos de una libertad de movimientos de
algn modo individual? Porque, al fin y al cabo, creer
que nosotros (incluso el ms conservador
de todos)
podramos vivir hoy sin estos logros de la poca de los

;
,1

146

Max Weber

derechos humanos, es querer engaarse a s mismo de


la manera ms torpe. Mas no es sta la cuestin que debe
interesamos ahora, pues junto a ella hay otra, que es la
que aqu nos importa:
2. Habida cuenta de la necesidad cada vez ms
absoluta del funcionariado
estatal, que es del que aqu
nos ocupamos, y de su consiguiente predominio creciente, cmo se puede ofrecer una garanta, cualquiera que
sea, de que existen fuerzas capaces de tener a raya y
controlar eficazmente la enorme prepotencia de esta capa
de importancia cada vez mayor? Cmo ser realmente
posible la democracia aunque no sea ms que en este
sentido restringido? Mas tampoco es sta la nica cuestin que aqu se nos plantea. Porque:
3. Hay una tercera, la ms importante de todas, por
cierto, que surge del anlisis de lo que la burocracia
como tal no hace, Pues es cosa fcil de constatar que,
exactamente igual que en el mbito de la economa
privada, su capacidad de rendimiento en el terreno del
sector pblico, estatal, est sometida a rgidos lmites
internos. El espritu rector, en- un caso el empresario,
en el otro el poltico, es algo distinto de un funcionario. No necesariamente en el aspecto formal, pero s en
lo sustancial. Tambin el empresario se sienta en un
Bareau. E igual hace el jefe de un ejrcito. El jefe de un
ejrcito es un oficial y, en consecuencia, no existe una
diferencia formal entre l y todos los dems oficiales. Y
si el director general de una gran empresa es un
funcionario a sueldo de una sociedad annima, tampoco
su posicin jurdica se distingue por principio de la de
otros funcionarios. Lo mismo ocurre con el dirigente
poltico en el terreno de la vida pblica. La persona que
est al frente de un ministerio es formalmente un funcionario que percibe un sueldo con derecho a pensin. La
circunstancia de que, segn todas las Constituciones del

Parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

147

mundo, puede ser destituido en todo momento, o puede


pedir la dimisin, hace que ~u cargo .se d.iferencie
extrnsecamente del de la mayona de funcionarios, aunque no de todos en general. Mucho ms singular es el
hecho, por,el contrario, de que en su caso, y slo para l,
no se exige ninguna clase de cualificacin profesional, como
sucede con otros funcionarios. Eso da a entender que,
atendiendo al carcter de su cargo, entre l y los dems
funcionarios existe, efectivamente, una diferencia similar
a la que se da en el caso del empresario y del director
general en el seno de la economa privada. 0, por
decido ms exactamente, que debe ser algo distinto. Y as
ocurre en la realidad. Cuando, atendiendo al espiritu de
su actuacin, un dirigente es un funcionario -y ello
independientemente
de lo diligente que pueda ser-,
es
decir, una persona que est habituada a realizar su
trabajo, cumpliendo honradamente
y con todo celo las
normas y prescripciones, ni sirve para estar al frente de
una empresa privada ni tampoco de un Estado. Esa es,
por desgracia, la experiencia que hemos tenido que hacer
en el terreno de la vida poltica de nuestro propio pas.
La diferencia radica slo en parte en la ndole de la
actuacin esperada. Autonoma en sus decisiones, capacidad organizativa de acuerdo con sus propias ideas, eso
es algo que se espera tanto de los funcionarios como
de los dirigentes, y no slo en los asuntos de menor
cuanta que se dan continuamente,
sino muy a menudo
tambin en los de una mayor importancia. La verdad es
que la imagen de que la actuacin del funcionario se
circunscribe exclusivamente al trabajo ms ordinario de
cada da, y de que slo el dirigente ha de ocuparse de los
asuntos extraordinarios
interesantes
y que plantean
mayores exigencias intelectuales es pura literatura y slo
es posible en un pas donde no se tiene idea ni de la
forma en que son llevados sus asuntos ni de la gestin de

148

Max Weber

Parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

149

alemanes durante la guerra en el exterior y, en general,


en la propia patria han puesto de manifiesto lo mucho
que se puede conseguir con estos medios. Pero y la
direccin de la poltica alemana durante las ltimas
dcadas? Incluso lo ms benvolo que de ella se ha dicho
es que las victorias de los ejrcitos alemanes han
compensado sus derrotas. A costa de qu sacrificios, de
eso no queremos hablar; ms bien hay que preguntarse
por las causas de tales fracasos.
El extranjero cree que el fallo est en la autocracia
alemana. En el interior, y debido a las infantiles especulaciones de nuestros intelectuales, se piensa la mayora de
las veces lo contrario: una conjura de la democracia
internacional contra Alemania ha engendrado la antinatural coalicin internacional en contra nuestra. El extranjero trabaja con la hipcrita consigna de la liberacin de los alemanes de esa autocracia. Dentro del pas,
los partidarios del actual rgimen -que
ms adelante
conoceremosrecurren a la consigna igualmente hipcrita de la necesidad de proteger el espritu alemn
contra su mancillamiento por parte de la democracia, o
buscan otros chivos expiatorios.
Se ha hecho habitual, por ejemplo, censurar la actuacin de la diplomacia alemana. Probablemente sin razn.
Por trmino medio, era seguramente igual de buena que
. la de otros pases. En esto existe una equivocacin; lo
que falt fue que la direccin del Estado estuviera a cargo
de un poltico, y no de un genio poltico, que eso slo
cabe esperarlo una vez cada cien aos, ni de una
personalidad con un destacado talento poltico, sino de
un poltico sin ms.
Con ello hemos entrado ya, de hecho, en el anlisis de
aquellos dos poderes, que, junto con el omnipresente
funcionariado,
estn en condiciones de desempear el
papel de instancias de control y de gua en la vida del

sus funcionarios. No; la diferencia estriba en la ndole de


la responsabilidad del uno y del otro, y a partir de ah es
desde donde se define en todo su alcance la naturaleza de
las exigencias que se plantean de acuerdo con el carcter
especfico de cada uno de ellos. Un funcionario,
que
recibe una orden, en su opinin, errnea, puede -y
debemanifestar sus objeciones. Mas si el superior
insiste en que se cumpla su orden, ya no es slo una
obligacin para l cumplirla, sino tambin un honor,
como si correspondiera
a su ms ntima conviccin, y
para demostrar que su sentido del deber est por encima
de su voluntad personal. Por lo que tanto da si la
autoridad superior, de la que recibe un mandato imperativo, es una instancia oficial, como si se trata de una
corporacin o asamblea. As lo exige el espritu del
cargo. Un dirigente poltico que actuara de esa forma,
merecera desprecio. A menudo, se ver obligado a pactar
compromisos, es decir, a sacrificar lo menos importante
a lo que lo es ms. Pero si no tiene arrestos para decirle a
su superior (sea el monarca, sea el Demos): o se me da
ahora esta instruccin, o me vf!Y, es un msero pegote,
como bautiz Bismarck a semejantes tipos, y no un lder.
El funcionario ha de estar por encima de los partidos,
yeso no significa en verdad otra cosa que al margen de
la lucha por un poder propio. La lucha por un poder
propio y por la responsabilidad propia frente a su causa, que
de aqul se deriva, es el elemento vital tanto del poltico
como del empresario.
Desde la dimisin del prncipe Bismarck, Alemania ha
estado regida por funcionarios
(en el sentido no
material de la palabra), porque Bismarck haba eliminado
a todas las cabezas polticas que haba en su derredor.
Alemania sigui conservando
la burocracia militar y
civil ms acreditada del mundo en cuanto a integridad,
formacin,
escrupulosidad
e inteligencia.
Los logros

""I.tI..

150

Max Weber

moderno Estado constitucional:


el A-1011arcay el Parlamento. Empecemos por el primero.
La posicin de las monarquas alemanas no sufrir
merma por razn de la guerra, a no ser que se cometan
imprudencias muy graves y no se aprenda absolutamente
nada de los errores del pasado. Quien ya mucho antes
del 4 de agosto de 1914 haya tenido ocasin de conversar largamente con socialdemcratas alemanes
qu no
hablo de los revisionistas, ni tampoco de diputados del
partido o de sindicalistas, sino justamente de funcionarios
del partido de ideas relativamente
muy radicales-,
habr podido comprobar que, tras intensas discusiones,
casi siempre se le confesaba que, dada la especial situacin internacional de Alemania, la monarqua constitucional es de por s la forma adecuada de Estado.
Realmente, basta con echar ahora una rpida ojeada a lo
que pasa en Rusia para percatarse de esto: que la
transicin a la monarqua parlamentaria,
postulada por
los polticos liberales, por un lado, habra mantenido la
monarqua, y, por otro, habra eliminado el puro gobierno de los burcratas, y habra contribuido al fortalecimiento de Rusia tanto como ahora contribuye
a su
debilitamiento esta forma actual de repblica de intelectuales, y ello a pesar de todo el idealismo subjetivo de sus
dirigentes 3. Como muy bien se sabe en Inglaterra, toda
3 Como de parte rusa se me dijo que el seor Kerenski
haba citado
en diversas reuniones esta frase tomada del Frankjurter Zeitung, como
demostracin
de fuerza para presentar la necesidad de su ofensiva, le
advertiremos
expresamente a este sepulturero de la joven libertad rusa
lo si~uiente: una ofensiva la puede llevar a cabo quien dispone de los
medios materiales de guerra, de artillera, por ejemplo, para apoyar a la
infantera que est delante en las trincheras, y de medios de transporte
y de provIsIOnes para hacer que los soldados retenidos en las trincheras
sientan que su sustento depende de aqul. La debilidad del llamado
gobierno socialrrevolucionario
del seor Kerenski radicaba, sin embargo, en su insoluentia, como ha quedado expuesto en otra parte, y en la
necesidad de renegar de su idealismo para obtener crditos con que

Parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

151

la fuerza del parlamentarismo

britnico se debe al hecho


ms alto en el Estado es
ocupado de una vez para siempre. Ahora no es momento
adecuado para examinar en qu se basa esta funcin que
desempea la sola existencia de un monarca.
i, tampoco, si nadie ms que un monarca estara en situacin de
hacerla. Sea como fuere, para Alemania es sa la situacin que, de hecho, se da a ese respecto. Lo que no
podemos deseamos es una poca de guerras de pretendientes y de contrarrevoluciones;
para ello nuestra existencia internacional se encuentra demasiado amenazada.
Ahora bien: bajo las condiciones del Estado moderno
el monarca como tal no es de ningn modo, ni en
ningn caso, un contrapeso y un medio de control frente
al poder omnmodo
del funcionario especializado, ni se
puede esperar, en absoluto, que lo sea. El no puede
controlar la administracin.
Pues esta administracin es
una administracin
tcnicamente especializada, mientras
que un monarca moderno no es nunca un especialista, por
lo menos fuera del terreno de lo militar. Pero por encima
de todo -y esto es lo que aqu importa-,
en cuanto tal
no es nunc~ un poltico ducho en la mecnica de la pugna
entre partidos o en materia diplomtica.
o slo se
contrapone a ello su educacin entera, sino sobre todo
la posicin estatal que ocupa sencillamente.
o es en la
lucha de partidos donde ha conquistado su corona, ni es
la lucha por el poder dentro del Estado su ambiente
natural de vida, como s lo es para el poltico. Las
peculiaridades de esta lucha no las conoce por propia

de que el puesto formalmente

mantener su poder dentro del propio pas, de pactar con la entente


burguesa e Imperialista, y de permitir con ello que dieran su sangre
Cientos de miles de sus propios compatriotas
como mercenarios
al
serVICIO de Intereses ajenos,. como ~a ocurrido hasta ahora. Creo que,
desgra~ladamente,
he tenido razon con estas y otras hiptesis
que
form~.le en otro lugar sobre la postura de Rusia. (Sigo manteniendo
tambin ahora lo que escribi ya hace muchos meses. W.)

152

Max Weber

experiencia personal a base de bajar l mismo a la


palestra; antes bien, queda al margen de las brusqueda_
des de la misma merced a su privilegiada
posicin.
Existe el poltico nato, pero es cosa rara. En cambio, el
monarca que no lo es representa un serio peligro para Sus
propios intereses y los del Estado, si es que intenta
como hiciera el zar, gobernar l mismo, o influir en
mundo con los medios del poltico, de la demagogia
en el sentido ms amplio de la expresin, haciendo
propaganda
de palabras y por escrito de sus propias
ideas y persona. Lo que pondra en juego entonces no
sera slo su corona -que
eso sera asunto privado
suyo--, sino la existencia de! Estado. Y en esa tentacin
-incluso
en esa necesidadcae siempre todo monarca
moderno cuando no tiene en e! Estado a nadie ms frente
a l que a los funcionarios; es decir, cuando el Parlamento
es tan impotente como lo ha sido en Alemania durante
dcadas. Ya slo desde el punto de vista tcnico tiene
eso graves inconvenientes.
En el momento actual, en
que no existe junto a l un Parlamento poderoso, e!
monarca ha de recurrir para controlar la gestin de los
funcionarios a los informes de otros funcionarios. Es como
un crculo vicioso. La consecuencia lgica de un gobierno presuntamente monrquico de esa ndole, en que e!
poder no corre a cargo de u.n poltico, no es otra que la
guerra continua entre los distintos departamentos
ministeriales, como era habitual en Rusia y an lo sigue
siendo entre nosotros basta el momento presente. Pues
de lo que realmente se trata, en primera lnea, en esta
pugna entre strapas, no es la mayora de las veces de
divergencias objetivas, sino de rivalidades personales:
cuando los puestos ministeriales son considerados como
puras prebendas para funcionarios, la lucha entre los departamentos es utilizada por sus jefes como instrumento
competitivo
para hacerse con ellos. No son razones

el

obierno

entO Y g

en una Alemania

reorganizada

153

.
O dotes
polticas de mando, sino intrigas
b]etIvas
.,
o.
lo que decide sobre qUien logra los cargos
Iaclegas,
1
1'- . s Todo el mundo sabe que los Estados par adireCtIVo.
'OSestn llenos de luchas personales por e! poder.
meotar I
e pasa es que es un error creer que lo que ocurre
Lo qu
.
d di .
monarquas
es cosa de algn mo o isnnta.
eO las
'
\dems de ste, en ellas se da otro .mal. El .monarca esta
convencido de que es l quien gobierna, mientras que la
verdad es que el funcionariado,
con e! respaldo suyo,
goza de! privilegio de ~acer y deshacer de manera
. ontrolada y sin responsabilidad por su parte. Se adula al
-monarca y, por el hecho de que ste puede cam b'lar a su
antojo la persona del ministro gobernante, se le deslumbra con la aureola romntica del poder. La verdad es que
monarcas como Eduardo VII y Leopoldo Il, que no
fueron, ciertamente,
figuras ideales, han tenido mucho
ms poder real en sus manos, a pesar de que, y p~rque,
gobernaron
de forma estrictamente
parlament~rIa,
Y
nunca hicieron ostentacin de su poder, o mejor, su
actuacin pblica revisti siempre dicha forma. Es una
necedad aplicar a tales monarcas el tpico de moda entre
intelectuales de reyes en la sombra y es una torpeza
tomar como criterio para enjuiciar su actuacin poltica
e! chismorreo
moralizante
de gentes mezquinas.
La
historia universal juzgar de manera distinta, aun cuan.~o
al final acabe fracasando
su obra -como
rarnbin
fracasan otros grandes proyectos polticos-;
e! uno, que
incluso se vea obligado a cambiar a los oficiales de la
corte en consonancia con las distintas constelaciones de
partidos, teji una alianza de dimension~s mund~ales; ~l
otro, que rega un pequeo Estado, hizo un ImperIO
colonial colosal (si se lo compara con nuestros fragmentos coloniales de ahora). Quien quiera dirigir polticamente, igual como monarca que como ministro, tiene
que saber manejar los modernos instrumentos de poder.

154

Max Weber

El sistema parlamentario slo anula al monarca polticamente inepto -para


bien del poder del pas!Es
acaso un Estado de vigilantes nocturnos un Estado
que supo incorporar a su propia nacin, numricamente
tan pequea, las mejores partes de todo los continentes?
Qu garrulera de intelectuales ms mezquina resulta esa
manida expresin, que tanto sabe a resentimiento
de
sbditos!
Pasemos ahora al Parlamento.
Los Parlamentos modernos son, ante todo, rganos
de representacin de los gobernados con los instrumentos
de la burocracia. Requisito previo para el mantenimiento
de cualquier tipo de gobierno, incluso del mejor organizado, es un cierto nivel mnimo de adhesin interior, por
lo menos por parte de las capas sociales ms importantes
de los gobernados '. Los Parlamentos constituyen hoy el
medio para manifestar al exterior este mnimo de adhesin. Para determinadas
actuaciones
de los poderes
pblicos resulta obligatoria la forma de acuerdo mediante ley tras previa deliberacin con el Parlamento; entre
esas actuaciones se encuentra, sobre todo, la votacin del
presupuesto.
Igual hoy que ya en la poca en que se
estatuyeron
los derechos de los estados generales, el
control sobre la forma de recabar fondos e! Estado e!
derecho presupuestario,
constituye e! instrumento d~cisivo del poder parlamentario.
Ahora bien: mientras
tanto un Parlamento no disponga de otros medios para
hacer ms eficaces las quejas de la poblacin frente a la
administracin
ms que la denegacin de fondos y el
rechazo de proyectos
de ley, o la presentacin
de
mociones sin fuerza normativa, seguir vindose excluido de toda participacin positiva en la direccin poltica.
En tal caso slo puede practicar, y practicar, una
poltica negativa, es decir, quedar situado frente a los
dirigentes de la administracin
como un poder enerni-

Parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

155

go; por ser considerado de esa manera, stos slo le


servirn e! mnimo ms indispensable de informacin, y
no se le tendr ms que por un estorbo, por un corro de
criticastros y de sabihondos impotentes. Por su parte,
la burocracia se convierte entonces fcilmente para el
Parlamento y sus electores en una casta de trepacargos y
esbirros serviles frente a los que est e! pueblo en calidad
de objeto de sus desagradables, y en buena parte, superfluas artes. Otra es la situacin donde e! Parlamento ha
conseguido imponer que los dirigentes de la administracin, o procedan necesariamente
de sus propias filas
(sistema parlamentario, en sentido propio), o precisen, si
no, para continuar en su cargo del voto expreso de
confianza de su mayora, o por lo menos tengan que
dejar su puesto al negrseles dicho voto (selercin parlamentaria de los gobernantes) y, por esta razn, hayan de
someter su actuacin al examen exhaustivo del Parlamento o de sus comisiones (responsabilidad parlamentaria
de los gobernantes) y dirigir la administracin de acuerdo con las normas aprobadas por e! Parlamento (control
parlamentario de la administracin). En este caso son los
jefes de los partidos respectivamente
predominantes
en
e! Parlamento coportadores necesarios de! poder estatal.
El Parlamento se convierte as en un factor de poltica
positiva junto al monarca, que entonces no interviene en
la configuracin
de la poltica en virtud de los derechos
formales de la corona -por
lo menos no es sa la razn
predominante
y, en cualquier caso, no exclusivamente
por eIlo-,
sino en virtud de su enorme ascendiente,
que, consecuentemente,
ser tanto mayor cuanto mayores sean su inteligencia y su perspicacia polticas. En tal
caso se habla, no importa si con razn o sin ella, del
Estado popular, mientras que en un Parlamento de los
gobernados circunscrito a una poltica negativa frente a
una burocracia todopoderosa constituye una variante de!

156

Max Weber

Estado autoritario.
Lo que aqu nos interesa es la
importancia prctica que tiene la posicin del Parlamento.
Se puede odiar o amar el sistema parlamentario,
pero
no se podr eliminarlo. Lo ms que cabe es reducirlo a la
impotencia poltica, como hiciera Bismarck con el Reichstag. Pero adems de en las consecuencias generales de la
poltica negativa, la impotencia del Parlamento se hace
ostensible en las siguientes manifestaciones. Toda lucha
parlamentaria no es, lgicamente, slo una lucha motivada por antagonismos objetivamente fundados, sino tambin una lucha por el poder personal. Donde el nivel de
autoridad del Parlamento es tan alto que el monarca
encomienda por regla general la direccin de la poltica a
la persona que goza de la confianza de la clara mayora,
el objetivo de la lucha por el poder por parte de los
partidos entre s es conseguir esta ms alta posicin
poltica. Sern entonces los hombres con gran instinto de
poder y con las ms acusadas dotes de mando quienes se
lancen a esa lucha y, por tanto, quienes tengan la
oportunidad
de encaramarse a los puestos de poder.
Pues ocurre que la existencia del partido en el pas, y
todos los innumerables
intereses ideales y en parte
muy materiales, que a ello van unidos, e~ig~n perento~
riamente que una personalidad dotada de cualidades de
lder se instale en la cumbre. Entonces, y slo entonces,
habr razn para que las personas de temperamento y de
talento polticos se sometan al proceso de seleccin de
esta lucha competitiva.
Muy otra es la situacin cuando, bajo el epgrafe de
gobierno monrquico, la ocupacin de los ms altos
cargos dentro del Estado es asunto de ascenso de los
funcionarios, o de posibles buenas relaciones en palacio, y
cuando un Parlamento impotente tiene que tolerar este
modo de. formar el gobierno.
aturalmente, tambin en
ese caso entran en juego en la lucha parlamentaria,

Jlsrlamento

Y gobierno

en una Alemania

reorganizada

157

dems de las divergencias


objetivas, las ambiciones
~rsonales
de poder. Slo que bajo f~rmas y por vas
bastante distintas, subalternas; por la ~Ia que ha to~ad?
en Alemania desde 1890. Junto a los Intereses econorruea privados de influyentes electores, el eje exclusivo en
torno al que, en definitiva, gira todo es el patronazgo
pequelio e inferior. El confl.icto entre el canci~ler del Reich,
prncipe Blow, y el partido Zent~u,,:, por eJe~p.l?, n~ se
desencaden por divergencias objetivas de OplnlOn, sino
que se debi esencialmente al intento del canciller de
entonces por escapar a ese caciquismo del centro que,
todava hoy, se hace patente con toda claridad en la
composicin personal de ms de un departamento d~ la
administracin
del Reich. Mas eso no es algo exclusivo
del Zentrum. Los partidos conservadores
detentan en
Prusia el monopolio de los cargos, y no pierden ocasin
de amedrentar al monarca con el fantasma de la revolucin tan pronto se sienten amenazados con el disfrute
de tales prebendas.
Por su parte, los partidos que
siempre se ven excluidos por aqullos de los .c~rgos
estatales buscan la forma de resarcirse en las administraciones municipales y en las cajas del seguro de enfermedad, e igual que antes haca la socialdemocracia,
pr~ctican en el Parlamento una poltica hostil al Estado y ajena
a sus intereses. Eso es natural. Pues todo partido aspira
como tal al poder, es decir, a participar en la administracin
y, por tanto, a influir en la adjudicacin de cargo~. De
esta influencia gozan en nuestro pas las -capas dominantes en una medida desconocida en otras partes; con la
particularidad de que no se les puede exigir responsabilidad alguna por ello, pues la caza de cargos y ~l patronazgo de los mismos se desarrollan entre bastidores y se
circunscriben a los puestos inferiores y no responsables de
la poltica de personal. No obstante, los funcionarios
estn satisfechos entre nosotros por el hecho de que

158

Max Weber

pueden campar por sus respetos sin ningn control personal, contra el pago del correspondiente
bolo bajo la
forma de ese peqlleo patronazgo
de prebendas a los
partidos con influencia. Esta es la consecuencia lgica
que se deriva del hecho de que el partido (o la coalicin
de partidos) en cuyas manos est de facto la composicin
en cada caso de la mayora parlamentaria a favor o en
contra del gobierno, no sea llamado en cuanto tal a
intervenir oficialmente en la provisin del cargo poltico
de ms alta responsabilidad.
Por otro lado, este sistema permite a personas que
poseen las cualidades' de un funcionario aprovechable,
pero ni Pizca de talento poltico, mantenerse en puestos
polticos dirigentes hasta que alguna intriga los haga
desaparecer de la escena en beneficio de otra persona de
igual condicin. As pues, entre nosotros se da el mismo
caciquismo de partidos que en cualquier otro pas. Slo
que de una forma ladinamente encubierta y, sobre todo,
de manera que siempre repercute en favor de determinadas ideologas de partido gratas a la corte. Pero esta
unilateralidad todava no es, con mucho, lo peor de la
situacin actual. Desde el punto de vista puramente
poltico podra resultar algo soportable, si por lo menos
ofreciera la oportunidad
de que pudieran acceder a los
cargos importantes lderes polticamente cualificados para
dirigir la nacin salidos de tales partidos gratos a la
corte. Mas no es se el caso. Una cosa as slo es posible
cuando se da un sistema parlamentario o, cuando menos,
una forma parlamentaria
de provisin de los cargos
directivos. A este respecto, nos encontramos
por de
pronto con un obstculo puramente formal puesto por la
actual Constitucin del Reich.
El arto 9 de la Constitucin del Reich, ltimo prrafo,
dice asi. adie puede ser a la vez miembro del Consejo
Federal (Bundesrat) y del Reichstag. O sea: mientras que

Parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

159

en los pases gobernados parlamentariamente


se considera absolutamente imprescindible que los dirigentes polticos pertenezcan
al Parlamento,
en Alemania no es
legalmente posible tal cosa. El canciller del Reicb, o un
ministro de uno de los Estados delegados en el Bundesrat,
o un secretario de Estado del Reicb, pueden, ciertamente,
ser miembros de uno de los Parlamentos de los Estados
federados, por ejemplo, del prusiano, de modo que all
pueden influir en un partido o incluso dirigirlo, lo que,
sin embargo, no pueden es pertenecer al Reichstag. Esta
disposicin constituye, sencillamente, una copia mecnica de la exclusin de los Peers de la Cmara de los
Comunes inglesa (heredada, ciertamente, a travs de la
Constitucin prusiana), y por eso puede decirse que es
fruto de una irreflexin. Es preciso que desaparezca. Pero
su supresin no significara de por s la introduccin del
sistema parlamentario o de la provisin parlamentaria de
cargos, sino nicamente la posibilidad de que un parlamentario polticamente
capaz desempee a la vez un
puesto poltico directivo en el Reich.
o se comprende
por qu un diputado, que demuestra estar capacitado
para ocupar un alto puesto en el Reich, ha de ser
obligado primero a desarraigarse
polticamente
para
poder hacerse cargo del mismo.
Si en su da hubiera entrado Bennigsen en el gobierno
y en consecuencia
hubiera dimitido de su escao en el
Reichstag, habra c;nseguido Bismarck hacer de un significado lder poltico un funcionario de la administracin
destroncado del Parlamento, con lo que la jefatura del
partido habra ido a parar a manos del ala izquierda, o se
habra desintegrado el partido, y puede que fuera sta su
intencin. De igual manera, la incorporacin
actual del
diputado Schiffer al gabinete lo ha despojado de su
influencia sobre el partido, y, de esta forma, ha dejado a
ste a merced del ala de la industria pesada. Por ese

160

Max Weber

camino, pues, se logra decapitar los partidos, y en


lugar de ganar para el gobierno a polticos idneos, se
ganan funcionarios tcnicos sin los conocimientos especiales exigidos para la carrera administrativa, a la vez que
sin la influencia que tiene un miembro del Parlamento, y
se fomenta adems lo que cabe llamar el sistema de
recompensas
ms miserable que se pueda establecer
respecto al Parlamento. El Parlamento como trampoln
de ascenso para talentosos candidatos a una Secretara de
Estado: sta es la tpica mentalidad de burcrata representada por intelectuales polticos y de formacin jurdica, que creen haber dado as al problema del parlamentarismo alemn una solucin especfica mente alemana!
Estos mismos son los crculos que hacen mofa de la
caza de empleos pblicos, al parecer slo europeooccidental y especficamente
democrtica!
Lo que
nunca sern capaces de comprender
es esto: que los
lderes polticos no corren tras el cargo con su remuneracin y prestigio correspondientes,
sino tras el poder y la
responsabilidad que conlleva dicho cargo; que no pueden
alcanzar ambas cosas si no se hallan radicados dentro del
Parlamento
en el crculo de sus correligionarios
de
partido; que, adems de eso, no es lo mismo hacer del
Parlamento un lugar de seleccin de lderes que de cazacargos. Durante aos y aos han venido haciendo
vilipendio de que los Parlamentos alemanes y sus partidos siempre vean en el gobierno una especie de enemigo natural. Pero no les molesta lo ms mnimo que, por
causa de una limitacin como la del arto 9, prrafo 2,
establecida exclusivamente contra el Reichstag, sean tratados por ley el Bundesrat y el Reichstag como poderes
enemigos, entre los que el nico contacto que puede
darse es desde la mesa del Bundesrat y desde la tribuna de
oradores. Hay que dejar a la concienzuda reflexin de un
poltico, del gobierno que le otorga los poderes y, no

parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

161

menos, de sus electores, si est en condiciones


de
compaginar su cargo con el escao, con la direccin de
un partido o con la actividad en l; de si las instrucciones
con las que emite su voto en el Bundesrat son compatibles
con las convicciones suyas personales que defiende en el
Reichstag4.
A los polticos en puestos de poder, en
especial a aquel en quien recae la responsabilidad de las
instrucciones relativas al voto presidencial en el Reich,
es decir, al canciller del Reich, y al ministro de Asuntos
Exteriores de Prusia se les debe abrir la posibilidad de
dirigir el Bundesrat en calidad de presidente bajo el
control de los representantes de los dems Estados, y de
influir al mismo tiempo en el Reichstag en cuanto
miembro con derecho a voto de un partido. La verdad
es, sin embargo, que hoy da se considera de buen
tono que un gobernante se mantenga alejado de los
partidos. El conde Posadowsky incluso se crea obligado
en consideracin
de su anterior cargo a no afiliarse a
ningn partido, es decir, a pervertir el sentido del
Reichstag, actuando en l como brillante orador acadrni-

4 Resulta
divertido
que un escritor anorurno, precisamente
en el
Kreuzzeitllng, deduzca la imposibilidad
de esta unin en virtud del
formalismo jurdico de que los diputados tienen que votar de acuerdo
con sus convicciones personales, y los miembros del Bundesrat (Consejo
Federal) segn las instrucciones
recibidas. Que en el Parlamento
prusiano tomen asiento numerosos
prefectos de distrito, a quienes
desde Puttkamer
corresponde
representar
la poltica del gobierno,
eso ya no le molesta al KrmzztitJlng! Ni tampoco lo ms mnimo, que
los secretarios de Estado, en cuanto diputados del Landtag (Parlamento)
prusiano, hayan de criticar siguiendo sus convicciones
personales las
instrucciones
que, en su calidad de miembros de Bundesrat, les da el
gobierno no responsable al/te el Lal/dtag! Lo propio de un poltico a la
Cabeza de un partido, que no consiga imponer como miembro del
Bundesrat aquellas instrucciones que concuerdan con sus convicciones
personales, es marcharse, sencillamente. Que es lo que, a decir verdad,
debera hacer ya hoy todo hombre de Estado. Vase a este respecto
ms adelante.

162

Max Weber

co sin ningn efecto. Sin efecto: o es que es otra la


marcha que siguen las cosas en el Parlamento?
Los discursos que hoy en da pronuncia un parlamentario ya no tienen la cualidad de ser una manifestacin de
su opinin personal, ni menos an de ser un intento por
hacer cambiar de opinin a los adversarios.
o son ms
que declaraciones oficiales del partido, hechas al pas
pensando en la galera. Cuando han hablado una vez o
dos por turno los representantes
de todos los partidos,
se cierra el debate en el Reichstag. El texto de las
alocuciones se presenta antes en la sesin del grupo
parlamentario,
o se lo estipula all en todos sus puntos
esenciales. Del mismo modo se determina antes all
quin ha de intervenir en nombre del partido. Los
partidos tienen sus correspondientes
expertos especializados en cada cuestin, igual que la burocracia tiene
sus respectivos funcionarios competentes. Por supuesto,
tambin tienen sus znganos, oradores de gala de los que
hay que hacer uso con tiento slo para ocasiones de
mayor solemnidad,
y tambin sus abejas obreras. Y
aunque no en todos los casos, se puede decir que, en
general, vale el dicho de: quien se toma el trabajo se
gana el influjo. Pero es un trabajo que se desarrolla entre
bastidores, en las sesiones de las respectivas comisiones y
grupos, en el crculo de los miembros que trabajan con
verdadero
tesn, pero sobre todo en sus despachos
particulares. La inquebrantable posicin de Eugen Richter en el seno de su partido, no obstante la abierta
antipata que en l se le tena, se deba, por ejemplo, a su
extremada laboriosidad, y, en especial, a sus incomparables conocimientos en materia de presupuestos del Estado. Bien se puede decir que fue el ltimo diputado capaz
de verificar las cuentas del ministro de la Guerra hasta el
ltimo cntimo presupuestado para la ms insignificante
cantina; esto es, por lo menos, lo que ms de una vez me

Parlamento

Y gobierno

en una Alemania

reorganizada

163

confesaron con admiracin ciertos seores de la administracin, a pesar del fastidio que eso les produca. La
autoridad del seor Matthias Erzberger
en el actual
partido Zentrtos tambin obedece, de nuevo, a su diligCfltia de abeja, sin la que bien dificil resultara comprender
cmo puede tener influjo un poltico de dotes polticas
tan limitadas como ste.
Ahora bien: ni una laboriosidad tan grande es todava
cualificacin suficiente para convertirse en lder o en jefe
de un Estado ni tampoco, de un partido, cosa sta que,
por su naturaleza, no es de ningn modo tan distinta de
aquella otra como creen nuestros romnticos intelectuales. Por lo menos en lo que a m me consta, en Alemania
haba antes en todos los partidos sin excepcin personalidades con todas las dotes necesarias de un dirigente
poltico. Los liberal-nacionales von Bennigsen, von Miquel, von Stauffenberg, Vlk y otros, los centristas von
Mallinckrodt,
Windthorst,
los conservadores
von Vethusy-Huc, von Minnigerode, von Manteuffel, el progresista von Saucken- Tarputschen,
el socialdemcrata
von
Vollmar; todos ellos fueron caracteres polticamente cualificados para gobernar. Todos se perdieron o se marcharon del Parlamento, como hiciera von Bennigsen en los
aos ochenta, porque no exista la ms mnima oportunidad de asumir en Sil condicin de jefes de un partido la
direccin de los asuntos del Estado. Y siempre que
algunos parlamentarios,
como von Miquel y Mller,
llegaron a ministros, tuvieron que desprenderse antes de
su ideologa poltica con el fin de poder ser introducidos
en los ministerios de orientacin puramente burocrtica 5. Mas tambin hoy existen en Alemania lderes natos, y

5 El ministro
Mller declar en su dia que se encontraba
en la
desagradable situacin de que se conociera tan exactamente su postura
personal por sus discursos anteriores!

164

Max Weber

la verdad es que en gran nmero. S; pero dnde estn?


Por lo dicho anteriormente
es fcil contestar a eso. Por
slo poner un ejemplo, me referir a un caso en que las
opiniones polticas y social polticas de la persona en
cuestin son lo ms radicalmente
opuestas que cabe
pensar a las mas: cree alguien que el actual director de
las fbricas Krupp, antiguo poltico procedente de la
marca oriental y funcionario del Estado, traa escrito su
destino en la frente de que habra de hacerse cargo de la
empresa industrial ms grande de Alemania y no de un
importante ministerio o de un poderoso partido parlamentario? Por qu, pues, hace lo uno y (como yo
supongo) no estara de ninguna manera dispuesto a
hacer lo otro en las circunstancias
actuales? Quiz
porque as tiene mayores ingresos? Creo ms bien, por la
razn muy simple, de que, debido a la organizacin
poltica del Estado -y ello quiere decir, muy sencillamente, debido a la impotencia del Parlamento y al puro
carcter burocrtico de los cargos ministeriales-,
un
hombre con su marcado instinto de poder y sus correspondientes aptitudes tendra que estar realmente loco
para incorporarse
a semejante lastimoso engranaje de
resentimiento
colegiado, y moverse sobre este suelo
resbaladizo de intrigas palaciegas, cuando a su inteligencia y voluntad se les ofrece un campo de actividades
como el que pueden abrirles las grandes empresas, los
crteles, los bancos y las sociedades mercantiles importantes. Los hombres de su especie prefieren financiar
peridicos pangermanistas
y dejar que los intelectuales
viertan en ellos su huera verborrea. Hacia eso, hacia una
actividad al servicio de intereses capitalistas, es a donde
son empujados todos los hombres de la nacin con
talento de lderes, por obra de esa seleccin negativa que
supone en la prctica, dicho sin florituras retricas,
nue tro as llamado gobierno monrquico. Pues slo en

Parlamento

Y gobierno

en una Alemania

reorganizada

165

ese mbito se lleva a cabo hoy en da realmente algo as


como una seleccin de dotes de mando. Por qu all?
pues porque la calma idlica -que
en este caso significa
lo mismo que palabrera de intelectualesacaba all donde
estn en juego intereses econmicos de cientos y miles
de millones de marcos, y de decenas y centenares de
miles de trabajadores.
Y por qu no ocurre as en la
direccin del Estado? Porque uno de los ms perniciosos
legados del gobierno de Bismarck ha sido que l consider oportuno respaldar con la legitimidad del monarca su
rgimen cesarista. Eso lo copiaron fielmente sus sucesores, que no eran ningunos Csares, sino simples funcionarios. La nacin, falta de educacin poltica, se crey
sin titubeos lo que le dijera Bismarck, mientras que los
intelectualoides
se dedicaron a aplaudir, como es habitual en ellos. Como la cosa ms natural. Son gente que
examina a los futuros funcionarios,
y se sienten ellos
mismos funcionarios
y padres de funcionarios.
Y su
resentimiento se ceba en todo aquel que aspira al poder y
lo consigue por otra va distinta a la de la legitimacin
mediante certificados de examen. La nacin, deshabituada bajo Bismarck a tomarse inters por los asuntos
pblicos, especialmente por la poltica exterior, se dej
engatusar as con algo denominado
gobierno monrquico, pero que en verdad no significaba otra cosa que
el puro dominio incontrolado
de los funcionarios, en
.cuyo seno, cuando se les deja hacer a ellos solos, nunca
ni en ninguna parte del mundo han brotado y prosperado dotes para el poder poltico. No es que entre nuestros
funcionarios no hqya tambin gente con dotes de mando:
nada ms lejos de nosotros que pretender tal cosa. Pero ocurre
que los convencionalismos
y las peculiaridades intrnsecas de la jerarqua administrativa ponen trabas extraordinariamente fuertes a su florecimiento, adems de que la
naturaleza de la posicin de un funcionario administra-

166

Max Weber

tivo moderno es, en suma, muy desfavorable para el


desarrollo de la independencia poltica (que, por supuesto, no hay que confundir con la independencia interior,
en el carcter personal).
o slo eso, sino que, como
an habr que recalcar ms veces, la esencia de toda
poltica es luchar, ganarse aliados y seguidores voluntarios;
pero tal como estn las cosas, la carrera administrativa
dentro del Estado autoritario no ofrece la ms mnima
oportunidad
de ejercitarse en este dificil arte. Como es
sabido, a Bismarck le sirvi de escuela el Bioidestag de
Frankfurt.
En l ejrcito se practica una instruccin
similar para la lucha, y por eso es idnea para engendrar
lid eres militares. Pero la palestra que se le ofrece al
poltico moderno es la lucha en el Parlamento y por el
partido a nivel nacional, y nada hay equivalente a ella
que pueda sustituirla; lo que menos sirve de todo es la
competencia por ascender en el escalafn; naturalmente
que slo en un Parlamento y por un partido, cuyo lder
asume el poder en el Estado.
Por el contrario, qu atractivo de nada puede ejercer
sobre hombres con dotes de mando un partido que, en el
mejor de los casos, tan slo tiene la posibilidad de
rectificar alguna que otra partida de los presupuestos del
Estado segn convenga a los intereses de sus electores, y
de agenciarles a unos cuantos protegidos de sus capitostes un par de pequeas prebendas? Qu ocasin les
ofrece, pues, de desarrollar dichas dotes? Hasta en los
ms pequeos detalles del reglamento y de las normas
formales de funcionamiento
del Reichstag y de los partidos se pone hoy de manifiesto lo orientado que est
nuestro Parlamento hacia una poltica negativa. S de no
pocos casos en que, como ocurre en cualquier corporacin, tambin en los partidos la vieja guardia de barones
locales y del partido ha procurado, sencillamente, que no
despuntaran jvenes talentos con dotes de mando. Esto

parlamento

Y gobierno

en una Alemania

reorganizada

167

es lgico en un Parlamento impotente, que se limita a


practicar una poltica negativa, pues en tal caso slo
cuentan los instintos de grupo. Una cosa as, por el
contrario, no podra permitrsela jam(s un partido cuya
existencia estuviera enfocada de cara a asumir el poder y
la responsabilidad en el Estado, y en el que, consecuentemente, todo afiliado afuera, en el pas, sabra que la
existencia del partido y de todos los intereses que a l le
unen dependen de que se subordinen a los hombres con
dotes de mando de que dispone. Pues no es el conjunto
multicfalo del Parlamento en cuanto tal el que puede
regir y hacer la poltica. Eso no se piensa en ninguna
parte del mundo; tampoco en Inglaterra. Toda la amplia
masa de los diputados acta exclusivamente como squito
del o de los leader que componen el gabinete, y los sigue a ciegas mientras tengan xito. As ha de ser. La
actuacin poltica se rige siempre por el principio del pequeo nmero, esto es, el de la superior capacidad poltica de maniobra de los pequeos grupos dirigentes. Este
sesgo cesarista es inextirpable (en los Estados de masas).
Por otro lado, sin embargo, slo l brinda la garanta
de que la responsabilidad frente a la colectividad descansar sobre unas personas concretas, mientras que de residir
en un conglomerado gobernante con muchas cabezas se
evaporara por completo. Precisamente en la democracia
autntica es donde se pone eso de manifiesto. Por la
experiencia hecha hasta' ahora, los funcionarios elegidos
para su cargo por refrendo popular dan buen resultado
en dos casos. Primero, en la confederacin
cantonal
local, donde se da una poblacin estable que se conoce
personalmente entre s, es decir, donde la probada buena
gestin en el seno de la comunidad vecinal puede decidir
la eleccin. Segundo, aunque no sin sustanciales reparos,
en la eleccin del ms alto representante
poltico de la
nacin en un Estado de masas. Por esta va rara vez accede

168

Max Weber

al poder supremo el lider poltico ms notable, pero pOr


trmino medio s uno apropiado. En cambio, para la
gran masa de los funcionarios medios, sobre todo de
aquellos que precisan de una capacitacin especial, fracasa generalmente por completo en los stados de masas el
sistema de refrendo popular, y ello por razones COrnprensibles. En Amrica, los jueces designados por el
presidente superaban con creces en capacidad e integridad a los elegidos por el pueblo. Y esto era as porque en
el lder que nombraba a aqullos se tena, en definitiva,
una instancia responsable de la calidad de los funcionarios,
de modo que el partido dominante sufra luego en su
propia carne los posibles graves desaciertos cometidos.
La implantacin de este mismo derecho electoral en los
grandes municipios ha conducido all en todos los casos
a que, consecuentemente,
se elija de alcalde por votacin
popular a un representante de los ciudadanos, que goza
de entera libertad para procurarse luego l mismo su
propio aparato administrativo.
En no menor medida
tiende el rgimen parlamentario ingls a desarrollar tales
rasgos cesaristas. El poltico a la cabeza del Estado est
adquiriendo
una posicin cada vez ms sobresaliente
frente al Parlamento del que procede.
Las deficiencias inherentes al procedimiento
de seleccin de los dirigentes polticos mediante reclutamiento a
cargo de los partidos, que son las mismas que, lgicamente, se dan en toda organizacin humana, han sido
propaladas hasta la saciedad por los intelectuales alemanes de las ltimas dcadas. Que tambin el rgimen
parlamentario
de partidos le exige a uno, y tiene que
exigirle, someterse a gobernantes a menudo aceptados
por l slo como un mal menor, es cosa que hay que
dar, sencillamente,
por descontado.
Pero el Estado
autoritario no le deja, primero, ninguna otra alternativa, y,
segundo, en lugar de darle lderes, lo pone bajo el mando

psrlarnenro

Y gobierno

de funcionarios.

en una Alemania

reorganizada

169

A fin d: c~entas,. entre a~bas cosas


a\'a
existe
una
pequena diferencia.
o deja de haber
od
t
.
fl orezca en
s buenas razones para que la plutocracia
su
b .
Alemania igual que en cualquier otra parte ~o otras
formas, ciertamente, pero idntica en su esencla-;
no
deja de haberlas para que las f~erzas del ~ran capital,
pintadas precisamente por esos lOtele~tualOlde~ con las
ms negras tintas y con absoluta Ignorancia de la
materia, estn en nuestro pas como un solo hombre de parte
del Estado burocrtico y en contra de la democracia y del
parlamentarismo;
fuerzas que conocen verdade.ramente
sus propios intereses mejor que los expertos alead?s ?e
toda prctica, y de manera especial los grandes ~apltal1~tas que menos miramientos tienen, los de la industria
pesada. Lo que ocurre es que caen fuera del horizonte de
esos limitados escritores. Y entonces no hacen otra cosa
que insistir con el moralismo ms estrecho de miras
sobre algo tan sobresabido como que la voluntad de
poder constituye uno de los motivos que impulsan a los
lderes parlamentarios
y que la ambicin egosta de
cargos constituye uno de los motivos que mueven a sus
seguidores. Como si los burcratas que aspiran a. u.n
cargo no estuvieran igualmente animados por la codicia
en su caza de cargos y sueldos, sino sola y exclusivamente por motivos altruistas! Y por lo que atae al recurso a
la demagogia en la consecucin del poder, las an bien
recientes (enero) controversias demaggicas en la prensa
a propsito
de la provisin del puesto de ministro
alemn de Asuntos Exteriores, atizadas desde ciertos despachos oficiales, le ensearn a cualquiera lo siguie?te: .que
precisamente un gobierno supuestamente monarquico
empuja la codicia de cargos y la rivalidad entre. de~artamentas por el camino de las ms funestas maqUln~clOnes
de la prensa. En ningn Estado parlarnentano
con
partidos fuertes podra darse algo peor que eso.

170

Max Weber

Ciertamente,
los mviles de la conducta
personal
dentro de un partido son tan poco idealistas exclusivamente como los habituales intereses de quienes compiten
en el seno de una jerarqua de funcionarios por subir en
el escalafn y conseguir prebendas. Igual aqu que all,
en la gran mayora de casos son intereses personales del
individuo los que entran en juego (y seguirn entrando
tambin en la tan ensalzada comunidad solidaria del
futuro Estado de los intelectuales). Lo que ms importa
por encima de todo es que estos intereses humanos, a
menudo demasiado humanos, acten de tal forma que,
cuanto menos, no acaben por impedir, precisamente, una
seleccin de los hombres dotados de cualidades de mando.
Mas esto podr ocurrir en un partido exclusivamente
cuando a sus lderes, caso de que se alcen con el triunfo,
les espere como premio el poder y la responsabilidad en el
Estado. Unicamente entonces ser ello posible. No obstante, slo eso no es todava garanta suficiente.
[Pues no es un Parlamento que hable, sino uno que
trabaje, el nico que puede servir de humus en que
crezcan y prosperen por la va de la seleccin autnticos
talentos dirigentes polticos, y no puramente
demaggicos.] Ahora bien: un Parlamento que trabaja es un
Parlamento
que interviene en el control permanente de la
administracin. As suceda en nuestro pas antes de la
guerra. Despus de ella habr que reformar el Parlamento en ese sentido, o tendremos la misma miseria de antes.
De eso vamos a hablar a continuacin.

IIl.
Transparencia administrativa
y seleccin de los funcionarios polticos

La estructura entera del Parlamento alemn ha quedado hoy en da amoldada de cara a una pura 1!0I:~ca
negativa: crtica, quejas, debates, enmiendas y trami~ac.lOn
de proposiciones de ley del gobierno. Todas las prac.t1cas
parlamentarias en uso siguen esa lnea. Por desgrac.ia~ ,el
escaso inters existente al efecto por parte de la op1OlOn
pblica hace que se carezca no slo de bu~nos. trabajos
jurdicos sobre el reglamento parlamentano,
S100 tambin de cualquier tipo de anlisis poltico de los procesos
que tienen lugar en la praxis del Reichstag: como los ~ue
existen sobre los parlamentos de otros paises. Y no solo
eso, sino que basta con que uno intente siquiera hace~ tal
cosa o discuta con un parlamentario
sobre una posible
for~a deseable de organizacin interna del Reichstag y de
su actuacin, para que choque en seguida con una
barrera de hbitos convencionales
y de reparos, cuya
exclusiva razn de ser la constituyen la comodidad, la
vanidad, las exigencias y los prejuicios de gastados
171

172

Max Weber

notables parlamentarios,
que no hacen ms que poner
obstculos en el camino hacia una mayor eficacia poltica
del Parlamento.
Hasta la simple tarea de controlar
permanente y eficazmente la gestin de los funcionarios
queda obstruida de ese modo. O ser que resulta
superfluo un control as?
El funcionariado pblico ha dejado brillante constancia de su buen hacer siempre que tuvo que demostrar en
tareas oficiales y exactamente definidas de ndole tcnica
su sentido del deber, su objetividad y su dominio de los
problemas organizativos. Uno que, como yo, procede l
mismo de una familia de funcionarios, ser el ltimo en
permitir que se mancille su impoluto lustre. Pero aqu se
trata de contribuciones
polticas, no de oficio, y los
hechos sacan ya de por s a la luz de! da el conocimiento
de algo que no puede ser negado por nadie que ame la
verdad. El gobierno de los funcionarios ha fracasado en
toda la lnea siempre que se ha ocupado de cuestiones
polticas. Yeso no es ninguna casualidad. Al contrario: lo
sorprendente sera que se dieran en el seno de una misma
organizacin poltica cualidades por esencia totalmente
dispares entre s. Como ya hemos dicho, no es asunto del
funcionario intervenir en el debate poltico para defender
sus propias convicciones,
y, en tal sentido, hacer
poltica, que siempre es eso, lucha. Antes bien, su
orgullo ha de estar en la salvaguarda de la imparcialidad
y, por tanto, en poder sobreponerse
a sus personales
querencias y opiniones con vistas a ejecutar con toda
escrupulosidad y congruencia cuanto le exigen las ordenanzas generales o una norma particular, tambin -y
precisamente entoncescuando no concuerden con sus
propias ideas polticas. Por el contrario, es lgico que la
direccin del funcionariado, que es la que asigna a ste sus
tareas, tenga que ocuparse continuamente de la solucin
de problemas polticos (de poder y de poltica cultural).

parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

173

Controlarla en este punto es la ms primigenia y fundamental misin del Parlamento. Mas no slo las tareas
encomendadas a las supremas instancias centrales pueden
revestir una importancia poltica; polticamente relevante puede ser, asimismo, cualquier cuestin concreta
planteada al nivel de las instancias subordinadas -incluso una pura y simplemente tcnica-,
de modo que
tambin la forma de solventarla puede venir condicionada por puntos de vista polticos. Los polticos deben
hacer de contrapeso al poder de los funcionarios. Pero a
ello se resiste el afn de poder de las instancias dirigentes de
un gobierno puramente burocrtico de funcionarios, que
siempre tienden a acaparar una libertad de movimient~s
lo ms incontrolada posible, y, sobre todo, a rnonopolizar los cargos ministeriales entendidos como ascensos en
e! escalafn burocrtico.
La posibilidad de controlar eficazmente al funcionariado va vinculada a ciertos requisitos previos.
El poder de los funcionarios
descansa, adems de
sobre la tcnica de divisin del trabajo en el seno de la
administracin en cuanto tal, sobre e! saber. Un saber de
doble ndole. Primero e! saber especializado, tcnico en
el sentido ms amplio de la palabra, adquirido mediante
una instruccin especializada. El que tambin est representado dicho saber en el Parlamento,
o el que en
algunos casos aislados puedan los diputados recurrir a
ttulo privado a las informaciones
de especialistas, es
algo casual y asunto particular. Eso no podr suplir
nunca, de cara al control de la administracin, el sistemtico (bajo juramento) interrogatorio cruzado de expertos, con
asistencia de los funcionarios de! departamento correspondiente, ante una comisin parlamentaria, que es lo
nico que puede garantizar el control y la intensidad de la
indagacin. El Reichstag carece de competencia al efecto:
est constitucionalmente
condenado a la ignorancia diletante.

174

Max Weber

Pero el saber especializado no explica por s solo el


poder de los funcionarios.
A l se viene a aadir el
conocimiento de los datos concretos determinantes de su
a~tuacin, que slo el funcionario
puede poseer en
virtud de los medios que pone a su disposicin el
apara~o oficial: e! saber de oficio. Slo quien puede
agenciarse este conocimiento de los hechos independientemente de la buena voluntad de! funcionario est en
condiciones de controlar eficazmente en cada caso concreto a la administracin.
Segn las circunstancias,
e?tran aqu en consideracin examen de las actas, inspecClO? ocular y, :n ~asos extremos,
el ya indicado interrogatono cruzado bajo Juramento de los implicados, en calidad
de testigos, ante una comisin parlamentaria.
Pero el
Reichstag carece de cualquiera de estas competencias.
Intencionadamente
se le ha incapacitado
para tener
acceso a los conocimientos necesarios a efectos de ejercer
un control sobre la administracin;
es decir, adems de
al diletantismo, tambin se le ha condenado a la inopia.
y ello sin razones objetivas de ninguna clase; sino
exclusivamente porque e! instrumento de poder ms importante del funcionariado lo constituye la transformacin
~el saber profesional en un saber secreto por obra del
Infau~t.o concepto de secreto profesional,
que, en
definitiva, no constituye otra cosa que un medio para
asegurar a la administracin
contra todo control. Mientras
que los peldaos inferiores de la jerarqua administrativa
son controlados y censurados por los superiores, falla
por completo entre nosotros el control, tanto tcnico
como poltico, precisamente de las instancias ms altas
esto es, de las que se ocupan de la poltica. La manera:
no pocas veces formal y materialmente afrentosa para un
pueblo que se precie de s mismo, como responden a las
interpelaciones de los representantes parlamentarios
los
jefes de la administracin, es slo posible porque se le ha

Parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

175

privado al Parlamento de los medios para, haciendo uso


del llamado derecho de encuesta, procurarse
en todo
momento ese conocimiento
de los hechos y de los
puntos de vista tcnicos especiales, que es e! nico que
podra ponerlo en condiciones de codecidir y de ejercer
un influjo constante en y sobre el curso seguido por la
administracin.
Aqu es donde antes que nada ha de
producirse un cambio. De lo que se trata no es, por as
decirlo, de que el Reichstag, a travs de sus comisiones,
tenga que dedicarse en e! futuro a realizar amplios y
profundos
estudios, y a publicar gruesos volmenes
sobre la materia correspondiente
-el exceso de trabajo
que tiene ya se encarga de que no ocurra tal cosa-o El
derecho de encuesta ha de ser utilizado, ms bien, como
un instrumento ocasional, pues ya su misma existencia lo
convierte en un palo en alto que fuerza a los jefes de la
administracin
a rendir cuentas, sin que sea necesario
hacer uso de l. Por el modo de utilizacin de este
derecho se explicn los excelentes resultados del Parlamento ingls. La integridad del funcionariado ingls y e!
alto nivel de educacin poltica del pueblo britnico
tambin hay que atribuirlos fundamentalmente
a eso, ya
menudo se ha resaltado que la forma como son seguidas
las deliberaciones de las comisiones parlamentarias por la
prensa inglesa y sus lectores ofrece una medida de lo ms
exacta de su grado de madurez poltica. Pues sta no se
pone de manifiesto, en absoluto, a travs de mociones de
censura, de acusaciones contra ministros y de esas
comedias de tanto aparato como las de! desorganizado
parlamentarismo
francs e italiano, sino' que se evidencia
en el hecho de que una nacin est al corriente de la
forma cmo son llevados sus asuntos por los funcionarios, la
controla e influye sobre ella continuamente.
Slo las
corrusiones de un Parlamento
fuerte constituyen,
y
deben constituir, la plataforma desde la que es posible

176

Max Weber

ejercer ese influjo educativo. Por lo dems, quien, en


definitiva, sale ganando con ello es el funcionariado. En
pocas partes -y en cualquier caso de ninguna manera en
pueblos educados en el parlamentarism
existe una
falta de entendimiento
tan grande entre el pueblo y los
fu~cionarios como en Alemania.
o es extrao que sea
asr, Al fin y al cabo, los problemas que tienen que afrontar
los funcionarios
en el ejercicio de su gestin no le
resultan transparentes a nadie. Su rendimiento no podr
ser jams entendido y apreciado, ni se acabar nunca con
el ~ano despotricar contra San Burocracio -que
ha
venido a ocupar el lugar de una crtica constructiva-,
si
~e mantiene el actual estado de cosas de un poder
Incontrolado de los funcionarios. Es un hecho cierto que,
de cambiar la situacin, el poder del funcionariado
no
sufrira merma ninguna all donde est justificado. El
co?sejero privado con una capacitacin tcnica espe~
cializada es superior en su gestin tcnico~profesional
a
su ministro (tambin, y a menudo precisamente,
al
ministro salido del funcionariado
tcnico), tanto en
Inglaterra (aunque ya no de modo tan absoluto) como
entre nosotros.
Y as debe ser. Pues la capacitacin
especializada se ha convertido en las actuales circunstancias en requisito indispensable para el conocimiento de
los medios tcnicos que llevan a la consecucin de fines
polticos. Sin embargo, fijar fines polticos no es un
asunto tcnico, y de ah que el funcionariado
tcnico,
tomado estrictamente como tal, no debe determinar la
poltica.
El cambio exteriormente
nada aparatoso, que por la
va del derecho de encuesta vendran a introducir en
nuestro pas un trabajo mancomunado
y un control
constantes y garantizados de las comisiones parlamentarias con y sobre la administracin,
constituye el prerrequisito bsico de cualquier reforma encaminada a inten-

p.rIamento

Y gobierno

en una Alemania

reorganizada

177

'fi
ar positivamente la gestin del Parlamento en cuanto
1C
.,
rgano estatal. Tambin es, sobre to do, 1a .con diIClOn
indispensable para que el Par,lamento s: ~onvlerta ,en el
lugar de seleccin de los lideres polticos. ~egun el
tpico de moda entre nuestros escritores, se tiende de
buena gana a desacreditar a nuestro Parlamento co~o un
lugar donde nicamente se habla. De modo slmlla.r:
aunque de manera bastante ms ingeniosa, ya arremeti
Carlyle hace tres generaciones en Inglat:rr~ contra .el
Parlamento de all, yeso que ste se habla Ido convirtiendo cada vez ms en el sustento decisivo de la
hegemona mundial inglesa. Hoy ya no so~ los golpes de
espada los ejecutores fisicos de la gestlOn .de mando
(poltico e incluso militar), sino las prosaicas ondas
sonoras y las gotas de tinta: las palabras habladas y
escritas. Lo nico que importa es que sean espritu y
conocimientos,
voluntad recia y experiencia juiciosa los
elementos configurativos
de estas palabras, tanto si son
rdenes como discursos de propaganda, notas diplornticas o declaraciones oficiales en el propio Parlamento. En
un Parlamento que slo puede practicar la crtica, sin
posibilidad de procurarse el conocimiento de los hechos,
y cuyos jefes de partido no se vern nunca puestos en la
tesitura de tener que demostrar qu es lo que ellos
mismos son capaces de hacer, nicamente lleva la voz o
bien la demagogia
ignorante,
o bien la impotencia
rutinaria (o ambas a la vez). De ese capital de inmadurez
poltica, que se ha ido acumulando en nuest,ro pas en
una poca totalmente apoltica, forma tambin parte la
costumbre que tiene el alemn mediocre de contemplar
instituciones tales como el Parlamento ingls con esos
ojos cegatos que le han dejado las circunstancias en que
vive en la actualidad, y el hecho de creer que puede
permitirse miradas con arrogante
despreci? desde la
altura de su propia impotencia poltica -SlO tener en

51

178

Max Weber

cuenta que, en definitiva, dicha institucin


ha sido
justamente, el lugar de seleccin de esos polticos qu~
han sabido someter una cuarta parte de la humanidad al
dominio de una pequea minora con inteligencia polin,
ca-.
Por esto hay que advertir -y
ste es el punn,
fundamentalque, al fin y al cabo, se trata en una parte
muy considerable de un sometimiento aceptado voluntariamente. Dnde puede aducir logros semejantes el tan
encomiado
Estado autoritario
alemn? La habilidad
poltica que para ello se requiere no se consigue, naturalmente, a base de ostentosos y barrocos discursos en las
sesiones plenarias del Parlamento, sino en el seno de la
gestin parlamentaria
y slo mediante un continuo y
tenaz trabajo,
inguno de los lderes parlamentarios
ingleses de alguna importancia ha llegado a la cumbre
sin antes haberse entrenado en el trabajo de las comisiones y sin haber pasado en muchos casos por toda una
serie de departamentos
de la administracin,
o de haber
sido instruido en el trabajo de stos. Unicamente la
escuela del intenso trabajo en la prctica de la administracin, al que tiene que someterse el poltico en las
comisiones de un potente Parlamento de trabajo y en el
que debe acreditar su vala, convierte una asamblea de
esa ndole en un lugar de seleccin no slo de simples
demagogos, sino de polticos que trabajen en serio; de
ello (como nadie puede dejar honradamente
de reconocer) constituye el Parlamento ingls un ejemplo hasta
hoy inigualado. Slo esta forma de gestin conjunta del
funcionariado
tcnico y de los polticos profesionales
garantiza el permanente control de la administracin y, a
travs de l, la educacin y el adiestramiento polticos de
gobernantes y gobernados. La transparencia de la administracin, impuesta por la fuerza de un efectivo control
parlamentario, es "lo que se ha de exigir como requisito
previo con vistas a un fecundo trabajo parlamentario y a

Parlamento

y gobIerno

en una Alemania

reorganizada

19

cacin poltica de la nacin. Tambin en nuestro


la e d u
d'
"

ais se han dado ya los primeros pasos en es~ rreccion.


P El descalabro de la guerra, que arramblo con unos
antoS tpicos conservadores, ha hecho que se creara la
~omisin Central del Reicbstag, un .rgano que, ta?to por
su actuacin en s mismo como por la forma abierta de
desempear su cometido, todava presenta m~c.has defiiencias desde el punto de vista tcnico y poltico, pero
~ue, de cualquier modo, se halla en la lnea de desarrollo
de un Parlamento de trabajo.
.
Su ineficacia de cara a la realizacin de fines politicos
radic ya desde un principio en l~ .forma totalmen~e
equivocada y desorganizada ~e publicidad q~e. se le dIO
en ella a la discusin de cuesttones de alta poltica; como
tambin en lo demasiado amplio que era el crculo
dentro del y ante el que se desarrollaban -de
manera
inevitablemente emocionallas deliberaciones. Pues no
otra cosa sino un nefasto disparate fue el hecho d~ que
hubiera centenares de personas conocedoras de ciertos
asuntos tcnico-militares Y polticos confidenciales (la
cuestin de los submarinos!),
que de esa manera se
fueron difundiendo bajo mano, y que llegaron hast~ ,la
prensa deformados o se les dio en ella una interpret~clOn
sensacionalista. Las deliberaciones actuales en materia de
poltica exterior o de guerra han de realizarse pri~ero en
el reducido crculo de los delegados de los partidos. Y
como la poltica siempre se hace por ~nos pocos, para
fines de alta poltica no deben los partidos estar orgamzados en forma de corporaciones
gremiales, sino de
grupos de seguidores. Esto .es: .sus delegados polticos
han de ser dirigentes; ello slgmfica que han de tener
plenos poderes para tomar decisiones (o por lo menos
han de poder obtenerlos en el plazo de pocas horas de las
comisiones convocadas al efecto siempre que haga ~alta).
En relacin con un asunto especial ya dio el RClChstag

180

Max Weber

con su Comisin de los siete un paso por lo que podra


tenerse por el buen camino. Para no herir en su vanidad
a los jerarcas de la administracin
se le atribuy a esta
comisin un carcter provisional y tambin se intent
al principio no tratar a los parlamentarios como representantes de los partidos -con
lo que se pretenda,
afortunadamente
sin xito, quitarle a dicha institucin su
sentido poltico-.
Lo que ocurre es que, por muy
objetivamente
adecuado que pudiera resultar que estos
siete delegados de los partidos se sentaran a una mesa y
deliberaran con comisarios del gobierno, lo lgico y
conveniente
habra sido completar dicha comisin en
lugar de con los siete delegados plenipotenciarios
del
Bundesrat (Consejo Federal) con slo tres o cuatro
representantes de los estados federados ms grandes, cubriendo los restantes puestos con cuatro o cinco altos
jefes de la administracin
militar y de poltica interior.
De cualquier modo, slo un pequeo gremio de personas obligadas a la discrecin puede preparar con sus
deliberaciones decisiones verdaderamente polticas en una
situacin muy tensa. Por eso cabe considerar
que,
durante la guerra, fue oportuno
crear esta comisin
mixta integrada por los delegados del gobierno y los
representantes
de todos los grandes grupos parlamentarios. Igualmente, puede que tambin en tiempos de paz
fuera conveniente una participacin, montada sobre una
base parecida, de los representantes de los partidos para
deliberar sobre la postura a adoptar en asuntos de alta
poltica, sobre todo en los de poltica exterior. Por lo
dems, hay que decir, sin embargo, que este sistema es
de una eficacia limitada, y que no sirve ni como
sustitutivo
de una autntica parlamentarizacin
de la
gestin gubernamental,
ni para conseguir una voluntad
y una postura unnimes en asuntos de gobierno. Pues
este consenso en el gobierno, si es que tiene que contar

Parlamenro

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

181

con el apoyo de la mayora de los partidos, slo puede


alcanzarse a travs de negociaciones libres de exclusivamente los partidos necesarios para establecer una mayora
con los dirigentes del gobierno. Una comisin en que se
sienten juntos un representante de los socialistas independientes y uno de los conservadores
no puede tener
ya de por s el sentido de sustituir dicho procedimiento
de formacin de la voluntad. Pretender eso sera una
idea polticamente descabellada. Instituciones de tal ndole no pueden, en absoluto, generar una orientacin
unificada de la poltica.
En lugar de ello, y de cara al normal control de la
administracin en tiempos de paz, la creacin de comisiones especiales mixtas vinculadas a la Comisin Central s
que podra resultar un medio muy adecuado, pero a
condicin de que se cuidara de ofrecer una buena y
constante informacin a la opinin pblica, y se instrumentara un reglamento de trabajo que garantizara la
unidad y coordinacin con las subcomisiones ocupadas
de asuntos muy especiales, a las que habra que dar
entrada a los delegados del Bundesrat (Consejo Federal) y
de los respectivos departamentos.
Por lo que respecta a
la posible repercusin poltica de una institucin as,
todo depender de cul sea 'en el futuro la posicin del
Parlamento
en el Reich y, consecuentemente,
de la
estructura que adopten sus partidos. Si se queda todo
como ya estaba antes, esto es, si se mantiene sobre todo
el obstculo mecnico del arto 9 de la Constitucin del
Reich, y el Parlamento sigue optando por practicar una
poltica negativa -y la tendencia dentro de la burocracia apunta por lo visto a conseguir eso-,
es muy
probable que los partidos aten a sus representantes en las
comisiones a mezquinos mandatos imperativos, y que en
cualquier caso no les permitan actuar con los plenos
poderes propios de los dirigentes; no slo eso, sino que

182

Max Weber

cada partido actuar entonces slo segn su conveniencia, tratando de conseguir pequeas ventajas para sus
protegidos, con lo que tal institucin se convertir por
entero en un estorbo estril y en una prdida de tiempo
para la administracin,
y no en un instrumento
de
formacin poltica y de ejercicio de codecisin objetiva y
fructfera. Todo lo ms positivo -si
es que puede
considerrselo as- que se podra ganar con ello sera
algo semejante a lo que sucede con el patronazgo
proporcional de los partidos en ciertos cantones suizos:
un amistoso reparto entre los partidos de pequeas
parcelas de influencia sobre la administracin y, en ese
sentido, un relajamiento de la lucha entre partidos. (Por
lo dems, en un Estado de masas con tareas de alta
poltica es muy improbable que pudiera conseguirse ni
siquiera este resultado negativo. Por lo que yo s, hay
divisin de opiniones entre los suizos sobre las ventajas
prcticas que de eso se derivan. Aparte de que, lgicamente, para un gran Estado no valen los mismos
criterios de juicio.)
o obstante, y aparte lo discutibles que puedan ser las
supuestas ventajas, una cosa s es cierta: para quien
considere que la eliminacin de la lucha poltica entre los
partidos es el supremo bien, eso le complacer sin
ninguna duda; los funcionarios de la administracin, por
su parte, tendrn motivos para esperar salir ganando de
todo ello, pues sa es una manera de asegurarse su
propio poder a base de seguir practicando el sistema de
pequeas propinas. Si a ello viniera a juntarse una forma
cualquiera de reparto proporcional de cargos y prebendas entre las distintas constelaciones de partidos gratas
a la corte, alcanzara su grado superlativo el resultado
de todos contentos. Slo que es muy improbable que
se pueda llevar realmente a cabo en Prusia este amistoso
reparto de prebendas en el terreno de la administracin

Parlamento

y gobierno

en una Alemania reorganizada

183

interior (prefectos, presidentes de gobierno regional,


gobernadores), habida cuenta del monopolio que detenta
en l el Partido Conservador. Y desde el punto de vista
puramente poltico no se sacara de ah mucho ms que
esto: a los funcionarios de los partidos, no a sus lderes, se
les ofreceran oportunidades
no de responsabilidad y
poder poltico, sino de posesin de cargos -un
medio
realmente nada apropiado para elevar el nivel poltico
del Parlamento-o
La pregunta de si de ese modo resultara quiz ms eficiente el control de la administracin,
o de si con ello aumentara la madurez del pueblo para
juzgar su rendimiento, ha de quedar necesariamente
abierta.
Garanta indispensable para una adecuada deliberacin,
incluso de las ms simples cuestiones tcnico-administrativas, en una comisin as de ndole burocrtica sigue
siendo, sin embargo, su derecho a agenciarse en todo
momento y sin dilacin el saber especializado y profesional mediante investigaciones propias. A esta exigencia,
que de por s todava no significa, caso de cumplirse,
ninguna decisin en la cuestin del gobierno parlamentario, sino nicamente una condicin previa para su
adecuada configuracin, se oponen sola y exclusivamente intereses personales de prestigio, o dicho ms claramente, de vanidad, as como el deseo por parte del
funcionariado de seguir incontrolado.
Como nico reparo objetivamente digno de consideracin contra el derecho de encuesta suele aducirse por
parte de expertos en derecho poltico que el Reichstag es
totalmente autnomo en el establecimiento de su reglamento de gestin, y que, en consecuencia, la mayora
existente en cada caso puede impedir unilateralmente la
realizacin de una indagacin, o llevarla a cabo de tal
manera que no se pueda encontrar en ella nada que no le
convenga. y no cabe duda que dicha autonoma (art. 27

184

Max Weber

de la Constitucin) inferida (indirectamente) sin retoques


de la teora inglesa al respecto, no vale para este derecho.
Ms bien hay que establecer la garanta de fiabilidad a
travs de normas legales. Sobre todo, hay que determinar este derecho ineludiblemente como derecho de la minora
(digamos, por ejemplo, que a peticin de 100 diputados),
que naturalmente debe incluir el derecho de representacin, de interrogacin
y de elaboracin de un informe
adicional. Y ello con vistas a oponer a todo posible
apa~ de la mqJora)) en el Parlamento y a los peligros ya
co.n.ocIdos que eso lleva consigo el contrapeso de la publzczdad, que no existe en otros pases y que se ha dado
hasta ahora en Inglaterra
slo por una especie de
acuerdo de caballeros entre los partidos. Pero tambin se
nec~sitan garantas en otros mbitos. Mientras siga
habiendo una competencia industrial, especialmente entre las industrias de distintos pases, no queda ms
remedio que proteger adecuadamente los secretos industriales por lo menos contra una tendenciosa publicacin
de los mismos. Con mayor razn si se trata de secretos
tcnico-militares. y lo mismo vale, finalmente, en el caso
de cuestiones todava en estadio de deliberacin en materia de poltica exterior. En ese estadio, las deliberaciones han de permanecer en el seno de un pequeo crculo
de personas con garanta de discrecin. Pues precisamente en la actualidad se puede ver cmo los hechos hacen
escarnio de un error cometido por algunos intelectuales,
concretamente los rusos; a saber: el error de creer que la
tarea de la poltica exterior, por ejemplo la de concertar
una p~z ecunime entre pases contendientes,
se puede
cumplir a base de hacer de mejor postor en la proclamacin de principios generales, en lugar de a travs de
una negociacin
objetiva sobre la mejor forma de
ar~onizar los intereses contrapuestos
de los Estados y
naciones que se esconden tras esos supuestos princi-

parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

185

pios. De cualquier forma, para cortar de raz los errores


de nuestro pasado en este terreno se necesitan otros
medios que las ideas diletantes de estos intelectuales. La
idea- tan difundida en crculos democrticos de que la
publicidad precisamente de la diplomacia es un remedio
universal y, sobre todo, que siempre contribuye a la paz,
se presta a equvocos formulada en estos trminos tan
generales. Es vlida cuando se trata de posiciones definitivas, ya deliberadas con anterioridad, pero no lo es para
las deliberaciones en s en el caso de Estados en competencia, como tampoco lo es, por ejemplo, para industrias
en lucha competitiva. En un estadio asi de deliberacin,
y totalmente al contrario de lo que sucede con cuestiones
de la administracin interior, puede entorpecer gravemente la objetividad e imparcialidad
de las reflexiones en
marcha, y hasta hacer peligrar o entorpecer la paz. Las
experiencias hechas durante esta guerra as lo demuestran con toda claridad. Pero de la poltica exterior an
habremos de hablar en un captulo aparte.
Aqu nos queremos limitar exclusivamente a exponer
cmo se manifiesta hoy en da en casos de crisis interiores la falta de un liderazgo parlamentario. A este respecto ha sido muy instructivo lo ocurrido con la iniciativa
de Erzberger en julio de este ao y en el transcurso de
las dos crisis posteriores. En todos estos tres casos se ha
podido ver con toda claridad las consecuencias que se
derivan de que: 1), gobierno y Parlamento se presenten
como dos rganos separados y contrapuestos,
y el
Parlamento aparezca exclusivamente como una representacin de los gobernados y, en consecuencia, se dedique a
practicar una poltica negativa (en el sentido arriba
indicado); 2), los partidos sean una especie de corporaciones gremiales, porque los dirigentes polti~os no
tienen tarea ninguna que desempear en el Parlamento, y
por eso tampoco hay sitio para ellos en los partidos, y

186

Max Weber

finalmente, 3), los dirigentes oficiales del Estado, los


funcionarios de ms alto rango, no sean a la vez lderes
de los partidos representados en el Parlamento, ni mantengan un contacto continuada con stos, deliberando
previamente entre ellos las cuestiones pendientes, sino
que actan al margen de ellos -estn
por encima de
ellos, segn la expresin habitual de prestigio--- y por
eso no estn en condiciones de dirigirlos. y as sucedi
que cuando una fuerte mayora del Reichstag exigi del
gobierno una decisin totalmente clara, fall el sistema
en toda la lnea. Los desconcertados
representantes
del
gobierno se batieron resignados en retirada porque no
contaban con el apoyo de ninguno de los partidos. El
Reichstag mismo, carente de una direccin poltica, ofreci un panorama de absoluta anarqua por cuanto los (as
llamados) dirigentes de los partidos no haban tomado
nunca asiento en la mesa del gobierno y, adems de eso,
tampoco entonces caba pensar que pudieran presidir un
futuro gobierno. Los partidos se vieron confrontados
con una tarea hasta entonces desconocida en su actividad, de la que, en consecuencia, no estaban en condiciones de hacerse cargo ni organizativa ni personalmente:
formar un gobierno salido de su seno. Como es lgico,
dada su total incapacidad, no slo no 10 intentaron, sino
que ni siquiera podan intentarlo. Pues desde la extrema
derecha hasta la extrema izquierda no haba ni un solo
poltico que hubiera podido ser aceptado como cabeza
dirigente; exactamente igual a como ocurra entre los
mismos funcionarios de la administracin.
Todos los partidos se haban hecho a la idea desde
haca cuarenta aos de que el cometido del Reichstag era
sencillamente practicar una poltica negativa. De manera terriblemente clara se evidenci como una secuela
de la herencia de Bismarck esta predisposicin
a la
impotencia,
a la que fueron condenados
por l los

parlamento

y gobierno

en una Alemania

reorganizada

187

partidos. Tanto es as, que ni siquiera jugaron el ms


mnimo papel de codecisin a la hora de designar a los
nuevos gobernantes de la nacin. El prurito de prestigio, o dicho abiertamente,
la vanidad de la burocracia
oficial tampoco lo permiti ni siquiera en un momento
tan crtico, por ms que no se necesitaba demasiada
inteligencia para ver que eso era lo oportuno. En lugar
de resolverse por s misma a plantear a los partidos la
capciosa pregunta de a quines podan proponer por su
parte como candidatos para los puestos dirigentes en el
Reich, o por lo menos la pregunta mucho ms prctica de
cul era su parecer respecto de las personas que podan
tomarse en cuenta como responsables de la poltica del
Reicb, se empecin en su celo de prestigio, manteniendo
la postura de que ese asunto no le competa a la
representacin
popular. As que intervinieron
fuerzas
extraparlamentarias
y constituyeron
ellas solas el nuevo
gobierno. Y ste ya no se present entonces ante los
partidos con una determinada propuesta concreta y la
exigencia categrica de que se decidieran a favor o en
contra de ella. Como se sabe, el nuevo canciller tuvo que
pasar a la fuerza por hacer varias declaraciones distintas
entre s sobre la cuestin decisiva de entonces y tolerar el
control por parte de la comisin de los siete en una
actuacin de poltica exterior, y todo porque no contaba
con la confianza del Parlamento. Naturalmente,
con esta
comedia lamentable y en nada beneficiosa para el prestigio de Alemania se vieron confirmados los chismosos
intelectualoides en su placentero convencimiento
de que
el parlamentarismo
no es posible en Alemania; de que
haba fracasado. Lo que en realidad fracas fue otra
cosa: el intento de dirigir el Parlamento por medio de
una burocracia
sin relacin alguna con l; esto es,
justamente
por medio de ese sistema, que, bajo el
aplauso de la gente de pluma, y por inters del funciona-

188

Max Weber

riada en escapar a todo control, ha conseguido hacer


lncapaz al Parlamento de una actuacin poltica positiva.
El resultado hubiera sido muy otro de haber existido
una praxis de gobierno por la que se descargue del todo,
o en su parte esencial, la responsabilidad
sobre los
hombros de los dirigentes de los partidos, ofreciendo a
personalidades con dotes de mando poltico la posibilidad de colaborar en e! Parlamento en la tarea de regir los
dest~nos del pas. En tal caso los partidos .no se hubieran
podido permitir de ninguna manera una organizacin
tan pequeo-burguesa
y gremial como la que ahora se da
en el Reichstag. Ms bien se habran visto ante e!
i~perativo
absoluto de someterse a dirigentes y no, como
hizo en concreto el partido Zentrum, afanosos funcionarios, a quienes les fallaron los nervios justo en el
momento
en que deberan haber demostrado
tener
cualidades de mando. Los dirigentes polticos, por su
parte, se habran visto obligados en un momento as de
crisis a formar una coalicin capaz de presentar al
monarca un programa constructivo y unas personalidades en condiciones de gobernar. Mas del sistema actual
no caba esperar otro resultado que el de una poltica
puramente negativa.
El n~evo gobernante de! Reich, designado exrraparlamentanamente,
no encontr ms que un caos del que
pronto volvi a resultar una situacin como la anterior.
Pues la incorporacin
de algunos parlamentarios
muy
capaces a puestos de gobierno no supona, de acuerdo
con e! arto 9 de la Constitucin,
otra cosa que esto:
perder su influencia sobre su propio partido y, en lo que
a ste respecta, dejarlo sin cabeza y desorientado. Exactamente eso mismo haba ocurrido tambin en las crisis
de agosto y octubre. El rotundo fracaso del gobierno fue
la consecuencia de que los altos cargos del Estado se
obstinaran en mantener el principio de evadir un contac-

parlamento

Y gobierno

en una Alemania

reorganizada

189

to permanente con los cabezas de los partidos, as como la


deliberacin
previa de las cuestiones que se iban a
debatir en la prxima sesin con los representantes
de
por lo menos aquellos partidos, cuyo apoyo esperaban y
queran ganar. Ya el simple hecho de que en noviembre
el recin nombrado canciller, antes de incorporarse a su
cargo y a peticin de los partidos de la mayora, tomara
contacto con stos, as como el de que fueran ocupados
los ministerios puramente polticos por parlamentarios
experimentados,
bast para hacer posible que, por fin,
funcionara pasablemente por lo menos la maquinaria de
la poltica interior, y ello a pesar de que al seguir en
vigor el arto 9, prrafo 2, ste volvi a dejar sentir sus
perniciosos efectos. La crisis de enero hizo ver incluso al
ms torpe de los ojos que no es el Parlamento la fuente de
las crisis de poltica interior en nuestro pas. Su causa
radica en estas dos circunstancias:
primero, en haber
abandonado el principio observado siempre estrictamente por la poltica de Bismarck de que el mando del
ejrcito hace la guerra segn puntos de vista militares,
pero e! poltico concierta la paz segn puntos de vista
polticos (entre los que las cuestiones puramente tcnicoestratgicas son un factor, pero slo uno entre muchos).
Segundo y principal, en que ciertos palaciegos de poca
monta creyeron til y compatible
con un gobierno
supuestamente
monrquico
hacer llegar a la prensa
deliberaciones confidenciales en asuntos de alta poltica.
Por inters poltico-partidista.
Pues la situacin en que nos encontramos
puede
ensearle a cualquiera que un gobierno de puros funcionarios, simplemente por ser de esta ndole, no ~upone ya
que no exista ninguna hegemona de partidos. En Prusia no
cabe la posibilidad de que haya prefectos que no sean
conservadores, y el pseudo-parlamentarismo
alemn se basa
en todas sus consecuencias en el axioma, existente desde

190

Max Weber

1878 (tras el inciso de los once aos ms fructferos de


actividad parlamentaria en Alemania) y observado por
los caciques del partido cuidadosamente,
de que todo
gobierno y sus representantes han de ser por naturaleza
conservadores,
aunque haya que tolerar que se hagan
algunas concesiones
a los padrinos de la burguesa
prusiana y del Zentrum. Esto y no otra cosa significa
entre nosotros la imparcialidad del gobierno de los
funcionarios.
Entre nosotros no ha cambiado nada la
leccin sacada de la guerra en todos los pases, a saber,
que todos los partidos que participan en el poder responsable del Estado son nacionales. Los intereses de partido
de los funcionarios conservadores
en el poder y otros
crculos de inters a ellos asociados son los nicos que
dominan la direccin del Estado. Los inevitables frutos
de esta impostura (cant) los tenemos ante los ojos, y no
dejarn de producirse tambin despus de la paz. Y no
son slo los partidos los que tendrn que pagar por ello,
sino el poder del Estado en cuanto tal.
Quien plantee la pregunta sobre el futuro del sistema
poltico alemn en trminos distintos a los de cmo se
puede hacer al Parlamento capaz de ejercer el poder, se est
equivocando
ya de entrada. Pues todo lo dems es de
segundo orden. ,
Preciso es, pues, tener en claro que para llegar a eso,
adems de ampliar sus competencias en el sentido ya
indicado, que en apariencia son modestas, pero en la
prctica de gran importancia,
y adems de eliminar el
obstculo mecnico del arto 9, as como de introducir
radicales reformas en el reglamento de trabajo y en los
convencionalismos
actuales del Parlamento,
hace falta
sobre todo crear parlamentarios profesionales' adecuados.
El parlamentario
profesional
es una persona que
ejerce su mandato en el Reichstag no como ocupacin
accidental y accesoria, sino como una tarea que exige su

parlamento y gobierno

en una Alemania reorganizada

191

dedicacin completa -equipado


con despacho propio,
con el personal necesario y con t~dos los medios de
. formacin-o
Se puede amar u odiar esta figura, pero
~esde el punto de vista puramente tcnico resulta imprescindible, y por eso ya existe hoy. Slo que, de acu~r??
con la posicin subalterna del Parlamento y las poslbl~ldades de poca monta que ofrece la carrera parlamentana,
se da la mayora de las veces justamente en sus ejemplares ms influyentes de una forma bastante de segundo
orden, y tras los bastidores.
El poltico profesional
puede ser alguien que vive slo de la. poltica y de. su
ejercicio, de sus influencias y oportunidades,
o algule~
que vive para la poltica. Slo en este segu??o caso esta
en condiciones de convertirse en un poltico de gran
envergadura.
Lgicamente,
tanto ms fcil le resultar
eso cuanto ms independiente
econmicamente
sea y,
por ello, ms disponible; es decir, si no est atado a
una empresa (empresario), sino jubilado. De los grupos
vinculados a actividades empresariales, slo los abogados resultan apropiados
y estn disponibles para ser
polticos profesionales.
Aunque ciertamente sera muy
poco deseable un puro poder de los abogados, no por
eso deja de ser una necedad el menosprecio
de la
abogaca como cualificacin para asumir la direccin
poltica, menosprecio
bastante habitual entre nuestros
intelectuales.
En una poca de gobierno de losjuristas, el gran abogado
es el nico jurista que -a diferencia de los funcionarios- est entrenado en la lucha y en la defensa eficaz de
una cosa a base de luchar por ella, de modo que uno
deseara para nuestras manifestaciones pblicas que hubiera bastante ms adiestramiento
en la prctica de la
abogaca (en el sentido positivo). Pero slo si el Parlamento ofrece puestos de mando con responsabilidad
directiva querrn vivir para la poltica no slo abogados

192

Max Weber

de gran talla, sino personalidades


independientes
en
general. En caso contrario, nicamente tendremos funcionarios a sueldo de un partido y representantes
de
grupos de intereses.
El resentimiento de los funcionarios de partido contra
todo autntico liderazgo poltico juega un gran papel en
la postura de algunos partidos frente a la cuestin del
parlame~~arismo, esto es, de la seleccin parlamentaria
de los dmgentes. Eso hace juego a las mil maravillas con
los. interese~ parejos de la burocracia. Pues el parlamentarro profesional como tal le viene totalmente a contrapelo a los instintos de los mandos burocrticos
de la
administracin; ya por su sola condicin de controlador
y, en definitiva, como pretendiente a una cierta porcin
de poder. Pero sobre todo si se presenta de una forma
que haga pensar en l como un posible rival para la
ocupacin de cargos dirigentes (cosa que no ocurre con los
representantes de grupos de intereses). De ah tambin la
lucha por mantener la ignorancia del Parlamento. Pues
slo cualificados parlamentarios
profesionales, que hayan pasado por la escuela de la brega en las comisiones
de un Parlamento de trabajo, pueden hacer que salgan de
entre ell?s dirigentes responsables y no puros demagogos y diletantes. Toda la estructura interna del Parlamento debe ajustarse a tales dirigentes y a su actividad,
como ya ocurre en su forma peculiar desde hace mucho
en el Parlamento ingls y en sus partidos. Naturalmente,
las costumbres
all existentes no son transferibles
a
nuestro Parlamento. Pero s su principio estructural.
o
es sta ocasin de entrar en todos los detalles de las
reformas del reglamento de trabajo y de las prcticas
actuales que seria necesario hacer: eso es algo que sucede
de p~r s tan pronto como los partidos se ven forzados a
prac~lca.r una p~ltica responsable y no slo negativa.
Aqui solo aludiremos brevemente a un obstculo en

Parlamento

y gobierno

en una Alemania reorganizada

193

verdad serio, que le crea al proceso de parlamentarizacin el sistema de partidos alemn, del que suele hablarse a
menudo, pero casi sIempre desde un planteamiento
equivocado.
o cabe la menor duda de que la base ms cmoda
para dicho proceso es un sistema bipartidisra como el
que ha existido en Inglaterra hasta hace poco, aunque ya
con excepciones muy sensibles. Pero eso no es algo
imprescindible, y en todos los pases, incluso en Inglaterra, el decurso de los hechos tiende a Imponer la
formacin de coaliciones. Mucho ms grave es otra
dificultad: un gobierno parlamentario
slo es posible
cuando los partidos ms importantes
del Parlamento
estn por principio y realmente dispuestos a hacerse cargo
de la direccin responsable de los asuntos del Estado. Y
se no ha sido en verdad el caso hasta ahora. Sobre todo
el partido ms grande, la socialdemocracia,
no se ha
visto en condiciones, bajo ningn concepto, de entrar en
un gobiern9 de coalicin (o de hacerse cargo ella sola de!
gobierno donde tuvo la mayora durante algn tiempo,
como ocurri en un Estado pequeo), y no slo por
sus formulaciones pseudorrevolucionarias
tomadas de la
poca de su persecucin (no acudir a palacio), sino
tambin debido a determinadas
teoras sobre la evolucin histrica. Pero mucho ms todava que ese tipo
de reparos ideolgicos
influy, e influye justamente
ahora en ella, el miedo a una cosa: a que la inevitable
vinculacin de todo gobierno a las condiciones de vida
de una sociedad y una economa que van camino de
convertirse en un plazo no muy lejano en capitalistas, la
desacredite ante sus propios corre!igionarios
y la desenraice de ellos. Esta situacin hizo que sus dirigentes
enclaustraran e! partido durante decenios en una especie de gueto poltico con e! fin de evitar todo contacto
mancillador con las actividades de un aparato estatal

l'

194

Max Weber

burgus. Eso mismo sigue ocurriendo ahora, a pesar de


todo. El sindicalismo, la tica apoltica y antipoltica de
hermanamiento
heroico se encuentra en una fase de
crecimiento, y sus lderes temen la ruptura de la solidaridad de clase, que podra disminuir ms adelante el
empuje de los obreros en la lucha econmica. Sobre
todo, porque no ven garanta ninguna de que despus de
la guerra no vuelva a resurgir la ya tradicional
y
consabida postura de la burocracia. Es una cuestin
fundamental
para nuestro futuro saber qu posicin
adoptar en adelante el partido: si se impondr en l la
voluntad de tener poder en el Estado, o lo har la tica
apoltica de la fraternidad de los camaradas de clase y el
movimiento sindicalista, que, no cabe duda, volver a
aparecer con renovada intensidad tras la guerra.
Por otras razones bien distintas tambin se ha mostrado hasta ahora escptico frente al parlamentarismo
el
segundo partido ms grande, el Zentrum. Una cierta
afinidad interior de su propia ideologa autoritaria con el
Estado de igual ndole encaja bien con los intereses de la
burocracia. Pero hay otra cosa que es ms importante:
como partido minoritario nato siempre ha tenido miedo
de verse relegado a una minora parlamentaria bajo un
gobierno parlamentario, y a poner en peligro con ello su
posicin de poder y su condicin de representante de los
intereses a cuyo servicio se encuentra de hecho en la
actualidad. Su poder se apoya por encima de todo en
medios extra parlamentarios: el podero del clero incluso
sobre la postura poltica de los creyentes. Y ocurre que
el aprovechamiento
de las oportunidades
que le ofreca
la prctica de una poltica negativa en el Parlamento
iba en provecho de los intereses materiales de sus adeptos. Tras haber alcanzado todos los objetivos fundamentales de su poltica eclesistica, o por lo menos todos los
que haba que asegurar de forma duradera en Alemania,

Parlamento

y gobierno

en una Alemania reorganizada

195

1 Zentrum pas a convertirse cada vez ms de un par. .


J
tido ideolgico-confesional
en pracucamente un seguro ae
patronazgo para aspirantes c~~Jicosa un car~o y ~ara otro~
interesados de igual confesin, que --aqul no Importa SI
con raznse sentan perjudicados tra~ el perodo de la
Kulturkampf. Sobre eso se basa hoy en dia una gran parte
de su poder. Precisamente
su posicin de fiel de la
balanza en el Parlamento le permiti fomentar estos
intereses privados de sus protegidos. Pues la burocracia
oficial se someti a este patronazgo sin con ello perder
su cara: era un patronazgo inoficial. Los interesados en
este estado de cosas dentro del partido no slo temen
ahora que un nuevo orden parlamentario
les prive de
estas oportunidades
durante los perodos en que se
encuentre el Zentrem en la minora, sino tambin algo
ms. Bajo el sistema actual, el Zentrio ha podido esc.apar
a la responsabilidad que no hubiera podido rechazar SI .sus
dirigentes hubieran sido miembros formales del gobIerno. y esta responsabilidad
no habra sido siempre algo
cmodo. Pues mientras que el Zentrum cuenta todava
hoy entre sus polticos con una serie de elementos
capaces, entre los funcionarios por l apadrinados se dan
junto a gente aprovechable tambin otros con una f~lta
evidente de talento, a quienes difcilmente les hubiera
confiado un cargo en la administracin
un partido
responsable que formara parte del gobierno. Sujetos as
slo pueden hacer carrera bajo un patronazgo carente de
responsabilidad. Como partido oficialmente go~ernante,
el Zentrum habra tenido que presentar candidatos de

ms talento.
El patronazgo inoficiai es, por su falta de responsabilidad, sencillamente la forma peor y la que ms favorece la
mediana del nepotismo parlamentario,
y es una .secue~a
del gobierno de funcionarios conservador, cuya ~ubslstenCl~
se basa en este sistema de favores. A nadie le podra

196

Max Weber

extraar, pues, que la parte conservadora y la especficamente gran capitalista del Partido
acional-Liberal de
hoy se sienta muy a gusto con la situacin actual. En
negocios de nepotismo no deciden en absoluto polticos
y partidos a quienes se podra exigir pblicamente una
responsabilidad, sino conexiones privadas de toda ndole,
desde las muy importantes
relaciones a travs de las
corporaciones estudiantiles, hasta las ms burdas o ms finas
formas de recomendaciones capitalistas. La plutocracia, a
la que la estpida ignorancia de nuestros idelogos
supone a favor del rechazo del parlamentarismo,
est
como un solo hombre de parte del mantenimiento
del
gobierno incontrolado
de la burocracia. Ella sabe muy
bien por qu.
Este es el estado de cosas que se ha habituado a
defender con sus tpicos y con feroz rabia nuestra gente
de pluma contra la abierta responsabilidad
de los partidos respecto de su patronazgo
de cargos, que ellos
recusan por corrompida y no alemana. En verdad,
sin embargo, son simplemente poderosos intereses materiales de prebendas, de cC!nsuno con el propsito de
sacar provecho capitalista de las conexiones, y a fe que
no el espritu alemn, lo que se empea en luchar
contra la parlamentarizacin
de la concesin de cargos.
y no cabe la menor duda de que esto slo podra
cambiar realmente bajo la presin de circunstancias
polticas absolutamente
constrictivas, Es seguro que la
parlamentarizacin
no va a llegar por s misma. Al
contrario:
nada hay ms seguro que la oposicin a
aqulla por parte de las fuerzas ms poderosas que
imaginar se pueda. Es cierto que en todos los partidos
mencionados, adems de viejos zorros parlamentarios
y de interesados inferiores en dicha forma de caciquismo, hay tambin idelogo s y polticos de pura raza. Pero
en el sistema existente dominan la situacin los prime-

Parlamento

y gobierno

en una Alemania reorganizada

197

s y si estos favoritismos de cargos se extendieran


.
.,
. ,
tambin a otros partidos, esa srtuacion se convertma en
un estado general.
Quienes sacan provecho de las circunst~ncias actuales
toda esa gente de la prensa que se pone lOgenuamente
y
'1 .
al servicio de sus tpicos, acostumbran,
por u timo, a
resentar triunfalmente el carcter de Estado federal de
~Iemania como un argumento
incluso formalmente
contundente
para excluir el parlamentarismo.
Pero en
esto hay que empezar por considerar el aspecto jurdico
de la cuestin sobre la base de la Constitucin vigente. Y
entonces se ve lo increble que resulta que alguien se
atreva a afirmar una cosa as. A tenor de la Constitucin
(art. 18), compete exclusivamente al emperador, sin ninguna injerencia del Bundesrat (Consejo Federal), nombrar o
cesar en su cargo al canciller federal, y a todos los
funcionarios federales. A l slo, a nadie ms, deben
obediencia dentro del marco de las leyes federales.
Mientras esto siga en vigor, resulta anticonstitucional
la
antedicha objecin federalista. De modo que, segn la
Constitucin,
nadie est facultado para impedir que el
emperador haga uso de sus derechos de tal forma que
confe la direccin de la poltica del Reicb aloa
los
dirigentes de la respectiva mayora parlamentaria y les d
el nombramiento
de delegados plenipotenciarios
ante el
Bundesrat, y que siguiendo igualmente el voto de una
clara y slida mayora en el Reicbstag los destituya, o que,
cuando menos, se gue al hacer los nombramiento por el
consejo de los partidos de manera decisiva. Ninguna
mayora en el Bundesrat tiene derecho a derrocar al
canciller o siquiera a obligarle a dar cuentas de su
poltica, como s est constitucionalmente
obligad~, a
hacer ante el Reicbstag de acuerdo con la interpretacin
unnime del arto 17, prrafo 2. La propuesta que se h.a
formulado recientemente de hacer responsable al cancifO .

198

Max Weber

ller no slo ante el Reichstag, sino tambin ante el


Bundesrat, por ms que merezca ser discutida en cuanto a
su conveniencia
poltica (y de ello es preciso seguir
hablando), sera igualmente una innovacin como lo es
la abolicin del arto 9, prrafo 2, que planteamos aqu.
Ms adelante tendremos que volver a recordar que los
verdaderos problemas de la parlamentarizacin,
aunque
no slo los de sta, sino tambin los que plantea la
Constitucin
como tal, no provienen de los derechos
constitucionales
de los otros Estados federados, sino
ms bien de las relaciones con el Estado hegemnico,
Prusia. Pero antes de entrar en ellos an habr que
exponer aqu cmo ha funcionado el sistema de gobierno que tenemos hasta hoy en el terreno tan importante
de la poltica exterior. Pues justamente ah se pueden
detectar claramente los lmites internos de la eficacia de
un gobierno puramente de funcionarios,
as como el
tremendo
precio que hemos tenido que pagar por
habrnoslo permitido.

IV.

El poder de la burocracia
en la poltica exterior

En nuestra administracin
interior reina el concepto
especfica mente burocrtico
del secreto profesional.
En un llamativo contraste con l, muchas actuaciones de
nuestra poltica exterior se llevan a cabo con una publicidad muy teatral, con una publicidad de un carcter muy
especial.
Durante ms de una dcada, desde el telegrama
Krger hasta la crisis de Marruecos, hemos visto que los
dirigentes polticos de Alemania han tolerado en parte
-pero,
en parte, tambin han colaborado directamente
en ello-- que algunos diligentes funcionarios de la corte
o algunas agencias de noticias publicaran declaraciones del
monarca sobre poltica exterior puramente personales. Se
trata de hechos que han sido de la mxima' trascendencia
para la organizacin de nuestra poltica internacional y,
especialmente, para el nacimiento de la coalicin mundial contra nosotros. Hay que indicar de antemano que
aqu no se est comentando la rectitud de la posicin y los
199