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Pitgoras y el geocentrismo

Se dice de que es el primer matemtico puro y tambin uno de los primeros


astrnomos de quien se tiene informacin. Vivi entre los aos 569 a 475 a.C.,
en Samos, y dedic su vida al estudio de la ciencia, filosofa, matemticas y
msica.
Se educ adecuadamente estudiando la lira, la poesa y recit a Homero. Los
filsofos que influenciaron el pensamiento de Pitgoras fueron Tales y
Anaximandro,ambos de Mileto. Tales contribuy al inters matemtico y
astronmico. Por recomendacin suya viaj a Egipto para estudiar con
Anaximandro y, aos despus, regres a Mileto.
En la guerra de Egipto contra Persia, fue apresado y enviado a Babilonia, en
donde perfeccion sus conocimientos en aritmtica y msica. Hacia 520 a.C.
regres a Samos. En esta ciudad cre una escuela llamada el semicrculo,
donde se sostenan reuniones polticas.
Viaj al sur de Italia alrededor del 518 a.C. Se cree que este viaje lo realiz
escapando de compromisos polticos que haba adquirido en sus reuniones del
semicrculo. Fund una escuela en Crotona que lleg a convertirse en una
asociacin parcialmente religiosa, cientfica y filosfica, que se apoyaba en la
inmortalidad del alma y la doctrina de la reencarnacin.
Su sistema de educacin se basaba en la gimnasia, las matemticas y la
msica. Los pitagricos crean que el mundo conocido poda ser explicado a
partir de las matemticas. A sus seguidores se les llam mathematikoi, eran
vegetarianos y no tenan posesiones personales, aunque tambin existan otros
que tenan su propia casa y no eran vegetarianos, se reciban hombres y
mujeres.
En su escuela se pregonaba que el mas profundo nivel la realidad es de
naturaleza matemtica. Crean que la filosofa puede ser utilizada para la
purificacin espiritual, que el alma puede elevarse para unirse con lo divino y
que ciertos smbolos tienen significancia mstica. A todos los hermanos de la
orden deben observar estricto secreto y lealtad.
Se interes por el concepto de nmero, tringulo y otras figuras matemticas
as como la idea abstracta de probar. De esta manera dio a los nmeros un
valor abstracto que puede aplicarse a muchas circunstancias. Sostuvo que
todas las relaciones podan ser reducidas a relaciones numricas: las cuerdas
vibrantes poseen tonos armoniosos cuando la relacin de sus longitudes son
nmeros enteros.
Actualmente se recuerda mucho a por su Teorema: "Para un triangulo

rectngulo el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de


sus catetos".
En astronoma planteo tres Paradigmas:
1.- Los planetas, el Sol, la luna y las estrellas se mueven en rbitas circulares
perfectas.
2.- La velocidad de los astros es perfectamente uniforme.
3.- La Tierra se encuentra en el centro exacto de los cuerpos celestes.
Estos paradigmas fueron seguidos fielmente por sus discpulos Platn y
Scrates, y significaron el punto de partida las teoras geocntricas. Tambin
reconoci que la orbita de la luna estaba inclinada y fue uno de los primeros en
establecer que Venus es la misma estrella de las maanas y tardes.
fue a Delos hacia el ao 513 a.C. para cuidar a su amigo Phekerides, quien se
hallaba enfermo. Despus de su muerte regres a Crotona. Esta ciudad fue
invadida por los Sibaritas y se rumoreaba que estaba envuelto en este ataque.
Enel 508 a. C la sociedad pitagrica fue atacada por Cylon, por lo que huy a
Metaponte, donde muri aos despus sin que se conozca su causa.
E ntre los filsofos griegos ya hemos visto que surgieron soluciones ms
verdaderas e imaginativas que la adoptada por el astrnomo alejandrino
Claudio Ptolomeo de una concepcin geocntrica del cosmos y
sistematizada en la cosmologa aristotlica, con respecto a la estructura
y ordenamiento del universo. Bastara slo recordar lo que hemos
descrito sobre los trabajos de Aristarco de Samos
El modelo geocntrico, identificado, sin gran justificacin, con quien le
dio su nombre y prestigiado por Aristteles, pleg por muchos siglos las
alas del conocimiento. Esta circunstancia mueve a reflexin: Por qu
las teoras propugnadas por muchos hombres ilustres,
fundamentalmente griegos, ms lgicas, ms simples, ms de acuerdo
con la tradicin filosfica y cientfica del pasado, fueron dejadas de lado
para dar paso a un modelo complejo, absurdo, lleno de dificultades e
inconsistencias, que exiga complicadsimas argucias para explicar el
aparente desorden de estos vagabundos del espacio, desorden que era
ms fcil hacer desaparecer si, en lugar de ser la Tierra el centro de las
trayectorias, ste se trasladaba al Sol? Era el inapropiado punto de
observacin del hombre y las diferentes velocidades de los planetas lo
que produca el desorden que, a pesar de sus complicadsimas teoras
de los epiciclos, Ptolomeo y Aristteles nunca pudieron explicar.

EL COSMOS ARISTOTLICO
La observacin, la experiencia personal, y la reflexin que condujeron
por buen camino a Aristteles en sus investigaciones biolgicas, lo
guiaron con menor seguridad en el dominio de la Astronoma, la Fsica y
la Mecnica. Padre de la lgica formal, tena demasiada confianza en las
deducciones lgicas a partir de premisas preconcebidas, y olvid un
poco que la lgica, privada del apoyo de la observacin y de la
experiencia, slo provea una dialctica de la prueba, sin poder llevar a

verdaderos descubrimientos. Aristteles separa el mundo astral


incorruptible e inmutable, del mundo terrestre o sublunar, lugar de cosas
perecederas, y admite la dualidad de las leyes de la naturaleza.
La cosmologa de Aristteles difera en varios aspectos del modelo atomista.
Aristteles erigi el mundo a partir de cinco elementos: tierra, agua, aire, fuego
y ter. Nada era casual ni accidental. Todo tena su espacio natural y su
propsito. Adoptando el sistema homocntrico de Eudoxo materializa las
esferas, que en el pensamiento de su predecesor eran abstracciones
geomtricas, para convertirlas en esferas cristalinas que encierran un universo
esfrico y finito. El lugar natural de la Tierra es el centro del universo, y todo lo
semejante a ella que flota en el cosmos se desplaza en esa direccin. ste es
eterno y sus movimientos se efectan en crculos. El ter es una substancia
divina e indestructible; su espacio natural son los cielos, donde forma las
estrellas y otros cuerpos celestiales. El agua, el aire y el fuego ocupan lugares
intermedios. El Sol, la
Luna y los planetas giran alrededor de una Tierra esttica. Tales rotaciones dan
forma al da y la noche.
Representacin grfica del movimiento planetario ideado por Eudoxo y
retomado por Aristteles. Cada una de las circunferencias representa a una
esfera cristalina, transparente y lo suficientemente resistente como base de
soporte para un planeta. La esfera interior es la portadora del planeta B, la cual
gira en una direccin que se predetermina por el eje que la une a la segunda
esfera. Y sta, a su vez, se mueve en funcin segn el sentido que le impone el
eje que la une a la esfera exterior. La combinacin de los movimientos de
ambas esferas interiores es lo que produce el aparente movimiento irregular del
planeta. Un observador en la Tierra (T) lo percibe as, pero en realidad el
planeta comporta un movimiento uniformemente circular, como se formula en la
persistente creencia que los griegos legaron a la astronoma. Slo con las
interpretaciones que lograron realizar Coprnico y Kepler se pudo establecer la
idea correcta de porqu los planetas presentan desigualdades, observadas
desde muy antiguo, en sus movimientos.

Las estrellas estn prendidas en la bveda celeste, conjunto de esferas


de cristal movido por ignotos dispositivos, en el que millones de
perforaciones permiten el paso de la luz desde el ms all. El gran
Aristteles ense que las estrellas y los planetas se movan
circularmente con velocidad uniforme en esferas perfectas centradas en
la Tierra, gracias a la obra divina de un dios. Todo era limitado en el
espacio. Como vemos, a diferencia del modelo atomista, el cosmos de
Aristteles tiene propsito y tiene un espacio que limita con las esferas
de cristal. Ambas teoras concordaban en un aspecto importante: el
universo era eterno. El ter, componente de los cuerpos celestiales y

divinos, es inmutable por siempre y para siempre. El universo de


Aristteles no era solamente eterno; tambin era esttico. Esta creencia
de un cosmos inalterable domin el pensamiento occidental hasta bien
entrado el siglo XX.

MODELO COSMOLGICO ARISTOTLICO


Si bien el estagirita adopta la doctrina empedocleana, al considerar
dentro de los cinco elementos con los cuales l erigi al mundo, los
cuatro bsicos que sta predice, no obstante la ajusta a las exigencias
de su concepcin filosfica. El ltimo constituyente del mundo sustancial
es materia primaria, que carece de formas, pero potencialmente
contiene todas las formas y todos los elementos. El paso de la potencia
al acto se realiza al sobreponerse a la materia primaria una de las
combinaciones binarias de las cualidades o formas: caliente, fro, seco y
hmedo. Eliminando las dos combinaciones imposibles (caliente-fro y
seco-hmedo) quedan cuatro combinaciones que corresponden a los
cuatro elementos de Empedocles: fuego (caliente + seco), aire (caliente
+ humedad) tierra (fro + seco), y agua (fro + hmedo). Mediante la
sustitucin de una de sus cualidades formadoras, los elementos
aristotlicos son transformables unos en otros.
HIPARCO, INNOVADOR EN LA ANTIGEDAD DE LA VISIN DEL
CIELO
Ya sealamos anteriormente, en la separata 2.01, que la ciencia desde
manos de los griegos pas a los alejandrinos. stos, en general, se
adhirieron a las tesis geofixistas, es decir, no adoptaron la posicin
central de la Tierra y reconocieron las deficiencias del mecanismo
propugnado por Eudoxo a los movimientos celestes. En efecto, las
variaciones que se observaban en el brillo de algunos planetas hizo
surgir la idea de que pudiese existir algunas variaciones de ellos en sus
distancias con respecto a la Tierra, y la desigualdad de las estaciones
convirti en inverosmil una trayectoria circular del Sol con nuestro
planeta en el centro. Lo ltimo descrito, obviamente hace evidente la
incompatibilidad de aquello con el sistema eudoxiano de las esferas
homocntricas y fue, aparentemente, lo que indujo a Hiparco de Nicea
(mediados del siglo II a.C.) a hacer recorrer a los dos objetos celestes
ms reconocidos por los terrqueos, el Sol y la Luna, crculos
excntricos en torno a la Tierra. Dio cuenta as, quizs a travs de una
simplicidad, de la desigual duracin de las estaciones y de las variables
distancias que separan de nosotros a estos cuerpos celestes, fenmeno
inconsiderable dentro del modelo de sistema de Eudoxo. Hiparco calcul

el mes lunar medio en 29 das 12 horas y 44 minutos con 2,5 segundos,


resultado que difiere en menos de un segundo del generalmente actual
aceptado.
PTOLOMEO, SISTEMATIZADOR DE LA COSMOLOGA
GEOCNTRICA
Ahora bien, la concepcin geocntrica del universo, sistematizada en la
cosmologa aristotlica y elaborada en la tradicin analtica del
pensamiento griego, constituy el egocentrismo cosmolgico que
domin imperturbado a las civilizaciones occidentales hasta el siglo XVI.
Su descripcin la conocemos en detalle gracias a Claudio Ptolomeo
quien, alrededor del ao 150 d.C., escribi una monumental obra con
caractersticas de una enciclopedia de astronoma. Su nombre original
La Coleccin Matemtica cambi luego a El Gran Astrnomo, para
distinguirla dentro de un conjunto de otros textos editados por otros
autores, como Euclides y Menelaus, agrupados bajo el ttulo El
Pequeo Astrnomo. En el siglo IX, los rabes la llamaron finalmente
como la conocemos hoy, Almagesto, o El Gran Tratado. Consta de
trece volmenes que tratan del sistema geocntrico, los planetas, el Sol
y las estrellas fijas, de los eclipses, de geometra y trigonometra, de la
construccin de instrumentos y observatorios astronmicos.
La base del sistema tolomeico del mundo no difiere mucho de la
cosmologa adoptada por Hiparco: La Tierra centro absoluto del
universo, esfrico y finito; miminizacin de nuestro globo, considerado
en relacin con el cosmos; rotacin diurna de la Tierra del conjunto del
cielo de Este a Oeste, y trayectoria de los astros resultante de
combinaciones de movimientos uniformes y circulares. En general, los
principios cosmolgicos de Ptolomeo son iguales a los esbozados por
Hiparco, con la salvedad de que cre una doctrina completa sobre los
planetas, cuestin que Hiparco, prcticamente, no esboz.

Para desarrollar su modelo, Ptolomeo us tres construcciones bsicas:


la excntrica, la epicclica, y una ecuatorial.

CONSTRUCCIN EXCNTRICA.- En ella, Ptolomeo coloca a la Tierra fuera


del centro de la construccin geomtrica. En ella, "E", se desplaza ligeramente
desde "C" que corresponde al centro de la trayectoria de los planetas. Aunque
en esta concepcin se transgreden los principios geocntricos aristotlicos, en
los cuales la Tierra era el centro del cosmos y eje de todos los movimientos
planetarios, el desplazamiento terrcola era mnimo y se consider, ms bien,
como un ajuste a la regla que una violacin. El grfico sobre la construccin
excntrica que hemos insertado arriba aparece como una estructura fija; sin
embargo, tambin poda jugar un rol movible. En ese caso, el centro del crculo
mayor es un punto que rota alrededor de la Tierra a travs de pequeos
movimientos circulares justamente encima del centro de sta. En algunas
construcciones esos pequeos movimientos no se encontraban centrados en la
Tierra.
CONSTRUCCIN EPICCLICA.- La segunda construccin, la epicclica,
contempla al equivalente geomtrico de movimientos excntricos simples. En
este caso, los planetas se movilizan en crculos que rotan sobre la
circunferencia del crculo mayor cuyo centro se encuentra sobre la Tierra.
Cuando las direcciones y las velocidades de rotacin del epiciclo son
coincidentes, los planetas, observados desde un punto de la Tierra, detienen su
marcha, revierten su curso, y entonces nuevamente comienzan su andar. As el
movimiento retrgrado anual de los planetas (ocasionado, en trminos
heliocntricos por la adiccin del movimiento anual de la Tierra con el de los
planetas) podra encontrar su explicacin.
CONSTRUCCIN ECUATORIAL.- Como las dos construcciones anteriores
no lograban una explicacin satisfactoria para los movimientos observados de
los planetas, Ptolomeo agreg una tercera, la ecuatorial. En este caso, el
centro de la construccin circular mayor fue separado del punto de giro de la
circunferencia,como podemos observar en el grfico de arriba, a la izquierda,
donde "C" es el centro geomtrico del crculo mayor (comnmente se conocen
a este tipo de construcciones como de crculo excntrico), pero el movimiento
del centro epicclico "O" es uniforme sobre el punto ecuatorial"e".
EL SISTEMA GEOCNTRICO TOLOMEICO
Sobre la base de las tres construcciones descritas, Ptolomeo logr disear un
modelo cosmolgico que, de acuerdo a su poca, poda explicar, de alguna
manera, el movimiento de los cuerpos celestes dentro de las normas de
exactitud observacional que se consideraban entonces. En l, el Sol y los
planetas se mueven en un pequeo crculo llamado epiciclo,cuyo centro gira
alrededor de la Tierra sobre un crculo llamado deferente; el centro de ste, sin
embargo, no coincide con el de la Tierra. Los siete planetas, entre los que se
incluan tambin la Tierra y la Luna, se desplazaban sobre siete esferas
alrededor de la Tierra, la cual se encontraba en el centro (por ello, la

denominacin de sistema geocntrico). Desde adentro hacia afuera se


sucedan la Luna, Mercurio. Venus, el Sol, Marte, Jpiter y Saturno. Los
planetas interiores Mercurio y Venus- empleaban un lapso igual al que hoy
llamamos su revolucin sindica para realizar una vez el giro de su epiciclo,
cuyo centro tardaba un ao para recorrer el deferente; por el contrario, los
planetas exteriores Marte, Jpiter, Saturno- se movan sobre sus epiciclos en
un ao, mientras el centro del epiciclo describa el deferente en un tiempo igual
a la revolucin sideral del planeta. Estos perodos estaban elegidos de tal
manera que explicaran por qu los planetas inferiores acompaan siempre al
Sol, sin poder apartarse de ste ms all de una distancia angular
determinada, en tanto que los planetas superiores pueden recorrer todo el
cielo.

En la Teora que elabor Ptolomeo sobre la base de sus tres


construcciones, los epiciclos dan cuenta de las posiciones estacionarias
y retrogradaciones de los planetas: stos se mueven en general de
Oeste a Este sobre el firmamento; sin embargo, para poder calzar con
las predicciones, de tiempo en tiempo, se detienen para recorrer una
breve distancia en sentido inverso antes de volver a tomar su direccin
normal. Sin bien con ello Ptolomeo era capaz de explicar el movimiento
de los cuerpos celestes, por lo menos, en funcin de lo que se poda
captar en las observaciones que se podan realizar en la poca, s se
sala de la compleja concepcin de los movimientos perfectamente
circulares de los planetas. Ptolomeo infringi los conceptos
cosmolgicos y las reglas fsicas legados por Aristteles. La
excentricidad y los epiciclos significaban que los movimientos
planetarios no se generaban exactamente centrados sobre la Tierra, el
centro del cosmos. Pero ello, entonces, tan slo fue considerado como
un suave ajuste que pocos objetaron. No ocurri lo mismo con la
estructura ecuatorial, la cual se desagregaba del movimiento circular
perfecto, y esta violacin fue considerada por los griegos como un
irritante enigma transgresor. No fue gustosamente asimilado el
desplazamiento orbital de la Tierra en torno del Sol, desplazamiento que
se supona implcito al movimiento real de cada planeta y que engendra
en la rbita aparente de ste, la apariencia de las estaciones y
retrogradaciones. Ahora bien, en tanto que el planeta se desplazaba
sobre una parte de su epiciclo, su velocidad se agregaba a la de su

centro, en tanto que sta se restaba cuando el planeta recorra otra


parte de su trayectoria. Bastaba, pues, asignar velocidades
convenientes al astro sobre su epiciclo, para reproducir las anomalas
que se evidenciaban en las observaciones.
Ahora bien, seguido de la rbita de Saturno, se ubicaba la esfera de las
estrellas fijas. A la Tierra, como ya se ha sealado, no se le ubicaba
exactamente al centro, ya que a los planetas se les describan rbitas
relativamente excntricas. Slo el Sol y la Luna giraban alrededor de la
Tierra sobre un trazado circular. As, estimando los valores de la
traslacin por el epiciclo y del deferente, era factible explicar el
comportamiento de los planetas, en especial sus movimientos en bucle.

MODELO DE PTOLOMEO
Tanto la cosmologa aristotlica como la tolomeica se plasmaron en
occidente entre los siglos XII y XIII, pero se desenvolvieron dentro de un
mismo mbito como entes separados. La primera se estudi a travs de
la Fsica de Aristteles y de Sobre los Cielos, adems de la difusin
de numerosos trabajos; la segunda, irrumpe con el Almagesto y a
travs de literatura astronmica tcnica, especialmente elaborada por
astrnomos islmicos en cuyos trabajos asumieron a Ptolomeo como un
paradigma. En el mundo del saber del occidente cristiano (radicado en
las universidades que se fueron fundando alrededor del ao 1200), la
cosmologa de Aristteles figur en la gran mayora de las interrogantes
relacionadas con la naturaleza del universo y repercuti
significativamente en las preguntas y respuestas que se formulaban,
tanto en la filosofa como en la teologa. Por su parte, las ideas
tolomeicas sobre la constitucin del cosmos slo fueron enseadas en
universidades como parte de la malla curricular de matemticas,
influyendo casi solamente en la obtencin de respuestas tcnicas sobre
temas como el calendario, los pronsticos posicionales, y astrologa.
Pero ahondando un poco ms sobre el egocentrismo csmico, dentro
del modelo la Tierra era algo vago y complejo. Algunos, influenciados por
las ideas orientales, la suponan reposando sobre los hombros de un
gran elefante, que, a su vez, se ergua sobre el enorme caparazn de
una tortuga. Y la tortuga ... ? Eso parece que era preguntar demasiado.
Tal vez sobre una tremenda base de fango...
Las opiniones religiosas, justificadas con el prestigio del estagirita,
obstruyeron el proceso de la fsica y de la astronoma y lograron relegar

al olvido a Aristarco y a otros que pensaron como l. Aun Hiparco, y se


afirma que el propio Ptolomeo, habran quebrado, interiormente al
menos, el concepto de la Tierra plana y fija en el centro del cosmos.
Las universidades y rdenes religiosas que proliferaron en los siglos XII
y XIII acicatearon el estudio del cielo y resucitaron y reforzaron, a su
manera, los planteamientos aristotlicos, ajustando y estrechando las
ideas a los preceptos confesionales en boga. Toms de Aquino
contribuy a elaborar una estructura universal en la cual el crculo, en su
equilibrio geomtrico, rega los movimientos regulares de los astros,
perfectos e inmutables, y condicionaba con su presencia los acaeceres
de la vida. La astrologa tuvo extraordinaria importancia y alent la
creencia de que la aparicin de los cometas de trayectorias y perodos
errticos, y los eclipses, eran responsables de desastres y calamidades.