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La vuelta al mundo en 20 galletas

deliciosas
Anna Toms28/08/2014
Hay un proverbio noruego que dice que las galletas estn hechas de mantequilla y
amor. Y es que si existiera un podio olmpico para los alimentos ms consumidos en el
mundo, el primer lugar lo ocupara el pan, mientras que en segundo lugar
encontraramos a nuestra querida galleta. Las galletas forman parte de nuestra vida,
desde que nuestras manitas infantiles baaban las mara en el tazn de leche hasta las
pastitas de t que forman parte de amenas charlas de gente veterana.
Las hay de todos tipos: dulces, saladas (pretzels o crackers), picantes, con relleno, secas,
ligeras, elsticas, esponjosas, crujientes, con miles de formas diferentes (incluso tan
finas como las obleas), baadas en multitudes de sabores, sencillas y muy elaboradas.
En el mundo hay probablemente miles de galletas diferentes y en cada pas son las
protagonistas principales de muchas de sus fiestas. En su definicin ms bsica
podramos decir que se trata de una masa horneada cuyo ingrediente principal es la
harina, mantequilla u otro tipo de grasa, azcar y a menudo huevos. Desde luego no hay
que ser el monstruo de las galletas para volverse loco por ellas.

Un poco de historia
Segn el libro Cookies and Crackers (Time/Life Books, 1982) en la poca del imperio
romano las galletas eran la base de la alimentacin de los soldados. En esos tiempos
no eran dulces y consistan en obleas planas, finas, duras y cuadradas que se

conservaban mejor que el pan. Se cree que las primeras galletas dulces surgieron al
servir como prueba de la temperatura del horno antes de hacer tartas, por lo que no eran
galletas como tales. As surgieron en el siglo VII en Persia, uno de los primeros pases
en cultivar el azcar.
Con el comercio de especias y con motivo de las cruzadas, las tcnicas y los
ingredientes para cocinarlas llegaron a Europa para expandirse despus por el resto del
mundo. Las galletas fueron uno de los alimentos indispensables en la travesa de Coln
en 1492. A finales del siglo XIV, uno poda comprar galletas en forma de obleas o
barquillos en las calles de Pars y posteriormente los libros de cocina del Renacimiento
contenan muchas recetas de galletas, que se volvieron muy populares en el siglo XVII.
El Diccionario de Nutricin y Tecnologa de Alimentos establece que las galletas son
esencialmente productos con muy poca humedad, hechas con harina, ricas en grasa y
azcar, de alto contenido energtico. Este mismo diccionario apunta que el nombre
ingls de biscuit deriva del latn bis coctum y significa que ha sido cocida dos
veces, lo que explica su bajo contenido en agua. La palabra espaola galleta proviene
del francs galette.

Dime qu galleta te gusta y te dir de qu pas eres


Hay galletas que son un verdadero icono de su pas puesto que simbolizan algunas de
las tradiciones ms arraigadas de sus habitantes. Como probablemente no las hayas
probado todas, aqu te acercamos algunas de las ms conocidas:

- Los codiciados macarons son unas exquisitas y crujientes galletas francesas (de
origen italiano) formadas por dos galletas unidas por una tierna crema o ganache entre
ambas, elaboradas con clara de huevo, almendra molida y azcar. Los macarons
franceses tal y como los conocemos hoy en da fueron ideados en el siglo XX por Pierre
Desfontaines Ladure. Los hay de diferentes sabores y de divertidos y llamativos
colores (chocolate, limn, frambuesa, pistacho, castaa, coco, naranja, dulce de leche,
vainilla, lima, caf, arndanos). Cuando pienso en ellas imagino coquetas montaitas

colocadas sutilmente dignas de aparecer en la pelcula Mara Antonieta de Sofa


Coppola.

- Si has tenido la oportunidad de pasearte por el mercado de Navidad de


Nuremberg,Alemania, habrs podido degustar sus famosas Lebkuchen, una suave y
especiada galleta de jengibre, o de pimienta en el caso de las Pfefferkuchen, con un
ligero toque de nuez. Pueden ser rectangulares o redondas y se hacen generalmente con
especias de ans, cilantro, clavo, jengibre, cardamomo, pimienta de Jamaica que les
proporcionan un aroma picante y con frutos secos, incluyendo almendras, avellanas y
nueces, para darle un toque crujiente. Se encuentran recetas similares en el antiguo
Egipto, sin embargo los primeros en darle un toque ms creativo fueron los
profesionales del gremio de Lebkuchen en Nuremberg.

- En los Pases Bajos los Stroopwafels son todo un dulce nacional que se elabora
combinando dos mitades de gofres planos y redondos de un dimetro de 8 centmetros,
rellenos de jarabe o caramelo y cubiertos parcialmente por chocolate en determinadas
ocasiones. Al colocarlo en la parte superior de una taza caliente de leche o incluso de
vino caliente, el calor ablanda el relleno de caramelo, poniendo de relieve el aroma de la
canela y la nuez moscada.
- En cualquiera de los acogedores cafs vieneses podrs saborear
las austriacasVanillekipferl o medias lunas de vainilla con almendras molidas, nueces
o avellanas, espolvoreadas con azcar.

- La galleta americana por excelencia es la chocolate chip cookie medio dura,


crujiente y pegajosa con deliciosos trocitos de chocolate que sorprenden fundindose en
la boca a cada bocado. Fue inventada en 1937 por Ruth Graves Wakefield.
- La galleta australiana y neozelandesa Anzac se elabora con copos de avena, con dos
tipos diferentes de coco y miel de caa. Originalmente denominada galleta del
soldado durante la Primera Guerra Mundial, cuando las madres y esposas de los
soldados de Australia y Nueva Zelandia enviaban galletas a las tropas en el extranjero,
las galletas de Anzac, o Bikkie son la galleta nacional de Australia y se cocinan al
horno cada 25 de abril en honor a los cados en la batalla de Galpoli (Turqua) en la
primera Guerra Mundial.
- En Grecia las galletas Koulourakia reciben ese nombre por su forma retorcida. Estas
doradas galletas de mantequilla con sabor a vainilla y rociadas con ssamo tienen forma
de ocho, crculo trenzado, de corona, herradura, de horquilla torcida o de letra griega y
suelen consumirse en la Pascua ortodoxa.
- La maple leaf cream cokkie o galleta de hoja de arce no slo lleva el nombre del
smbolo nacional de Canad, sino que es tambin la galleta canadiense por excelencia.
Esta rica galleta rellena de crema no slo se disfruta el da de la fiesta nacional sino
durante todo el ao.
- Los bartfle hngaros son unos triangulitos rellenos de mermelada y cubiertos con
migas de pan fritas. Fueron inventados por un chef alemn llamado Freund, quien llam
a la galleta bolsillos llenos de Freund, segn Krisztina Maksai, autora del libro
Galletas Europeas. Hoy en da, bartfle se traduce como odo de un amigo.

- Italia no concibe tomar un caf o un vino sin acompaarlos de sus biscotti, tambin
llamados cantucci. Estas galletas crujientes ya eran un alimento bsico de la dieta del
ejrcito romano. Se cocinan dos veces y se pueden aromatizar con nueces, semillas y
frutas y se sumergen tradicionalmente en vino dulce.
- Quin no conoce en nuestro pas las famosas galletas danesas de mantequilla?
Seguro que ms de uno almacena cosas en sus redondas cajas metlicas. Estas sencillas
galletas se confeccionan slo con mantequilla, harina y azcar y tienen forma de
crculos, cuadrados, anillos o pretzels.
- En el Reino Unido, la hora del t siempre se acompaa de custard cream cookies.
Esta galleta de color crema fue creada hace unos cien aos y su relleno de crema
inglesa, parecido a las natillas, hace que sea considerada una de las galletas ms
sabrosas en su pas. Su elegante diseo geomtrico nos retrotrae a la era victoriana.
- Las deliciosas galletas mexicanas coyotas son grandes, planas y rellenas de azcar
moreno, piloncillo (dulce preparado a partir del jarabe o jugo no destilado de la caa de
azcar) y de otros ingredientes como panocha, manzana, coco o guayaba. Son tpicas de
los estados de Sonora y Sinaloa y su origen se remonta al siglo XIX.
- Irak est tristemente de actualidad por otros motivos, pero su galleta nacional
denominada kleicha es un delicioso smbolo de la hospitalidad de sus gentes. Con
frecuencia tiene forma de media luna, de pastelitos enrollados o cortados en crculos.
Sus rellenos ms populares son los dtiles, nueces, semillas de coco y ssamo, y la
galleta se suele aromatizar con cardamomo y agua de rosas. Todo un viaje a oriente.

- En Filipinas se comen unas galletas denominadas puto seco (s, lo s, yo no he


inventado el nombre, puto significa pastel en tagalo). Este blanco y esponjoso pastel de
arroz al vapor se come con mantequilla o coco rallado en el desayuno.

- Y qu decir de los alfajores argentinos, esas deliciosas galletas rellenas de dulce de


leche? Su nombre proviene del hispanorabe al-has que significa el relleno y llegaron
a Amrica en el periodo colonial. Se recubren normalmente con chocolate o azcar
glaseado.
- En Suecia, las pepparkakor se hacen con jarabe de arce y se cortan en forma de
estrella, de corazn o de animales como cabras o cerdos. Son muy especiadas y
delgadas. En Navidad se utilizan como adornos para el rbol. La tradicin afirma que si
colocas la galleta en la palma de tu mano, pides un deseo y luego utilizas el dedo ndice
o pulgar de la otra mano para golpear el centro de la galleta, quebrndose sta en tres
trozos, tu deseo se har realidad.
- Los Speculoos son una especialidad de Blgica y Holanda. Primos del pan de
jengibre, se distinguen por su delicadeza y sus elaboradas figuras que representan
motivos navideos en torno a la fiesta de San Nicols del 6 de diciembre.
Tradicionalmente, los speculoos estn aromatizados con canela, nuez moscada, clavo,
jengibre, cardamomo y pimienta blanca. La galleta tiene una textura granulada especial
debido a la presencia de azcar moreno que le da un toque crujiente.

- Las galletas polacas Chrusciki, tambin conocidas como alas de ngel o buuelos
polacos son un sabroso manjar de apariencia frgil y textura crujiente. Sus ingredientes
son harina, yema de huevo, azcar, vainilla y crema agria. Se las conoce tambin como
Chiacchiere en Italia. Se suelen servir en bodas y en festividades previas a la Cuaresma.
- Y no podemos dejar de hablar de las famosas galletas de la fortuna que siempre
contienen un papelito con una frase sabia o una profeca dentro. A pesar de la creencia
de su origen chino, la realidad es que fueron creadas en California.
Sean de donde sean, su aroma siempre nos reconforta y nos llena de recuerdos. Con
cul te quedas?
Texto de Anna Toms
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