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A GRAMTICA SOCIAL DA

DESIGUALDADE BRASILEIRA*
Jess Souza

No mbito da sociologia internacional, assim


como no contexto da sociologia brasileira, o paradigma dominante nas cincias sociais do sculo XX
considera o subdesenvolvimento social brasileiro a
partir do encadeamento das noes complementares de personalismo, familismo e patrimonialismo,
de modo a fundamentar a idia de uma sociedade
pr-moderna. As mazelas sociais de pases perifricos como o Brasil grande desigualdade social e
sua naturalizao, marginalizao em massa de setores expressivos da populao e dificuldades de
consolidao de uma ordem democrtica e de um
mercado competitivo e eficiente seriam conse*

Este artigo discute questes desenvolvidas com


maior detalhamento em Souza (2003). Agradeo a
Faperj pelo financiamento parcial da pesquisa terica e emprica que permitiu este trabalho.

Artigo recebido em fevereiro/2003


Aprovado em agosto/2003

qncias dessa expanso pr-moderna de modelos


familsticos para todas as esferas sociais. A partir de
um paradigma explicativo semelhante quele do
culture and personality, dominante na sociologia e
na antropologia norte-americanas da primeira metade do sculo XX,1 parte-se de uma perspectiva
culturalista sem que se faa uma vinculao adequada com a eficcia de instituies fundamentais
e onde a cultura percebida como uma entidade
homognea, totalizante e auto-referida. Seria por
conta dessa soberania do passado sobre o presente que nos confrontamos com solidaridades verticais, baseadas em critrios de favor e subcidadania
para a maior parte da populao e no abismo material e valorativo entre as classes e os grupos sociais que compem nossa sociedade.
A tese que pretendo desenvolver nesse texto
parte de uma outra perspectiva. Pretendo demonstrar como a naturalizao da desigualdade social e
a conseqente produo de subcidados como
RBCS Vol. 19 n. 54 fevereiro/2004

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um fenmeno de massa em pases perifricos de


modernizao recente como o Brasil, pode ser mais
adequadamente percebida como conseqncia,
no de uma suposta herana pr-moderna e personalista, mas precisamente do fato contrrio, ou
seja, como resultante de um efetivo processo de
modernizao de grandes propores que se implanta paulatinamente no pas a partir de incios do
sculo XIX. Nesse sentido, meu argumento implica
que nossa desigualdade e sua naturalizao na vida
cotidiana moderna posto que vinculada eficcia
de valores e instituies modernas a partir de sua
bem-sucedida importao de fora para dentro.2
Assim, ao contrrio de ser personalista, ela retira
sua eficcia da impessoalidade tpica dos valores
e instituies modernas. isso que a faz to opaca
e de to difcil percepo na vida cotidiana.
A importncia de uma mudana de paradigma nesse campo no tem apenas repercusses
tericas. A ausncia de perspectivas de futuro em
pases perifricos como o Brasil tem a ver com a
obsolescncia dos antigos projetos polticos, pautados em anlises tradicionais criticadas acima. A
tendncia a se criar o que poderamos chamar de
fetichismo da economia como se o crescimento econmico por si s pudesse resolver problemas como desigualdade excludente e marginalizao3 , o hbito de se estabelecer clivagens
regionais entre partes modernas e tradicionais
dentro do pas ou ainda as cruzadas populistas
contra a corrupo so legitimados por essa suposta herana pr-moderna e personalista, idias
que servem como mscara ideolgica contra a articulao terica e poltica dos conflitos especficos de classe na periferia.
A dificuldade terica de avanar uma hiptese construtiva nesse terreno exige a articulao de
dois passos subseqentes: 1) reconstruir a configurao valorativa subjacente ao racionalismo ocidental ao seu ancoramento institucional, ou seja,
reconstruir uma verso sociocultural do tema marxista da ideologia espontnea do capitalismo;
em seguida 2) refletir acerca de sua aplicao no
contexto da modernidade perifrica. Para isso,
em primeiro lugar, acredito que seja proveitoso
confrontar um insight no completamente desenvolvido por Max Weber no mbito de sua sociolo-

gia comparada das religies perspectiva de duas


das mais promissoras abordagens crticas surgidas
na sociologia da segunda metade do sculo passado, a saber, a teoria crtica do reconhecimento,
cujo expoente principal o filsofo social canadense Charles Taylor, e a sociologia de Pierre
Bourdieu. Essas duas abordagens trazem concepes complementares interessantes, que podem
ser utilizadas, com muito proveito, para a anlise
da modernidade perifrica.
Na sua monumental sociologia das grandes
religies mundiais, Weber interessa-se primariamente por uma anlise comparativa do racionalismo ocidental com as grandes religies orientais, de
modo a esclarecer por que, apenas no Ocidente,
surgiu, impondo transformaes estruturais em todas as esferas da vida social, uma sociedade que denominamos capitalista, moderna e ocidental. Como
a revoluo de conscincias do protestantismo asctico foi considerado um momento importante na
explicao desse desenvolvimento singular do Ocidente, a sociologia comparativa neo-weberiana foi
marcada pela procura de substitutos da tica protestante para identificar tanto os processos de modernizao com chances de sucesso como os fadados ao fracasso na hiptese contrria.
Um pressuposto implcito dessa estratgia
analtica era o fato de que se mantinha no apenas as premissas do culturalismo essencialista,
mencionado anteriormente, mas tambm a noo
etapista da sociologia tradicional da modernizao, uma vez que se assumia que as sociedades
no-ocidentais ou bem repetiriam os passos das
sociedades ocidentais centrais por meio de smiles da revoluo protestante o caso do Japo
o mais eloqente nesse contexto4 , ou estariam
condenadas gide da pr-modernidade. Apenas
a repetio do processo contingente de modernizao espontnea ocidental garantiria o passaporte para relaes modernas na economia, na
poltica e na cultura. Uma grande parte da sociologia culturalista e institucionalista que se deteve
no estudo da Amrica Latina, escrita tanto por autores latino-americanos como por no latino-americanos, estava e ainda est marcada explcita ou
implicitamente por essa pressuposio.
Para Max Weber, no entanto, parecia claro
que a explicao do surgimento espontneo do

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racionalismo ocidental na Europa e na Amrica do
Norte diferia da explicao do desenvolvimento ulterior do arcabouo valorativo e institucional desse
racionalismo como conseqncia da expanso da
sociedade ocidental para todo o mundo. Fundamentalmente, essa expanso dar-se-ia pela exportao, sob a forma de artefatos prontos fertigen
Gebildes als Artefakt (Weber, 1998, p. 251) , das
principais instituies do racionalismo ocidental: o
mercado capitalista com seu arcabouo tcnico e
material e o Estado racional centralizado com seu
monoplio da violncia e poder disciplinador.
A dificuldade em se discutir esse tema tem a
ver com a concepo necessariamente naturalizada que temos da eficcia social do mercado e do
Estado. s geraes que nascem sob a gide das
prticas disciplinarizadoras j consolidadas nessas
instituies, a hierarquia valorativa implcita, opaca e contingente que as perpassa de maneira instransparente e oculta assume a forma naturalizada
de uma realidade tcita, que dispensa, por isso
mesmo, justificao. Responder aos imperativos
empricos do Estado e do mercado passou a ser
to evidente quanto respirar ou andar. Somos continuamente modelados para atender a esses imperativos. Essa realidade permite e confere credibilidade s concepes cientficas que desconhecem
a lgica normativa contingente desses subsistemas. Ela assume a forma de qualquer outra limitao natural da existncia, como a lei de gravidade,
por exemplo, contra a qual nada podemos fazer.5
Para avanar em direo a uma concepo
alternativa acerca da lgica implcita ao funcionamento dessas instituies, portanto, necessrio
reconstruir o que gostaria de chamar, lembrando
Karl Marx, de ideologia espontnea do capitalismo. Uso o termo ideologia pois tanto o mercado como o Estado so perpassados por hierarquias valorativas implcitas e opacas conscincia
cotidiana, cuja naturalizao, que a transveste de
neutra e meritocrtica, responsvel pela legitimao da ordem social que essas instituies
atualizam. A compreenso dessa ideologia espontnea fundamental para que possamos perceber
a importncia do componente simblico e cultural
na produo social da desigualdade e da subcidadania, sem apelar para o essencialismo culturalis-

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ta, tpico das abordagens que articulam personalismo, familismo e patrimonialismo, as quais descuram da articulao entre valores e seu necessrio ancoramento institucional, nico vnculo que
poderia explicar de que modo valores influenciam
o comportamento efetivo dos agentes.
Para este desiderato, no entanto, as contribuies dos clssicos da sociologia so precrias. Karl
Marx, inventor da expresso ideologia espontnea como a marca especfica da dominao social
no capitalismo, apenas descreveu a descontinuidade entre produo e circulao de mercadorias,
o que faz com que a mercadoria fora de trabalho aparea conscincia dos envolvidos como
vendida efetivamente pelo seu justo valor, tornando, desse modo, no transparente o processo de
explorao da fora de trabalho. Falta em Marx
uma articulao explcita da hierarquia valorativa
que se atualiza na ao do mercado. De outro
lado, o ponto de partida weberiano, por estar preso s categorias da filosofia da conscincia, que
forava Weber a perceber no sujeito a fonte de
todo sentido e moralidade,7 no d conta, em toda
sua dimenso, da extenso do horizonte valorativo, moral e simblico presente nessas configuraes institucionais exportadas do centro para a periferia como artefatos prontos, segundo sua
prpria formulao.
precisamente para esclarecer esse aspecto
fundamental da hierarquia valorativa que perpassa
a eficcia institucional do mercado e do Estado que
gostaria de incorporar as reflexes de Charles Taylor acerca das fontes do self moderno (Taylor,
1989). Aqui no me interessa o uso que Taylor faz
de suas investigaes no contexto do debate sobre
o multiculturalismo ou sobre a querela entre liberais e comunitaristas, mas a idia comunitarista
como uma hermenutica do espao social quando
critica o naturalismo da prtica cientfica e da
vida cotidiana, como meio de articular precisamente a configurao valorativa implcita ao racionalismo ocidental, que d ensejo, como veremos,
a um tipo especfico de hierarquia social e a uma
noo singular de reconhecimento social baseada
nela. Sua crtica concepo reificada de Estado e
mercado como grandezas sistmicas, como vemos
em Jrgen Habermas por exemplo, parece-me cer-

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teira e decisiva para uma compreenso mais adequada do processo de expanso do racionalismo
ocidental do centro para a periferia, o qual se realiza pela exportao dessas instituies como artefatos prontos no sentido weberiano do termo. A
negao do carter simblico e cultural contingente dessas materializaes institucionais causada
por sua percepo como grandezas regidas segundo critrios de eficcia formal equivaleria a reduplicar, na dimenso conceitual, o efeito do naturalismo na vida prtica.
Fundamental na empreitada tayloriana, e o
que leva Taylor, neste particular, muito alm da reflexo weberiana, que ele consegue reconstruir a
hierarquia valorativa que se materializa nas duas
instituies centrais do mundo moderno mercado e Estado , que comanda de maneira quase
sempre irrefletida e inconsciente nossas disposies e nosso comportamento cotidiano. A reconstruo da histria das idias no um fim em si
na reflexo tayloriana, e isso suscita seu interesse
para as cincias sociais. Sua estratgia compreender a gnese ou a arqueologia das concepes de
bem e de como elas evoluram e adquiriram eficcia social. Este ponto crucial. No interessa a Taylor uma mera histria das idias, mas como e por
que elas lograram tomar os coraes e as mentes
das pessoas comuns. Da sua empresa ser sociologicamente relevante. Em primeiro lugar, ele se interessa pela eficcia das idias, e no por seu contedo, o qual s importante na medida em que
explica as razes da sua aceitao coletiva.
A obra de Plato central nesse contexto.
Ele sistematizou uma idia fundamental para a
concepo moral do Ocidente, qual seja, a idia
de que o eu ameaado pelo desejo (em si insacivel), devendo, portanto, ser subordinado e
regido pela razo. O cristianismo adotou a perspectiva platnica da dominncia da razo sobre
as paixes, uma vez que a santidade e o caminho da salvao passaram a ser expressos nos
termos da pureza platnica. Santo Agostinho, por
seu turno, ao se apropriar da tradio platnica,
engendrou uma idia radical nessa concepo, e
essencial para a sociedade ocidental: a noo de
interioridade. Foi essa vinculao com a necessidade motivada pela religio que tornou a lingua-

gem da interioridade irresistvel. O vnculo entre


as idias dominantes no Ocidente e sua eficcia
percebido em uma evidente correspondncia
com Max Weber como um processo interno
racionalizao religiosa ocidental. Desse modo, as
concepes do bem esto presas a interesses
ideais especficos por meio do prmio religioso
da salvao. Isso explica o lugar paradigmtico de
Santo Agostinho na obra tayloriana.
O processo de interiorizao iniciado por
Santo Agostinho foi radicalizado por Descartes. A
partir da, mudaram-se os termos e a forma como
a virtude era concebida (Taylor, 1989, pp. 159176). Houve uma inverso da noo de virtude e
de bem que imperava at ento. A tica da honra na Antigidade reinterpretada em termos do
ideal cartesiano de controle racional. A racionalidade deixa tambm de ser substantiva, tornandose procedural. Racional passa a significar pensar
de acordo com certos cnones. esse novo sujeito moral que Taylor chama de self pontual. Locke sistematizar o novo ideal de independncia e
auto-responsabilidade, interpretado como algo livre do costume e da autoridade local, transformando o self pontual no fundamento de uma teoria poltica sistemtica.
O self pontual, porque desprendido de contextos particulares e, portanto, remodelvel por
meio da ao metdica e disciplinada. Dessa nova
maneira de ver o sujeito, desenvolveram-se teorias
no campo da filosofia, da cincia, da administrao,
das tcnicas organizacionais, todas destinadas a assegurar seu controle e disciplina. A noo de self
desprendido, por estar arraigada em prticas sociais
e institucionais, naturalizada. Essas idias, germinadas durante sculos de razo calculadora e distanciada e da vontade como auto-responsabilidade,
no lograram dominar a vida prtica dos homens
at a grande revoluo da reforma protestante. Tanto para Max Weber, como para Taylor, a reforma
trouxe tona a singularidade cultural e a moral do
Ocidente. A revoluo protestante imps no espao do senso comum e da vida cotidiana essa nova
noo de virtude ocidental. Da que, para Taylor,
noo de self pontual deve ser acrescida a idia de
vida cotidiana, no sentido de compreender melhor a configurao moral dominante hoje.

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O tema da vida cotidiana ope-se concepo
platnica ou aristotlica de exaltao da vida contemplativa por oposio vida prtica. A revoluo
de que fala Taylor aquela que redefine a hierarquia social a tal ponto que as esferas prticas do trabalho e da famlia, precisamente esferas nas quais
todos, sem exceo, participam, passam a definir o
lugar das atividades superiores e mais importantes.
Em contrapartida, observa-se o desprestgio das atividades contemplativas e aristocrticas de outrora. A
sacralizao do trabalho, sobretudo do trabalho manual e simples, de origem luterana e, depois, genericamente protestante, ilustra a transformao histrica de grandes propores que redefiniu a
hierarquia social, fio condutor deste texto.
Taylor percebeu que as bases sociais para
uma revoluo desse porte tiveram a motivao religiosa do esprito reformador. Ao rejeitar a noo
do sagrado mediado, os protestantes rejeitaram
tambm toda a hierarquia social ligada a ela. Isso
foi decisivo naquele momento. Como as gradaes
da maior ou da menor sacralidade de certas funes so a base da hierarquia religiosa das sociedades tradicionais, desvalorizar essa ordem retirar os fundamentos da hierarquia social como um
todo, tanto na esfera religiosa em sentido estrito
como nas outras esferas sob sua influncia. Desse
modo, dado seu potencial equalizador e igualitrio,
abriu-se espao para uma nova e revolucionria,
noo de hierarquia social, baseada no self pontual
tayloriano, ou seja, em uma concepo contingente
e historicamente especfica de ser humano, presidida pela noo de clculo, raciocnio prospectivo,
auto-controle e trabalho produtivo como fundamentos implcitos tanto da auto-estima como do reconhecimento social dos indivduos.
Os suportes sociais dessa nova concepo de
mundo, para Taylor, so as classes burguesas da
Inglaterra, dos Estados Unidos e da Frana, disseminando-se em seguida pelas classes subordinadas
desses pases e, mais tarde, por diversos pases
com desvios e singularidades relevantes (Taylor,
1989, pp. 289-290). A concepo do trabalho nesse contexto vai enfatizar no o que se faz mas
como se faz (Deus ama advrbios). O vnculo social adequado s relaes interpessoais passa a ser
de tipo contratual (e, por extenso, a democracia

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liberal constitucional como tipo de governo). Em


linguagem poltica, essa nova viso de mundo consagrar-se- sob a forma de direitos subjetivos e, de
acordo com a tendncia igualitria, definidos universalmente. Taylor chama o conjunto de ideais
que se articulam nesse contexto de princpio da
dignidade; por exemplo, a possibilidade de eficincia igualitria no que diz respeito aos direitos
individuais potencialmente universalizveis. Em
vez da honra pr-moderna, que pressupe distino e privilgio, a dignidade pressupe o reconhecimento universal entre iguais (Taylor, 1994).
Nesse contexto, interessa-nos menos a tenso tayloriana entre a razo disciplinadora homogeneizante e a razo expressiva singularizadora
como o conflito existencial e poltico por excelncia da modernidade tardia,7 e mais as repercusses
da discusso acerca dos princpios que regulam a
nossa atribuio de respeito e deferncia, isto , a
atribuio de reconhecimento social como base da
noo moderna de cidadania jurdica e poltica. A
localizao e a explicitao desses princpios podem ajudar a identificar os mecanismos que operam de maneira opaca e implcita na distino social entre classes e grupos distintos. Pode ainda
ajudar a identificar os operadores simblicos que
permitem a cada indivduo na vida cotidiana classificar os outros como mais ou menos dignos de
seu apreo ou desprezo.
Assim, ao contrrio do critrio classificatrio
da civilizao hindu, por exemplo, em que o princpio da pureza hierarquiza as castas sociais (Weber, 1998, pp. 1-97), no Ocidente passa a ser o
compartilhamento de uma determinada estrutura
psicossocial o fundamento implcito do reconhecimento social. essa estrutura psicossocial o pressuposto da consolidao de sistemas racionais-formais como mercado e Estado e, depois, produto
principal da eficcia combinada dessas instituies. A generalizao dessas precondies torna
possvel a concepo de cidadania, ou seja, um
conjunto de direitos e deveres no contexto do Estado-nao compartilhado por todos numa pressuposio de efetiva igualdade. As consideraes de
Taylor sobre a dignidade, como fundamento da
auto-estima e do reconhecimento social do indivduo, remetem, portanto, relao entre o compar-

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tilhamento de uma economia emocional e moral


contingente possibilidade de reconhecimento
social para indivduos e grupos: para que haja eficcia legal da regra de igualdade necessrio que
a percepo da igualdade na dimenso da vida
cotidiana esteja efetivamente internalizada.
No entanto, neste nvel de abstrao, no
fica claro na reflexo de Taylor de que modo essa
nova hierarquia se torna eficaz como base da classificao social e do valor diferencial entre indivduos e classes sociais. Portanto, para adensar a
discusso deste ponto especfico, as investigaes
de Pierre Bourdieu so, a meu ver, imprescindveis
no sentido de pensar o reconhecimento social, produzido e implementado institucionalmente como
ncleo mesmo de possibilidade do estabelecimento de distines sociais a partir de signos sociais
opacos perceptveis por todos de maneira pr-reflexiva. Para ambos os autores, a singularidade da
sociedade moderna se d precisamente pela produo de uma configurao formada por iluses
do sentido imediato e cotidiano, que Taylor denomina naturalismo, e Bourdieu, doxa. Tais iluses
produzem um desconhecimento especfico dos
atores acerca de suas prprias condies de vida.
Apenas uma perspectiva hermenutica, gentica e
reconstrutiva, ainda de acordo com eles, poderia
restabelecer as efetivas, ainda que no transparentes, precondies da vida social na sociedade moderna. No entanto, o desafio aqui o de articular,
sistematicamente, tambm as unilateralidades de
cada uma das perspectivas estudadas, de modo a
torn-las operacionais no sentido de permitir compreender a maneira peculiar de como moralidade
e poder se vinculam no mundo moderno, e sobretudo no contexto perifrico.
A unio das perspectivas de Taylor e Bourdieu parece-me sob vrios aspectos interessante.
Diria mesmo que elas se completam ao desenvolverem aspectos que suprem deficincias importantes de uma e outra. Se falta a Taylor uma teoria contempornea da luta de classes, uma vez
que o autor mantm o ponto de vista de um intelectual norte-americano ou europeu do final do
sculo XX, quando as sociedades centrais, supostamente pacificadas dos conflitos de classe mais
virulentos, estariam entrando em uma nova fase

de articulao de suas lutas polticas,8 temos em


Bourdieu uma sofisticada anlise da forma opaca
e refratada que a dominao ideolgica, mascarando seu carter de classe, assume na modernidade tardia. A perspectiva de Bourdieu permite,
acredito, ir alm de um conceito de reconhecimento que assume, pelo menos tendencialmente,
como realidade efetiva a ideologia da igualdade
prevalecente nas sociedades centrais do Ocidente. Esse ponto de partida parece-me tambm fundamental, ainda que com modificaes importantes no seu instrumental terico, para uma anlise
da modernidade perifrica.
Em contrapartida, a genealogia da hierarquia
implcita que comanda nosso cotidiano, desenvolvida de forma soberana por Taylor, ajuda a esclarecer o calcanhar de Aquiles de todo o argumento de Bourdieu. Afinal, Bourdieu, ao se concentrar
apenas no aspecto instrumental da disputa por poder relativo entre as classes em luta por recursos
escassos, no percebe que essa mesma luta se d
em um contexto intersubjetivamente produzido, o
que mantm sua contingncia e, com isso, a necessidade de seu aperfeioamento crtico, mas retira, ao mesmo tempo, o dado arbitrrio de mera
imposio de poder do mais forte. A teoria do reconhecimento pode, nesse sentido, dar conta do
mecanismo generativo do consenso normativo
mnimo compartilhado intersubjetivamente e que,
na realidade, contextualiza e filtra as chances relativas de monoplio legtimo na distribuio dos
recursos escassos pelas diversas classes sociais em
disputa em uma determinada sociedade; mecanismo esse secundarizado e no devidamente tematizado por Bourdieu. Apesar da sua unilateralidade, no entanto, a contribuio deste autor para
uma compreenso da forma ideolgica especfica
modernidade tardia, seja central, seja perifrica,
parece-me fundamental.
O prprio Taylor, em seu texto To follow a
rule (1993), oferece uma interessante viso da
aproximao entre as duas perspectivas que pretendemos conjugar aqui. Ele, na realidade, aproxima Bourdieu e Wittgenstein tendo em vista um aspecto essencial de sua prpria teoria, a saber, a
noo de articulao. Taylor afirma: Se Wittgenstein nos ajudou a quebrar a servido filosfica do

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intelectualismo, Bourdieu explorou como a cincia
social pode ser refeita, desde que livre de seu ponto de partida distorcido (Idem, p. 59). Aqui, o inimigo comum a tendncia racionalista e intelectualista dominante seja na filosofia, seja nas
cincias sociais. Enquanto a tradio intelectualista
tende a perceber uma regra social , por exemplo,
como um processo que se consuma no plano das
representaes e do pensamento, tanto Wittgenstein como Bourdieu enfatizam seu componente
corpreo e contextual. Obedecer a uma regra antes de tudo uma prtica aprendida, e no um conhecimento. Alm disso, essa prtica, quando desafiada, pode explicitar as razes pelas quais age
de tal maneira e no de outra, mas, na maior parte das vezes, o pano de fundo inarticulado permanece implcito, comandando silenciosamente nossa
atividade prtica e abrangendo muito mais do que
a moldura de nossas representaes conscientes.
Enquanto, para Taylor, a prtica no articulada que comanda nossa vida cotidiana implica a
necessidade de articular uma hierarquia de valores escondida, que guia nosso comportamento, da
sua empreitada de nomear e reconstruir as fontes
da nossa noo de self, para Bourdieu o mesmo
fato torna urgente uma psicoanlise do espao
social. O que para grande parte da tradio sociolgica internalizao de valores, gerando
uma leitura racionalista, que enfatiza o aspecto
mais consciente e refletido da reproduo valorativa e normativa da sociedade, para Bourdieu a
nfase recai, ao contrrio, sobre o condicionamento pr-reflexivo, automtico, emotivo e espontneo; em outras palavras, inscrito no corpo
de nossas aes, disposies e escolhas.
Nesta anlise, a noo de habitus fundamental. Esse conceito, ao contrrio da tradio racionalista e intelectualista, permite enfatizar todo o
conjunto de disposies culturais e institucionais
que se inscrevem no corpo e que se expressam na
linguagem corporal de cada indivduo, transformando, por assim dizer, as escolhas valorativas
culturais e institucionais em carne e osso. Enquanto para Marx a ideologia espontnea do capitalismo era o fetichismo da mercadoria, que encobria, sob a mscara da igualdade do mercado,
relaes de produo desiguais, para Bourdieu,

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trata-se do conjunto de disposies ligadas a um


estilo de vida particular, o qual conforma o habitus estratificado por classes sociais e legitima, de
forma invisvel e subliminar, o acesso diferencial
aos recursos materiais e ideais escassos, ou seja, a
ideologia espontnea do capitalismo tardio.
No seu texto j clssico sobre a distino,
Bourdieu (1984), tendo como universo emprico a
sociedade contempornea francesa, explora a hiptese de que o gosto seria a rea por excelncia da
negao do social, ao se mostrar como uma qualidade inata e no produzida socialmente. O processo primrio de introjeo naturalizada desse critrio legitimador de desigualdades se d a partir da
herana cultural familiar e da escola em todos os
seus nveis. O que Bourdieu tem em mente a formao de um habitus de classe, percebido como
um aprendizado no intencional de disposies, inclinaes e esquemas avaliativos, que permitem ao
indivduo perceber e classificar, numa dimenso
pr-reflexiva, os signos opacos da cultura legtima.
Como a distino social baseada no gosto no se limita aos artefatos da cultura legtima, mas abrange
todas as dimenses da vida humana que implicam
alguma escolha vesturio, comida, formas de lazer, opes de consumo etc. , o gosto funciona
como o sentido de distino por excelncia, permitindo separar e unir pessoas e, conseqentemente,
forjar solidariedades ou constituir divises grupais
de forma universal (tudo gosto!) e invisvel.
Nas melhores pginas dessa obra, Bourdieu
logra demonstrar, com o uso farto de material emprico, que mesmo as escolhas consideradas mais
pessoais e recnditas, desde a preferncia por carro, compositor ou escritor at a escolha do parceiro sexual, so, na verdade, frutos de fios invisveis
que interligam interesses de classe, frao de classe ou, ainda, de posies relativas em cada campo
das prticas sociais. Esses fios tanto consolidam afinidades e simpatias, que constituem as redes de
solidariedade objetivamente definidas, como forjam antipatias firmadas pelo preconceito.
Essa interessante idia do habitus funcionando como fios invisveis que ligam pessoas por solidariedade e identificao e as separam por preconceito, o que equivale a uma noo de
coordenao de aes sociais consideradas incons-

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cientes e cifradas, impede, entretanto, a riqueza da


noo de articulao, cara a Taylor, a qual permite pensar num transfer entre o refletido e o no-refletido. Afinal, se existe algo que possa ser articulado porque existe algo para alm do puro
habitus irrefletido. Por conta disso, a ausncia dessa dimenso na reflexo de Bourdieu faz com que
a contraposio em relao grande iluso do
jogo social s seja possvel de maneira reativa, sem
o questionamento das regras do jogo como tais.
Essa posio reativa advm da concepo de Bourdieu, elaborada como uma crtica ao subjetivismo
(1990, pp. 42-51), que reduz o espao social a um
espao de interaes conjunturais, de que toda a
esttica e a moral (os dois termos vm sempre necessariamente juntos) de classe se contrapem a
seu duplo e contrrio, mas nunca em relao a um
patamar compartilhado de regras comuns (Bourdieu, 1984, p. 244).
Esse o terreno onde as contradies da anlise de Bourdieu vm mais facilmente tona. O raciocnio da lgica instrumental que reduz todas as
determinaes sociais categoria do poder mostrase aqui em toda sua fragilidade. No limite, torna-se
incompreensvel por que algumas estratgias sociais e alguns blefes do certo e outros no. Para
sairmos da absoluta arbitrariedade nessa dimenso
da anlise, necessrio se pleitear alguma coisa
para alm da mera illusio do jogo social. Como
aponta Axel Honneth, a competio dos diversos
grupos sociais entre si s tem sentido se houver o
pressuposto da existncia de interpretaes conflitantes acerca de um terreno comum de regras que
logram ser reconhecidas de maneira transclassista
(Honneth, pp. 178-179). A falta dessa dimenso
obscurece as razes pelas quais uma dada classe
dirigente teria supostamente escolhido um objetivo e no outro. Do mesmo modo no se explica
tambm por que ocorrem as mudanas no comando do processo social, como, por exemplo, a
substituio da aristocracia pr-moderna pela burguesia no alvorecer da modernidade.
Talvez o aspecto que mais explicite as deficincias da teoria bourdiesiana, tornando necessrio vincul-la a uma teoria objetiva da moralidade,
como a de Taylor, seja o radical contextualismo de
sua anlise da classe trabalhadora francesa. Isso o

impede de perceber os processos coletivos de


aprendizado moral que ultrapassam em muito as
barreiras de classe. Como se pode observar, o ltimo patamar da anlise de Bourdieu sobre o caso
francs, que fundamenta uma infinidade de distines sociais, a situao de necessidade da classe operria. O carter histrico contingente e espao-temporal dessa necessidade mostra que ela
se refere distino de hbitos de consumo dentro da dimenso de pacificao social, tpico do
Welfare State. O que visto como necessidade,
neste contexto, comparando-se a sociedades perifricas como a brasileira, adquire o sentido de
consolidao histrica e contingente de lutas polticas e de mltiplos aprendizados sociais e morais
de efetiva e fundamental importncia, os quais
passam desapercebidos na anlise de Bourdieu.
Assim, proponho uma subdiviso categoria
de habitus, de tal modo a lhe conferir um carter
histrico mais matizado, acrescentando, portanto,
uma dimenso gentica e diacrnica temtica de
sua constituio. Assim, em vez de utilizar o conceito de habitus genericamente, aplicando-o a situaes especficas de classe num contexto sincrnico, como faz Bourdieu, talvez seja mais profcuo
se pensar em uma pluralidade de habitus. Se para
o indivduo o habitus representa a incorporao
de esquemas avaliativos e disposies de comportamento a partir de uma situao socioeconmica
estrutural, ento mudanas fundamentais na estrutura socioeconmica deve implicar, conseqentemente, mudanas qualitativas importantes no tipo
de habitus para todas as classes sociais envolvidas
de algum modo nessas mudanas.
Este foi certamente o caso da passagem das
sociedades tradicionais para as sociedades modernas no Ocidente. A burguesia, como a primeira
classe dirigente que trabalha, conseguiu no s
romper com a dupla moral tpica das sociedades
tradicionais baseadas no cdigo da honra, como
tambm construir, pelo menos em uma medida
aprecivel e significativa, uma homogeneizao
de tipo humano a partir da generalizao de sua
prpria economia emocional domnio da razo
sobre as emoes, clculo prospectivo, auto-responsabilidade etc. Esse processo deu-se em todas
as sociedades centrais do Ocidente das mais va-

A GRAMTICA SOCIAL DA DESIGUALDADE BRASILEIRA


riadas maneiras. A idia de criar um tipo transclassista foi um desiderato perseguido de forma consciente e decidida, e no deixado a uma suposta
ao automtica do progresso econmico. Assim,
esse gigantesco processo histrico homogeneizador, aprofundado posteriormente pelas conquistas sociais e polticas da prpria classe trabalhadora, pode ser entendido como um processo em
larga escala de aprendizado moral e poltico de
profundas conseqncias. Evidentemente, no
equalizou as classes sociais em todas as esferas da
vida, mas sem dvida generalizou e expandiu
concepes fundamentais em torno do ideal de
igualdade para as esferas civis, polticas e sociais,
como analisou Marshall em seu clebre texto.
Precisamente esse processo histrico de
aprendizado coletivo no foi adequadamente tematizado por Bourdieu no seu estudo emprico
acerca da sociedade francesa. Ele representa o que
gostaria de denominar consolidao de um habitus primrio, de modo a chamar ateno a esquemas avaliativos e disposies de comportamento
objetivamente internalizados e incorporados, no
sentido bourdieusiano do termo, que permitem o
compartilhamento da noo de dignidade no
sentido tayloriano. essa dignidade, efetivamente compartilhada por classes que lograram homogeneizar a economia emocional de todos os seus
membros numa medida significativa, que me parece ser o fundamento do reconhecimento social
infra e ultra jurdico, o qual, por sua vez, permite
a eficcia social da regra jurdica da igualdade, e,
portanto, da noo moderna de cidadania. esta
dimenso da dignidade compartilhada, no sentido no-jurdico de levar o outro em considerao, denominado por Taylor (1986, p. 15) de respeito atitudinal, que tem de estar disseminada de
forma efetiva na sociedade para que se possa vislumbrar concretamente a dimenso jurdica da cidadania e da igualdade garantida pela lei. Vale a
pena reiterar: Para que haja eficcia legal da regra de igualdade necessrio que a percepo da
igualdade na dimenso da vida cotidiana esteja
efetivamente internalizada.
essa dimenso, a qual exige, portanto, um
efetivo consenso valorativo transclassista como
condio de existncia, que no foi percebida

87

como tal por Bourdieu. Isso permite que ele pense


as relaes entre as classes dominantes e dominadas como relaes especulares, reativas e de soma
zero. A radical contextualidade de seu argumento o
impede de perceber a importncia de conquistas
histricas desse tipo de sociedade, como a francesa, as quais se tornam evidentes em comparao
com sociedades perifricas, como a brasileira, em
que tal consenso inexiste. Portanto, quando chamo
a generalizao das precondies sociais, econmicas e polticas do sujeito til, digno e cidado, no
sentido tayloriano de ser reconhecido intersubjetivamente como tal, de habitus primrio, para diferenci-lo analiticamente de duas outras realidades
tambm fundamentais: o habitus precrio e o que
gostaria de denominar habitus secundrio.
O habitus precrio seria o limite do habitus
primrio em sentido descendente, ou seja, aquele
tipo de personalidade e de disposio de comportamento que no atende s demandas objetivas
para que um indivduo ou um grupo social possa
ser considerado produtivo e til em uma sociedade moderna e competitiva, podendo gozar de reconhecimento social com todas as dramticas
conseqncias existenciais e polticas a implicadas. Para alguns autores, mesmo em sociedades
afluentes como a alem, j se observam hoje segmentos de trabalhadores e de indivduos de baixa renda que vivem do seguro social, apresentando justamente os traos de um habitus precrio
(Bittlingmayer, 2002, pp. 225-254), uma vez que o
habitus primrio tende a ser redefinido segundo
novos patamares adequados s recentes transformaes da sociedade globalizada e da nova importncia do conhecimento. Contudo, como analisarei adiante, essa definio s adquire o
estatuto de um fenmeno de massa permanente
em pases perifricos como o Brasil.
O que denomino habitus secundrio tem a
ver com o limite do habitus primrio em sentido
ascendente, ou seja, com uma fonte de reconhecimento e respeito social que pressupe, no sentido
forte do termo, a generalizao do habitus primrio para extensas camadas da populao de uma
determinada sociedade. Nesse sentido, o habitus
secundrio j parte da homogeneizao dos princpios operantes na determinao do habitus pri-

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REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 19 N. 54

mrio e institue, por sua vez, critrios classificatrios de distino social a partir do que Bourdieu
chama de gosto. Porm, para uma problematizao mais adequada, a determinao conceitual
dessa diferenciao tridica da noo de habitus
deve ser acoplada discusso tayloriana das fontes morais ancoradas institucionalmente no mundo moderno, seja no centro, seja na periferia.
Como a categoria de habitus primrio a mais bsica, pois a partir dela que se torna compreensvel seus limites para baixo e para cima, devemos nos deter ainda na sua determinao. Afinal,
as pessoas no so aquinhoadas eqitativamente
com o mesmo reconhecimento social por sua dignidade de agente racional. Essa dimenso no
to rasa quanto sugere a simples dimenso poltica dos direitos subjetivos universalizveis e intercambiveis. A esfera jurdica da proteo legal
apenas uma das dimenses apesar de fundamental desse processo de reconhecimento.
Se o trabalho til, produtivo e disciplinado
que parece estar por trs da avaliao objetiva do
valor relativo de cada indivduo nesta dimenso,
ento aquilo que camufla as desigualdades e que
subjaz noo de dignidade do agente racional
deve se manifestar mais facilmente nesta mesma
dimenso. Reinhard Kreckel (1992) chama de
ideologia do desempenho a tentativa de elaborar um princpio nico, para alm da mera propriedade econmica, a partir do qual se constitue
a mais importante forma de legitimao da desigualdade no mundo contemporneo. A idia subjacente a esse argumento a necessidade de um
pano de fundo consensual (Hintergrundkonsens) acerca do valor diferencial dos seres humanos, de tal modo que possa existir uma efetiva
ainda que subliminarmente produzida legitimao da desigualdade. Sem isso o carter violento e
injusto da desigualdade social se manifestaria de
forma clara, a olho nu.
Para Kreckel, a ideologia do desempenho
baseia-se na trade meritocrtica qualificao,
posio e salrio. A qualificao, que reflete a importncia do conhecimento com o desenvolvimento do capitalismo, o aspecto mais relevante
que condiciona os outros dois. Trata-se de uma
ideologia, uma vez que no apenas estimula e

premia a capacidade de desempenho objetiva,


mas tambm legitima o acesso diferencial permanente a oportunidades na vida e apropriao de
bens escassos (Kreckel, 1982, p. 98). Apenas a
combinao da trade torna o indivduo um cidado completo (Vollbrger) e tambm reconhecvel, pois somente por meio da categoria do trabalho possvel assegurar sua identidade,
auto-estima e legitimao social. Nesse sentido, o
desempenho diferencial no trabalho tem de se referir a um indivduo e s pode ser conquistado
por ele prprio. Apenas quando essas precondies esto dadas que o indivduo pode obter sua
identidade pessoal e social de forma completa.
Isso explica por que uma dona de casa, por
exemplo, passa a ter um status social objetivamente derivado, ou seja, sua importncia e reconhecimento sociais dependem de seu pertencimento a
uma famlia ou a um marido. Ela se torna, nesse
sentido, dependente de critrios adscritivos, j que
no contexto meritocrtico da ideologia do desempenho no possuiria valor autnomo (Kreckel,
1982, p. 100). A atribuio de respeito social nos
papis de produtor e cidado passa a ser mediada
pela abstrao real j produzida pelo mercado e
pelo Estado nos indivduos pensados como suporte de distines que estabelecem seu valor relativo. A explicitao de Kreckel acerca dessas precondies essencial, pois necessrio no apenas
fazer referncia ao mundo do mercado e da distribuio de recursos escassos como perpassado por
valores (cf., por exemplo, Nancy Fraser, 1997a),
mas tambm explicitar que valores so esses.
Afinal, o poder legitimador do que Kreckel
denomina ideologia do desempenho ir determinar aos sujeitos e aos grupos sociais excludos de
imediato da dimenso competitiva pelo desempenho diferencial, em virtude da falta de pressupostos mnimos para uma competio bem-sucedida,
a ausncia de reconhecimento social e auto-estima. A ideologia do desempenho funcionaria, assim, como uma espcie de legitimao subpoltica
incrustada no cotidiano, refletindo a eficcia de
princpios funcionais ancorados em insituies
no transparentes, como o caso do mercado e
do Estado. Ela intransparente posto que aparece
conscincia dos indivduos no dia-a-dia como se

A GRAMTICA SOCIAL DA DESIGUALDADE BRASILEIRA


fosse um efeito de princpios universais e neutros,
abertos competio meritocrtica. Creio que essa
idia ajuda a conferir concretude ao conceito de
fonte moral, elaborado por Taylor a partir da noo de self pontual, embora seu poder ideolgico
e produtor de distines no tenha sido explicitamente tematizado por este autor.
Na reconstruo que estou propondo, ao definir a ideologia do desempenho como um mecanismo legitimador dos papis de produtor e cidado, o que se equivale ao contedo do habitus
primrio, possvel compreender melhor seu limite para baixo, ou seja, o habitus precrio. Assim,
em uma sociedade capitalista moderna se o habitus primrio implica um conjunto de predisposies psicossociais que reflete, na esfera da personalidade, a presena da economia emocional e
das precondies cognitivas para um desempenho
adequado ao atendimento das demandas (variveis no tempo e no espao) do papel de produtor,
com reflexos diretos no papel do cidado, a ausncia dessas precondies implica a constituio
de um habitus marcado pela precariedade.
Nesse sentido, habitus precrio pode se referir tanto a setores mais tradicionais da classe trabalhadora de pases desenvolvidos e afluentes (Alemanha, por exemplo), como aponta Uwe
Bittlingmayer (2002, p. 233) incapazes de atender as novas demandas por contnua formao e
flexibilidade da assim chamada sociedade do conhecimento (Wissensgesellschaft), a qual exige,
atualmente, uma ativa acomodao aos novos imperativos econmicos , como secular ral rural e urbana brasileira. Nos dois casos, a formao
de todo um segmento de indivduos inadaptados
fenmeno marginal, em sociedades desenvolvidas;
fenmeno de massa, em sociedades perifricas
resultado de mudanas histricas, implicando a redefinio do que estou chamando habitus primrio. No caso alemo, a disparidade entre habitus
primrio e habitus precrio causada pelo aumento de demandas por flexibilizao, o que exige uma economia emocional peculiar.
No caso brasileiro, o abismo foi criado j no
limiar do sculo XIX, com a re-europeizao do
pas, e se intensificou a partir de 1930, com o incio do processo de modernizao em grande es-

89

cala. A linha divisria passou a ser traada entre


os setores europeizados aqueles que conseguiram se adaptar s novas demandas produtivas
e sociais, lembrando que esse processo implica a
importao de instituies europias como artefatos prontos, no sentido weberiano, e, portanto, a
importao da viso de mundo subjacente a elas
e os setores precarizados, os quais tenderam,
por seu abandono, a uma cada vez maior e permanente marginalizao.
Com a designao do termo europeu, eu
no estou me referindo, vale a pena esclarecer,
entidade concreta Europa, nem muito menos a
um fentipo ou tipo fsico, mas ao lugar e fonte
histrica de uma concepo de ser humano culturalmente determinada e cristalizada na ao emprica de instituies, como o mercado competitivo
e o Estado racional centralizado, as quais, a partir
da Europa, se expandiram por todo o mundo, em
todos os seus rinces e cantos, inclusive a Amrica Latina. A europeidade, mais uma vez, est
sendo usada aqui como referncia emprica de
uma hierarquia valorativa peculiar, que pode, por
exemplo, como no caso do Rio de Janeiro do sculo XIX, ser personificada por um mulato. Esse
critrio transformar-se- na linha divisria que separa o cidado (habitus primrio) do subcidado
(habitus precrio). Em sociedades perifricas modernizadas de maneira exgena, como a brasileira, o atributo da europeidade que se constituir no critrio por excelncia de segmentao
social entre indivduos e classes sociais classificados e desclassificados.9
Como vimos, o princpio bsico do consenso
transclassista o do desempenho e da disciplina
(fonte moral do self pontual para Taylor); portanto
a aceitao e a internalizao generalizada desse
princpio fazem com que a inadaptao e a marginalizao de certos setores sejam percebidas como
um fracasso pessoal, tanto por aqueles que se encontram includos, como pelas prprias vtimas da
excluso. tambm a centralidade universal do
princpio do desempenho, com sua conseqente
incorporao pr-reflexiva, que faz com que a reao dos inadaptados ocorra num campo de foras
que se articula precisamente em relao ao tema
do desempenho: positivamente, pelo reconheci-

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mento da intocabilidade de seu valor intrnseco,


apesar da prpria posio de precariedade; negativamente, pela construo de um estilo de vida reativo, ressentido, ou abertamente criminoso e marginal (Fernandes, 1978, p. 94).
J o limite do habitus primrio para cima
tem a ver com o fato de o desempenho diferencial na esfera da produo estar necessariamente
associado a uma estilizao da vida, de modo a
produzir distines sociais. Nesse sentido, habitus
secundrio aqui diz respeito ao estudo das sutis
distines, analisadas por Bourdieu (1984).
nessa dimenso que o gosto passa a ser uma espcie de moeda invisvel, transformando tanto o
capital econmico puro como, sobretudo, o capital cultural, travestidos em desempenho diferencial por conta da iluso do talento inato, em um
conjunto de signos sociais de distino legtima, a
partir dos efeitos tpicos do contexto de opacidade em relao s suas condies de possibilidade.
Mas, tambm aqui, necessrio acrescentar a
dimenso objetiva da moralidade, a qual permite,
em ltima instncia, todo o processo de fabricao
de distines sociais. Como vimos, tal processo foi
negligenciado por Bourdieu. Assim, tambm o
conceito de habitus secundrio10 deve ser vinculado, a exemplo do que fizemos com os conceitos
de habitus primrio e precrio, ao contexto moral,
no obstante ser opaco e naturalizado, que lhe
confere eficcia. Se percebemos na ideologia do
desempenho, como corolrio da dignidade do ser
racional do self pontual tayloriano, o fundamento
moral implcito e naturalizado das duas outras formas de habitus, acredito que o habitus secundrio
possa ser compreendido na sua especificidade, antes de tudo, a partir da noo tayloriana de expressividade e autenticidade.
O ideal romntico da expressividade e da
autenticidade interpretado pelo Taylor do The
sources of the self como uma fonte moral alternativa ao self pontual e ao princpio do desempenho
que o comanda, uma vez que implica a reconstruo narrativa de uma identidade singular, para a
qual no h modelos preestabelecidos. Assim, se
o self pontual constitudo por critrios que implicam universalizao e homogeneizao, assim
como as categorias de produtor e cidado que o

realizam concretamente, o sujeito do expressivismo marcado pela busca da singularidade e


da originalidade, pois o que deve ser expresso
precisamente o horizonte afetivo e sentimental
peculiar a cada indivduo. Atualmente, esse
ideal, formado tardiamente como uma reao a
demandas racionalizantes e disciplinarizadoras do
self pontual ancorado nas instituies, que est
sujeito a se transformar em seu oposto. O mote
do disgnstico da poca levado a cabo por Taylor em The ethics of authenticity (1991) precisamente a ameaa crescente de trivializao desse
ideal, de seu contedo dialgico e de auto-inveno em favor de uma perspectiva auto-referida,
simbolizada no que o autor denomina quick fix
soluo rpida (Idem, p. 35).
O tema do gosto, como base das distines sociais fundadas no que estamos chamando
de habitus secundrio, compreende tanto o horizonte da individualizao profunda, baseada no
ideal da identidade original dialgica e constituda em forma narrativa, como o processo de individuao superficial, pautado no quick fix. Bourdieu no cogita a diferena entre essas duas
formas, j que, para ele, por fora de suas escolhas categoriais, a estratgia da distino sempre
utilitria e instrumental. Para os fins deste ensaio,
no entanto, essa diferena fundamental. Afinal,
a recuperao da dimenso trabalhada por Taylor
o que explica, em ltima instncia, o apelo e a
eficcia social, inclusive da verso pastiche dessa
possibilidade de individualizao.
A personificao do gosto para Bourdieu
serve, antes de tudo, para a definio da personalidade distinta que surge como resultado de
qualidades inatas, como expresso de harmonia e
beleza e como reconciliao entre razo e sensibilidade a definio do indivduo perfeito e acabado
(Bourdieu, 1984, p. 11). As lutas entre as diversas
faces da classe dominante ocorrem, precisamente, pela determinao da verso socialmente hegemnica do que uma personalidade distinta e superior. A classe trabalhadora, que no participa
dessas lutas, seria um mero negativo da idia de
personalidade, quase uma no-pessoa, como
deixa entrever as especulaes de Bourdieu acerca da reduo dos trabalhadores pura fora fsi-

A GRAMTICA SOCIAL DA DESIGUALDADE BRASILEIRA


ca (Idem, p. 384). Nesta dimenso do habitus secundrio no me parece existir qualquer diferena
relevante entre as sociedades modernas do centro
e as da periferia. Nessa dimenso da produo de
desigualdades, ao contrrio do que proclama a
ideologia da igualdade de oportunidades nos pases avanados, os dois tipos de sociedade encontram-se no mesmo patamar.
A distino fundamental entre esses dois tipos de sociedade parece-me localizar-se na ausncia de generalizao do habitus primrio, ou seja,
do componente responsvel pela universalizao
efetiva da categoria de produtor til e de cidado.
Em todas as sociedades que lograram homogeneizar de maneira transclassista, este aspecto fundamental, tratou-se de um objetivo perseguido e estabelecido na forma de uma reforma poltica,
moral e religiosa de grandes proproes, no deixada ao encargo do progresso econmico. Os
great Awakenings dos sculos XVIII e XIX nos Estados Unidos conseguiram levar fronteira e ao
Sul escravista a mesma semente moral e fervorosamente religiosa das treze colnias originais (Bellah, 1975). As poor laws inglesas podem tambm
ser compreendidas como uma forma autoritria de
forar os inadaptados da revoluo industrial
adoo dos requisitos psicossociais da sociedade
que ento se criava. Tambm na Frana, como
mostra de modo exemplar o livro clssico de Eugen Weber, cujo ttulo Peaseants into Frenchmen
(1976) j denota o processo de transformao social de homogeneizao, que o pressuposto da
eficcia social da noo de cidadania.
Um exemplo concreto talvez ajude a esclarecer o que tenho em mente quando procuro ressaltar a importncia desse aspecto para uma percepo adequada daquilo que especfico nas
sociedades modernas central e perifrica. Desse
modo, se estou certo, seria a efetiva existncia de
um consenso bsico e transclassista representado pela generalizao das precondies sociais
que possibilitam o compartilhamento efetivo, nas
sociedades avanadas, do que estou chamando de
habitus primrio que faz com que, por exemplo,
um cidado alemo ou francs de classe mdia ao
atropelar por negligncia um compatriota proveniente da classe baixa seja, com altssima probabi-

91

lidade, punido de acordo com a lei. Se essa cena


fosse transposta para a realidade brasileira, as
chances de a lei ser efetivamente aplicada neste
caso seria, ao contrrio, baixssima.11 Isso no significa que as pessoas no se importem de alguma
maneira com o ocorrido. O procedimento policial
geralmente aberto e segue seu trmite burocrtico, mas o resultado , na grande maioria dos casos, a simples absolvio ou o estabelecimento de
penas dignas de mera contraveno.
Com certeza, na dimenso infra e ultra jurdica do respeito social compartilhado socialmente, o
valor do brasileiro pobre no-europeizado ou
seja, aquele que no compartilha da economia
emocional do self pontual, criao cultural contingente da Europa e Amrica do Norte comparvel ao que se confere a um animal domstico, o
que caracteriza objetivamente seu status subhumano. Existe, em pases perifricos como o Brasil, toda uma classe de pessoas excludas e desclassificadas, posto que no participam do
contexto valorativo de fundo o que Taylor chama de dignidade do agente racional , primeira
condio de possibilidade para o efetivo compartilhamento, por todos, da idia de igualdade nessa dimenso fundamental para a constituio de
um habitus que, por incorporar as caractersticas
disciplinarizadoras, plsticas e adaptativas bsicas
para o exerccio das funes produtivas no contexto do capitalismo moderno, podemos denominar habitus primrio.
Permitam-me tentar precisar ainda melhor
essa idia central para meu argumento neste ensaio. Falo de habitus primrio, j que se trata efetivamente de um habitus no sentido que essa noo adquire em Bourdieu. So esquemas
avaliativos compartilhados objetivamente, embora
opacos e insconscientes, que guiam nossa ao e
nosso comportamento efetivo no mundo. apenas esse tipo de consenso, como que corporal,
pr-reflexivo e naturalizado, que pode permitir,
para alm da eficcia jurdica, uma espcie de acordo implcito, em que alguns esto acima da lei,
como sugere o desenrolar daquela cena de atropelamento no Brasil. Existe uma espcie de rede
invisvel que une desde o policial na abertura do
inqurito at o juiz na sentena final, passando

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por advogados, testemunhas, promotores, jornalistas etc., os quais, por meio de um acordo implcito e jamais verbalizado, terminam por inocentar
aquele que incorreu no delito. O que liga todas essas intencionalidades individuais de forma subliminar, constituindo o acordo implcito entre elas,
a idia objetiva e ancorada institucionalmente da
condio subhumana da vtima do atropelamento,
j que o valor diferencial entre os seres humanos
est atualizado de forma inarticulada em todas as
nossas prticas institucionais e sociais.
No se trata de intencionalidade. Nenhum
brasileiro europeizado de classe mdia confessaria, em s conscincia, que considera seus compatriotas das classes baixas no-europeizadas
subgente. Grande parte dessas pessoas votam
em partidos de esquerda e participam de campanhas contra a fome e coisas do gnero. A dimenso aqui objetiva, subliminar, implcita e no
transparente. Ademais, ela no precisa ser mediada pela linguagem nem simbolicamente articulada;
implica, como a idia de habitus em Bourdieu,
toda uma viso de mundo e uma hierarquia moral que se sedimentam e se mostram como signo
social de forma imperceptvel a partir de signos
sociais aparentemente sem importncia, como,
por exemplo, a inclinao respeitosa e inconsciente do indivduo inferior na escala social
quando encontra com um superior, pela tonalidade da voz mais do que pelo que dito etc. O
que existe aqui so acordos e consensos sociais
mudos e subliminares, mas por isso mesmo tanto
mais eficazes, que articulam, como que por meio
de fios invisveis, solidariedades e preconceitos
arraigados. este tipo de acordo, para usar o
exemplo analisado, que est por trs do fato de
que todos os envolvidos no processo policial e judicial na morte por atropelamento do subhomem
no-europeizado, sem qualquer acordo consciente e at contrariando expectativas explcitas de
muitas dessas pessoas, terminem por inocentar
seu compatriota de classe mdia.
Bourdieu no percebe, pelo seu radical contextualismo, que implica um componente a-histrico, a existncia do componente transclassista,
que faz com que, em sociedades como a francesa,
exista um acordo intersubjetivo e transclassista

que pune, efetivamente, o atropelamento de um


francs de classe baixa, posto que a vtima considerada, na dimenso subpoltica e subliminar,
gente e cidado pleno e no apenas uma fora fsica e muscular ou uma mera trao animal.
a existncia efetiva deste componente, no entanto,
que explica o fato de que, na sociedade francesa,
numa dimenso fundamental, independentemente
da pertena a uma determinada classe social, todos sejam cidados. Isso no implica, contudo,
que no existam outras dimenses em torno da
questo da desigualdade, manifestadas de forma
tambm velada e no transparente, como to bem
demonstra Bourdieu em sua anlise da sociedade
francesa. Mas a temtica do gosto, separando as
pessoas por vnculos de simpatia e averso, pode
e deve ser analiticamente diferenciada da questo
da dignidade fundamental da cidadania jurdica e
social, a qual estou associando aqui ao que chamo
de habitus primrio.
A distino a partir do gosto, to magistralmente reconstruda por Bourdieu, pressupe, no
caso francs, um patamar de igualdade efetiva na dimenso tanto do compartilhamento de direitos fundamentais como do respeito atitudinal de que fala
Taylor, no sentido de que todos so considerados
membros teis, ainda que desiguais em outras esferas. Ou seja, dimenso do habitus primrio se
acrescenta uma outra, que tambm pressupe a
existncia de esquemas avaliativos implcitos, insconscientes e compartilhados, a saber, o habitus secundrio. Este corresponde a um habitus especfico,
demonstrado de maneira exemplar por Bourdieu
quando analisa as escolhas do gosto.
Essas duas esferas, evidentemente, interpenetram-se de diversas maneiras. No entanto, devemos separ-las analiticamente, uma vez que obedecem a lgicas distintas de funcionamento. Como
diria Taylor, as fontes morais so distintas em cada
caso. No caso do habitus primrio, o que est em
jogo a efetiva disseminao da noo de dignidade, que torna o agente racional um ser produtivo e cidado pleno. Em sociedades avanadas,
essa disseminao efetiva, e os casos de habitus
precrio so fenmenos marginais. Em sociedades
perifricas, o habitus precrio que implica a
existncia de redes invisveis e objetivas que des-

A GRAMTICA SOCIAL DA DESIGUALDADE BRASILEIRA


qualificam os indivduos e os grupos sociais precarizados como subprodutores e subcidados, e
isso, sob a forma de uma evidncia social insofismvel tanto para os privilegiados como para as
prprias vtimas da excluso um fenmeno de
massa e justifica minha tese de que a produo social de uma ral estrutural o que diferencia
substancialmente esses dois tipos de sociedades.
Essa circunstncia no elimina a existncia,
nos dois tipos de sociedade, da luta pela distino,
baseada no que chamo de habitus secundrio.
Isso diz respeito apropriao seletiva de bens e
recursos escassos, e constitue contextos cristalizados e tendencialmente permanentes de desigualdade. Mas a consolidao efetiva, em grau significativo, das precondies sociais que permitem a
generalizao de um habitus primrio nas sociedades centrais torna a subcidadania, como fenmeno de massa, circunscrita apenas s sociedades
perifricas, o que marca sua singularidade e chama a ateno para o conflito de classes especfico
da periferia do capitalismo.
O esforo dessa construo mltipla de habitus serve para ultrapassar as concepes subjetivistas da realidade, que a reduzem a interaes
face a face. A situao descrita a propsito do
exemplo do atropelmento seria explicada, dessa
perspectiva, pelo paradigma personalista hibridista.12 Em outras palavras, as relaes pessoais do
infrator de classe mdia constituiriam o suporte
para sua impunidade. Esse um exemplo tpico
do despropsito subjetivista de interpretar sociedades perifricas, complexas e dinmicas, como a
brasileira, como se o papel estruturante coubesse
a princpios pr-modernos por exemplo, o capital social em relaes pessoais. Nesse terreno, no
h qualquer diferena entre pases centrais e perifricos. Relaes pessoais so importantes na
definio de carreiras e chances individuais de asceno social tanto num caso, como no outro. Entretanto, nos dois tipos de sociedade, os capitais
econmico e cultural so estruturantes, o que no
vlido para o capital social de relaes pessoais.
Se minha anlise estiver correta, o esquema
interpretativo que proponho permite explicitar
tanto a hierarquia valorativa e normativa subjacente ao funcionamento do mercado e do Estado, em-

93

bora de forma subliminar e no transparente,


como a forma peculiar com que esses signos opacos adquirem visibilidade social, ainda que de
modo pr-reflexivo. Esse ponto de vista permite
ainda discutir a especificidade das sociedades perifricas, ao analisar a desigualdade, a complexidade e a dinmica que lhes so peculiares, sem apelar para essencialismos culturalistas ou explicaes
personalistas, algumas de nova roupagem como as
abordagens hibridistas, que so obrigadas a defender a existncia de um ncleo pr-moderno
quando analisam as causas das mazelas sociais
nessas sociedades. O anacronismo desse tipo de
anlise, que nunca enfrenta teoricamente a questo central de explicitar de que modo os princpios hbridos se articulam, parece-me evidente.13
No entanto, o Estado e o mercado no so as
nicas instituies fundamentais das sociedades
modernas. Habermas (1975) apresenta a esfera
pblica como a terceira grande instituio da modernidade, destinada precisamente a desenvolver
a crtica reflexiva e as possibilidades de aprendizado coletivo. No entanto, como o prprio Habermas aponta, uma esfera pblica efetiva pressupe,
entre outras coisas, um mundo da vida racionalizado, ou seja, uma efetiva generalizao do habitus primrio em suas virtualidades de comportamentos pblico e poltico. Isso implica que, no
caso do Brasil, por exemplo, a esfera pblica seria
to segmentada internamente quanto o Estado e o
mercado. Esse aspecto vai de encontro a certas
anlises excessivamente otimistas acerca das virtualidades dessa instituio fundamental entre ns.
Porm, as sociedades modernas, mais uma
vez, sejam centrais ou perifricas, tambm desenvolvem imaginrios sociais mais ou menos explcitos e refletidos, para alm da eficcia subliminar
do aparato institucional tpico do que denomino
ideologia espontnea do capitalismo. Certamente, esses imaginrios possibilitam a produo de
identidades coletivas e individuais a cada contexto cultural ou nacional (Taylor, 2003). Quando
pensamos no imaginrio social da sociedade brasileira, constatamos que sua verso mais definitiva
e duradoura se formou com a consolidao de
uma nation building sedimentada pelo Estado
corporativo e arregimentador de 1930. Nesse sen-

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tido, a ideologia explcita apenas corrobora e justifica a dimenso implcita da ideologia espontnea, constituindo as condies especficas do
imaginrio social brasileiro. Gilberto Freyre, que
se no foi certamente o iniciador, j que muito antes dele essa construo simblica vinha se constituindo e ganhando contornos mais ou menos
claros, foi o grande formulador da verso definitiva dessa ideologia explcita, que se tornou a doutrina de Estado, passando a ser ensinada nas escolas e disseminada nas mais diversas formas de
propaganda estatal e privada, a partir de 1930.
Segundo Freyre, a singularidade de nossa cultura a propenso para o encontro cultural, para a
sntese das diferenas, para a unidade na multiplicidade. por isso que somos nicos e especiais no
mundo. Devemos, portanto, ter orgulho e no vergonha de sermos mestios; o tipo fsico funcionaria como um referente de igualdade social e de um
tipo peculiar de democracia. Uma maior afinidade com a doutrina corporativa que passa a imperar
a partir de 1930, em substituio ao liberalismo anterior, difcil de ser imaginada. Essa viso hoje faz
parte de nossa identidade individual e coletiva. Todos ns gostamos de nos ver dessa forma; a ideologia adquire, assim, um aspecto emocional incompatvel com uma ponderao mais racional, o que
cria dificuldade para quem se prope a problematizar essa verdade to agradvel aos nossos ouvidos. O poder de influncia desse imaginrio coletivo impressionante.
A partir de Freyre, essa maneira de entender a
sociedade brasileira tem uma histria de glria. Pelo
conceito de plasticidade, importado diretamente de
Freyre, tal concepo passa a ser central em todo o
argumento do homem cordial de Srgio Buarque de
Holanda, alicerce de sua viso do personalismo e do
patrimonialismo, que representam a singularidade
valorativa e institucional da formao social brasileira. Srgio Buarque torna-se o criador da auto-interpretao dominante dos brasileiros no sculo XX. No
contexto deste ensaio, convm destacar a idia do
homem cordial reproduzindo a essencializao e indiferenciao caractersticas da noo de hibridismo
e de singularidade cultural como uma unidade substancializada. O homem cordial definido como o
brasileiro de todas as classes, uma forma especfica

de ser gente humana, que tem sua vertente tanto intersubjetiva, na noo de personalismo, como institucional, na noo de patrimonialismo.
Para os meus objetivos, no entanto, o fundamental que essa ideologia explcita se articula com
o componente implcito da ideologia espontnea
das prticas institucionais importadas e operantes
tambm na modernidade perifrica, construindo um
contexto extraordinrio de obscurecimento das causas da desigualdade, seja para os privilegiados, seja,
e muito especialmente, para as vtimas desse processo, com conseqncias para a reflexo terica e para
14
a prtica poltica. Este, parece-me, o ponto central
quando se discute a questo da naturalizao da
desigualdade, abissal como ela , entre ns.

Notas
1

Uma excelente exposio da pr-histria, desenvolvimento e contradies internas ao paradigma da


teoria da modernizao pode ser encontrada em
Wolfgang Knbl (2001).

A interpretao dominante considera o processo de


modernizao brasileiro como endgeno, tendo
So Paulo como ncleo. Confunde-se aqui causa e
resultado. Para uma crtica em detalhe a esse respeito, ver Souza (2003)

O fato de o Brasil ter sido o pas de maior crescimento econmico do mundo entre 1930 e 1980,
sem que as taxas de desigualdade, marginalizao e
subcidadania tivessem sido alteradas significativamente, deveria ser um indicativo evidente do engano dessa pressuposio.

Ver sobre esse tema o clssico trabalho de Bellah


(1985) e a coletnea de Eisenstadt (1968).

No admira que at uma teoria crtica como a habermasiana, que admite esse tipo de construo,
perceba os conflitos sociais preferencialmente apenas no front entre sistema e mundo da vida, e no
mais no interior das realidades sistmicas. Ver a crtica de Joahannes Berger (1986).

O mesmo acontece com a noo, meramente descritiva, de carisma. Como no existe a pressuposio
de sentidos coletivos inarticulados, os quais caberia ao lder articular e conferir uma direo prpria,
o vnculo do lder com seus seguidores torna-se
misterioso e passa a depender da suposio de

A GRAMTICA SOCIAL DA DESIGUALDADE BRASILEIRA


existncia, por parte da populao, em atributos extracotidianos ou mgicos da personalidade do lder.
7

Esse aspecto foi desenvolvido de forma polmica e


estimulante, servindo de pano de fundo para uma
gramtica das lutas polticas contemporneas a partir dos plos de distribuio e reconhecimento, em
Fraser (1997b). Para os aspectos problemticos entre as dimenses individuais e coletivas do tema do
reconhecimento, ver Benhabib (1999, pp. 39-46).

Para uma crtica das posies de Taylor e de Fraser,


ver Honneth (2001, pp. 52-53).

A discusso acerca da especificidade da modernizao brasileira, levada a cabo em detalhe em Souza


(2003), no poderia ser feita no espao restrito deste ensaio.

10 Axel Honneth, em sua interessante crtica a Bourdieu, tende a rejeitar in toto o conceito de habitus,
dado o componente instrumental e utilitrio que o
perpassa. Ao fazer isso, no entanto, Honneth corre
o risco de jogar a criana fora junto com a gua
suja do balde, como os alemes gostam de dizer
em um provrbio popular, pois o que me parece
importante , precisamente, reconectar o conceito
de habitus a uma instncia moral que permita iluminar, nas dimenses individual e coletiva, alm do
dado instrumental que irrenuncivel, o tema do
aprendizado moral. Ver Honneth (1990).
11 Este exemplo poderia ser, no caso brasileiro, facilmente multiplicado. H, inclusive, casos notrios de
discriminao de classe amparados por estatuto legal como no caso da priso especial para os portadores de diploma universitrio e no apenas
exemplos retirados efetivamente do cotidiano, e
que se impem apesar da regra legal inclusiva. O
objetivo principal deste texto precisamente esclarecer o por qu e como se d a sobreposio da regra social da desigualdade em relao regra legal
da igualdade no caso brasileiro.
12 Na verso, por exemplo, de DaMatta (1978). Cabe
esclarecer o que talvez no tenha feito em outros
momentos que em minha polmica contra o personalismo assumo como interlocutor principal Roberto DaMatta porque reconheo a importncia de
sua obra e o considero nosso intrprete mais sofisticado e sistemtico das ltimas dcadas. Sua atualizao do ponto de partida personalista articula fatos observveis com uma explicao dos
mecanismos societrios profundos que a explicam,
o que um desempenho raro.

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13 A esse respeito, ver Souza (2000, esp. pp. 183-204).


14 Ele explica, tambm, o fato de que o potencial de insurreio da ral durante todo o sculo XIX at hoje
se reduza a rebelies localizadas e passageiras quebradeiras, arrastes e violncia pr-poltica em
que a articulao consciente de seus objetivos jamais chega a ocorrer.

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RESUMOS / ABSTRACTS / RSUMS


A GRAMTICA SOCIAL DA
DESIGUALDADE BRASILEIRA

A SYSTEMATIC SOCIAL
STUDY ON THE BRAZILIAN
UNEVENNESS

UNE EXPLICATION SOCIALE


LINGALIT BRSILIENNE

Jess Souza

Jess Souza

Jess Souza

Palavras-chave
Subcidadania; Naturalizao da
desigualdade; Modernizao perifrica; Reconhecimento social;
Ideologia do desempenho.

Keywords
Sub-citizenship; Naturalization
of unevenness; Peripheral modernization; Social recognition;
Performance ideology.

Mots-cls
Sous citoyennet; Naturalisation
de lingalit; Modernisation
priphrique; Reconnaissance
sociale; Idologie de laccomplissement.

Este artigo pretende fundamentar


uma alternativa terica acerca dos
temas da construo social da subcidadania e da naturalizao da
desigualdade no contexto de
sociedades perifricas como a
brasileira. Para isso, so aproveitadas
de maneira seletiva e pessoal, no
contexto do debate sociolgico e
filosfico-social contemporneo, as
discusses acerca do reconhecimento social e de teorias sobre a
desigualdade que enfatizam seu
componente sociocultural. O objetivo elaborar uma concepo terica
alternativa, tanto em relao s abordagens personalistas, patrimonialistas
e hibridistas desses fenmenos,
paradigmas intimamente relacionados entre si e ainda dominantes entre
ns, como em relao s percepes
conjunturais e pragmticas que perdem o vnculo com qualquer realidade mais ampla e totalizadora.

This article aims at establishing a


theoretical alternative on the themes
of the social construction of the socalled sub-citizenship as well as the
naturalization of unevenness in
peripheral societies such as the
Brazilian one. Both the discussions
about social recognition and the
theories about unevenness that
emphasize its social and cultural
components are used in a selective
and personal way in the context of
the sociological and contemporary
social-philosophical debate. The
objective is the elaboration of an
alternative theoretical conception
related to the personalist, patrimonalist, and hybrid approaches to such
phenomena, paradigms intimately
related to one another and still preeminent among us, as well as to the
conjunctural and pragmatic perceptions that have lost connection to any
other wider and totalizing reality.

Cet article propose une nouvelle


approche thorique de la construction sociale de la sous citoyennet et
de la naturalisation de lingalit dans
le contexte de socits priphriques,
comme cest le cas de la socit
brsilienne. Pour cela, lauteur se
fonde, de faon subjective et personnelle, dans le contexte du dbat sociologique, philosophique et social
contemporain, sur les discussions
propos de la reconnaissance sociale
et des thories sur lingalit qui mettent laccent sur la composante socioculturelle. Lobjectif est de proposer
une conception thorique alternative
de ces phnomnes, aussi bien en ce
qui concerne les abordages personnalistes, ceux fonds sur le patrimoine ou, encore, ceux qui sont
hybrides, cest--dire, qui prennent
en compte ces deux systmes. Ces
phnomnes constituent des paradigmes intimement lis entre eux et
toujours dominants entre nous
comme, par exemple, par rapport
aux perceptions conjoncturelles et
pragmatiques qui perdent le lien avec
toute ralit plus ample et
englobante.