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Paula Montero

Multiculturalismo,
Identidades Discursivas
e Espao Pblico

Introduo
Em sua crtica aos antroplogos estruturalistas e cognitivistas que procuraram
enfrentar a questo da diversidade das culturas reintroduzindo a Razo como
fundamento universal da condio humana, Clifford Geertz (2000), em um ensaio provocativo e bem-humorado, defende o ethos do relativismo cultural
como condio epistmica necessria vocao da Antropologia como pensamento crtico e de vanguarda. Para Geertz, foi atravs da ideia, certamente
vaga e mal definida, de relativismo que a Antropologia mais perturbou a paz
intelectual geral ao descentralizar as perspectivas do pensamento europeu demonstrando, por exemplo, que a ordem poltica e legal possvel, ainda que na
ausncia de um poder centralizado ou regras codificadas. Ao coletar inmeros
fatos aparentemente bizarros em terras e pocas distantes o sacrifcio humano dos astecas, a caa das cabeas dos jvaros etc. a Antropologia, mesmo
quando no pretendeu ser relativista tal como o evolucionismo ou difusionismo teria despertado o mundo europeu e o norte-americano para a tolerncia

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uma vez que, se pessoas em outros lugares veem as coisas de modo diferente
e as fazem de modo diverso, a confiana em nossas prprias opinies e atitudes e nossa determinao de fazer os outros partilh-las tem uma base muito
precria (Geertz, 2000: 48).
O estilo provocador adotado por Geertz expressa, no resta dvida, o
grau de radicalizao da polmica que, no campo acadmico anglo-americano,
separa os defensores do paradigma positivista e determinista da teoria social
o qual postula uma descontinuidade entre o mundo objetivo e suas representaes descritivas ao restaurar, por exemplo, conceitos biologizantes, como o
de natureza humana , e os detratores desse paradigma realista os construtivistas de todos os horizontes, crticos de uma noo de realidade dotada
de uma existncia independente dos atores que a criam, das teorias que a
descrevem e da linguagem que as materializa. Sugerir que talvez no existam
fundamentos slidos para os juzos cognitivos, estticos ou morais, instiga

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Geertz, ver-se acusado de descrer na existncia do mundo fsico, [...] de ver


Hitler apenas como um sujeito de gostos pouco convencionais (Geertz, 2000: 48).
Para alm da politizao do debate que acusa os defensores do relativismo de nihilistas e promotores da anomia social, interessante notar que
Geertz, ao atribuir Antropologia a tarefa crtica de inquietar, trata o relativismo (e o antirrelativismo) como uma resposta genrica ao efeito do conhecimento de coisas distantes sobre nosso modo de ver as coisas (Geertz, 2000:
50). Ora, paradoxalmente, no momento mesmo em que o relativismo se impe
como uma posio antifuncionalista (que abandona a busca das essncias) e
antirracionalista (que defende a dimenso contextual e histrica de ver o mundo), as condies materiais de sua sustentao como ethos disciplinar se fragilizam. Esta perda de credibilidade est relacionada, por um lado, ao fato de
que as prticas que inquietam no so mais coisas distantes: as migraes,
os meios de comunicao e de transporte, as exigncias do mercado mundial
h muito encolheram o mundo. Trata-se agora de conviver com vrias espcies
de sacrifcio humano, no mais como observador externo disposto empatia,
mas sim como prticas discrepantes (e irreconciliveis) que coexistem em um
mesmo quadro legal, seja ele nacional ou mundial. Por outro, constatao de
que o conceito antropolgico chave definidor e organizador das diferenas o
conceito de cultura perde, no mesmo processo, sua potncia analtica. Em
trabalho anterior (Montero et al., 2011) observamos que, enquanto a crtica
desconstrucionista, ps-moderna e/ou ps-colonial, dilua o conceito de cultura na noo de texto, de dialogia, ou at mesmo na imagem literria de fiction,
repensando o plano do simblico em termos de negociao contextual das
significaes, a ideia essencialista de cultura apropriada pelo campo poltico,
tornando-se, ao mesmo tempo, um instrumento de autoafirmao identitria
e uma linguagem jurdica de atribuio de direitos. Nesse processo a etnicidade deixa de ser compreendida por algumas correntes da teoria social como

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um atributo a priori de um grupo para se tornar um artefato produzido no


campo discursivo e da prtica social.
Com a emergncia do conflito social definido em termos tnicos nas
grandes cidades europeias e americanas, o relativismo perde seu fundamento
tico e epistmico, cedendo lugar para o problema da coexistncia das diferenas em um mesmo espao poltico nacional, problema este que os movimentos polticos e literrios alcunharam de multiculturalismo. Como no caso
do conceito de relativismo, o termo abriga um leque quase infinito de posies tericas e polticas. O que h em comum entre elas, a nosso ver, a percepo de que a questo da diferena passa a exigir novas modalidades de
gerenciamento e de partilha do espao poltico. Pode-se talvez compreender,
como sugere Semprini (1999), as reivindicaes multiculturais como um sintoma das grandes mutaes em curso nas sociedades ps-nacionais que se
veem obrigadas a redefinir o lugar das diferenas no interior de seu sistema

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social. Propomo-nos, neste ensaio, a contribuir para o avano desta reflexo


desenvolvendo dois principais argumentos:
a) Por um lado, tomando como referncia um caso de reivindicao de
direitos tnicos no Brasil, identificar a dinmica desses novos processos jurdico-polticos de respeito s identidades, em particular, ressaltar o fato de
que as identidades so construdas discursivamente e dependem de um trabalho de mediao cultural.
b) De outro, caracterizar a especificidade do multiculturalismo em contraposio ao relativismo cultural e demonstrar como os modelos de integrao
que ele prope dependem das particularidades histricas dos Estados nacionais
e de sua contrapartida, as configuraes particulares do espao pblico. Tomaremos como referncia para essa reflexo o debate, no Brasil, em torno das
etnias.

Etnia e raa: a inveno social e poltica das identidades


Em seu trabalho de 2005, Mocambo, Jos Maurcio Arruti procura descrever o
processo social de metamorfose e diviso de uma mesma comunidade rural
no Sergipe, Nordeste do Brasil, na dcada de 1990, em dois grupos identitrios
distintos: uma parte da comunidade se transformou nos ndios Xocs; a outra
parte se assumiu como descendentes de negros quilombolas (escravos rebeldes
fugidos das fazendas) e tomou o nome de Mocambo. Chamam a ateno, neste caso, algumas idiossincrasias importantes que por si s elucidam os paradoxos inerentes s reivindicaes multiculturais do tempo presente: em
primeiro lugar, a comunidade que assim se dividiu etnicamente entre negros
e ndios mantivera durante dcadas, e mantm at hoje, estreitas relaes de
parentesco e cooperao; em segundo lugar, aqueles que foram reconhecidos
como ndios Xoc no eram portadores dos sinais distintivos que ordinariamente so mobilizados para caracterizar esse tipo de etnicidade: muitos tinham a pela negra ou olhos claros, falavam apenas portugus, eram catlicos
e viviam de maneira indistinta com relao a outras comunidades rurais da
regio. Ao longo das geraes sobreviveram da lida com o gado, como meeiros
nas plantaes de arroz e algodo, e habitaram pequenas vilas de 50 a 60 habitantes, respeitando os dias santos e organizando procisses marcadas por
cantos e rezas para o padroeiro da comunidade. No centro do vilarejo a igreja
catlica, inspirada nos padres arquitetnicos das igrejas rurais medievais
portuguesas que, no caso dos Xoc, uma construo dos missionrios capuchinhos datada do sculo XVII; finalmente, parte significativa da populao de
Mocambo se ops ao processo de reconhecimento do grupo como remanescentes de quilombo, preferindo preservar o status quo de camponeses, no que foram apoiados por alguns grupos Xoc.

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Arruti (2005) e French (2009) examinam o complexo processo social e


poltico que diferenciou etnicamente os Xoc dos Mocambo, embora tenham
permanecido muito semelhantes em todos os aspectos relativos ao seu modo
de vida. Os Xoc foram se tornando ndios ao serem colocados, nos anos 1980,
sob o guarda-chuva institucional da Fundao Nacional do ndio (Funai) responsvel oficial pelos direitos e proteo dos territrios indgenas; os Mocambo foram reconhecidos, anos mais tarde, descendentes de escravos sob o
guarda-chuva institucional do Instituto Nacional de Colonizao e Reforma
Agrria (INCRA).
Segundo French (2009), a conjuntura poltica explosiva da luta pela terra
entre fazendeiros politicamente poderosos e camponeses pobres no Nordeste
brasileiro nos anos 1980 teria levado um grupo de meeiros ao extrema de se
declararem ndios; escolha 1 esta que tinha como uma de suas implicaes
abdicar de uma cidadania plena enquanto brasileiros e assumir o estatuto
legal de tutelados. A escolha acabou sendo bem-sucedida e o reconhecimento da reserva indgena Xoc foi decretada em 1991. Mas o conflito de terras
permanecia agudo para seus vizinhos e parentes que naqueles 20 anos no haviam aderido ao pleito de indianidade. Nos anos seguintes uma nova alternativa
comeou a desenhar-se. Ao lado das clusulas de proteo das populaes indgenas, a nova Constituio de 1988 havia editado uma outra, que dava aos sobreviventes de antigos quilombos a titularidade da terra que estivessem
ocupando. Embora, como no caso dos que se tornaram Xocs, esse grupo de
residentes nada soubesse a respeito de uma histria construda sob o imperativo de requerimentos legais para o reconhecimento de um quilombo, logo perceberam que ali havia um caminho para conquistar a posse da pequena parcela
de terra de Mocambo. Neste caso, o sucesso do pleito do reconhecimento da
identidade quilombola, iniciado em 1993 e conquistado em 2000, foi o resultado
da experincia bem-sucedida dos Xocs em conquistar uma identidade indge-

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na, por um lado, e a percepo de que se eles no pleiteassem seu direito quela parcela de terra os prprios Xocs o fariam, por outro; alm disso, foi
fundamental o apoio ativo de agentes da Comisso Pastoral da Terra (CPT), ligada Igreja Catlica e imbuda dos pleitos da Reforma Agrria, da Associao
Brasileira de Antropologia, cujo grupo de trabalho endossou uma definio mais
ampla de remanescentes de quilombos de modo a faz-la coincidir com as
reivindicaes dos movimentos negros, e de alguns advogados dispostos a reconstruir a disputa nos termos legais adequados para torn-la uma causa quilombola.2
As tramas e conflitos do processo de produo simblico, poltico e legal
das identidades indgenas e negras dessa populao, com suas alianas e confrontos, demasiadamente complexa e cheia de detalhes para que possamos
resumi-la neste ensaio. Recomendamos uma leitura exaustiva dos excelentes
trabalhos de French e Arruti citados anteriormente. No que diz respeito ao que

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podemos fazer neste artigo, tomaremos esses casos como referncia para colocarmos algumas questes-chave no que diz respeito s demandas de identidade tnica na cena contempornea, a saber: em quais condies uma
narrativa de etnicidade se torna plausvel?
O relato desta conquista de direitos territoriais na base de reivindicaes
tnicas mostra claramente como, pelo menos nestes casos, a etnicidade uma
categoria construda para fins de obteno de direitos especficos. French (2006:
99) observa com acuidade que, tanto no caso da identidade Xoc, como no caso
do quilombo Mocambo, a natureza construda das identidades no impediu o
governo de reconhecer e garantir o direito propriedade da terra, para essas
comunidades. Como se pode explicar esse fenmeno?
Diversos estudos sublinham o fato de que a questo da autoidentificao tnica sempre o resultado de uma luta poltica por direitos, e a definio
dos prerrequisitos que daro razoabilidade aos pleitos (provas histricas, por
exemplo, da escravido e fuga no sculo XIX, registros de continuidade na
ocupao de determinado territrio etc.) se constri na linguagem do direito
e na lgica de sua argumentao. Essa juridificao do processo de produo
de identidades dinmica discursiva que se apropria da gramtica do campo
do direito para produzir a legalizao dos grupos tnicos retira, evidentemente, o fenmeno das identidades do campo da cultura (enquanto emanao do
modo ser de um grupo) e o projeta no campo da poltica. Por essa razo, o que
aos olhos do senso comum poderia parecer um escndalo moral ou uma fraude a produo social e simblica das identidades para finalidades polticas
percebido pelos agentes envolvidos como um modo negociado de lanar
mo das leis existentes para promover uma justia redistributiva no mais
apoiada no paradigma da desigualdade de classes. French prope o conceito
de legalizao da identidade como modelo analtico para a compreenso
desses processos nos quais as instituies legais e polticas de uma nao
interagem com elementos de identidades locais, transformando-as e dando-lhes visibilidade.
Tal como French, Jos Maurcio Arruti tambm est interessado na compreenso dos processos de juridificao das identidades. No entanto, seu
enfoque d mais importncia aos processos performticos de produo da
autenticidade identitria. Inspirado no paradigma da poltica do reconhecimento de Charles Taylor (1994), 3 Arruti trata o caso do quilombo Mocambo
como um fenmeno de mobilizao da imagem de um grupo de modo a torn-lo visvel na esfera pblica para que conflitos locais reverberem na esfera do
direito (2005: 44).
Qualquer que seja o partido terico adotado para examinar os processos
de juridificao das identidades, emerge como questo aparentemente paradoxal o fato, j mencionado no incio, de que, enquanto a teoria antropolgica
se move na direo do entendimento desses processos no plano discursivo, os

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processos de juridificao estimulam mediadores a resgatar uma identidade profunda


e autntica, anterior poltica e s negociaes. Relatos histricos e originrios tm mais
fora simblica para conferir legitimidade no plano prtico-poltico aos pleitos tnicos.
Muitos autores j chamaram a ateno para esse fenmeno no qual a reflexo
acadmica e a ao poltica parecem andar em sentidos contrrios. 4 Segundo Manuela
Carneiro da Cunha, esse desencontro entre teoria e prtica suscita um problema antropolgico instigante: compreender os processos, as questes e as transformaes implicadas no ajuste e na traduo da categoria analtica de cultura em instrumento poltico
(2009: 313). Uma das maneiras de fazer avanar o entendimento desse tipo de traduo,
sugere a autora, seria desenhar um mapa contextual suficientemente amplo que fosse
capaz de incluir na mesma anlise escalas de diferente dimenso tais como: emergncia
de novos instrumentos legais internacionais; decodificao de interesses locais, nacionais
e mundiais etc. Outro posicionamento terico fundamental para enfrentar esse tipo de
questo antropolgica assumir que identidades, hibridismos, sincretismos etc., no so
emanaes do modo de ser de um grupo particular, tampouco o resultado imediato de
suas condies de vida. A perspectiva histrica torna-se aqui fundamental como instrumento analtico de objetivao desses processos. As identidades tnicas so tomadas
como fenmenos histricos que podem ser compreendidos quando se pe sob a lente do
observador o que fazem, material e simbolicamente, os vrios agentes em interao:
alm dos nativos, os advogados, antroplogos, agentes do governo etc. Este o modelo analtico da mediao cujo detalhamento sugeri em trabalho anterior (Montero, 2006).
Transparece claramente na narrativa de Arruti a importncia do trabalho de mediao no complexo processo de categorizao das identidades. Padres catlicos e antroplogos coligiram memrias, organizaram relatos, produziram provas e convenceram os
nativos da necessidade de se autoidentificarem, e advogados colaboraram na formatao
da causa jurdica percebendo a oportunidade que a Constituio oferecia de deslocar o
pleito do campo do reconhecimento da posse (direito dos posseiros) para o reconhecimento da tradio. A recorrncia desses processos de mediao simblica e prtica nos

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levou a construir uma abordagem que deslocasse o interesse clssico do olhar antropolgico pela reconstituio das culturas e cosmologias tal como elas so, para o exame dos
agentes mediadores e dos processos de produo das diferenas tnicas, hibridismos e
identidades. Isto porque, como j bem demonstraram os estudos ps-coloniais, o local e o
global se articulam de tal modo que frustram qualquer tentativa analtica de retorno a
histrias originais fechadas e centradas em termos tnicos. o trabalho simblico e prtico
dos agentes mediadores que tornam convincentes e plausveis as construes identitrias.
Quem so esses agentes, qual seu repertrio, quais articulaes se tornam plausveis e por que, so algumas das novas questes que alimentam a nossa reflexo antropolgica sobre esses fenmenos. Assim, o que passa a nos interessar nesta nova
abordagem o escrutnio dos processos de mediao no tanto no sentido que a Sociologia deu ao termo, sublinhando a capacidade de certos agentes em intermediar interesses dos grupos que representam junto ao Estado, mas, sobretudo, buscando compreender
o campo das relaes simultaneamente prtico-discursivas no qual, por meio de com-

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paraes, tradues, reconstituies histricas, codifica-se uma forma particular de pertencimento. O modelo analtico da mediao se prope a jogar luz
na dinmica discursiva das agncias e no modo como constroem e tornam
verossmeis essas categorias sociais de autodefinio.
J no modelo processual proposto por Arruti (2005: 45) para o estudo
desse tipo de situao seria possvel identificar nessas aes quatro momentos
distintos:
a) Em um primeiro momento est o processo de nominao ele diz
respeito escolha da categoria jurdica que ser acionada (quilombola, posseiro, ndio, imigrante, populaes tradicionais etc.) de modo a instituir um
certo grupo como sujeito de direitos e deveres e como objeto de ao do Estado;
b) Em um segundo momento se desenvolve o processo de identificao,
isto , reunio de documentos, informaes, relatos e testemunhos de comprovao das identidades e qualificao das formas de desrespeito acumuladas;
c) Com o acmulo de fatos e provas se abre passagem para o processo de reconhecimento, a passagem para o debate na esfera pblica e o desenvolvimento da controvrsia em torno da legitimidade e verossimilhana do
pleito;
d) Na fase final, se o desfecho da controvrsia leva a opinio pblica a
reconhecer o fundamento do que reivindicado, chega-se esfera da normatividade e regulamentao de um determinado tipo de direito no plano jurdico que, no exemplo aqui mencionado, a propriedade da terra.
At o momento, nos ocupamos em demonstrar como diferentes modelos
tericos procuraram dar conta do fenmeno aparentemente paradoxal no qual
os processos de representao das identidades no espao pblico, embora se
apoiem na fico da autenticidade da cultura, constituem-se como verdade no
mbito mesmo das interaes e do jogo poltico.
Mas se nos colocarmos a questo do ponto de vista do Estado, devemos
nos perguntar como esses processos de autoconstituio de identidades afetam
o modelo de coeso nacional clssico, baseado no caso brasileiro, no imaginrio da mestiagem e da assimilao. No mais novidade afirmar que as mudanas nos contextos ideolgico e jurdico global, no qual causas ligadas
questo ambiental e questo dos direitos humanos, por um lado, e a diversificao da base tnica das sociedades, por outro, interpelaram a noo de
soberania popular associada construo dos Estados nacionais. Nesse sentido, o modelo clssico de integrao em bases nacionais homogneas se fragiliza como ideologia poltica e precisa ser ressignificado. Passemos ento
anlise do modo com o multiculturalismo foi incorporado agenda poltica
nacional e dos novos dilemas polticos e tericos que suscitou.

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Multiculturalismo e Estados nacionais


Nos ltimos vinte anos tem se consolidado um crescente consenso pblico
internacional de que o reconhecimento dos direitos das minorias no uma
questo arbitrria ou instrumental, mas ao contrrio, assunto que diz respeito
aos direitos fundamentais (Arruti, 2005: 43). Em sua leitura poltica do multiculturalismo, Will Kymlicka (2001) observa que essa inflexo estimula a presso para a internacionalizao desse tipo de direito, tornando as questes
tnicas e de minorias uma matria de regulao e at mesmo de interveno
internacional.
Nesse novo contexto mundial se coloca como questo central a matriz
de integrao social em torno da qual se dar a reacomodao das diferenas.
Dissemos acima que a migrao intensiva e os meios de comunicao aproximaram as diferenas culturais de um modo tal que elas passam a ter que
negociar os termos de sua convivncia dentro de um mesmo marco legal, ou
promover a solidariedade entre estranhos, na expresso de Brunkhorst (Costa, 2009). claro que, os diferentes processos histricos de formao dos Estados nacionais modificam os termos a partir dos quais esse tipo de negociao
formulado. Will Kymlicka, por exemplo, tomando como referncia a formao
do Estado nacional canadense, sugere a existncia de dois tipos distintos de
minorias tnicas: as naes minoritrias (povos preexistentes instituio
do Estado nacional, com histria prpria de autogoverno e uma cultura e lngua comuns) e os grupos politnicos (imigrantes que integraram voluntariamente um Estado nacional existente e que, portanto, deveriam integrar-se nas
normas da nao de acolhimento).
No caso brasileiro, o processo de constituio de uma nacionalidade que
se inicia com a Proclamao da Repblica, em 1889, enfrentou o problema de
construir os requisitos da soberania popular a partir de uma matria-prima

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bastante heterognea: negros africanos recm-sados da escravido, mestios


livres, populaes indgenas em diferentes momentos de convivncia com o
mundo no-indgena, imigrantes europeus pobres, quadros da burocracia estatal de ascendncia portuguesa etc. Intelectuais e governantes se dedicaram
a equacionar esse dilema da nacionalidade ao longo de quase todo o sculo
XX. A literatura a esse respeito bastante vasta: 5 o povo brasileiro foi o objeto mais recorrente de todas as disciplinas acadmicas, da Sociologia Cincia Poltica, desde 1930, quando so fundadas as primeiras universidades em
So Paulo e no Rio de Janeiro. 6 O modelo jurdico de incorporao das populaes indgenas e seus territrios ao processo de construo da nao foi o da
tutela, que perdurou pelo menos at a Constituio de 1988. 7 No caso dos negros,
a raa foi transformada em herana cultural africana a partir da obra inaugural de Gilberto Freyre, que fez da miscigenao a grande virtude da nao
brasileira. Desse modo, o modelo de constituio da soberania foi, no caso do

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Brasil, calcado em uma poltica de integrao e assimilao das diferenas de


cor na forma de uma cidadania miscigenada abstrata, indiferente s particularidades. preciso lembrar tambm que, ao longo de todo o perodo imperial
(1822-1888) o Estado envidou uma poltica de conservao da unidade territorial da ex-colnia atravs da manuteno do portugus como lngua nacional
e da represso policial a toda forma de tentativa separatista, que no foram
poucas. Nenhuma das Constituies brasileiras admitiu uma identificao individual em termos tnicos ou raciais. O registro geral do cidado em nenhum
momento incorporou alguma informao a respeito de cor de pele ou pertencimento tnico.
O contexto poltico mundial dos anos 1990, no entanto, comea a cristalizar-se em torno de um entendimento jurdico de discriminao positiva das diferenas que passa a promover polticas antiassimilacionistas. A Conferncia da
Organizao Internacional do Trabalho de 1989 talvez seja um marco importante
nessa direo. Com a participao de inmeros representantes de organizaes
indgenas, aprovou o Convnio 169 sobre Povos Indgenas e Tribais que em seu
artigo 1 adota o termo povos no lugar de populaes indgenas de modo a
designar uma forma de pertencimento subnacional , e seu artigo 7 afirma o
direito dessas comunidades de decidirem suas prprias prioridades em relao
ao desenvolvimento quando este afete suas vidas, crenas, instituies, bem-estar espiritual e as terras que ocupam ou utilizam de alguma maneira. Rinaldo
Arruda (2005: 87-100) observa que, de um modo geral, o Convnio prope que
esses povos assumam o controle de suas prprias instituies e formas de vida,
de seu sistema de educao e suas formas de desenvolvimento, de maneira a
manter suas identidades e resistir aos modos de integrao assimilacionistas
implcitos nas normas anteriores. Ao lado disso, o documento tambm prev
obrigaes para os Estados que vo no sentido de propor medidas para salvaguardar as culturas e o meio ambiente desses povos. As preocupaes embutidas
nesta reviso das normas internacionais sobre os povos indgenas foram, em
parte, absorvidas pela reviso constitucional brasileira de 1988, que reconheceu
aos ndios sua organizao social, costume, lnguas, crenas e tradies e os
direitos originrios sobre as terras que tradicionalmente ocupam, competindo
Unio demarc-las proteger e fazer respeitar todos os seus bens. Nesse sentido,
o Estado brasileiro, que at muito recentemente estava embebido na ideologia
nacional do mulatismo como modelo de coeso social, isto , o sincretismo das
trs raas formadoras da nao negros, brancos e ndios passa a assumir-se como formado por heranas paralelas e pluritnicas. O pluralismo significa
aqui o reconhecimento do direito diferena cultural e estipula alguns direitos
coletivos tais como o direito ao territrio tradicional, sociodiversidade, ao
meio ambiente e biodiversidade (Arruda, 2005: 100).
Nessa formulao, a palavra pluri(tnica) apenas descritiva, e remete
ao pluralismo como doutrina poltica. Nesse sentido, promove-se uma aposio

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da ideia liberal de liberdade a convivncia pacfica e respeitosa de pensamentos diferentes com a ideia de convivncia entre culturas que vivem de
maneiras diferentes. Mas podemos nos perguntar em que medida o pluralismo
tnico, assumido em parte pela legislao brasileira, se confunde com o multiculturalismo tal como ele est posto no debate internacional. Segundo Giovanni Sartori, quando o multiculturalismo compreendido como a descrio
de uma situao de fato, na qual uma multiplicidade de culturas convive no
mesmo espao social, ele no colocaria problemas para a concepo pluralista
de mundo (2001: 65). Mas como doutrina poltica que defende a multiplicao
sempre crescente das diferenas, pluralismo e multiculturalismo passam as
ser noes antitticas. Para este autor o pluralismo busca assegurar o nvel de
assimilao necessrio para promover a integrao, enquanto o multiculturalismo encontra virtudes polticas na prpria produo das diferenas.
De um modo geral, sob o conceito de multiculturalismo subjazem diferentes ideias de qual seria o principal ndice definidor de uma identidade
cultural: pode ser a lngua, mas tambm o territrio, os costumes, a religio,
os ritos etc. Na maior parte das vezes apenas um ou dois desses indexadores
podem ser suficientes para determinar as fronteiras de um grupo e sua ancestralidade. No entanto, para que a cultura se traduza em instrumento poltico,
esses marcadores no so suficientes. Na perspectiva multiculturalista de autores tais como Charles Taylor preciso ainda que a ideia de que um grupo
particular est sendo oprimido por no ser reconhecido como tal, esteja
tambm presente. Quando um grupo reivindica uma identidade tnica isso
significa, implicitamente, que sua cultura est em perigo de extino. Levando-se em conta que a controvrsia em torno do multiculturalismo interpela de
vrias maneiras o pluralismo, voltemos ao caso brasileiro, de modo a compreender como algumas das solues polticas propostas no bojo do novo paradigma filosfico-poltico do pluralismo tnico enfrentaram, na prtica, o

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dilema colocado pelo multiculturalismo que ope a defesa da igualdade social


defesa da desigualdade tnica e de direitos.
Por razes demasiado complexas para que pudessem ser aqui enumeradas, certo que o modelo histrico anterior de coeso social, baseado na
assimilao das diferenas em nome da aculturao e da civilizao, perdeu
credibilidade como utopia poltica. Por um lado, as ideias de civilizao e
progresso como formas desejveis de convvio social sofreram desgaste crescente na medida em que revelam para as classes urbanas bem pensantes sua
face de violncia e destruio no processo de expanso colonialista do Estado
nacional sobre os territrios habitados por populaes indgenas ao longo do
sculo XIX e, principalmente, na primeira metade do sculo XX. Por outro, com
o fim do regime militar nos anos 1980, e o forte desejo de reconstruo das
instituies democrticas da nao, o ideal republicano de igualdade civil comea a ser percebido como demasiadamente formal e cmplice na perpetuao

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das desigualdades ao menosprezar as diferenas de raa, sexo e cultura como


perpetuadores dos mecanismos de excluso. Assim, a diferenciao, a reverso
mesma do sincretismo comea por tornar-se um valor no panorama poltico
brasileiro dos anos 1990. No empuxo dessa nova gramtica, vimos acima como
as categorias jurdicas de identificao acabaram por transformar coletividades
camponesas e/ou sertanejas em grupos tnicos. A pergunta que devemos nos
fazer ento seria, no caso brasileiro, qual o modelo de pluralismo e de coeso
social implcito nesse novo tipo de reconhecimento identitrio de base tnica
e com que argumentos ele constri suas formas de plausibilidade?
Um dos aspectos mais interessantes do processo aqui relatado o fato
de que, pelo menos no caso brasileiro, a presso das causas ambientais e conservacionistas foram, em grande parte, responsveis pela construo das categorias de linguagem que deram visibilidade s reivindicaes da diversidade
cultural e tnica e que abriram o caminho jurdico para sua legitimao. porque se estabeleceu a convico de que as populaes indgenas e, por extenso do modelo, tambm as comunidades tradicionais protegem as florestas
onde seus territrios foram, em parte, reconhecidos e delimitados. At muito
recentemente as grandes linhas que caracterizavam as divises no debate sobre
os recursos territoriais nacionais colocavam em dois campos distintos os que
defendiam a produo de alimentos com capital intensivo e a reserva de terras
para a reforma agrria.8 O INCRA financiava fortemente projetos de alocao de
pequenos proprietrios rurais em reas ainda no colonizadas da Amaznia. No
entanto, a presso internacional contra o desmatamento, a incorporao progressiva dessas pautas nas polticas pblicas nacionais em funo do aumento
da percepo interna do crescimento da degradao das florestas pelo contrabando e pelas queimadas, obriga o aparato jurdico-poltico do Estado a mudar
sua forma de definir o territrio nacional e suas finalidades coletivas.
A nosso ver, a passagem do reconhecimento tnico pelas pautas ambientais acabou por subsumir as potenciais demandas de autonomia territorial
e poltica das populaes indgenas ao consenso em torno dos interesses do
Estado nacional, subtraindo a credibilidade das vozes que, inspirados nos movimentos indigenistas de outros pases latino-americanos, como o da Bolvia
de Evo Morales, 9 consideravam legtimo o pleito da formao de naes separadas. O jurista e ex-presidente da Funai, por exemplo, ao responder a uma
pergunta sobre a licitude de uma comunidade negar a existncia do Estado
como uma estrutura superior de poder, afirmou que essa recusa, embora no
seja lcita do ponto de vista da legislao brasileira, legtima do ponto de
vista do direito de um povo (ISA, 2000: 92).
A novidade introduzida pelo modelo jurdico de reconhecimento das
terras indgenas as reservas foi a de garantir a propriedade das terras nas
mos do Estado e colocar em termos de coletivos indgenas tanto o usufruto
quanto a gesto ambiental desses imensos territrios.10 No desenho desse fi-

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gurino legal caberia ao Estado apenas fiscalizar se o uso dos recursos naturais
pelas populaes indgenas no estaria em desacordo com os interesses maiores da nao, quais sejam, o de proteo de seus recursos ambientais e a preservao da integridade do territrio ainda percebido como nacional.
Mas claro que a tarefa to complexa de gerenciar exigiu, como contrapartida, formas de mediao que tornassem possvel, como no poderia
deixar de ser, a construo de uma forma de representao poltica que, para
alm dos conflitos entre chefes locais, pudesse dialogar com as agencias governamentais. Quando foi presidente da Funai, Carlos Frederico Mars, para
enfrentar o contnuo conflito dos ndios Xavante entre si e deles com a Funai,
props uma reorientao e reduo das administraes regionais e a organizao de Conselhos que passaram a ser responsveis pela avaliao e a aprovao de projetos de desenvolvimento. As formas locais de organizao
poltica so assim remodeladas e reinventadas pela ao das agncias mediadoras de modo a promover uma indexao das formas locais aos procedimentos de representao em funcionamento no espao pblico poltico.
Outro exemplo significativo nessa direo, relatado por Manuela Carneiro da Cunha (2009), foi a criao, em 1990, da Reserva Extrativista do Alto
Juru que, tomando como modelo as reservas indgenas, transformou seringueiros em populaes tradicionais responsveis pela conservao das florestas. 11 O conflito naquela rea de extrao de borracha fora at ento
tratado como problema fundirio e sindical, e as primeiras iniciativas poltico-legais dos trabalhadores contra seus patres foram direcionadas ao INCRA. A
decretao das reservas extrativistas como reas de proteo ambiental foi,
segundo a autora, uma escolha ttica: os seringueiros no sabiam que estavam
conservando, achavam que estavam produzindo borracha (2009: 296). Mas o
que nos parece mais interessante neste caso observar que os programas de
sustentabilidade e os projetos conservacionistas exigiram certa adequao

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das comunidades locais ao figurino. Assessores, antroplogos, agentes de vrias


ONGs, quadros governamentais, puseram-se em campo para angariar recursos,
escrever projetos e obter a capacidade tcnica para execut-los. Desse modo,
o gerenciamento da rea pela populao local dependeu da articulao desses
grupos a vrios nveis da sociedade nacional e internacional agncias de
fomento, universidades e o Instituto Brasileiro de Meio Ambiente e de Recursos
Naturais (Ibama) ao qual estavam oficialmente subordinados. Alm disso, levou
ao aprendizado de diversas formas de autogoverno que articulou a autoridade
dos velhos mateiros s formas de associaes inspiradas no modelo da democracia representativa.
Apesar de a literatura internacional reconhecer que, nas condies contemporneas, os apelos s identidades nacionais unitrias soem anacrnicos,
os exemplos aqui mencionados lanam luz sobre as especificidades do caso
brasileiro: apesar da renncia ao modelo assimilacionista, a integrao das

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diferenas em bases do Estado-nao no foi abandonada, mas ao contrrio,


reinventou-se a partir de um novo compromisso ideolgico-poltico o de garantir o desenvolvimento de maneira sustentvel. Como bem observa Marcos
Nobre (2002: 22), o conceito de desenvolvimento sustentvel realizou a faanha de reunir sob si vises completamente antagnicas: a agenda ambientalista que considera que preciso frear o desenvolvimento porque os recursos
da natureza so finitos, e as pautas desenvolvimentistas que defendem a necessidade do combate pobreza via o crescimento econmico e o avano tecnolgico da sociedade. Ao tomar como categoria mediadora para a organizao
de alguns pleitos identitrios a questo ambiental, o Estado foi capaz de produzir, nestes casos, um novo consenso: as formas de distribuio do territrio
nacional devem garantir, ao mesmo tempo, a defesa das diferenas (embora
fortemente amarradas ao marco legal da nao) e a aceitao dos parmetros
internacionais de modalidades no-predatrias de desenvolvimento econmico. No processo, novas formas de representao cultural e poltica das diferenas vo sendo elaboradas e performatizadas enquanto identidades tnicas no
espao pblico.

Consideraes Finais
O diplomata e cientista poltico Srgio Paulo Rouanet observa, com razo, que
quase todos os intrpretes do Brasil tiveram uma atitude de indiferena com
relao democracia. Tanto a direita quanto a esquerda praticaram uma
aliana satnica com a democracia, provoca ele. Nos argumentos usados por
Srgio Buarque de Holanda, por exemplo, a democracia seria algo inadequado
ao Brasil porque importada e inautntica, sem razes na realidade nacional.
J nas concepes do pensamento de esquerda a democracia foi desqualificada como mera fachada formal burguesa e instrumento de dominao de classe (2009: 27-29). Assim, durante dcadas o pensamento social brasileiro pensou
as questes pertinentes da constituio da identidade nacional sem que dela
fizesse parte a edificao e o fortalecimento de instituies democrticas.
A novidade para a imaginao poltica brasileira reside no fato de que
pela primeira vez o pensamento relativo s diferenas est associado ao problema da construo de instituies democrticas e no do Estado nacional. As
disputas polticas recentes em torno da diversidade cultural e do respeito s
diferenas tm, com efeito, como substrato, a defesa e robustecimento do estado democrtico de direito. Por essa razo, no debate contemporneo sobre a
democracia os processos de construo de uma Esfera Pblica Poltica tem ganhado um lugar central. Para autores como Srgio Costa (1997), 12 os meios de
comunicao de massa, a organizao da sociedade civil e os espaos comunicativos primrios so os contextos a partir dos quais essa esfera se constri

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historicamente. Qualquer que seja o modelo terico de Esfera Pblica adotado,


estabeleceu-se certo consenso em torno da ideia de que, nos regimes democrticos, a ordem poltica deve ser fundada no consentimento e, consequentemente, as decises polticas tm que ser permanentemente justificadas, pois
dependem de algum tipo de anuncia para adquirir validade. Esse fenmeno
que se inicia, no caso da organizao da esfera pblica brasileira, nos anos 1970
com os movimentos sindicais e de classe, alcana, nos anos 1990, a esfera da
cultura. A questo das identidades tnicas comea a se colocar mais agudamente como problema poltico quando est em jogo, a partir dos anos 1990, a implementao de um modelo de democracia participativa. A ideia de que a
democracia liberal no fora capaz de superar as desigualdades sociais e defender os direitos dos mais pobres articulou-se ideia de que a desigualdade tinha,
em parte, fundamento no desconhecimento dos direitos das minorias. Esse deslocamento passou a exigir dos agentes uma nova forma de reflexividade sobre
as diferenas culturais de modo a produzir argumentos e justificativas de pertencimento capazes de fundar legitimamente as identidades e seus pleitos.
A questo que nos colocamos, pois, neste texto, foi a de explicitarmos
as condies particulares do campo poltico brasileiro de modo a compreendermos os mecanismos simblicos e pragmticos que justificaram o reconhecimento de algumas identidades tnicas especficas e lhe conferiram validade
legal. O modo particular como desigualdades sociais e diferenas culturais se
articularam nestes casos bastante interessante.
A questo ambiental, formulada em termos de desenvolvimento sustentvel, foi a estratgia discursiva que conseguiu legitimar o reconhecimento das diferenas tnicas no plano dos direitos. Esta articulao foi possvel
porque suas resultantes no ameaavam dois dos princpios histricos fundamentais da soberania do Estado nacional brasileiro: a preservao da integridade territorial e a subordinao poltica das comunidades tnicas ao poder

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estatal. Assim, apesar do abandono do modelo tico da mestiagem, a matriz


da integrao nacional em termos de territrio e aparato estatal foi, e continua
sendo, a nosso ver, uma condio sine qua non e um limite claro no processo
brasileiro de reconhecimento e acomodao dos pleitos de respeito s diferenas.
Entretanto, se as causas ambientais articularam com sucesso a proteo
de direitos culturais manuteno da soberania nacional via conquistas territoriais, isto no se deu exatamente porque havia culturas em perigo, como
sugere Taylor. Pelo menos nos casos aqui mencionados, como o das populaes
tradicionais ou dos quilombolas, esse perigo dizia mais respeito a questes
de desigualdades econmicas e igualdade de oportunidades do que de tradies a serem preservadas, j que estas no estavam presentes de antemo. Elas
teriam como funcionalidade primeira criar instrumentos alternativos para que
parte da populao pudesse acessar o Estado.
Ainda assim, nos parece que a euforia bem intencionada de muitas das
agncias de mediao que usam estrategicamente a produo das diferenas

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para a conquista de direitos e correo das desigualdades deveria ser matizada pela percepo de duas dificuldades principais: de um lado, os grupos assim
adstritos nem sempre esto interessados em comportar-se e apresentar-se
segundo o figurino identitrio que os constituiu; de outro, nos processos de
reconhecimento dos pertencimentos o direito desempenha, como vimos, um
papel fundamental na criao e na reificao das identidades tnicas. Deste
modo, no se pode esquecer que, como bem observa Srgio Costa (2006: 29), a
construo de identidades coletivas acaba sempre levando a algum tipo de
essencializao e, por via de consequncia, engendrando novos mecanismos
de excluso.
Recebido para publicao em fevereiro de 2011.

Paula Montero doutora em Antropologia pela Universidade de


So Paulo (USP), professora titular do Programa de Ps-Graduao
em Antropologia Social da mesma instituio e presidente do
Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento (Cebrap). Sua rea
de interesse Antropologia Urbana, com nfase nos seguintes
temas: cultura, antropologia, religiosidade, Igreja Catlica e
religio. autora, entre outros, de Da doena desordem: a cura
mgica na umbanda (1985), E o verbo se faz imagem: Igreja Catlica
e os meios de comunicao social (co-autoria)(1991); coordenou
tambm os seguintes trabalhos: Entre o mito e a histria.
As comemoraes em torno do V Centenrio do descobrimento da Amrica
(1996) e Deus na aldeia: missionrios, ndios e mediao cultural (2006).

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NOTAS
1 Entre outras escolhas possveis para os movimentos ligados luta pela terra estavam, alm do reconhecimento
tnico, o confronto direto pela invaso das fazendas, a organizao do pleito em termos de reforma agrria que autoriza a apropriao de terras improdutivas ou dos dispositivos legais referentes aos posseiros que d a posse aos
trabalhadores que vivem em uma terra por mais de uma
dcada. No caso de Mocambo, a escolha tnica deveu-se
ao fato que, por este caminho eles poderiam assegurar a
posse de um nmero maior de pequenas propriedades.
2 No caso dos Xocs, padre Isaas, frei Enoque e o bispo Dom
Jos Brando se valeram dos registros histricos e antropolgicos de viajantes e observadores para demonstrar
legalmente a presena indgena na regio. No caso dos
negros, no havia registros escritos. A Fundao Palmares,
ligada ao Ministrio da Cultura, enviou ento o antroplogo Jos Maurcio Arruti como perito. Segundo French, embora no houvesse dvidas quanto ao fato de que algumas
das pessoas que ali viviam eram descendentes de escravos
(negros ou ndios), nenhuma evidncia indicava que eles
eram descendentes diretos de uma comunidade de escravos fugidos (2009: 99).
3 Um dos problemas tericos do autor associar o desenvolvimento histrico do individualismo e dos sistemas democrticos definidos pelo momento em que o indivduo se
liberta dos antigos pertencimento (religiosos, tnicos, trasociologia&antropologia | v.02.04: 81101, 2012

dicionais etc.) e a exigncia contempornea de respeito


e reconhecimento a todo tipo de formas de afiliao.
4 Manuela Carneiro da Cunha, por exemplo, citando Marshall
Sahlins, observa que enquanto a antropologia contempornea vem procurando se desfazer da noo de cultura, por
politicamente incorreta (e deix-la aos cuidados dos estudos culturais), vrios povos esto mais do que nunca celebrando a sua cultura e utilizando-a com sucesso para
obter reparaes por danos polticos. Para dar conta desse fenmeno a autora prope distinguir a categoria cultura da categoria cultura (com aspas) (2009: 313).
5 Ver, por exemplo, para a questo indgena, Darcy Ribeiro
(1979), Roberto Cardoso de Oliveira (1972, 1976), Jlio Csar

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Melatti (1972) e para a questo afro-brasileira, Gilberto


Freyre (1992), Roger Bastide (1971), Srgio Buarque de Holanda (1973), Renato Ortiz (1985), entre muitos outros.
6 Desde a Repblica os intelectuais se ocuparam com o problema da construo da nao brasileira. Todos os grandes
intrpretes do Brasil at os anos 1930 Caio Prado, Paulo
Prado, Eduardo Prado, Gilberto Freyre etc. buscavam um
modo de traduzir a variedade racial em alguma forma de
homogeneidade nacional.
7 O Cdigo Civil brasileiro promulgado em 1916 estabelece
que as populaes indgenas no podem exercer direitos
individuais porque so relativamente incapazes e, portanto, deveriam ser tutelados por um rgo indigenista da
Unio at que estivessem integrados nao. A Constituio de 1988 no fala mais em tutela, mas o Estatuto do
ndio de 1973 ainda no foi adequado aos termos da nova
Carta.
8 A histria da formao do Brasil como nao se confunde
em grande parte com a histria da ocupao de seu territrio. A formao do latifndio e suas transformaes
uma chave de leitura importante da construo da nacionalidade. A concentrao da propriedade fundiria iniciou-se no Perodo Colonial e se consolida nos sculos XIX e XX.
Segundo Rocha (2005: 11), com a Repblica, a parte da populao no absorvida como mo de obra nas grandes propriedades vai constituir um tipo de campesinato marginal
em terras mais afastadas do litoral, funcionando como
ponta de lana da sociedade nacional e mesmo do capital
em direo ao interior, em um movimento de frentes de
expanso. A ocupao desordenada do espao territorial
e a falta de atrativos econmicos de vastas regies explicam a diversidade das formas de ocupao fundiria do
pas: ndios, babauareiros, camponeses, pescadores, pantaneiros etc., tm, cada um deles, uma forma particular de
se relacionar com o espao territorial.
9 O estudo de Caroline Cotta de Mello Freitas-Hupsel (2010)
sobre o atual nacionalismo Aymar mostra como as condies histricas da formao do Estado nacional boliviano levaram a outra forma de lidar com a etnicizao dos
conflitos e das demandas polticas. Embora exista um amplo consenso na manuteno do aparato do Estado nacio-

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nal, as populaes indgenas, lideradas pelo discurso katarista, reivindicam a reconstituio dos territrios originrios e as formas originrias de poder poltico e de justia organizadas em chefaturas locais rotativas fundadas em
relaes de parentesco.
10 Esse direito coletivo ao territrio impede os ndios de alienar a terceiros seu usufruto ou a venda da posse da terra
a terceiros. Tambm restringe a explorao comercial dos
recursos ambientais.
11 Segundo Manuela Carneiro da Cunha (2009) quando a palavra reserva foi usada pela primeira vez em 1985 pelo
seringueiro, lder sindical Chico Mendes, ela no tinha um
significado preciso. Enfatizava apenas que aquelas terras
deveriam ter o mesmo tipo de proteo que as terras indgenas.
12 Srgio Costa (1997: 182-183) identifica dois modelos principais de Esfera Pblica na literatura internacional: o modelo pluralista que pensa a Esfera Pblica imagem de um
mercado no qual os diferentes interesses organizados se
encontram em permanente concorrncia pelo monoplio
de um bem relativamente escasso: a visibilidade pblica;
o modelo discursivo de Jrgen Habermas que no v a Esfera Pblica como mero palco de luta entre atores organizados, mas como instncia mediadora entre os fluxos comunicativos gerados nas prticas cotidianas e os colegiados competentes que articulam institucionalmente o pro-

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cesso de formao da vontade coletiva.

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Palavras-chave:

Resumo:

Multiculturalismo; Pluralismo;

Este artigo procura examinar os efeitos das condies con-

Relativismo; Espao pblico;

temporneas de encolhimento do mundo na redefinio

Identidades discursivas.

do lugar das diferenas nas sociedades ps-nacionais. A


coexistncia de prticas culturais discrepantes em um
mesmo marco legal passou a exigir novas modalidades de
gerenciamento e de partilha do espao poltico. Com o declnio do relativismo cultural como doutrina poltica persuasiva, e o avano das reivindicaes multiculturais,
intelectuais, juristas e governantes se colocaram o problema terico e poltico da redefinio do lugar das diferenas no interior das naes. Propomo-nos neste ensaio
contribuir para o avano da reflexo sobre os novos modelos de gerenciamento e partilha do espao poltico desenvolvendo dois principais argumentos: a) as identidades
so construdas discursivamente e dependem de um trabalho de mediao cultural; b) as configuraes das demandas multiculturais dependem das particularidades
histricas de formao dos Estados nacionais e de sua contrapartida, as configuraes particulares do espao pblico.

Keywords:
Multiculturalism; Pluralism;
Relativism; Public space;
Discoursive identities.

Abstract:
This article seeks to examine how the new global contemporary conditions lead to the redefinition of differences
in post-national societies. The coexistence of disparate
cultural practices in a single legal framework requires new
ways of managing and sharing political space. With the
decline of cultural relativism as a persuasive political doctrine, and the advancement of multicultural claims, intellectuals, lawyers and Government officials had the
political and theoretical problem of resetting the place of
differences within Nations. We propose in this essay to
examine the new models of political management and
sharing of space developing two main arguments: a) identities are discoursively constructed, and they depend consequently on a cultural mediation work; b) multicultural
demands depend on the historical peculiarities of formation of national States and its counterpart, the particular
settings of public space.