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ESCUELA LIBRE THOMAS ALVA EDISON

ARQUITECTURA Y CONSTRUCCIN
ASIGNATURA
CONSTRUCCIN IV
PROFESOR

ING. CARLOS FIGUEROA MANDUJANO

ESTUDIOS GEOTCNICOS PARA


CIMENTACIONES
1. Introduccin
El objetivo de este texto es destacar la importancia de
los estudios geotcnicos en el proyecto y construccin de
cimentaciones de obras civiles (estructuras de tierra,
puentes, edificios, instalaciones), para que stas sean
estables, funcionales y econmicas. Su campo abarca
mltiples aplicaciones, pues es obvio que no se restringe
exclusivamente a la cimentacin de estructuras, sino que
se extiende al proyecto y construccin de las obras
exteriores complementarias.
Se hace hincapi en que, para su correcta aplicacin, los
principios de la geotecnia deben intervenir en cada una
de las diferentes etapas de un proyecto, desde su
concepcin hasta la terminacin de la obra y, en
ocasiones, hasta su operacin.
La magnitud y alcance de los estudios dependern tanto
de las caractersticas e importancia del proyecto como
de las condiciones del subsuelo; razn por la cual, en
todo caso, es indispensable proporcionar los datos
necesarios para el diseo estructural de las diferentes
partes de la cimentacin, as como los procedimientos
constructivos apropiados y su orden de aplicacin. En lo
que se refiere a las obras exteriores, los estudios
geotcnicos deben acompaarse de los elementos
necesarios para su diseo y construccin. En el apndice
se presentan tres casos que denotan el peligro en
potencia que representa un subsuelo sin investigar.
2. Alcance de los estudios geotcnicos
Como ya se mencion, la meta de los estudios
geotcnicos aplicados a la ingeniera de cimentaciones
es lograr obras estables, funcionales y econmicas;
requisitos que son indispensables e inseparables.
Desde el punto de vista de la estabilidad, una
cimentacin tiene que asegurarse contra fallas por
resistencia al esfuerzo cortante del suelo y, a la vez,
garantizar que las deformaciones que experimentar
(asentamientos,
expansiones,
desplazamientos
horizontales) sean tolerables, tanto para la estructura
que soporta como para las obras colindantes.

El estudio geotcnico de una cimentacin comprende las


siguientes etapas esenciales:

Anlisis e interpretacin de los datos del proyecto.


Determinacin de la estratigrafa, las propiedades
del subsuelo y las acciones ambientales.
Eleccin y anlisis de la cimentacin apropiada
para las estructuras en cuestin.
Elaboracin de normas especficas para el diseo
estructural y construccin de la cimentacin.

Es obvio que la cantidad y el detalle de los datos


requeridos dependern del tipo e importancia del
proyecto y de las caractersticas del subsuelo. As, por
ejemplo, los datos por investigar para el estudio de la
cimentacin de un edificio tipo torre, alto y pesado, a
construirse en un terreno compresible, como el de la
zona del lago de la Ciudad de Mxico, sern
sustancialmente mayores que para una casa habitacin
ligera, de un piso y claros reducidos, que proyecte
construirse en el mismo sitio.
Por lo expuesto, es fcil intuir que los factores que
determinan el o los tipos de cimentacin viables, as
como la magnitud y el alcance del estudio geotcnico
correspondiente, son funcin principal de:

Las caractersticas del proyecto


La estratigrafa y propiedades del subsuelo
Los factores ambientales

3. Datos de proyecto requeridos


Al estudiar una cimentacin, es necesario el
conocimiento
de
los
datos
arquitectnicos
y
estructurales del proyecto. Los ms frecuentes e
importantes son:
a)
b)
c)
d)
e)
f)

Localidad.
Dimensiones, forma, configuracin topogrfica
colindancias y otras particularidades
Planta de conjunto y distribucin de estructuras y
obras exteriores
Tipo, forma, dimensiones, rigidez y sensibilidad de
las estructuras (susceptibilidad a deformaciones)
Uso, operacin y destino.
Tipo, magnitud y distribucin de las descargas al
sub suelo.

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La localidad donde se construir la estructura es un dato


implcito del proyecto que proporciona un conocimiento
preliminar de las caractersticas generales del subsuelo y
a partir del cual puede orientarse el estudio y la solucin
del problema. Este conocimiento puede tenerse por
experiencia en la zona, a partir de una investigacin
apoyada en observaciones, por la informacin
recopilada en una visita de reconocimiento al sitio y por
la informacin contenida en publicaciones existentes. La
utilizacin adecuada y oportuna de dicho conocimiento
puede representar ahorro en tiempo y costos, pues
conducir a elaborar un proyecto arquitectnico y
estructural acorde con las condiciones que impondr el
subsuelo, adems de que permitir programar una
exploracin apropiada de l.
Entre las caractersticas propias del predio, su
localizacin relativa en el sitio escogido puede ubicarlo
sobre o cerca de zonas con problemas especficos, tales
como: inestabilidad de laderas naturales y cortes
artificiales, reas de rellenos de antiguos bancos de
material, basureros o rellenos sanitarios, zonas de
inundacin, entre otros. Su topografa puede obligar,
entre otras obras complementarias, a efectuar
movimientos de tierras (cortes y rellenos), estructuras de
contencin y obras de drenaje. Las caractersticas de las
colindancias pueden ser determinantes por las
condiciones que su presencia y comportamiento
impongan a la estabilidad de las cimentaciones en
estudio o viceversa y a los procedimientos
constructivos.
En cuanto al sembrado del conjunto, es importante
considerar el emplazamiento relativo de las estructuras y
obras exteriores, por las diferentes solicitaciones que
cada una de ellas puede imponer al subsuelo y, como
consecuencia, por las diferentes respuestas de ste. La
solucin particular de cada obra debe garantizar el buen
comportamiento individual y de conjunto; existen casos
en los que las obras exteriores no slo han sufrido daos
directos, sino que han sido causa de un mal
comportamiento de las nuevas estructuras. Es el caso
particular de excavaciones que, por condiciones
topogrficas o de operacin como son los patios tipo
ingls realizados alrededor de los edificios, en un
subsuelo como el de la zona de lago de la Ciudad de
Mxico, generan grandes deformaciones a largo plazo.

El tipo, la forma, las dimensiones y otras caractersticas


de las estructuras ejercen influencias diversas al elegir la
alternativa de cimentacin. As, por ejemplo, la rigidez y
la sensibilidad limitan los asentamientos que pueden
tolerarse, en funcin de la homogeneidad o erraticidad
del subsuelo. Una estructura tipo nave industrial,
constituida por elementos presforzados libremente
apoyados o articulados que cubran claros largos, puede
soportar asentamientos diferenciales grandes sin
daarse; en cambio, ante una deformacin diferencial de
la misma magnitud, el riesgo de dao es mayor si la
nave est cubierta por cascarones o est resuelta con
una estructura continua.
De la misma manera, el destino, uso y operacin que
vaya a darse a una estructura naves industriales con
gras viajeras, tanques de almacenamiento de techo
soportado o techo flotante, torres de radar, bodegas
limita la magnitud de los asentamientos que pueden
permitirse y, por tanto, las caractersticas de
cimentacin.
Finalmente, de la magnitud y distribucin de las
descargas depender directamente el incremento de
esfuerzos en la masa del subsuelo y su respuesta. Por
ello, para el estudio del comportamiento de las diversas
opciones de cimentacin es necesario conocer con
precisin la magnitud y combinacin de las cargas
muertas, vivas y accidentales. Por otra parte, en la
exploracin del subsuelo debe establecerse la existencia
y, en su caso, magnitud de otras cargas, tales como:
subpresin, presin de expansin y friccin negativa.
El conocimiento e interpretacin de las caractersticas
del proyecto son fundamentales para el estudio
definitivo de la cimentacin y construccin de las
diversas obras consideradas. En estudios preliminares
tiles para el proyecto arquitectnico y para el estudio
de factibilidad de grandes obras es necesario contar
con la mayor informacin posible acerca de la idea
conceptual de la obra.
4. Exploracin del subsuelo
La exploracin del subsuelo comprende los trabajos de
campo y ensayes de laboratorio necesarios para definir y
cuantificar la estratigrafa y las propiedades mecnicas
del subsuelo.

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Esta parte del estudio debe apoyarse en el conocimiento


de la geologa local (naturaleza, tipo y caractersticas
estructurales de suelos y rocas) obtenido al recopilar la
informacin existente de exploraciones previas y de las
observaciones directas de un ingeniero geotcnico en
reconocimientos del sitio. Las observaciones deben
incluir una evaluacin del comportamiento de las
cimentaciones existentes, informacin de fundamental
importancia, pues equivale a la proporcionada por una
prueba a escala natural, a corto y a largo plazo.
La informacin recopilada de exploraciones previas y la
de los datos recabados en el sitio por el ingeniero
constituyen una primera etapa obligada en cualquier
estudio, trtese de grandes proyectos o de obras de
poca envergadura. Su interpretacin permite enfocar la
solucin del problema y aporta la base necesaria para
integrar un buen programa exploratorio del subsuelo; es
ms, en el segundo caso, complementada con la
determinacin de algunas propiedades ndice y
compensada con un factor de seguridad racionalmente
amplio, puede resultar suficiente para elegir el tipo y
caractersticas de la cimentacin adecuada al proyecto.
ste es el caso de muchas estructuras ligeras
construidas segn proyectos tipo, cuyas cimentaciones
se han resuelto con xito eligiendo con buen criterio de
ingeniera la ms apropiada de varias opciones
diseadas para tal fin.
Como segunda etapa, los trabajos de campo
comprenden la ejecucin de sondeos de exploracin y
muestreo, cuyo tipo, nmero, profundidad y distribucin,
se fijan de acuerdo a las caractersticas del proyecto, al
conocimiento general del subsuelo y a los resultados que
vayan obtenindose conforme avanza la exploracin. Los
trabajos de campo tambin incluyen mediciones y
pruebas en sitio.
En funcin de las caractersticas del subsuelo y del tipo
de informacin requerida, las muestras pueden ser
representativas o inalteradas. Las primeras involucran
una alteracin de su estructura, pero sin cambios en sus
elementos constitutivos ni en algunas de sus
propiedades ndice; en las segundas, la muestra
conserva, con bajo grado de alteracin, la estructura del
suelo y sus propiedades ndice y mecnicas.
Los tipos de sondeo ms comnmente utilizados en los
estudios geotcnicos para cimentaciones son: pozos a

cielo abierto; sondeos de penetracin estndar; sondeos


con conos; muestreo inalterado, por ejemplo, tubo
Shelby hincado a presin esttica, dentados, barriles
Denison y Pitcher, entre otros; sondeos a rotacin con
barril muestreador provisto de una broca de diamante
para roca, y sondeos de exploracin sin muestreo.
Entre las mediciones de campo se incluyen: la
determinacin de la resistencia al corte y la
deformabilidad de los suelos; peso volumtrico,
profundidad y fluctuacin del nivel de agua fretica;
magnitud y distribucin de las presiones de poro;
investigacin de mantos de agua colgada; pruebas de
carga, y pruebas de permeabilidad.
En el laboratorio, las muestras de suelos representativas
e inalteradas deben someterse a procedimientos de
identificacin y clasificacin, y a ensayes para cuantificar
sus propiedades ndice de inters, como son: contenido
natural de agua, lmites de consistencia, distribucin
granulomtrica, grado de saturacin, peso especfico
relativo, entre otras. En el caso de las muestras
inalteradas, debe determinarse tambin la relacin de
vacos y el peso volumtrico de la masa.
En probetas labradas de las muestras inalteradas o
construidas reproduciendo la estructura del suelo
granular en el lugar, se determinan los parmetros de
resistencia al corte (cohesin aparente y ngulo de
friccin interna) y las caractersticas de compresibilidad.
Ocasionalmente, cuando es necesario, se realizan
ensayes para medir su permeabilidad.
En suelos identificados como susceptibles de expansin
o colapso al saturarse, se requieren adems ensayes que
permitan cuantificar la presin de expansin, la
deformacin por expansin o colapso y la prdida de
resistencia al corte.
Para llevar a cabo el anlisis del comportamiento de
rellenos, e incluso del comportamiento de cimentaciones
desplantadas sobre ellos (rellenos estructurales), con
menos frecuencia se requieren otros ensayes, la eleccin
de stos depende de las caractersticas especiales del
proyecto y del subsuelo, tales como el estudio de las
propiedades de materiales compactados.
Una vez integrados e interpretados los resultados de la
exploracin de campo y de los ensayes de laboratorio, se
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debe definir con buena precisin el perfil estratigrfico y


las propiedades mecnicas de cada una de las
formaciones que constituyan el subsuelo del predio en
estudio.
5. Factores ambientales
Son muchos los factores que tienen influencia al
proyectar una obra, entre los cuales pueden citarse los
siguientes:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)

Sismicidad
Accin del viento
Hundimiento regional
Discontinuidades naturales o artificiales del
subsuelo
Construcciones e instalaciones vecinas
Accin del agua en proyectos localizados en zonas
de inundacin
Estabilidad de laderas naturales y cortes artificiales

La perspicacia del ingeniero llevar a determinar cules


factores ambientales influirn en el futuro de la
estructura especfica que se estudia en un sitio
determinado.
Los elementos mecnicos generados en la estructura y
subestructura por agentes como la sismicidad y el viento
son objeto del anlisis estructural correspondiente; sin
embargo, otras acciones deben cuantificarse dentro del
anlisis geotcnico, como son los efectos que pueden ser
causa de fenmenos de licuacin o de asentamientos
generados por la vibracin de suelos arenosos.
El hundimiento regional, como el de la Ciudad de Mxico,
puede ser generado por una explotacin intensa del
agua del subsuelo o por la consolidacin causada por
sobrecargas
superficiales,
tales
como
rellenos
considerados en el proyecto o por instalaciones vecinas.
En cuanto a las discontinuidades del suelo, en algunas
formaciones rocosas aparentemente muy resistentes,
como los derrames baslticos del Pedregal de San ngel,
del Macuiltpetl, en Xalapa, y como la caliza crstica de
la Pennsula de Yucatn (los primeros caracterizados por
discontinuidades: cavidades y fuertes agrietamientos, y
la ltima por cavernas y conductos de disolucin) se
presentan problemas de cimentacin serios y costosos

que implican estudios y soluciones especiales, incluyendo


el tratamiento de la roca. Problemas similares existen
tambin en sitios donde los materiales del subsuelo han
sido objeto de intensa explotacin a partir de minas
subterrneas.
Por otra parte, como se apunt antes, las construcciones
e instalaciones vecinas al predio en estudio constituyen
otro factor determinante en la eleccin de la
cimentacin apropiada y de los procedimientos
constructivos requeridos.
En proyectos que se localicen cerca de la costa, de ros,
lagos o zonas inundables, debe preverse la accin
directa del agua desde el punto de vista de su poder
erosivo (problemas de socavacin y tubificacin) y los
efectos que por saturacin se pueden generar en el
subsuelo (expansiones y prdidas de resistencia al
esfuerzo cortante). Estos fenmenos tambin pueden ser
generados por el hombre, como la tubificacin mediante
tuberas.
Otro problema es el caso de estructuras ubicadas sobre
o en la vecindad inmediata de laderas o cortes
artificiales que puedan ser inestables; esta posibilidad no
es hipottica, ya que muchas poblaciones del pas se
desarrollan en reas de topografa abrupta, como son
por citar algunas las que existen en las ciudades de
Tijuana, Nogales y Monterrey.
El conocimiento oportuno de la existencia de uno o
varios de los factores enunciados permitir cuantificar y
considerar su influencia en el comportamiento de las
cimentaciones en estudio. No todos ellos pueden
valorarse analticamente a partir de mediciones o teoras
existentes, por lo que deben considerarse a buen criterio
del ingeniero para tomar las medidas preventivas
pertinentes, como pueden ser: modificaciones del
proyecto, obras de proteccin apropiadas e, incluso,
desechar el predio escogido para el proyecto.
6. Eleccin y anlisis de la cimentacin apropiada
Como todas las partes de la estructura, la cimentacin
debe cubrir las mximas condiciones de seguridad y
economa. En cuanto a su seguridad, tiene que cubrir los
requisitos bsicos de estabilidad ya enunciados, a saber:

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a)
b)

c)

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Ser segura contra fallas por resistencia al corte del


subsuelo
No asentarse o emerger ms all de los valores
tolerables por la propia estructura y obras
colindantes
Localizarse y protegerse adecuadamente contra
probables
agentes
externos
que
puedan
comprometer su comportamiento

Estos requisitos son independientes uno del otro, pero


los tres deben satisfacerse; es decir, si slo dos de ellos
se cumplen, la cimentacin puede resultar inadecuada.
Por otro lado, para evitar diseos defectuosos, su
aplicacin debe ser racional, ya que si la cimentacin es
excesivamente segura no slo implicar costos elevados,
sino tambin problemas de construccin.
Es frecuente que para una estructura existan varias
alternativas de cimentacin igualmente seguras, entre
las que debe elegirse la ms apropiada para el caso.
sta ser la que, adems de cumplir con los requisitos
bsicos de seguridad, sea ms econmica y de fcil
realizacin.
Por lo expuesto, puede resumirse que la eleccin de la
cimentacin apropiada implica el buen conocimiento y
criterio de los aspectos tcnicos, de construccin y de
costos, tres condiciones estrechamente relacionadas
entre s que pueden operar en forma inadecuada si una
se desliga de las otras.
Una vez establecidos los requisitos para una cimentacin
apropiada, deben seguirse ciertos pasos involucrados en
su eleccin y anlisis, los cuales detallamos a
continuacin.
6.1. Interpretacin de datos
En una primera etapa, a partir de la interpretacin
conjunta de los datos de proyecto, las caractersticas del
subsuelo as como de los factores ambientales, se
desechan las alternativas de cimentacin obviamente
inadecuadas. ste puede ser el caso de un edificio
pesado que proyecte construirse sobre suelos altamente
compresibles (como arcillas blandas, depsitos de suelos
orgnicos, turba), para los que a primera vista resultara
inadecuada una cimentacin superficial de zapatas o
losas.

6.2. Capacidad de carga


Como segundo paso deber determinarse la capacidad
de carga del conjunto subestructurasuelo, cuidando que
los esfuerzos cortantes inducidos al subsuelo no excedan
su resistencia, afectada por un factor de seguridad o por
factores de carga y resistencia razonables.
Los anlisis deben hacerse considerando la condicin de
carga esttica y su combinacin con cargas
accidentales; su omisin puede conducir a fallas. Al
respecto se cita el caso de un conjunto de estructuras de
1 y 2 niveles, construidas sobre reas ganadas a partir
de rellenos a una laguna costera, cimentadas con
pilotes y que durante un sismo sufrieron grandes daos,
lo que oblig a recimentar y reforzar la superestructura.
6.3. Anlisis de deformaciones
Las opciones de cimentacin seguras contra fallas por
resistencia al corte del subsuelo no necesariamente lo
son en cuanto a fallas por deformaciones excesivas de
ste, pues pueden resultar intolerables para las
estructuras. Por tanto, deber tenerse presente que las
deformaciones no slo sern tolerables por la estructura,
sino tambin por las obras colindantes y el
funcionamiento de ambas; es ms, tambin debe
evitarse
que
las
deformaciones
(hundimientos,
alternativas de cimentacin igualmente seguras, entre
las que debe elegirse la ms apropiada para el caso.
sta ser la que, adems de cumplir con los requisitos
bsicos de seguridad, sea ms econmica y de fcil
realizacin.
Por lo expuesto, puede resumirse que la eleccin de la
cimentacin apropiada implica el buen conocimiento y
criterio de los aspectos tcnicos, de construccin y de
costos, tres condiciones estrechamente relacionadas
entre s que pueden operar en forma inadecuada si una
se desliga de las otras.
Una vez establecidos los requisitos para una cimentacin
apropiada, deben seguirse ciertos pasos involucrados en
su eleccin y anlisis, los cuales detallamos a
continuacin.

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6.1. Interpretacin de datos


En una primera etapa, a partir de la interpretacin
conjunta de los datos de proyecto, las caractersticas del
subsuelo as como de los factores ambientales, se
desechan las alternativas de cimentacin obviamente
inadecuadas. ste puede ser el caso de un edificio
pesado que proyecte construirse sobre suelos altamente
compresibles (como arcillas blandas, depsitos de suelos
orgnicos, turba), para los que a primera vista resultara
inadecuada una cimentacin superficial de zapatas o
losas.
6.2. Capacidad de carga
Como segundo paso deber determinarse la capacidad
de carga del conjunto subestructura-suelo, cuidando que
los esfuerzos cortantes inducidos al subsuelo no excedan
su resistencia, afectada por un factor de seguridad o por
factores de carga y resistencia razonables.
Los anlisis deben hacerse considerando la condicin de
carga esttica y su combinacin con cargas
accidentales; su omisin puede conducir a fallas. Al
respecto se cita el caso de un conjunto de estructuras de
1 y 2 niveles, construidas sobre reas ganadas a partir
de rellenos a una laguna costera, cimentadas con
pilotes y que durante un sismo sufrieron grandes daos,
lo que oblig a recimentar y reforzar la superestructura.
6.3. Anlisis de deformaciones
Las opciones de cimentacin seguras contra fallas por
resistencia al corte del subsuelo no necesariamente lo
son en cuanto a fallas por deformaciones excesivas de
ste, pues pueden resultar intolerables para las
estructuras. Por tanto, deber tenerse presente que las
deformaciones no slo sern tolerables por la estructura,
sino tambin por las obras colindantes y el
funcionamiento de ambas; es ms, tambin debe
evitarse
que
las
deformaciones
(hundimientos,
expansiones, desplazamientos horizontales) afecten la
apariencia arquitectnica de la estructura, condicin que
es relevante para evitar la afectacin psicolgica en el
usuario por la sensacin de inseguridad.
Un factor muy importante que debe cuidarse en las
cimentaciones es el que se refiere a los asentamientos

tolerables. En la Ciudad de Mxico existen edificios con


fuertes desplomes y asentamientos diferenciales que
afectan hasta los aspectos ms simples de su
funcionamiento, a un grado tal que en ciertos casos
especiales se extreman los cuidados.
Las causas de asentamiento de estructuras son muy
diversas, siendo frecuente la combinacin de dos o ms
de ellas. En la mayora de los casos no es posible
cuantificar, al menos con la precisin deseada, el orden
de magnitud de los asentamientos, por lo que el
ingeniero aplica medidas para evitarlos; en este caso, el
comportamiento
mostrado
por
estructuras
en
condiciones semejantes, el criterio y la experiencia tienen
un papel determinante para predecir la probabilidad de
ocurrencia y los daos que se pudieran ocasionar. Entre
las causas de asentamiento pueden citarse las
siguientes:
a)
b)

Peso propio de la estructura.


Recuperacin de expansiones que son generadas en
excavaciones
c) Sismo y vibracin
d) Saturacin del terreno por inundacin, riego o fugas
de instalaciones y tuberas
e) Contraccin de arcillas por secado
f) Extraccin de agua del subsuelo
g) Falta o prdida de apoyo lateral
h) Erosin del subsuelo
i) Asentamiento de construcciones o sobrecargas
vecinas
j) Remoldeo de arcillas
k) Fallas de techos de minas o cavernas
l) Degradacin de materia orgnica
m) Rellenos de mala calidad
Las deformaciones que pueden predecirse con mayor
grado de aproximacin son las impuestas por el peso
propio de la estructura. Entre ellas se diferencian las
inmediatas y las que ocurren a corto y a largo plazo.
7. Obras exteriores
El campo de aplicacin de los estudios geotcnicos no se
restringe exclusivamente a la cimentacin de las
estructuras, abarca tambin el diseo y la construccin
de las obras exteriores contempladas en el proyecto.
Ignorar o subestimar su estabilidad y comportamiento
puede conducir a problemas indeseables, tales como:
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comportamiento inadecuado (individual o de conjunto),


soluciones
antieconmicas,
conservacin
y
mantenimientos exagerados y costosos.
Las obras exteriores comprenden, por ejemplo,
excavaciones, rellenos, muros de contencin, cisternas,
pavimentacin
de
reas
de
circulacin
(estacionamientos, patios de maniobras, calles o
caminos de acceso), plazas de acceso, obras
complementarias de drenaje y subdrenaje, y otras menos
frecuentes como pozos de abastecimiento de agua.
El estudio de estas obras debe apoyarse en el
conocimiento e interpretacin de los factores descritos
en los apartados 3 a 5 de este artculo, adems de otros
especficos que dependen del tipo de la obra exterior y
de sus condiciones de funcionamiento y operacin.
En el caso de rellenos y pavimentos, que son las obras
exteriores ms frecuentes, una parte muy importante del
estudio es la que se refiere a la seleccin y anlisis de
bancos de materiales propios para su construccin, la
cual comprende en primer trmino el estudio de las
caractersticas de los materiales de las fuentes de
aprovisionamiento comnmente explotadas en la
localidad.
Para el proyecto de pavimentos, la exploracin del
subsuelo adems de aportar los datos requeridos para
el anlisis de su cimentacin debe proporcionar la
informacin mnima suficiente sobre las caractersticas
de los suelos superficiales, con la finalidad de decidir si
se emplean como material de apoyo. Debe tenerse
especial cuidado en investigar dificultades especiales,
por ejemplo, la susceptibilidad de los suelos a la erosin,
al colapso o a la expansin.
8. Comportamiento de conjunto
Como ya se ha dicho, la eleccin, anlisis y solucin de
cada uno de los problemas debe considerar tanto el
comportamiento individual de la obra como su influencia
en el comportamiento del conjunto, principalmente en
las estructuras e instalaciones inmediatas, incluyendo las
colindancias del predio.
No siempre se podrn conjugar ambas condiciones
respetando los proyectos arquitectnico y estructural

originales;
sin
embargo,
podrn
hacerse
las
recomendaciones convenientes para modificar o sustituir
el proyecto, tendientes a evitar o minimizar la influencia
de una instalacin sobre otra, de manera que el
comportamiento sea satisfactorio desde el punto de
vista de la estabilidad y destino de todas.
En el caso de las cimentaciones, esta condicin puede
obligar a adoptar una opcin que, siendo estable, no sea
la ms econmica ni la de ms fcil realizacin.
Existen varios ejemplos de comportamiento indeseable
originados en la falla de un anlisis adecuado del
comportamiento general del conjunto de obras, como el
de los patios tipo ingls en un subsuelo como el de la
Ciudad de Mxico.
9. Recomendaciones para diseo y construccin
Para cada una de las estructuras y obras exteriores
contempladas en un proyecto, el alcance y magnitud del
estudio geotcnico ser el mnimo necesario para
proporcionar al ingeniero estructurista y al constructor
las recomendaciones y normas de diseo y construccin,
respectivamente. Sin embargo, tambin hay proyectos
que requieren informacin geotcnica preliminar para la
toma de decisiones o para orientar su desarrollo, aparte
del posterior estudio definitivo, el cual podr
complementarse con el preliminar.
9.1 Recomendaciones para diseo
Para el diseo estructural de la cimentacin ser
necesario proporcionar la siguiente informacin:
a)
b)
c)

d)
e)
f)
g)

Tipo de cimentacin.
Profundidad de desplante.
Carga de trabajo admisible, limitada por la
resistencia al corte del suelo y asentamientos
tolerables para cargas permanentes y para su
combinacin con cargas vivas y accidentales.
Distribucin de presiones en el contacto
subestructura suelo.
Empuje de tierras en muros de contencin.
Peso volumtrico del suelo por excavar, como en el
caso de cajones de cimentacin.
Tipo, separacin y forma de distribucin de pilas o
pilotes, si los hubiera.

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h)
i)

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Orden de magnitud de asentamientos totales y


diferenciales que pueden ocurrir.
Otras recomendaciones, segn el caso.

Tambin debern proporcionarse las normas para el


proyecto definitivo de las obras exteriores. Para
excavaciones y rellenos, que son obras muy frecuentes,
debern especificarse la profundidad y la altura
mximas, la geometra de los taludes, las estructuras de
contencin y empuje de tierras y otras cargas contra
ellas, el drenaje superficial, las obras complementarias
de drenaje, as como las obras de subdrenaje.
9.2. Recomendaciones para la construccin
Para la construccin, adems de especificar los
procedimientos constructivos adecuados, debe sealarse
la secuencia de su aplicacin. Dependiendo de las
caractersticas de la cimentacin, de las obras
complementarias y de las propiedades del subsuelo, las
recomendaciones necesarias pueden ser:
a)

b)

c)

d)

e)

Excavacin (si la hubiera), indicando la profundidad,


las etapas, el avance y la construccin de elementos
o estructuras de retencin. En este sentido, las
recomendaciones dependern del suelo (pudiendo
ser funcin de expansiones a corto y largo plazo),
de la estabilidad de los cortes perimetrales y de la
presencia de construcciones e instalaciones vecinas,
entre otros aspectos.
Mtodo de abatimiento del nivel fretico (cuando se
requiera) superficial o profundo, sealando su tipo,
nmero, profundidad y el control del abatimiento.
Procedimiento constructivo de la subestructura,
incluyendo pilas y pilotes, cuando los haya. En el
caso de pilotes se sealar su tipo, si son
precolados o colados en sitio, si requieren o no de
perforacin previa, etc. Para las pilas se indicar el
mtodo de perforacin en seco, con ademe, o con
utilizacin de lodos y condiciones de colado entre
otros aspectos.
Tipo y caractersticas de los materiales para
construir
rellenos, y
de
sus bancos de
aprovisionamiento, grado de compactacin, espesor
de las capas compactadas, equipo. En los rellenos
deben considerarse los requeridos para las
excavaciones que alojen a las cimentaciones.
Otras recomendaciones.

10. Instrumentacin y mediciones


La buena aplicacin de los procedimientos constructivos
es fundamental para no alterar las condiciones naturales
de los suelos, lo que puede reflejarse en remoldeo,
deformaciones (expansiones que al recuperarse se
sumen a los asentamientos) e inestabilidad de
excavaciones, todas ellas en condiciones tales que
puedan comprometer el comportamiento de las obras.
Por lo anterior, es aconsejable, y en muchos casos
necesario, instalar una instrumentacin adecuada, cuyas
mediciones permitan conocer el comportamiento del
subsuelo y de la obra, al menos durante su construccin
y en el lapso inicial de su vida til. La interpretacin
apropiada de dichas mediciones permitir aplicar en
tiempo oportuno las medidas preventivas que lleguen a
requerirse, pues stas suelen ser costosas y quitan
tiempo. Con este fin, dependiendo del caso, podr ser
necesaria la instalacin y medicin de los siguientes
instrumentos:
a)

b)
c)
d)
e)

Piezmetros y tubos de observacin del nivel


fretico, dentro y fuera del rea de construccin,
para conocer y controlar el abatimiento de las
presiones en el agua
Bancos de nivel superficiales y profundos. Las
nivelaciones son imprescindibles en toda la obra
Referencias de colimacin para la medicin de
desplazamientos horizontales
Plomadas para medir la verticalidad de las
estructuras.
Otros instrumentos, como celdas de presin,
inclinmetros, deformmetros, etc., en casos
especiales.

Es conveniente, como medida precautoria, que parte de


la instrumentacin, principalmente los bancos de nivel y
plomadas, quede permanentemente instalada para ser
utilizada en la medicin de daos que puedan causar
agentes externos imprevisibles, como la accin de
sismos,
ciclones,
inundaciones,
influencia
de
construcciones o instalaciones que se localicen en la
vecindad. La informacin as obtenida ser muy til
como retroalimentacin para el proyecto y diseo de las
obras de reconstruccin o refuerzo necesarias, as como
de ampliacin.

ESCUELA LIBRE THOMAS ALVA EDISON


ARQUITECTURA Y CONSTRUCCIN
ASIGNATURA
CONSTRUCCIN IV
PROFESOR

ING. CARLOS FIGUEROA MANDUJANO

11. Conclusiones
Un subsuelo sin investigacin constituye un peligro en
potencia, este precepto aplica para toda clase de
cimentaciones, tanto superficiales como profundas. Por
tanto, es ineludible conocer las caractersticas del
subsuelo
(estratigrafa,
propiedades
y
otras
particularidades) sobre el que se apoyar una estructura,
as como las acciones ambientales que pueden influir en
su seguridad y funcionamiento, sean naturales o
producidas por el hombre, independientemente de la
magnitud del proyecto y su problemtica. Este
conocimiento es indispensable para el diseo y
construccin racional de cimentaciones y, en buen
nmero de casos, para orientar apropiadamente el
proyecto. Es as como, por ms simple o complicado que
sea un proyecto, debe drsele la obligada importancia
que amerita al estudio de la influencia de esos factores.