You are on page 1of 11

INTRODUCCION

La presencia de agua en la atmsfera est estrechamente relacionada con


los procesos de evaporacin, transpiracin y evapotranspiracin, a la vez
que constituye una prdida para los almacenamientos subterrneos o
superficiales de agua.
Una gran parte del agua que llega a la tierra, vuelve a la atmsfera en
forma de vapor, (evaporacin), o a travs de las plantas (transpiracin);
dada la dificultad de medir por separado ambos trminos, se determina con
la evapotranspiracin. La influencia de estos fenmenos sobre el ciclo
hidrolgico es muy importante; en promedio, ms del 70% de la
precipitacin que llega a la tierra es devuelta a la atmsfera por
evapotranspiracin, alcanzando este porcentaje en algunos lugares hasta el
90%.
Desde el punto de vista de la ingeniera hidrolgica es importante conocer,
por un lado, la cantidad de agua que se pierde por evaporacin en grandes
depsitos, como presas, lagos o en sistemas de conduccin, y, por otro lado,
la cantidad de agua que es necesario a los sistemas de riego, para
determinar las fuentes y dimensiones de los sistemas de abastecimiento.

EVAPORACION Y EVAPOTRANSPIRACION
DEFINICIONES GENERALES:
1. EVAPORACIN
La evaporacin es el proceso fsico por el cual el agua cambia de estado
lquido a gaseoso, retornando directamente a la atmosfera en forma de
vapor. Tambin el agua en estado slido (nieve o hielo) puede pasar
directamente a vapor y el fenmeno se denomina sublimacin. A efectos
de estimar las prdidas por evaporacin en una zona, el trmino se
entender en sentido amplio, incluyendo la sublimacin. La radiacin
solar proporciona a las molculas de agua la energa necesaria para el
cambio de estado.
Todo tipo de agua en la superficie terrestre est expuesta a la
evaporacin. El fenmeno es tanto ms dbil cuanto menor es la
agitacin de las molculas, y tanto ms intenso cuanto mayor es la
cantidad de agua con posibilidad de evaporarse. Adems es necesario
que el medio que envuelve la superficie evaporante tenga capacidad de
admitir el vapor de agua. Esto ltimo se conoce como poder evaporante
de la atmsfera.
2. TRANSPIRACION
Es el proceso fsico-biolgico por el cual el agua cambia de estado
lquido a gaseoso a travs del metabolismo de las plantas y pasa a la
atmsfera. Esencialmente es el miso proceso fsico que la evaporacin,
excepto que la superficie desde la cual se escapan las molculas del
lquido no es de gua libre sino que es de la superficie de las hojas, stas
estn compuestas por finas capas de clula (mesodermo) y poseen una
delgada epidermis de una clula de espesor, la cual posee numerosas
estomas. El espacio intercelular en el mesodermo contiene grandes
espacios de aire entre cada estoma. La humedad entre los espacios
intercelulares se vaporiza y escapa de la hoja a travs de los estomas. El
nmero de estomas por unidad de superficie vara dependiendo de la
especie vegetal y las condiciones ambientales. Generalmente se abren
con la luz y se cierran con la oscuridad. La temperatura afecta la
velocidad de apertura. Contrariamente a lo que se cree, el control que
ejercen los estomas sobre las tasas de transpiracin es muy limitado.
Ellos se cierran cuando la oscuridad comienza. Cuando los estomas
estn completamente abiertos, la tasa de transpiracin est
determinada por los mismos factores que controlan la transpiracin, Los
estomas ejercen una suave regulacin solamente cuando estn
cerrados.
3. EVAPOTRANSPIRACION
La evapotranspiracin es la combinacin de los fenmenos de
transpiracin desde la superficie del suelo y la transpiracin de la
vegetacin. La dificultad de la medicin en forma separada de ambos
fenmenos (el contenido de humedad del suelo y el desarrollo vegetal

de la planta) obliga a introducir el concepto de evapotranspiracin como


prdida conjunta de un sistema determinado.
Thornthwaite (1948) introduce un nuevo concepto optimizando ambos,
es la llamada evapotranspiracin potencial o prdidas por
evapotranspiracin, en el doble supuesto de un desarrollo vegetal
ptimo y una capacidad de campo permanentemente completa.

La cantidad de agua que realmente vuelve a la atmsfera por


evaporacin y transpiracin se conoce con el nombre de
evapotranspiracin real. sta es la suma de las cantidades de vapor
de agua evaporada por el suelo y transpirada por las plantas durante un
periodo determinado, bajo las condiciones meteorolgicas y de
humedad de suelos existentes.
El principal factor que determina la evapotranspiracin real es la
humedad del suelo, el cual puede retener agua conforme con la
capacidad de retencin especfica de cada tipo de terreno. La humedad
del suelo es generalmente alimentada por la infiltracin, y constituye
una reserva de agua a ser consumida por la evaporacin del suelo y las
plantas.
4. USO CONSUNTIVO
Es la cantidad de agua utilizada cada ao por el cultivo o la vegetacin
natural en transpirar y construir sus tejidos conjuntamente con el agua
evaporada desde el suelo adyacente o de la precipitacin interceptada;
(aproximadamente representa el 1% de la evapotranspiracin).
5. SUBLIMACIN
Se denomina sublimacin cuando el agua en estado slido (nieve, hielo,
etc.) puede pasar directamente a vapor.
6. EVAPORACIN POTENCIAL
Es la cantidad de vapor de agua que puede ser emitida desde una
superficie
libre
de agua. La evaporacin potencial representa la demanda evaporativa
de
la
atmsfera.
7. EVAPOTRANSPIRACIN POTENCIAL
Cantidad de agua evaporada y transpirada si ha existido en todo
momento
un
exceso de humedad disponible.
8. EVAPOTRANSPIRACIN REAL
Es la cantidad de agua perdida por el complejo suelo-planta en las
condiciones

meteorolgicas, edafolgicas (en las que se incluye el contenido de


humedad
y
la
fuerza con que esta humedad es mantenida).
9. DFICIT DE ESCURRIMIENTO
Diferencia entre la precipitacin cada y la lmina de agua escurrida,
expresada en mm. ( Dficit =P Q ).

PODER EVAPORANTE DE LA ATMOSFERA


El poder evaporante de la atmsfera se caracteriza por la cantidad de agua
que la atmsfera es capaz de adsorber si dispone de toda el agua necesaria
bajo determinadas condiciones meteorolgicas.
El poder evaporante de la atmsfera es la altura de agua que se evaporara
si los recursos disponibles fueran, en cada instante, por lo menos iguales a
los que pueden ser transformables en vapor por los factores
hidrometeorolgicos. Es decir es la cantidad de agua que se puede evaporar
si disponemos de agua en cantidades ilimitadas con el fin de no limitar la
capacidad de evaporacin de la atmsfera, medida en altura de agua.
Los factores que influyen en el poder evaporante de la atmsfera son:

Temperatura del aire: En la cual para un mismo contenido de


humedad relativa, la evaporacin crece con el aumento de la
temperatura del agua o de la superficie de evaporacin: Esta
temperatura varia en el mismo sentido que vara la temperatura del
aire.

Radiacin solar: La evaporacin absorbe calor, el cual es


suministrado por la radiacin solar transformada en energa calrica
por la superficie de evaporacin.

Humedad relativa: Mayor humedad relativa en la atmosfera, menor


capacidad de absorber vapor de agua originada por la evaporacin.

Velocidad del viento: Asegura reemplazo de aire ms o menos


saturado, en contacto con la superficie de evaporacin, por nuevas
capas que tienen una temperatura y humedad generalmente ms
bajas.

Presin baromtrica: La evaporacin aumenta cuando la presin


disminuye, es decir a mayor altitud mayor evaporacin.

Atendiendo a la capacidad de la atmsfera que envuelve a la superficie


evaporante para admitir vapor de agua, y a la posibilidad de evaporacin de
la misma, Dalton en 1802 estableci la expresin:

Ev=k(es e a)
Esta ecuacin seala, que la evaporacin es proporcional al dficit
higromtrico (1) (diferencia entre la tensin de vapor saturante a la
temperatura del agua ( e s ) y la tensin de vapor existente en el aire
circundante ( e a ); " k

" es el coeficiente de proporcionalidad que se

ajusta segn la influencia de los factores que controlan la evaporacin.

(1)

Cuerpo muy sensible a los cambios de humedad de la atmsfera

EVAPORACIN DESDE SUPERFICIES DE AGUA


Considerando la evaporacin desde una superficie de agua (lagos, ros, etc.)
como la forma ms simple del proceso, ste puede esquematizarse como
sigue:

Las molculas de agua estn en continuo movimiento. Cuando llegan a la


superficie
del lquido aumentan su temperatura por efecto de la radiacin solar, y en
consecuencia su velocidad, creciendo por tanto su energa cintica hasta
que
algunas consiguen liberarse de la atraccin de las molculas adyacentes y
atravesar la interface lquido-gas convirtindose en vapor. De esta manera,
la
capa
de aire inmediatamente por encima de la superficie se satura de humedad.
Simultneamente a la evaporacin se desarrolla tambin el proceso inverso

por
el
cual las molculas se condensan y vuelven al estado lquido. La diferencia
entre
la
cantidad de molculas que abandonan el lquido y la cantidad de molculas
que vuelven a l marca el carcter global del fenmeno. Si sta es positiva
se
produce
evaporacin, si es negativa, condensacin. El calor absorbido por unidad de
masa de agua para realizar el cambio de estado se denomina calor latente
de evaporacin o de vaporizacin.
En estos casos (mares, lagos, ros, etc.) influye, adems de los factores
meteorolgicos, los siguientes:
La extensin, que influye en relacin a los vientos, que si llegan a la
superficie de agua desde el interior y relativamente seco, producen
abundante evaporacin, pero a medida que avanzan su recorrido
sobre la masa lquida, al irse cargando de humedad, disminuye su
poder evaporante.
La profundidad, como consecuencia de la inercia trmica. Masas
lquidas de poca profundidad siguen rpidamente las variaciones de
temperatura del aire; en cambio, cuando hay mayor profundidad, la
temperatura del agua se retrasa respecto a la del aire, con lo que se
reduce la evaporacin, a igualdad de las restantes condiciones. Por
estas circunstancias, para temperaturas similares (primavera y otoo,
por ejemplo), la evaporacin ser mayor en los periodos posteriores
al clido (otoo), por el aumento progresivo de temperatura que en
aquella poca fueron experimentando las aguas.
La calidad del agua, el efecto de la salinidad o la presencia de
slidos disueltos en el agua, reducen la tensin de vapor de la
solucin, y con ello disminuye la evaporacin. Por ejemplo en el agua
de mar, la evaporacin es del orden de 2 % menor que en el agua
dulce, entonces los efectos de la salinidad pueden despreciarse en la
estimacin
de
la evaporacin de un embalse.

EVAPOTRANSPIRACION POTENCIAL Y REAL

EVAPOTRANSPIRACION POTENCIAL (Etp): Es la cantidad mxima


posible de agua que perdera el suelo por evaporacin y transpiracin,
suponiendo que ste estuviera saturado. Por ejemplo: campo de cultivo
bien regado, rea con vegetacin natural en un periodo de suficientes
precipitaciones.

EVAPOTRANSPIRACIN POTENCIAL DE REFERENCIA (Eto). La


evapotranspiracin potencial de un cultivo de referencia (Eto) en
mm/da, fue definida por Doorembos y Pruit (1975) como: "La tasa de
evaporacin en mm/da de una extensa superficie de pasto (grama)
verde de 8 a 15 cm de altura uniforme, en crecimiento activo, que
sombrea completamente la superficie del suelo y que no sufre de
escasez de agua".

EVAPOTRANSPIRACION REAL (Etr): En la prctica, los cultivos se


desarrollan en condiciones de humedad muy lejanas de las ptimas.
Por este motivo para calcular por ejemplo la demanda de riego se ha
de basar en la evapotranspiracin real (Etr), la cual toma en
consideracin al agua disponible en el suelo y las condiciones
ambientales en las cuales se desarrolla un cultivo determinado.
La evapotranspiracin real de un cultivo, en cierto momento de su ciclo
vegetativo,
puede expresarse como:

Etr=Etokckh

Dnde:

Eto : Evaporacin potencial del cultivo de referencia

kc :Coeficiente de cultivo

kh :Coeficiente de jumedad del suelo

El coeficiente de cultivo

kc , depende de las caractersticas

anatomorfolgicas
y
fisiolgicas de la especie y expresa la variacin de su capacidad para
extraer
agua
del suelo durante el ciclo vegetativo. El coeficiente de humedad

kh ,

es una expresin del mecanismo de transporte de agua a la atmsfera


a travs del suelo y de la planta, que depende del grado de
disponibilidad de agua, del gradiente de potencial hdrico entre el suelo
y la atmsfera circundante y de la capacidad de dicho sistema para
conducir agua.
MTODOS DE ESTIMACION DE EVAPOTRANSPIRACIN
La unidad ms usual para expresar las prdidas por evapotranspiracin es el
milmetro de altura de agua, que equivale a un volumen de 10 m3/ha.
Referidos siempre a un determinado intervalo de tiempo.
La evapotranspiracin en una cuenca es considerada como la evaporacin
procedente de la superficie del agua, el suelo, la nieve, el hielo, la
vegetacin y de otras superficies, ms la transpiracin. No es posible medir
la evapotranspiracin directamente de una regin de dimensiones
importantes en condiciones naturales. Por esta razn, la estimacin de la
evapotranspiracin para perodos largos de tiempo se calcula utilizando el
mtodo del balance hdrico y para valores a corto plazo mediante la
utilizacin de relaciones empricas.
Los mtodos pueden clasificarse en mtodos directos e indirectos. Los
mtodos directos proporcionan directamente el consumo total del agua
requerida, utilizando para ello aparatos e instrumentos de medicin. En los
mtodos indirectos se emplean frmulas empricas.
1. MTODOS DIRECTOS:

Los fenmenos de evaporacin de los suelos estn ntimamente ligados a


los
fenmenos de infiltracin de las aguas de lluvia y de regado, por lo que
los estudios de ambos fenmenos son, a menudo, simultneos. Adems,
los procedimientos de medida de la evaporacin del suelo desnudo se
aplican, igualmente, a la evaporacin de un suelo cubierto de vegetacin,
a la medida de la transpiracin de las plantas.
1.1
Evapotranspirmetros
La ecuacin fundamental del balance hdrico puede escribirse, si se
aplica a un suelo cubierto con vegetacin:

Et= AG S .(1) Donde


A : Aportaciones o ingresos de agua
G: Salidas o gastos de agua (no debidos a evapotranspiracin)

S : Incremento en lareserva de agua del suelo utilizable por las plantas

( puede ser negativa )


Debe emplearse la misma unidad (mm) para medir todos los
trminos. El evapotranspirmetro est diseado para obtener
medidas directas de evapotranspiracin potencial a partir de la
ecuacin 1.

Consiste en uno o ms depsitos excavados en el terreno y rellenados


con el producto de la excavacin o con el perfil que se desea estudiar.
En la superficie se planta el vegetal a considerar. El fondo tiene un
tubo colector que recoge las salidas

y las conduce a un depsito

colector tambin enterrado y situado a nivel inferior, para poder


medirlas.
Las aportaciones A 1 , procedentes de la precipitacin se miden con
un pluvimetro, y las aportaciones

A2

artificiales de riego, se

miden previamente de modo que el trmino


conocido.

A= A 2+ A 2

, sea

Finalmente se procura (mediante

A 2 ) mantener la humedad del

suelo en forma permanente y constante, es decir


que la ecuacin 1 queda

Et= AG , en la que

S=0

, con lo

son

conocidas. El intervalo de medidas es, por lo general, de un


da. Las condiciones de ubicacin son similares a las exigidas para los
abrigos
meteorolgicos y el terreno circundante no debe diferir del situado en
el
interior,
para que las medidas sean representativas de la zona. En regiones
ridas se presenta el problema de adveccin (2) de calor desde zonas
adyacentes (efecto oasis) y los valores obtenidos para la
evapotranspiracin potencial resultan ms altos de los reales.
(2)

Transporte de alguna propiedad de la atmsfera u ocano, como


calor, humedad o salinidad.
1.2
Lismetros
Un lismetro es un depsito enterrado, de planta generalmente
rectangular (4.25mx1.9m) y paredes verticales (2.4m), abiertas en su
parte superior (8 m2) y relleno del terreno que se quiere estudiar,

hasta una decena de centmetros del borde superior.


La superficie del suelo est as sometida a los agentes atmosfricos
(medidos en una estacin meteorolgica prxima) y recibe las
precipitaciones naturales (medidas por medio de un pluvimetro), y
eventualmente los aportes artificiales, debidamente controlados. El
suelo contenido en el lismetro es drenado a un nivel bien
determinado (nivel del fondo de la cuba o superior) y el agua de
drenaje
es
recogida
y
medida.
La evapotranspiracin ( Et ) durante un periodo determinado,
pueden ser calculada si se conocen las precipitaciones y dems

aportes ( A ) producidos en ese perodo, el drenaje correspondiente

( G ) y la variacin de la cantidad de agua acumulada en el lismetro


( S ), aplicando la ecuacin del balance hidrolgico (1).
Para determinar S se pueden emplear dos mtodos:
a) Medidas de humedad del suelo a diferentes profundidades.
Los valores as obtenidos no son suficientemente precisos, por lo
que resulta en consecuencia necesario determinar
periodos bastante largos, para que

Et

slo para

sea insignificante ante la

cantidad de agua evaporada. En estos casos las medidas se


refieren generalmente a perodos que oscilan entre 10 y 30 das.
b) Por pesada, para lo cual el plano inferior del depsito est
constituido
por
la
plataforma de una gran bscula, de sensibilidad adecuada, que
permite
calcular por la diferencia entre dos pesadas sucesivas el valor de

S .

Se

pueden obtener as determinaciones de evapotranspiracin real en


intervalos
muy cortos de tiempo (una hora o menos), si bien el manejo del
lismetro
es
delicado y su instalacin muy costosa.

1.2.1 Tipos de lismetros


Entre los distintos tipos de lismetros se incluyen los de pesada, los
de drenaje sin succin y los de drenaje con succin. Los lismetros
de pesada miden los cambios de peso de un volumen de tierra. Los
de drenaje sin succin recolectan el agua del suelo que se filtra
naturalmente hacia abajo por los suelos, es decir, el agua que se
mueve por efecto de la gravedad. A los lismetros de drenaje con
succin se aplica una succin para extraer el agua del suelo
despacio a travs de un material poroso.

El diseo de los lismetros de drenaje sin succin permite capturar


el agua del suelo que de otra forma pasara a ser agua subterrnea

o llegara a los horizontes inferiores del suelo. En contraste, los


lismetros de drenaje con succin han sido diseados para capturar
el agua del suelo que podran absorber las races de las plantas.
Los datos obtenidos, tanto a partir de evapotranspirmetros como
de lismetros, an de la misma forma y operacin, no resultan
comparables, por estar afectados por factores particulares tales
como: alteracin de la estructura del suelo; limitacin del
desarrollo radicular de las plantas y dificultad en producir en el
dispositivo, el mismo perfil de humedad y temperatura que en el
terreno natural.
1.3

Bastidor Vidriado

Este dispositivo ha sido, a veces, utilizado para la medida de la


evapotranspiracin de los suelos que era esencial no alterar. Un
bastidor metlico sin fondo, cuya cubierta est constituida por un
vidrio inclinado, es ligeramente hundido en el terreno. El agua que se
evapore se condense sobre el vidrio formando una pared fra que se
desliza hacia una canaleta que vierte a un recipiente de aforo. Las
condiciones que rigen la evaporacin bajo el bastidor no son las
mismas que en la atmsfera libre, por lo que resulta necesario
evaluar la relacin

existente entre la evaporacin al aire libre y la

evaporacin bajo el bastidor; para ello se compara la evaporacin


observada en dos tanques llenos de tierra hmeda, de los cuales uno
est cubierto con un bastidor, mientras que el otro permanece al aire
libre. El coeficiente
precisin del mtodo.

2. Mtodos In

es, a veces, del orden de 5, lo que limita la