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En la historia del arte hay debates que se han mantenido a lo largo de los siglos: qu es el

arte? Cul es su funcin? Debe tener una funcin? Cul es la relacin del arte con el poder?
En esta oportunidad har algunos apuntes al debate sobre la relacin entre el arte y el
pblico, presentando algunas de las tendencias y posturas sobre este tema. Igualmente
explorar las posibilidades del arte como accin poltica con capacidad de interpelacin y
transformacin. Algunas personas cuando piensan en arte piensan en algo lejano, asociado a
galeras y museos, ajeno completamente al cotidiano vivir, por ende, espacio de
especialistas y artistas aislados del resto del mundo, del no-arte. Otras posturas no
establecen una divisin tan tajante y abogan por un espacio esttico que inunda la
cotidianidad, que puede ser poltico y en el que cualquier persona puede participar. Yo parto
de considerar el arte como un proceso social que cambia dependiendo del contexto socio
histrico. En el contexto actual se han propiciado prcticas artsticas que transforman la
relacin artista-pblico y en las que se pasa del papel de espectador a una participacin o
interaccin diferente.

Esttica relacional: el arte como punto de encuentro En esta discusin


est inserto el trabajo de Nicols Bourriand, quien propone una esttica relacional en la
que el arte es entendido como un intersticio social en el que se da una elaboracin colectiva
de sentido. Hay una relacin entre artista y pblico que no es plana (emisin-recepcin) sino
que precisamente implica un punto de encuentro, de relacin entre los dos, a travs del arte
(Bourriand, 1998). Sin embargo, este autor sita su anlisis en los espacios tradicionales del
arte, museo y galera, limitando las posibilidades de encuentro de las obras de arte en otros
espacios. Esta corriente ha sido criticada por Claire Bishop (2004), quien retoma el debate
sobre el espectador y se pregunta acerca de cmo las obras logran ese punto de encuentro,
argumentando que son procesos, y no momentos de encuentro, los que se generan en el
arte.El problema de la postura de Bourriand, segn Bishop, es cmo clasificar la estructura
del arte como poltica, es decir, aceptando que hay arte relacional, el punto es mostrar qu
tipo de relaciones se construyen ah y cul es el objetivo de lograr un espacio de
relacionamiento entre la gente. Los artistas se comienzan a cuestionar sobre el objetivo y el
modo en que se crea el arte, que no necesariamente tiene forma de obra. Este es el
argumento del arte no objetual, que hace nfasis en el arte como proceso, como accin y
como espacio de encuentro ms que como obra. Al respecto Clemente Padn seala, en una
frase que sintetiza la postura de los que abogan por el arte inobjetual, que: La obra
depende del acto creador-consumidor. La obra existe en cuanto se crea-consume,
desaparece. La obra es el acto (2009: 43). En un escenario extremo de esta posibilidad
est la corriente del arte efmero en la que la obra se consume en el momento de
performarlo, y adems interacta con el pblico, trasladando el papel del artista como
intrprete o realizador a un conductor, la persona que posibilita los procesos pero sin ser el
nico actor en escena.
[1]

Arte contextual

En torno a la relacin del arte con su contexto, con lo poltico y con la posibilidad de accin,
durante la dcada del 70, surgen en Estados Unidos y Reino Unido una serie de tendencias
que se desarrollan posteriormente y que tienen en comn una nocin del artista como un
actor crtico que se relaciona con los contextos sociales en los que vive y que puede realizar
prcticas artsticas con gente de los lugares. Una de las corrientes vigentes en la actualidad
es la del arte contextual que se define como: [] el conjunto de las formas de expresin artstica
que difieren de la obra de arte en el sentido tradicional: arte de intervencin y arte comprometido de
carcter activista (happenings en espacio pblico, maniobras), arte que se apodera del espacio urbano o
del paisaje (performances de calle, arte paisajstico en situacin), estticas llamadas participativas o
activas en el campo de la economa, de los medios de comunicacin o del espectculo (Ardenne, 2006:
10)Es un arte ligado al espacio pblico, relacionado con activismo por parte de quienes lo

realizan y que toma en cuenta la interaccin con personas por fuera del medio artstico. Al
igual que las tendencias ya presentadas parte de una concepcin del arte como un proceso
social inmerso en contextos especficos de los que es imposible aislar.

Arte dialgicoEn un anlisis ms especfico sobre el tipo de comunicacin que facilita


el arte. Kester (2004) propone el arte dialgico profundizando sobre el papel del artista
como sujeto en relacin con otros, lo que quiere decir que hay posibilidad de intercambio,
dilogo, comunicacin entre artista y pblico. En este contexto la posibilidad de lo poltico
est dada por el tipo de interpelacin que haga el artista sobre su pblico y viceversa, y en
la posibilidad de construir espacios de dilogo en el que surjan acciones. No obstante estos
autores no proponen directamente un accionar poltico o social con el arte, sino que
reconocen la posibilidad de intercambio, comunicacin y accin. Son los artistas
comunitarios o colaborativos los que relacionan esta interaccin con problemticas y
situaciones que afectan directamente a la comunidad participante y frente a las cuales el
arte interpela, acciona y reacciona.

Arte comunitario o colaborativo

Abarca una amplia gama de prcticas posibles, haciendo nfasis en el proceso y la


participacin, por encima de la obra. En relacin con el arte pblico, el trmino arte comunitario
se asocia a un tipo de prcticas que buscan una implicacin con el contexto social, que persiguen, por
encima de unos logros estticos, un beneficio o mejora social y sobre todo, que favorecen la colaboracin y
la participacin de las comunidades implicadas en la realizacin de la obra. (Palacios, 2009: 199) Algunas

posturas (Cleveland, 2010 y Adams; Goldbar, 2001), relacionan directamente proyectos de


arte comunitario con desarrollo sostenible de las comunidades (Art Based Community
Development Desarrollo comunitario basado en el arte), enfocndose en actividades de
educacin e informacin, movilizacin e inspiracin, saneamiento y construccin y
mejoramiento de las capacidades e infraestructura comunitaria (Cleveland, 2011). Con un
enfoque ms poltico se encuentran los estudios sobre arte pblico de nuevo gnero (Lacy,
1995) que se centran en prcticas artsticas en espacios pblicos que tratan problemticas
sociales, relacionan varios temas: comunicacin, relacin poltica con la comunidad, lo
pblico, lugares de encuentro. Este concepto reevala la nocin tradicional de arte pblico
ligado a monumentos o definido nicamente por el lugar en el que se ubica la obra. De esta
manera, abre una posibilidad a la realizacin de intervenciones en espacios pblicos con un
sentido poltico y con previa comunicacin con la comunidad, que no finaliza con la obra,
pues esta se reinterpreta y se configura como un lugar de encuentro incluso despus de
terminada. Otro punto de discusin dentro del arte pblico tiene relacin con el arte de
sitio especfico (site specific art) entendido como una obra pensada y construida
particularmente para un sitio, de amplio uso en las ciudades en intervenciones urbanas. Este
tipo de arte, al relacionarse con el arte pblico de nuevo gnero y con las prcticas de tipo
comunitario (Kwon, 2004), enfrenta la discusin sobre lo que es particular de cada sitio
puede ser un sitio social, poltico, cultural? Cmo vara el significado de las obras respecto
al lugar y el pblico que las ve? En el arte colaborativo se tiene en cuenta el contexto; en
este tipo de intervenciones tambin pero se hace nfasis en la particularidad de ese
contexto. Los artistas atrados por lo local (Lippard, 1997) se ven enfrentados a la diversidad
al interior de los territorios, a sus propios prejuicios o idealizaciones antes de conocer el
lugar, a la propia voluntad de los habitantes -ya que la comunidad elije qu mostrar y cmo
interactuar con los artistas-, a los sitios desde donde la comunidad habla, pero tambin
desde donde hablan las instituciones que los y las legitiman. Esto diversifica las historias
pero no excluye que haya procesos similares en diversos contextos.

ArtivismoA partir de los aos 70, todo un conjunto de propuestas prcticas surgen desde
los artistas que exploran el arte como activismo. Segn Nina Felshin las caractersticas
principales del arte como activismo son: que es procesual, tiene lugar generalmente en

emplazamientos pblicos, toma forma de intervencin temporal, emplea tcnicas de medios


de comunicacin y emplea mtodos colaborativos de ejecucin (2001: 74).De los colectivos
pioneros de arte-activista cabe destacar ACT UP (Aids coalition to unleash power) que surge
en Nueva York en 1987 por el fin de la crisis del Sida y que realiza performance,
intervenciones y propaganda cultural buscando cambiar las representaciones sobre el Sida
desde la prctica cultural. En el marco del activismo por los derechos de las mujeres se
encuentran los colectivos WAC (Womens Action Coalition) -fundado en 1989- y Guerrilla
Girls. El primero lleg a expandirse a ms de 30 ciudades alrededor del mundo en 1993 y se
enfocaba en la denuncia de problemticas de violencia contra las mujeres, homofobia y
racismo mediante la accin directa; el segundo colectivo centra su accin en denunciar y
trasformar la exclusin de las mujeres en el mundo del arte; son conocidas por el diseo de
afiches que se difunden en calles y medios electrnicos. En los ltimos aos, diversos
colectivos han incursionado en el uso de medios de comunicacin, internet, redes sociales y
nuevas tecnologas. Una experiencia de artivismo muy conocida es la que se dio en la etapa
postdictatorial del Cono sur. Los movimientos de derechos humanos incorporaron a su
repertorio expresiones artsticas como estrategia de lucha. El caso ms emblemtico son los
escraches realizados por la organizacin H.I.J.O.S., quienes, en colaboracin con el Grupo
Arte Callejero, hicieron actos de acusacin pblica y sealamiento a participantes de la
dictadura en un performance de carcter festivo, acompaados de elementos simblicos y
teatrales. Otro caso interesante es el colectivo peruano Arte Por la Memoria que pretende
realizar un ejercicio de construccin de memoria de los 20 aos de conflicto armado entre
Sendero Luminoso y el Ejrcito Peruano. En este caso el arte se ha utilizado para la
conmemoracin, se han elaborado galeras de la memoria que conjugan las representaciones
y simbolismos de obras artsticas con la salvaguarda de una memoria histrica que busca
comunicar y difundir lo que ocurri durante el conflicto. En Colombia, en comunidades
afectadas por el conflicto armado se han utilizado espacios de expresin artstica en
proyectos de construccin comunitaria. En estos casos, el uso de tcnicas artsticas se ha
dado de varios modos: por un lado ONG, con apoyo de cooperacin internacional, han
apoyado procesos de construccin de memoria sobre masacres y fortalecimiento de lazos
comunitarios en los que se utilizan tcnicas artsticas encaminadas al establecimiento de
monumentos y marcas conmemorativas. Es el caso de la comunidad de paz de San Jos de
Apartado y del parque de las vctimas en Trujillo, dos comunidades rurales que sufrieron
masacres en las ltimas dcadas y cuyo proceso de organizacin, memoria y demanda de
justicia es reconocido a nivel nacional. Otra serie de proyectos se han propuesto como
alternativas a la violencia urbana en zonas perifricas de las ciudades. Es el caso del
ejercicio de arte pblico comunitario realizado por Pilar Riao y Suzanne Lacy en el Barrio
Antioquia de la ciudad de Medelln (con una historia marcada por la exclusin, las tensiones
sociales y las violencias). La intervencin consisti en un museo de la memoria construido
por los habitantes del sector y que tuvo lugar en un bus urbano que transit por la ciudad
(Riao, 1997).En este campo hay un sinnmero de ejemplos, present solo unos pocos casos
a manera de ilustracin de las posibilidades que hay para reinventar las prcticas artsticas y
generar nuevos escenarios de accin poltica y social. Para finalizar quiero mencionar una
iniciativa actualmente activa en Latinoamrica: La plataforma puente
Cultura Viva Comunitaria (que agrupa a redes de organizaciones que trabajan desde la
cultura y la accin comunitaria, apuntado al trabajo conjunto, la articulacin y la generacin
de polticas pblicas).

Una invitacinIndependientemente de la tendencia con la que se vean identificados el


llamado es a valorar nuevas formas de actuar poltico y considerar las prcticas artsticas
como una va de transformacin, una posibilidad de actuar colaborativamente, un medio de
expresin y un espacio de construccin de proyectos y encuentros desde la cotidianidad.
Para cerrar, dejo la invitacin abierta a conocer los proyectos de arte que hay en cada rincn
del pas, a construir nuevos y reinventar espacios creativos en las aventuras cotidianas. 1.A

obra depende do ato criador-consumidor. A obra existe en cuanto se cria-consumida, desaparece. A obra e o
acto. Traducing propia.

REFERENCIASAdams, D.; Goldbar, A. (2001): Creative Community. The Art of

Cultural Development. New York: Rockefeller Foundation.Ardenne, Paul (2006 [2002]). Un


arte contextual. Creacin artstica en medio urbano, en situacin, de intervencin, de
participacin. Murcia: Azarbe.Bishop, Claire (2004). Antagonism and Relational
Aesthetics. October, Vol. 110: 51-79.Bourriand, Nicolas (1998). Esttica relacional en
Paloma Blanco et. Al. Editores. Modos de hacer: arte crtico, esfera pblica y accin directa.
Salamanca: Ediciones Universidad de Salamanca.Cleveland, William. 2011. Arts-based
Community Development: Mapping the Terrain Americans for the Arts. Disponible en: Ver
ArchivoFelshin, Nina (2001). Pero esto es arte? El espritu del arte como activismo en
Paloma Blanco et. Al. Editores. Modos de hacer: arte crtico, esfera pblica y accin directa.
Salamanca: Ediciones Universidad de Salamanca.Kester, Grant (2004). Conversation Pieces.
Community + Communication in Modern Art. Berkeley: University of California Press.Kwon,
Miwon (2002). From Site to Community in New Genre Public Art en One Place After
Another: Site-Specific Art and Locational Identity. Cambridge: MIT.Lacy, Suzanne (ed.)
(1995). Mapping the Terrain: New Genre Public Art. Seattle: Bay Press.Lippard, Lucy
(1997). The Lure of the Local: Senses of Place in a Multicentered Society. New York: The
New Press, 1997.Padn, Clemente (2009). Arte inobjetal: da representao ao en
Cristina Freire y Ana Longoni. Orgs. Conceptualismos del sur/sul. Sao Paulo:
Annablume.Palacios, Alfredo.(2009) El arte comunitario: origen y evolucin de las
prcticas artsticas colaborativas en Arteterapia: papeles de arteterapia y educacin
artstica para la inclusin social. N. 4: 197-212Riao, Pilar (1997). Encuentros artsticos
con el dolor, la memoria y las violencias. En: conos: revista de Ciencias Sociales. Ao 2005.
N.21: 91-104