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10/12/2015

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Plasticidadeneuronal

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Plasticidadeneuronal

COLUNAS
PARA AS MULHERES
VRUS E BACTRIAS

ENTREVISTA

PLASTICIDADE NEURONAL

Dr. Cludio Guimares dos Santos mdico. Neurocientista da Universidade


Federal de So Paulo, trabalha na reabilitao de pacientes com disfunes
cognitivas.

Os neurnios so clulas caractersticas do sistema nervoso central que


possuem a capacidade de estabelecer conexes entre si quando recebem
estmulos advindos do ambiente externo ou do prprio organismo. Essas
conexes so responsveis por tudo o que somos. Por nossa personalidade,
modo de agir, pela forma que nosso corpo vai adquirindo no transcorrer da
vida.
Em linhas gerais, o processo se resume no seguinte. Uma vez estimulados,
os neurnios geram impulsos de natureza eltrica e liberam ons e
substncias qumicas que lanadas nas sinapses (espaos vazios entre um
neurnio e outro) estabelecem ligaes entre eles. A cada novo estmulo, a
rede de neurnios se recompe e reorganiza, o que possibilita uma
diversidade enorme de respostas.
Plasticidade neuronal o nome dado a essa capacidade que os neurnios
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tm de formar novas conexes a cada momento. Por isso, crianas que


sofreram acidentes, s vezes gravssimos, com perda de massa enceflica,
dficits motores, visuais, de fala e audio, vo se recuperando
gradativamente e podem chegar idade adulta sem sequelas, iguais s
crianas que nenhum dano sofreram.
CARACTERSTICAS DO SISTEMA NERVOSO
Drauzio Como funciona a plasticidade neuronal?
Cludio Guimares dos Santos Hoje sabemos que o sistema nervoso
humano e de outros mamferos extremamente flexvel e plstico. H
cerca de 20 ou 30 anos, a ideia era que fosse bastante esttico, no s
quando em condies normais de funcionamento, mas tambm quando
alterado por alguma leso.
No sabamos muito bem, por exemplo, como o sistema nervoso respondia
a situaes de aprendizagem, como se modificava se que se modificava
como se transformava. Evidentemente, sabamos que as pessoas
mudavam ao longo do tempo, mas no tnhamos ideia de como a estrutura
nervosa, neuronal, respondia a essas modificaes. Acreditava-se que a
sequela era a consequncia inevitvel de uma leso neurolgica, pois a
rea danificada estaria perdida para sempre e a isso corresponderia um
dficit funcional mais ou menos esttico e irreversvel.
Essa imagem mudou muito nos ltimos anos. Em primeiro lugar, por causa
das pesquisas de reabilitao realizadas em pacientes com disfunes
cognitivas. Em segundo lugar, pelo advento de novas tcnicas de
neuroimagem funcional que permitiram o estudo da substncia enceflica
durante a realizao das tarefas cognitivas.
COGNIO E TAREFAS COGNITIVAS
Drauzio O que voc entende por cognio e tarefas cognitivas?
Cludio Guimares dos Santos Costumo usar o termo cognio como
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sinnimo de inteligncia humana. Cognio, portanto, a capacidade que


ns, os humanos, temos de nos adaptar a situaes as mais diferentes
possveis. Essa capacidade de adaptao mpar no reino animal.
Cognio o que nos caracteriza e nos torna humanos. o que faz o
homem criar obras como a Nona Sinfonia e A Divina Comdia, ou
cometer chacinas.
Memria, linguagem, raciocnio lgico-matemtico so exemplos de
funes cognitivas, assim como so os aspectos afetivos e emocionais.
Atualmente, no faz sentido a diviso entre razo, emoo e motivao,
pois est claro que para todo fenmeno relacionado ao funcionamento da
mente essas funes se interconectam de maneira intensa.
Drauzio No h como separar a razo da emoo
Cludio Guimares dos Santos A no ser em situaes experimentais
extremamente especficas, muito difcil separar a razo da emoo.
Mesmo que fosse possvel manter um lgico resolvendo um problema de
lgica dentro de um escritrio, completamente isolado do mundo, ele
acabaria pensando nos problemas do dia a dia, na esposa, na viagem que
pretendem fazer juntos e tais pensamentos acabariam interferindo no seu
raciocnio puramente formal.
COMPONENTES DO SISTEMA NERVOSO CENTRAL
Drauzio Os seres humanos tm uma capacidade de planejamento que
nenhum outro animal possui. capaz de planejar o que pretende fazer dali
a trinta dias com preciso: marca viagens, reserva hotis, organiza passeios,
programa a vida at a hora da partida e do regresso. Que componentes do
crebro humano garantem essa propriedade?
Cludio Guimares dos Santos Vale a pena comear estabelecendo a
diferena entre dois termos: encfalo e crebro. Entre ns, embora
imprprio, crebro o termo mais comum, o mais usado na linguagem
corrente. Isso provavelmente aconteceu por um problema de traduo
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ocorrido h muito tempo. A palavra brain, que em ingls se refere ao


encfalo, foi traduzida por crebro em portugus e assim permanece at
hoje.
Na verdade, a cognio humana depende do encfalo, ou seja, de tudo
aquilo que temos dentro da cabea. Tentando explicar melhor. O sistema
nervoso central divide-se em encfalo e medula espinhal. Uma das partes
do encfalo o crebro.
Por que importante fazer essa ressalva? Porque existe uma srie de
aspectos cognitivos que depende do cerebelo ou do tronco cerebral e essas
duas reas no fazem parte do crebro. As tcnicas de neuroimagem
permitiram, por exemplo, verificar que estruturas como o cerebelo, no
passado especificamente relacionado com motricidade e equilbrio, so
importantssimas para a excelncia do movimento e utilizadas quando a
pessoa escreve, joga tnis, etc.
Drauzio bom lembrar que o crebro dividido em dois hemisfrios.
Como eles so constitudos?
Cludio Guimares dos Santos Os hemisfrios cerebrais so estruturas
compostas por um ncleo chamado substncia branca que formada pelos
prolongamentos dos neurnios, clulas nervosas responsveis pela
cognio (hoje sabemos que outro tipo de clulas cerebrais as clulas da
glia tambm tem funo cognitiva importante).
Os neurnios so constitudos basicamente por um corpo celular de onde
saem os dendritos, filamentos ramificados que recebem a informao, e
pelos axnios especializados na conduo dessa informao para o
neurnio seguinte.
A substncia branca toda recoberta externamente pelo crtex, uma
camada muito fininha de clulas.
Drauzio Qual a espessura do crtex?
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Cludio Guimares dos Santos Alguns milmetros apenas. Interessante


que o crtex, apesar de muito fino, s cabe dentro da cabea porque se
dobra para recobrir os giros (protuberncias) e os sulcos (reentrncias), o
que confere a aparncia pregueada dos hemisfrios cerebrais.
Quando, por alteraes genticas, o crtex liso, sem entranas nem
salincias, surgem problemas bastante srios uma vez que a riqueza da
cognio est associada quantidade de clulas cerebrais existentes.
Drauzio possvel estabelecer uma estimativa sobre a quantidade de
neurnios?
Cludio Guimares dos Santos preciso lembrar uma questo ligada
neuroplasticidade. Parece que, ao nascer e dentro do tero, no perodo
embrionrio e principalmente no perodo fetal, temos muito mais clulas
nervosas do que vamos utilizar ao longo da vida e que esse excesso ser
posteriormente destrudo. Se considerarmos os primatas, o nmero de
neurnios de 30% a 60% maior no nascimento do que o nmero utilizado
durante a vida toda. Se pensarmos nos axnios, essa diferena chega a
400%.
O mesmo acontece com os dendritos, prolongamentos ramificados do
corpo celular dos neurnios, que recebem a informao. Nos primeiros um
ou dois anos de vida, existe uma riqueza dendrtica enorme que mais tarde
perdida.
O fato que normalmente se associa aprendizagem ou assimilao de
informaes capacidade de formar conexes. Isso verdadeiro, mas no
tudo. Parece que o sistema nervoso se vale de outro recurso: quando fixa
informaes, em vez de formar conexes, ele as apaga.
Drauzio Apaga as que no interessam
Cludio G. dos Santos Certamente apaga as que no interessam. Parece
que o processo mais ou menos o seguinte. Quando se forma algum tipo
de assimilao, de modificao do sistema nervoso em resposta a
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determinado estmulo, o que se altera o padro das conexes e no h


necessariamente a criao de novas conexes.
CREBRO EM AO
Drauzio Atravs dos mtodos de imagem disponveis hoje, podemos
traar os rumos que essas conexes tomam quando desenvolvemos
determinadas atividades, quer dizer, conseguimos demonstrar o
funcionamento do crebro em ao.
Cludio Guimares dos Santos Embora existam ainda muitas limitaes,
tanto de tempo quanto de resoluo espacial, essas tcnicas trouxeram
uma srie de informaes novas sobre o funcionamento enceflico. Nesse
aspecto, porm, interessante fazer uma advertncia. De uns dez anos
para c, as revistas de neurobiologia, neurocincia, neuropsicologia, foram
invadidas por imagens coloridas de encfalos. Como consequncia, hoje
temos muito mais dados do funcionamento enceflico do que somos
capazes de entender. Por isso, preciso tomar cuidado com essa fartura
delirante de imagens, uma vez que ajudaram a elucidar algumas coisas,
mas ainda existe muita controvrsia a respeito do assunto.
EXEMPLOS DE IMAGENS
Drauzio Voc poderia explicar a imagem 1?
Cludio Guimares dos Santos a imagem do hemisfrio cerebral
esquerdo e no uma imagem funcional nem a imagem do encfalo. As
reas mais escuras, de cores mais fortes, so as reas do hemisfrio

cerebral diretamente ligadas a algum tipo de funo.


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Por exemplo, a mais escura est ligada articulao da fala; em vermelho,


recepo de estmulos somestsicos, tato, presso, posio do corpo; em
verde, motricidade e movimentao e, em azul, viso.
interessante mencionar que as reas cinza teoricamente poderiam
funcionar como multimodais, ou seja, capazes de processar informaes
provenientes de vrias entradas sensoriais. Seriam reas integrativas. No
caso da espcie humana e dos primatas, essas reas indiferenciadas
crescem bastante. Isso faz com que grande parte do crtex sirva como
massa de manobra para acomodar uma srie de funes cognitivas. Por
isso, fica difcil dizer onde estaria localizado, por exemplo, o raciocnio
lgico-matemtico, pois existe um componente importante no crtex
frontal e existe outro no crtex temporal. A linguagem est ligada no s
ao crtex parietal, mas tambm ao temporal e ao frontal.
Embora essa histria de localizar as funes em determinados centros seja
bastante antiga e ultrapassada, ainda se ouve falar em centro de
linguagem, por exemplo. Em neurobiologia, definitivamente, os centros
cerebrais esto fora de moda.
Drauzio Na verdade, essas funes so muito complexas. A memria, por

exemplo, integra muitas reas cerebrais.


Cludio Guimares dos Santos At do ponto de vista prtico, como
separar linguagem e emoo de memria? evidente que as regies
cerebrais ligadas a essa funo vo acabar se comunicando de alguma
forma.
Drauzio Voc poderia explicar a imagem 2?
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Cludio Guimares dos Santos Essa imagem reproduz o encfalo como se


ele tivesse sido cortado ao meio, longitudinalmente. Ela mostra o
hemisfrio cerebral esquerdo. O corte possibilita ver o tronco cerebral e o
cerebelo. J o crtex no pode ser visto por causa de sua estrutura
anatmica, ou seja, uma fina camada de tecido que recobre essas
dobraduras todas. Pode-se dizer que ele a casquinha, a pele do
hemisfrio cerebral, s que uma pele bastante inteligente.
Drauzio E a imagem 3?

Cludio Guimares dos Santos A imagem 3 muito


elucidativa quando se quer falar sobre plasticidade neuronal. Ela mostra
uma regio do crtex cerebral (crtex somestsico) de um macaco
correspondente aos dedos da mo. Portanto, est retratado nela o campo
cortical dos dedos do macaco. A parte receptiva aferente aos dedos
representada por essas bolinhas que correspondem cada uma
grosseiramente a um dedo.
Toda a vez que se mexe num dedo do macaco, os neurnios concentrados
em uma das bolinhas respondem. como se houvesse regies do crtex
especificamente relacionadas a cada um dos dedos. Se eu costurar dois
dedos e treinar o macaco a pegar os objetos dessa maneira, as reas do
crtex correspondentes aos dedos, que eram independentes, passam a ser
ligadas, ou seja, a separao acaba sumindo.
Drauzio Quer dizer que no s uma alterao do crebro provoca
modificao nos movimento das mos, como uma modificao nesse
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movimento provoca alterao no crebro.


Cludio Guimares dos Santos Exatamente. Mas isso no ocorre somente
com os movimentos. Ocorre tambm com o crtex auditivo.

A imagem 4 mostra a representao dos campos


corticais correspondentes a vrias frequncias que o macaco consegue
ouvir e discriminar.
Como se sabe, o som distribui-se em frequncias mais agudas e mais
graves. A imagem mostra o campo receptivo cortical de um macaco no
treinado para nenhuma frequncia e a bolinha indica o que ele consegue
ouvir em determinada frequncia. Se eu treinar esse macaco para distinguila quando aparece em relao a outras, o campo cortical daquela
frequncia ir invadir outras reas.
Drauzio Isso aconteceria com as pessoas que tm ouvido musical
apurado?
Cludio Guimares dos Santos De certa forma, sim. Embora o ouvido
absoluto parea ser uma capacidade inata, no h duvida de que
corresponde a maior quantidade de crtex alocada para essa funo.
O interessante nisso que maior quantidade de crtex alocada para uma
funo significa menor quantidade alocada para outras funes. As
excelncias frequentemente vm acompanhadas de deficincias.
Drauzio Em geral, s pensamos nas maravilhas de que os outros so
capazes.
Cludio Guimares dos Santos Infelizmente, no d para fazer tudo com
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o crtex que temos.

NEUORPLASTICIDADE E REABILITAO
Drauzio O que se pode dizer quanto sensao do membro fantasma a
que os amputados se referem?
Cludio Guimares dos Santos A imagem 5 refere-se a uma situao
bastante conhecida por quem trabalha com pacientes amputados.

Essas pessoas frequentemente continuam sentindo a


presena do membro que perderam. Durante muito tempo se discutiu, e
ainda se discute hoje, qual seria o mecanismo neurobiolgico subjacente a
essa sensao.
J se sabe,porm, que as regies corticais que anteriormente recebiam as
informaes daquele membro passam a ser utilizadas por outras reas. Por
exemplo: reas correspondentes face acabam se apropriando daquelas
em que havia estimulao do membro amputado. Ento, quando se
estimula a face do indivduo, ele se refere a uma sensao na mo que no
est mais l.
Isso pode ser explicado pela confuso no crtex entre as reas
anteriormente ligadas face e as reas ligadas ao membro superior. esse
rearranjo que determina o fenmeno do membro-fantasma.
Drauzio Que avanos trouxe o conhecimento da neuroplasticidade para
a reabilitao dos pacientes?
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Cludio Guimares dos Santos A neuroplasticidade lanou luzes sobre a


reabilitao. Trouxe esperana muito grande para os pacientes com leses
enceflicas. Sabemos que eles podem ser reabilitados dentro de certos
limites, porque so dotados de flexibilidade, de plasticidade cerebral e que
existem tcnicas mais eficientes do que outras para realizar esse trabalho.
Durante muito tempo, a idia de reabilitao foi desacreditada. O
conhecimento da neurobiologia da flexibilidade cerebral mostrou que as
pessoas podem efetivamente ser reabilitadas. Hoje se pensa em
reabilitao no s de doenas recorrentes de leses agudas, de derrames,
mas de leses crnicas como as que ocorrem nas demncias ou na doena
de Alzheimer. A credibilidade na reabilitao passou a ser maior quando se
mostrou que era possvel o sistema nervoso modificar-se e responder aos
estmulos.
CONTESTANDO OS DOGMAS
Drauzio Esse pessimismo ia contra a evidncia dos fatos. Todo o mundo
conhece algum que sofreu um derrame, perdeu o movimento de um brao
e de uma perna e depois de certo tempo recuperou a capacidade de
moviment-los.
Cludio Guimares dos Santos Voc citou um exemplo do que eu chamo
de confuso teortica. O que sabemos das cincias est ancorado numa
srie de teorias. raro olharmos o mundo diretamente, de frente. A ideia da
inexistncia da flexibilidade do sistema nervoso era teortica e contrariava
a evidncia dos fatos. Foi preciso acumular muita observao para aceitar
que ela fosse modificada.
Hoje sabemos que outro dogma da neurobiologia foi quebrado
recentemente: a ideia de que depois do nascimento no h multiplicao
de neurnios. Resultados de pesquisas realizadas no final dos anos 1990
mostraram que existem diferenciao e multiplicao de neurnios no
indivduo adulto. A importncia dessa descoberta para a neuroplasticidade
ainda um assunto a ser investigado mais a fundo.
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Drauzio Era um dogma absoluto a perda e a no reposio dos neurnios


no decorrer da vida.
Cludio Guimares dos Santos Nos anos 1970, 1980, j havia sido
detectada essa multiplicao de neurnios em pssaros e em outros
mamferos. Em humanos isso s ficou claro mais tarde e foi como um
tremor de terra dentro da neurobiologia em particular e das neurocincias
em geral.
Drauzio Admitir que o fenmeno existe reconhecer que talvez exista
uma forma de estimul-lo.
Cludio Guimares dos Santos Sem dvida, a potencialidade existe e foi
demonstrada justamente numa regio, o hipocampo, que fundamental
para a memria. Talvez exista, ainda, uma relao mais importante ligando
a capacidade de multiplicao de neurnios memria e capacidade de
aprendizagem.
Drauzio O que se pode fazer para estimular a plasticidade cerebral?
Cludio Guimares dos Santos Sempre que se levanta essa questo, digo
que o melhor utilizar o encfalo. Parece que ele, como qualquer outra
estrutura do corpo, quanto mais usado for, melhor funcionar. Mas,
preciso faz-lo da melhor maneira possvel. Ele no existe para a pessoa
tomar socos na cabea, mas para ela pensar, raciocinar, escrever, desenhar,
pintar. A melhor estimulao que se pode oferecer-lhe fazer com que
trabalhe de forma criativa. O que repetitivo, montono, sem graa no
estimula o funcionamento do encfalo. Atividades criativas e com aspecto
motivacional intenso preservam, dentro de certos limites, o aparecimento
de doenas degenerativas como as demncias.
Publicado em 03/10/2011

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