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Departamento de Filosofa FfyL - UBA

La figura de la geopoltica en la literatura nacional


Daniel Perrone
La reflexin sistemtica sobre la organizacin geopoltica a partir
de la construccin de un imaginario territorial quizs haya cobrado
verdadera repercusin en el pensamiento filosfico local slo
recientemente, pero ha estado presente en la prosa literaria de
nuestra primera literatura autodenominada nacional desde los
tiempos del Saln Literario que aun y facilit la circulacin de la
produccin literaria de la joven generacin de 1837. No es por ello
casual que a una ya de por s profusa y eclctica produccin
literaria se la haya denominado literatura de frontera: dicho
corpus literario inclua entre sus exponentes tanto a la literatura de
los intelectuales antirrosistas como al relato de viaje, las
anotaciones librescas de cientficos y exploradores (nacionales y
extranjeros), las crnicas militares vernculas y las epstolas
dirigidas al gobierno de la Confederacin Argentina por lderes
aborgenes, entre otros opsculos de diversa vala. Es cierto que
este corpus recin logra cristalizarse como un conjunto unitario por
un mismo gesto ensayado en la pluma de Ezequiel Martnez
Estrada en Muerte y transfiguracin de Martn Fierro (1948) y
esgrimido por David Vias en Indios, ejrcito y frontera (1982), y
que ambos autores han sabido minimizar la diversidad de gneros
literarios atentos a una unidad, si se quiere, temtica, as como a
la pretendida pertenencia a un mismo gnero discursivo. Pero, con
todo, cabe reconocerles que esta nutrida coleccin de textos
comparte una idntica preocupacin por la delimitacin territorial.
Si el concepto de frontera casi adquiere carcter de trmino
tcnico en textos como el Facundo (1845) de Sarmiento o Una
excursin a los indios ranqueles (1870) de Mansilla, ste no se ver
precisado sin embargo hasta las incursiones militares de Roca, que
establecen un primer lmite en las mrgenes del Ro Negro y el ro
Neuqun, asistidas luego por una labor cartogrfica que otorgar
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visos de objetividad a un programa de avance territorial con el aval
y el concierto de toda una clase poltica. Bitcora cientfica, crnica
militar y literatura parecen, pues, acordar en lo que refiere a la
dimensin geopoltica de la constitucin de la nacionalidad.
Pero pese a la comn preocupacin por el territorio, no slo
se constata diversidad en la rica variedad de gneros literarios que
componen el canon de la literatura de frontera, sino tambin, ya
ocupndonos tan slo de los literatos, en la lectura peculiar que
cada escritor ofrece de la problemtica. Por ello no debe
confundirse el espritu de la elogiosa carta que en la primavera de
1852 Sarmiento dirige a Alberdi con motivo de la publicacin de
sus Bases: aunque afirme que su constitucin es nuestra bandera,
nuestro smbolo y lo corone como el legislador del buen sentido
bajo las formas de la ciencia, lo cierto es que la concepcin
alberdiana de la ley como producto de la historia dista mucho de la
concepcin sarmientina de la ley como producto de la tierra: la
identidad, los tipos humanos del rastreador, el baqueano, el gaucho
malo y el payador, propios de un terruo determinado, exigen para
Sarmiento el dominio de las costumbres por medio de una
legislacin diseada en base a la fisonoma territorial. Es por ello
que Sarmiento, de su paso por los Estados Unidos, rescata sobre
todo la indistincin entre la organizacin poltica del Estado y la
peculiar estampa de la comarca y sus ciudadanos:
Los Estados Unidos estn en ella [en la aldea] con todos sus
accidentes, cosa que no puede decirse de nacin alguna. La
aldea francesa o chilena es la negacin de la Francia o de
Chile, y nadie quisiera aceptar ni sus costumbres, ni sus
vestidos, ni sus ideas, como manifestacin de la civilizacin
nacional. La aldea norte-americana es ya todo el estado, en
su gobierno civil, su prensa, sus escuelas, sus bancos, su
municipalidad, su censo, su espritu y su apariencia. 10

10

Sarmiento, D. F. Viajes, Alca XX, 1993, p. 297

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La conveniencia de establecer una suerte de coincidencia entre
Estado, identidad nacional, y mrgenes territoriales, parece abonar
otro incmodo ingrediente a la acalorada discusin acerca de si
Sarmiento propona o no entregar la Patagonia. Cuando
Goyogana11 afirma que ciertos parmetros de tipo geopoltico tales
como las firmes races de la aristocracia chilena, el triunfo de los
conservadores en 1830 y la exclusin de los araucanos no
hispanizados, colocaban a Chile en una posicin ventajosa frente a
sus vecinos para emerger como Estado-nacin, sugiriendo, ms
adelante, que con el factor geogrfico () se configur un
esquema cerrado por la cordillera al oriente, el desierto al norte y el
ocano al occidente, que protegan el valle central, y presentaron
las condiciones ms favorables para el establecimiento de un
Estado, es inevitable preguntarse si la Confederacin Argentina,
descrita en trminos sarmientinos como un mar pampeano, poda
extender legtimamente su soberana sobre un territorio ajeno por
sus accidentes geogrficos a la caracterizacin de una identidad
nacional tan ligada a la fisonoma de las pampas, antes de
garantizar la seguridad fronteriza del territorio ya sometido al
dominio estatal. La frontera al sur de Buenos Aires, para el
Sarmiento del Facundo, no deba ser tanto traspasada como
asegurada; no es sino ste uno de los principales reproches al genio
de Rosas:
qu cosa ms bella que asegurar la frontera de la
Repblica hacia el sur, escogiendo un gran ro por lmite
con los indios, y resguardndola con una cadena de fuertes,
propsito en manera alguna impracticable ()? Pero Rosas
estaba muy distante de ocuparse de empresas que slo al
bienestar de la Repblica propendiesen. Su ejrcito hizo un
paseo marcial hasta el Ro Colorado, marchando con
lentitud y haciendo observaciones sobre el terreno, clima y
dems circunstancias del pas que recorrera. Algunos
toldos de indios fueron desbaratados, alguna chusma hecha

11

Goyogana, F. M. Sarmiento y la Patagonia, Lumiere, 2006, p. 12

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prisionera; a esto limitronse los resultados de aquella
pomposa expedicin, que dej la frontera indefensa como
estaba antes y como se conserva hasta el da de hoy.

La frontera no delimita simplemente la injerencia estatal


legtima sobre una extensin territorial determinada, distingue un
colectivo civilizado y homogneo hacia el interior del territorio de
otro colectivo humano considerado abyecto y cuyo elemento no
puede ser incluido en la ciudadana. La frontera es, pues, tanto una
frontera definitoria de identidad comn como de exclusin del
diferente. Que la frontera cumpla con este papel tan cargado
ontolgicamente (en el sentido de concepto que delimita diferentes
estados de cosas) explica tambin el hecho de que los lmites deban
asegurarse frreamente cuanto se trata de la frontera con el indio y
que puedan considerarse meramente accidentales cuando refieren a
los pases limtrofes en los que se refugian los exiliados
antirrosistas. Desde este cariz quizs deba ser interpretada la
proclama que Jos Mrmol vocifera desde la tribuna del Ostensor
Brasileiro, N 48:
pasad los ojos sobre una carta de Amrica y encontraris, es
verdad, los lmites accidentales que dividen un territorio de
otro; sin embargo, pasad otro golpe de ojos sobre el mapa
moral de las ideas, y decidme dnde estn los lmites bien
marcados de los pueblos americanos, especialmente en
12
nuestra Amrica meridional.

La proclama de Mrmol no debe confundirse con la


prehistoria de la Patria Grande Latinoamericana, refleja, ms bien,
el sentir general de una comunidad intelectual exiliada, que para
poder pensar la propia nacionalidad desde el destierro consideraba
slo verdaderas fronteras a aquellas que dividen al mundo
civilizado del brbaro. En esto Mrmol, como bien seala
12

Citado en Amante, A. Poticas y polticas del destierro. Argentinos en Brasil en la poca


de Rosas. Fondo de Cultura Econmica, 2010, p. 36-37

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Amante,13 deconstruye los lmites que la geografa impone y
postula sarmientino una sola frontera cultural entre campo y
ciudad. Fuera de esa dicotoma, enuncia para Amrica un diseo
ideolgico.
Este diseo ideolgico bien contrasta con el estilo de
gobierno que Sarmiento endilga a Rosas y que el Nuevo
Gobierno estara llamado a contrarrestar: es su reverso. Durante
quince aos Rosas no habra querido asegurar las fronteras del sur
y del norte por medio de una lnea de fuertes, al tiempo que se
enemistaba con los pases vecinos y los europeos;
nos ha privado del comercio con Chile, ha ensangrentado el
Uruguay, malquistdose con el Brasil, atrados un bloqueo
de la Francia, los vejmenes de la marina norteamericana,
las hostilidades de la inglesa, y metdose en un laberinto de
guerras interminables y de reclamaciones, que no acabarn
sino con la despoblacin de la Repblica y la muerte de
todos sus partidarios.

Se comprende que la concepcin rosista de las fronteras es


inversa a la postulada por Mrmol y Sarmiento: a los ojos de este
ltimo, las fronteras con el indio son borrosas e ilusorias, las
fronteras con los pases limtrofes, en cambio, son fronteras de
bloqueo y hostilidad. El Nuevo Gobierno deber instalar,
entonces, un ejrcito permanente en la frontera sur y establecer
colonias militares que, en cincuenta aos, sern ciudades y
provincias florecientes, restableciendo la amistad con los poderes
europeos y la simpata con los pueblos americanos, estableciendo
la tranquilidad en el exterior y en el interior, dando a cada uno su
derecho y marchando por las mismas vas de conciliacin y orden,
en que marchan todos los pueblos cultos.
La seguridad fronteriza fue una constante de la llamada
literatura de frontera hasta por lo menos la Excursin de
Mansilla, y hasta que el efectivo exterminio del indio estableciera
13

dem, p. 36

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una situacin de excepcionalidad, es decir, hasta que el problema
del indio y el aseguramiento de las fronteras se transformase en el
problema de su masacre y el de la expansin territorial. Con la
anexin de la Patagonia a la soberana nacional, la reflexin
geopoltica en nuestra literatura no fue tanto resuelta como
pospuesta: en las vsperas del centenario de la Revolucin de
Mayo, y todava un tiempo despus, la nueva generacin literaria se
encontrara en el compromiso de explicar cmo un territorio que ni
geogrfica, ni mtica, ni histricamente, poda ser vinculado con la
fisonoma de la vieja Confederacin Argentina, no obstante
perteneca legtimamente a la soberana de la Repblica. El genio
militar debi ser equiparado al cientfico Ricardo Rojas dir que
las expediciones arqueolgicas al noroeste llevadas a cabo por Juan
B. Ambrosetti expresan tanto una consolidacin de la soberana
como las campaas militares de Roca-, nuevos relatos y novelas de
viaje se ocuparan de la fisonoma del tmido patagn y del
exange ymana. Y qu son si no En el mar Austral (1898) de
Fray Mocho o La Australia Argentina (1898) de Payr? El lector
podra preguntarse cmo estas obras, cuya temtica sigue
ocupndose, de algn modo, del indio y del terreno ganado a ste
por el ejrcito (y de la extenuacin de su vida y costumbres), no
forma parte, sin embargo, de ese corpus cuya generalidad era
amable a la inclusin de obras escritas de todo tipo con la laxa
condicin de que refiriera al problema del aseguramiento de las
fronteras. Quizs la respuesta es que el indio, diezmado y borrado
los nombres de su idioma, ya no representaba un verdadero
problema para el Estado y que la nueva tarea consista en que la
Vieja Europa y el influyente y pujante Estados Unidos,
reconocieran la soberana argentina sobre la Patagonia. Y es que la
soberana parece comenzar siempre por un gesto simblico antes de
constituirse como tal: la literatura siempre ha sido parte de ese
gesto previo, asistiendo a una cartografa oficial que todava era
resistida por las representaciones exgenas. Aunque desde 1874 los
Elementos de Geografa manual que incluye a la Patagonia como
parte del territorio nacional (pero no todava a la Isla de Tierra del
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Fuego)- era enseado en la escuela de primeras letras, aunque ya en
1875 el mapa oficial de la Argentina (diseado por Arthur von
Seelstrang y A. Tourmente) inclua este territorio, e incluso un
tiempo despus, el mapa general exhibido a los pueblos del mundo
en la exposicin universal de Pars de 1889 tambin fuera
contundente a ste respecto, su repercusin fue durante cierto
tiempo relativamente modesta. Como seala Carla Lois14
Es probable que sea necesario relativizar el impacto
efectivo que estos votos de intencin lograron materializar.
Sin ir ms lejos, aunque el mapa de Seelstrang represent
un hito irreversible en la cartografa nacional argentina
(entendiendo por tal el hecho que tras su publicacin,
ningn otro mapa oficial publicado en la Repblica
Argentina dejara de incluir la Patagonia como parte del
contorno del territorio argentino), en el extranjero se
siguieron publicando mapas segn los cuales el lmite sur
de la Argentina segua siendo el Ro Negro.

El concierto de cartgrafos y escritores, que culmin por


cristalizar las crudas conquistas militares, se enfrentaba a una
nueva problemtica geopoltica: hacer que la soberana ganada a
fuerza de sangre y estigmatizaciones, se tornara legtima a ojos de
aquellas potencias, cuya amistad los escritores exiliados del siglo
XIX queran granjearse a fuerza de una impostada civilizacin.

14

Lois, C. El mapa del centenario o un espectculo de la modernidad argentina en 1910


Revista Iberoamericana de Filosofa, Poltica y Humanidades, 2010 p. 188.

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