You are on page 1of 10

Principios para el Muestreo de Suelos

Cuando se envan muestras de suelo a un laboratorio se esperan


diversos resultados analticos para tomar decisiones respecto al
manejo del suelo y/o manejo forestal. Sin embargo, tales resultados
del laboratorio son tiles y contribuyen a decisiones acertadas slo si
reflejan las condiciones que representan adecuadamente a la
superficie de suelo que se quiere manejar. En el proceso de obtencin
de informacin relacionada con el suelo puede haber muchas fuentes
de error. Aquellas relativas al proceso analtico estn controladas en el
mismo laboratorio. Por lo tanto, la representatividad y calidad de la
muestra es decisiva para lograr la informacin adecuada. Un buen
proceso de muestreo permite obtener informacin confiable. En
cambio, un muestreo inadecuado para los objetivos, puede conducir a
interpretaciones y decisiones equivocadas.
El muestreo de suelos, al igual que el de otros objetos, depende de la
variabilidad de ste (variabilidad de la poblacin) y no de la extensin
de la superficie por s sola (tamao de la poblacin). Sin embargo, la
magnitud de la variabilidad est directamente relacionada con la
extensin del terreno, pues a mayor superficie se abarcan ms
unidades diferentes de suelos. Para lograr un adecuado muestreo de
los suelos, se deben tener presentes los principios bsicos que lo
orientan: variabilidad, homogeneidad, representatividad y selectividad.
Un diagnstico adecuado de la fertilidad de un suelo y las
recomendaciones de manejo que de l se desprendan, requieren de la
integracin de los siguientes aspectos:
Caracterizacin del paisaje
Se requiere de una detallada descripcin del paisaje correspondiente
al rea de muestreo. Esto es importante para relacionar las
caractersticas ambientales con los resultados analticos y de all
orientar medidas de manejo del suelo.
Descripcin del perfil de suelo
Se debe realizar esta descripcin para cada unidad de suelo
diferenciada en el muestreo. Debe tenerse presente que la fertilidad
del suelo est determinada por un conjunto de factores que abarcan
todo el perfil de suelo.
Toma de muestras suficientes, en cantidad y calidad

Tanto la calidad como la cantidad de muestras son fundamentales


para obtener datos analticos de caractersticas y propiedades
qumicas y fsicas del suelo, que sirvan de apoyo al diagnstico.
Objetivos del anlisis
Se realizan anlisis qumico-nutritivos del suelo para evaluar el
rgimen de elementos nutritivos. Los anlisis fsicos del suelo
permiten evaluar otros factores de la fertilidad del suelo como los
regmenes de aire y agua. Los datos de laboratorio y otra informacin
adicional permiten orientar medidas de manejo del suelo y/o
silviculturales.
Determinaciones
Entre los anlisis qumicos son comunes las determinaciones de
elementos nutritivos en sus formas soluble, disponible, intercambiable
y de reserva. Tambin se determina la capacidad de intercambio
catinico, elementos qumicos nocivos o txicos, grado de acidez,
materia orgnica, etc . Entre los anlisis fsicos se determina
comnmente la densidad aparente, la distribucin de poros, la textura,
etc.
Bibliografa
GERDING, V.; SCHLATTER, J.E. 1996. Muestreo de suelos
para evaluar su fertilidad, con nfasis en el rgimen de
elementos nutritivos . Valdivia, UACH, Instituto de Silvicultura. 6
p.
GREZ, R.; PIEL, A.; AAZCO, R. 1993. Los anlisis qumicos
en los estudios de suelos forestales. In: Suelos Forestales,
Boletn de la Sociedad Chilena de la Ciencia del Suelo 10: 190195.
SCHLATTER, J.E. 1993. Fertilidad del suelo, concepto y su
aplicacin a la produccin forestal.In: Charlas y Conferencias N
8. Valdivia, UACH, Fac. de Cs. Forestales. 10 p.
SCHLATTER, J.E.; GERDING, V.; ADRIAZOLA, J. 1994.
Sistema de ordenamiento de la tierra. Herramienta para la
planificacin forestal. Aplicado a las Regiones VII, VIII y IX.
Valdivia, UACH, Fac. de Cs. Forestales. 114 p. (Serie Tcnica...)
SCHLATTER, J.E.; GERDING, V.; HUBER, H. 1995. Sistema
de ordenamiento de la tierra. Herramienta para la planificacin

forestal. Aplicado a la X Regin. Valdivia, UACH, Fac. de Cs.


Forestales. 93 p. (Serie Tcnica...)
SCHLATTER, J.E.; GRERZ, R.; GERDING, V. 1981. Manual
para el reconocimiento de suelos. Valdivia, U. Austral de Chile.
81 p.
SCHLATTER, J.E.; GREZ, R.; GERDING, V. 1989. El anlisis
foliar y el anlisis de suelos, mtodos de diagnstico en el sector
forestal. Santiago, CONAF. 8 p. (Chile Forestal, Documento
Tcnico, 36)
Criterios para el muestreo de suelos
Sectorizacin: Es la divisin de la superficie del terreno para lograr un
muestreo representativo. Ella permite separar suelos que presentan
caractersticas diferentes, que no deben estar en una sola muestra, y
as lograr unidades de terreno que son homogneas para el muestreo.
Luego se muestrea en cada sector definido. Los principales criterios
para sectorizar, en orden secuencial, son los siguientes:
Serie de suelo: Terreno ocupado por un tipo de suelo
que es homogneo en su origen y evolucin. Las
unidades
diferenciadas
estn
definidas
en
fotomosaicos y ortofotos, en cartografa de series y
asociaciones de suelos y en otros documentos.
Asegrese que su muestra de suelo proviene de una
sola serie de suelo y que no est mezclando suelo
de series distintas.
Uso histrico del suelo: Separacin en sectores de
distinto grado de alteracin por usos anteriores. El
uso anterior que ha tenido un suelo provoca cambios
en su fertilidad, por ejemplo, cultivo de papas, cultivo
de trigo, pradera con ganadera, plantacin de pino,
bosque nativo, etc. Asegrese que su muestra de
suelo proviene de un sector donde ha habido un
determinado uso anterior del suelo.
Uso actual del suelo: Separacin en sectores de distinto grado de
alteracin por el uso actual. El uso actual que tiene un suelo puede
ser muy diferente al que tena histricamente. Ello puede provocar
cambios en su fertilidad. Asegrese que su muestra de suelo proviene
de un sector donde hay actualmente un solo determinado uso del
suelo.

Topografa: Subdivisin del terreno por cambios marcados en el


relieve. Por ejemplo, cumbre, ladera alta, ladera media, ladera baja,
piedemonte, plano bajo, hondonada, terraza, plano de meseta, etc .
Un determinado uso del suelo en un terreno con diferentes
caractersticas topogrficas causa, normalmente, variaciones
significativas en su fertilidad asociadas a tales cambios topogrficos.
Asegrese que su muestra de suelo proviene de un sector que se
encuentra en una sola unidad topogrfica.
Otros: Sectorizacin por otros factores de variacin del terreno como,
por ejemplo, exposicin del terreno, tipo de preparacin del suelo (con
o sin quema), otras tcnicas de manejo del suelo u otras situaciones
particulares. Asegrese que su muestra de suelo proviene de un
sector que presenta una sola caracterstica particular.
Muestreo de suelos para el anlisis fsico
Objetivos del anlisis: Normalmente se realizan anlisis fsicos para
evaluar los regmenes de agua y de aire, el espacio arraigable y
algunos aspectos relacionados con el rgimen de elementos
nutritivos. Es un complemento para la evaluacin de los anlisis
qumico-nutritivos. De ellos se derivan en conjunto con otra
informacin- medidas de manejo del suelo y
silvicultural.
Determinaciones: Entre estos tipos de anlisis
son comunes las determinaciones de densidad
aparente, volumen total de poros, distribucin
de poros (gruesos, medios, finos, capacidad de
agua aprovechable, etc.), textura, tamao y
estabilidad de los agregados, etc.
Tipo de muestra: Para la determinacin de la
textura, lo normal es la obtencin de muestras
de suelo disturbado, es decir, sin conservar la
estructura natural del suelo. Se procede de
manera similar a la descrita para las muestras
de anlisis qumico-nutritivo, pero separando
muestras segn los horizontes del perfil de
suelo. Para la determinacin de porosidad,
densidad aparente y agregados, se toman
muestras de suelo inalterado, es decir,
conservando la estructura natural del suelo.
Estas muestras se obtienen, normalmente, con
cilindros de una capacidad de 100 - 300 cm 3.
Distribucin de las muestras: Se debe sectorizar como se indic
anteriormente en el muestreo para anlisis qumico del suelo. Sin

embargo, en este caso puede ser particularmente til o necesario


muestrear tambin reas especiales por su alteracin, como vas de
madereo, canchas de acopio, lugares transitados por mquinas o
animales, etc. .
Profundidad de las muestras: La profundidad de las muestras
depende del objetivo. Normalmente se extraen muestras en varias
profundidades del suelo. En general, son recomendables las
siguientes profundidades como mnimo:
Superficial, aproximadamente de 0-20 cm.
Zona intermedia del perfil de suelo, aproximadamente de 20-50
cm.
Zona profunda del perfil, aproximadamente >50 cm.
Tambin es comn tomar muestras aproximadamente en la parte
media de cada tercio del perfil de suelo. Si en el perfil de suelo se
detecta o se sospecha de la presencia de algn horizonte con
limitaciones fsicas, como por ejemplo un pie de arado, tambin se
toman muestras en tal horizonte. Idealmente se muestrea cada
horizonte del perfil de suelo.
Nmero de muestras: Para obtener valores promedio y un
conocimiento de la variabilidad de una unidad de suelo, se deben
tomar por lo menos 3 cilindros (rango normal de 3-6) en cada estrato
de profundidad deseado. Para el anlisis de textura generalmente es
suficiente con una muestra por horizonte.
Procedimiento de muestreo
Despejar una superficie horizontal (o paralela a la superficie del
suelo) de suelo de lo suficientemente amplia como para que
quepan los cilindros dejando un espacio entre ellos de unos 3-5
cm (aproximadamente 20 cm x 40 cm). Esta superficie debe
estar 2-3 cm por sobre el nivel superior de muestreo.

Enterrar los cilindros, utilizando un porta


cilindros y un combo de plstico o goma
dura, hasta la profundidad deseada (2-3 cm
bajo la superficie superior).
Extraer los cilindros evitando que pierdan
material de su interior y enrasarlos para
obtener el volumen correspondiente, sin
alterar su estructura natural. Tapar los
cilindros y empacarlos adecuadamente para
su transporte.
Para determinar densidad aparente (pero no
la distribucin de poros), puede procederse
de la siguiente forma: Una vez obtenido
cada cilindro de un estrato, se vaca su
contenido ntegramente (sin perder nada) en
una bolsa de plstico resistente. De esta
manera la muestra estar formada por el
suelo equivalente a un volumen total determinado por el nmero
y tamao de los cilindros (por ejemplo, 3 cilindros de 100 cm 3
forman una sola muestra de 300 cm 3).
No mezclar cilindros (o su contenido) de distintos estratos de
profundidad.
Repetir el procedimiento en cada profundidad de muestreo.
Esta muestra se envasa en una bolsa de plstico resistente al
transporte y se identifica claramente con lpiz de tinta indeleble.
Tambin se recomienda utilizar doble bolsa plstica e incluir
entre ambas una etiqueta con la identificacin de la muestra.
No introducir tarjetas de papel o etiquetas en el interior de la
bolsa junto con el suelo, porque se destruyen fcilmente con la
humedad.
La ETIQUETA debe contener por lo menos la informacin que se
presenta a continuacin y que puede obtener bajando el archivo
que se adjunta (etiqueta.doc)
Muestreo de suelos para el anlisis qumico nutritivo

Tipo de muestra: Para el anlisis qumico del


suelo, lo normal es la obtencin de muestras
de suelo disturbado, es decir, sin conservar
la estructura natural del suelo.
Profundidad de las muestras:
Muestra estndar: Extraer muestras del
suelo superficial, de una profundidad
de aproximadamente 20 cm (0 - 20
cm). Ello es vlido si en esa estrata se
encuentra un slo horizonte, o bien si
existe una transicin gradual desde el
horizonte superior al siguiente. Si la
diferencia es muy grande entre los
horizontes que se encuentran en el
estrato de 20 cm de profundidad,
conviene tomar muestras separadas
por horizonte. En casos como este se
toma la primera muestra que abarca el
primer horizonte (menos de 20 cm de
profundidad) y luego se toma una
segunda muestra continuando hacia
abajo hasta completar los 20 cm de
profundidad. Este es el caso tpico de
muchos arenales que presentan un
horizonte superficial A o AC delgado
(menor a 10 cm) y luego un horizonte C
muy pobre en materia orgnica.
Muestras especiales: El muestreo a
mayor profundidad es conveniente en
algunos casos, especialmente cuando no se tienen
antecedentes de tales suelos (se desconoce la serie, no hay otra
informacin) o se requiere mayor informacin. En estos casos se
utilizan profundidades determinadas naturalmente por los
horizontes del suelo y no profundidades fijas. Para obtener
muestras por debajo de la primera estrata puede utilizarse una
calicata. Como la variabilidad del suelo, en general, disminuye a
mayor profundidad y aumenta el costo de muestreo, puede
limitarse el muestreo a un perfil de suelo. En la calicata se
obtiene muestra de cada horizonte requerido a lo largo de sus
paredes.
Nmero de muestras: Para obtener valores promedio de un sector se
deben tomar 5 a 10 submuestras y mezclarlas para formar una sola
muestra mezcla, la que se analizar en el laboratorio. El nmero de

muestras mezcla depende del objetivo. Una sola muestra entrega un


valor indicativo del promedio; dos muestras permiten aproximarse al
conocimiento de la variabilidad interna del rea de muestreo, y tres o
ms muestras permiten precisar dicha variabilidad.
Distribucin de las muestras: Las submuestras que componen la
muestra mezcla se distribuyen ms o menos homogneamente dentro
del sector. De esta manera pueden obtenerse diferentes densidades
de muestreo, desde varias submuestras en una fraccin de hectrea
hasta una submuestra que represente a varias hectreas. Esta
representatividad depende de la sectorizacin que se ha hecho del
rea de inters. Al seleccionar un punto para tomar una submuestra
debe evitar lugares ocupados por caminos, huellas de mquinas,
tocones quemados u otras situaciones especiales no representativas
del rea.
Procedimiento de muestreo
Cada submuestra se toma extrayendo el suelo correspondiente
a un prisma. Es decir, realizando cortes verticales rectos con
una pala hasta una profundidad un poco mayor a la definida
para la muestra. Debe evitarse las muestras en forma de cua
(ms anchas en la superficie y ms angostas hacia abajo).
Tambin puede obtenerse la submuestra con un barreno
especial para estos muestreos de suelos.
Luego se corta una seccin de tal prisma a la profundidad
prescrita y se vierte en un envase (saco de plstico, balde
plstico; evitar envases metlicos por posible contaminacin de
la muestra).
Si es pertinente, se quita el pasto o desechos orgnicos
(mantillo) que hubiere en la superficie del suelo.

De cada submuestra se debe tomar un


volumen similar de suelo para hacer la
muestra mezcla.
Una vez completada la cantidad de
submuestras, stas se mezclan bien
dentro del recipiente, desmenuzndolas
con la mano si es necesario.
De esta mezcla se toma una cantidad
de aproxi-madamen-te 1/2 kg 1/2 litro
(mximo 1 kg), la cual constituye una
"muestra mezcla" representativa del
sector muestreado.
Esta muestra se envasa en una bolsa
de plstico resistente al transporte y se
identifica claramente con lpiz de tinta
indeleble. Tambin se recomienda
utilizar doble bolsa plstica e incluir
entre ambas una etiqueta con la
identificacin de la muestra. No
introducir tarjetas de papel o etiquetas
en el interior de la bolsa junto con el
suelo, porque se destruyen fcilmente
con la humedad.
La ETIQUETA debe contener por lo menos la informacin que se
presenta a continuacin y que puede obtener bajando el archivo
que se adjunta (etiquetas.doc)
Laboratorio de Suelos Forestales y nutricin UNAJ
Direccin .