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Autotransformador

Los autotransformadores son transformadores donde una parte del


devanado es comn tanto al primario como al secundario. El principio de
funcionamiento es el mismo que el del transformador comn, entonces la
relacin de transformacin entre las tensiones y las corrientes y el nmero de
vueltas se mantiene.
Las corrientes primaria y secundaria estn en oposicin y la corriente total que
circula por las espiras en comn es igual a la diferencia de la corriente del
devanado de baja tensin y el devanado de alta tensin. Para que un
autotransformador funcione adecuadamente, los dos devanados deben
tener el mismo sentido de bobinado.
Autotransformadores reductores
- Si se aplica una tensin alterna entre los puntos A y B, y se mide la tensin de
salida entre los puntos C y D, se dice que el autotransformador es reductor
de tensin.

En este caso la relacin de vueltas del autotransformador es: Ns / Np < 1


Autotransformadores elevadores
- Si se aplica una tensin alterna entre los puntos C y D, y se mide la tensin de
salida entre los puntos A y B, se dice que el autotransformador es elevador
de tensin.

En este caso la relacin de vueltas del autotransformador es: Ns / Np > 1

Los autotransformadores tienen la ventaja sobre los transformadores


comunes, de un peso y costo menor. En lugar de tener un bobinado de alta
tensin de N1 espiras, se debe preveer, para el bobinado de baja tensin, con
un nmero N2 de espiras, un nmero de espiras adicional de N1 N2. Tambin
hay que tomar en cuenta que el conductor de la seccin comn del bobinado,
debe de tener una seccin de cobre en funcin de la diferencia de corrientes
entre baja y alta tensin.
Otra ventaja es la de no necesitar aislamiento entre los bobinados primario y
secundario. Sin embargo esto trae la desventaja de que el bobinado primario
no es independiente del secundario. Esto causa peligro para una persona, pues
entre tierra y el hilo comn del secundario y el primario, existe la tensin del
primario. Ver diagrama del autotransformador reductor.

PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO
El autotransformador puede ser considerado simultneamente como un caso
particular del transformador o del bobinado con ncleo de hierro. Tiene un solo
bobinado arrollado sobre el ncleo, pero dispone de cuatro bornes, dos para
cada circuito, y por ello presenta puntos en comn con el transformador. En
realidad, lo que conviene es estudiarlo independientemente, pero utilizando las
leyes que ya vimos para los otros dos casos, pues as se simplifica
notablemente el proceso terico.
En la prctica se emplean los autotransformadores en algunos casos en los que
presenta ventajas econmicas, sea por su menor costo o su mayor eficiencia.
Pero esos casos estn limitados a ciertos valores de la relacin de
transformacin, como se ver en seguida. No obstante. es tan comn que se
presente el uso de relaciones de transformacin prximas a la unidad, que
corresponde dar a los autotransformadores la importancia que tienen, por
haberla adquirido en la prctica de su gran difusin.
Para estudiar su funcionamiento, haremos como con los transformadores, es
decir, primero consideraremos el principio en que se basan, desde el punto de
vista electromagntico, para obtener las relaciones entre las tensiones y las
corrientes de sus secciones, ya que no se puede hablar de bobinados en plural.
Luego veremos el diagrama vectorial, muy parecido al de transformadores,
pero con diferencias que lo distinguen netamente. Y, tambin, haremos un
estudio comparativo entre el autotransformador y el transformador de iguales
condiciones de servicio.
La figura siguiente nos muestra un esquema del autotransformador. Consta de
un bobinado de extremos A y D, al cual se le ha hecho una derivacin en el
punto intermedio B. Por ahora llamaremos primario a la seccin completa A D y
secundario a la porcin B D, pero en la prctica puede ser a la inversa, cuando
se desea elevar la tensin primaria.

La tensin de la red primaria, a la cual se conectar el autotransformador, es


V1, aplicada a los puntos A y D. Como toda bobina con ncleo de hierro, en
cuanto se aplica esa tensin circula una corriente que hemos llamado de vaco
en la teora anterior. Sabemos tambin, que esa corriente de vaco est
formada por dos componentes; una parte es la corriente magnetizante, que
est atrasada 90 respecto de la tensin, y otra parte que est en fase, y es la
que cubre las prdidas en el hierro, cuyo monto se encuentra multiplicando esa
parte de la corriente de vaco, por la tensin aplicada. Llamamos a la corriente
total de vaco I0, como lo hemos hecho en otras oportunidades.

CIRCUITOS EQUIVALENTES
Si se desprecia la no linealidad de las caractersticas de excitacin, el
autotransformador puede representarse por uno de los circuitos de la figura 1.

Figura 1: Circuitos equivalentes exactos de un autotransformador

Segn el teorema de Thvenin, el autotransformador visto desde sus


terminales de baja tensin equivale a una fuerza electromotriz igual a la
tensin en circuito abierto Eocx medida entre los terminales de baja tensin, en
serie con la impedancia Zscx medida entre los terminales de baja tensin con los
terminales de alta en cortocircuito, como en la parte derecha del transformador
ideal de la figura 1 (a). Si la razn de transformacin del transformador ideal es
VH / EocH, la tensin en sus terminales de alta es igual a la alta tensin V H del
autotransformador real. Esta razn de tensiones en circuito abierto es muy
aproximadamente igual a (N1 + N2) / N2 donde N1 y N2 son los nmeros de
espiras de los devanados serie y comn, respectivamente. Puede demostrarse
que si se conecta entre los terminales de alta del autotransformador ideal la
admitancia en circuito abierto YocH medida desde el lado de alta tensin del
transformador real, el circuito de la figura 1 (a) es un circuito equivalente
exacto del autotransformador tanto para el lado de alta tensin como para el
de baja. Evidentemente, si se realizan las medidas en circuito abierto en el lado
de baja tensin y las medidas en cortocircuito desde el lado de alta tensin,
tambin el circuito de la figura 1 (b) ser un circuito equivalente exacto del
autotransformador. Cuando se desprecia la corriente de excitacin, los circuitos
equivalentes exactos de la figura 1 se reducen a los circuitos equivalentes
aproximados de la figura 2.

Figura 2: Circuitos equivalentes aproximados de un autotransformador


Los circuitos equivalentes son tiles para la determinacin del comportamiento
externo de los autotransformadores como elementos de circuito.
Interiormente, el autotransformador es exactamente igual que un
transformador ordinario de dos circuitos, y por lo tanto, pueden deducirse
circuitos equivalentes de la teora de los transformadores de dos circuitos.

PERDIDAS Y RENDIMIENTO
Por otra parte, el rendimiento es ms elevado cuando se realiza la conexin de
autotransformador. Por ejemplo, si el rendimiento del transformador de 100
KVA a plena carga con factor de potencia unidad es 0.9825 cuando se conecta
como transformador de dos circuitos, sus prdidas son:
0.0175 x 100 / 0.9825 = 1.78 KW.
Cuando se conecta como autotransformador, sus prdidas a plena carga siguen
siendo 1.78 KW., pero estas prdidas son ahora solamente

1.78 / 601.78 = 0.00296


de la potencia de entrada. En consecuencia, su rendimiento a plena carga con
factor de potencia unidad como autotransformador es 0.99704. casi perfecto!.
En general el cociente entre en tanto por ciento o por uno de prdidas de un
transformador dado conectado como autotransformador y sus prdidas como
transformador ordinario de dos circuitos es el recproco del cociente entre las
potencias nominales para estas conexiones. As, pues, por la ecuacin:
Valor nominal como autotransformador / Valor nominal como transformador de
dos circuitos = EH / (EH EX)
Prdidas a plena carga en % del valor nominal del autotransformador / Prdidas
a plena carga en % del valor nominal del transformador de dos circuitos = (E H
EX)/ EH
En la figura puede verse la variacin de (E H EX) / EH con el cociente EH / EX. As,
pues, cuando la razn de transformacin EH / EX entre los circuitos de alta y
baja tensin es inferior a 2:1, la variacin unitaria de tensin (E H EX) / EH que
puede dar el transformador es menor que 1 / 2. Por lo tanto, el ahorro de
tamao y costo y el aumento del rendimiento cuando se utiliza un
autotransformador en vez de un transformador de dos circuitos puede ser
importante cuando EH / EX sea inferior a 2, si bien estas ventajas del
autotransformador no son tan significativas para valores mayores de la razn
de transformacin EH / EX.

ESTUDIO COMPARATIVO CON EL TRANSFORMADOR


Para hacer el estudio comparativo entre transformadores y
autotransformadores, estableciendo las conveniencias del empleo de uno u
otro, comenzaremos por considerar la prestacin de un mismo servicio con dos
unidades, una de cada tipo. La figura 1 nos da los dos esquemas que servirn
par llegar a interesantes conclusiones.
Fig. 1. - Esquemas comparativos del autotransformador y el transformador.
En primer lugar, supondremos que las potencias aparentes en cada bobinado
son proporcionales a las respectivas potencias efectivas, ya que los ngulos de
fase entre carga y tensin dependen en su mayor grado de las condiciones que
impone la impedancia Z conectada como carga. Escribamos, para el
transformador, la siguiente igualdad:
V1 I1 = V2 I2
Que es vlida si se desprecia la corriente de vaco, siempre pequea, y las
prdidas, tambin muy pequeas. La igualdad anterior dice que las potencias
primaria y secundaria son iguales.
Restemos a ambos miembros una misma cantidad, con lo que la ecuacin no
se altera: esa cantidad es V2 I1, de significado nicamente algebraico:
V1 I1 V2 I1 = V2 I2 V2 I1
Pero ahora podemos agrupar trminos de igual factor, con lo que se tiene:
I1 (V1 - V2) = V2 (I2 - I1)
Y analizando esta expresin, diremos: el primer miembro se hace nulo cuando
el punto B coincide con el A; adems, est dado por el producto de la tensin
entre A y B, primario ficticio, por la corriente que circula entre esos puntos, o
sea es la potencia que el primario transfiere por va electromagntica al
secundario. El segundo miembro est dado por el producto de la corriente que
circula en la seccin secundaria, por la tensin entre los extremos de esa
seccin, luego, es la potencia que recibe el secundario por va
electromagntica,. transferida desde el primario, segn ya sabemos. Si no hay
prdidas, las dos potencias resultantes son iguales. El resto de la potencia que
recibe el secundario, hasta llegar a la cifra dada por el producto V2 I1, llega a
l por va directa. sin que intervenga el primario, o sea que llega lo mismo con
autotransformador o sin l.
Volvamos a las dos ecuaciones que dan la igualdad de potencias aparentes. La
segunda corresponde al autotransformador, y tomando slo el primer miembro,
se puede escribir, llamndolo Pa, potencia del autotransforrnador:
Pa = I1 (V1-V2) =I1 V1 (1 V2/V1) = I1 V1 (1- 1/k)
Pa = I1 V1 (k-1)/k

Donde en todo el proceso no se ha hecho otra cosa que artificios algebraicos, a


fin de que aparezca la relacin de transformacin k, como cociente de la
tensin primaria y secundaria. Ahora tomemos la potencia aparente del
transformador, que llamaremos Pt, necesaria para rendir el mismo servicio; ya
la tenemos expresada en la igualdad que tenamos al principio de este estudio,
de la cual slo tomamos el primer miembro:
Pt = V1 I1
Pues con esta potencia suministramos al secundario una corriente de carga I2
bajo una tensin V2, es decir, lo mismo que nos rinde el autotransformador. Si
se divide la expresin que da la potencia necesaria del autotransformador por
la del transformador, se llega a la relacin:
(Pa / Pt) = (k - 1) / k
Que nos dice que, un autotransformador que nos presta igual servicio que un
transformador, tiene menor potencia, luego podr ser ms pequeo, liviano y
barato. La relacin entre ambas potencias es pequea para valores de k
grandes. Es decir que, por lo que atae a la potencia en juego en el
autotransformador, conviene utilizarlo para relaciones de transformacin del
orden de la unidad. Para relaciones muy diferentes, las tensiones en los
bobinados primario y secundario son muy distintas y se crean problemas de
aislacin que pueden decidir la no conveniencia del autotransformador.
Adems de la menor potencia necesaria, tenemos que sern menores las
prdidas en el cobre, por circular en la seccin secundaria del bobinado una
corriente reducida.
Como en las consideraciones anteriores siempre hemos supuesto mayor a la
tensin primaria, y puede no serlo, veamos lo que sucede en tal caso. La figura
2 da el esquema para el caso que se desee tener una tensin secundaria
mayor que la de la red. La derivacin en el bobinado permite conectar la red, y
la carga se conecta entre extremos del bobinado.
En la deduccin anterior que estudiaba la energa puesta en juego, se supuso
que las prdidas eran nulas, de modo que la potencia primaria era igual a la
secundaria. Luego, podemos considerar como primarios a cualquiera de las dos
secciones; de esto se desprende que sern vlidas las consideraciones hechas
para el esquema de la figura 1 en el caso del de la figura 2.
Luego, convendr el empleo del autotransformador en todos los casos que no
se creen problemas de aislacin entre el circuito primario y secundario, pues la
potencia necesaria es menor. Para valores de k cercanos a la unidad, y en este
caso (fig. 2) sern fraccionarios por ser la tensin primaria menor, la potencia
necesaria ser muy pequea, y nunca convendr utilizar un transformador,
salvo que se desee aislar el circuito secundario de la red primaria.
Fig. 2. - Autotransformador elevador de tensin.

Veamos, por ejemplo, un caso prctico. La red tiene tensiones que oscilan entre
200 y 250 Volt, y se desea intercalar un autotransformador con varias
derivaciones, a fin de tener siempre una tensin secundaria de 220 Volt.
La relacin de transformacin necesaria oscila entre:
k = 200 / 220 = 0.91 ; y k = 250/220 = 1.14
Con lo que la potencia necesaria del autotransformador ser, con respecto a la
de un transformador que prestara igual servicio:
(0.91 1) / 0.91 = 0.1 = 10 %
Donde se toma el valor absoluto del cociente, prescindiendo del signo, por
razones obvias. Para el otro lmite extremo de tensiones, el cociente vale:
(1.14 1) / 1.14 = 0.12 = 12 %
Luego, la potencia necesaria del autotransformador es slo un 12 % (tomando
la relacin ms desfavorable, pues esa ser la cifra necesaria) de la que
debera traer un transformador que prestar el mismo servicio. Estas cifras son
elocuentes de por s, y bastan para demostrar la razn del empleo
generalizado de los autotransformadores en las redes, para elevar o reducir la
tensin en valores cercanos a la unidad.
Para relaciones de transformacin que se alejan mucho de la unidad, el
cociente entre las potencias necesarias tiende a valer 1, luego al
autotransformador requiere casi la misma potencia que el transformador. Pese
a esto sera conveniente por sus menores prdidas y cadas internas, pero .en
tales casos hay mucha diferencia entre las tensiones primaria y secundaria,
con lo qu aparecen problemas de aislacin; ellos obligan a utilizar el
transformador, cuya independencia entre circuito primario y secundario le da
ventaja en tales casos.

CORRIENTE DE EXITACION
La corriente de excitacin tiene menos importancia cuando el transformador
funciona como autotransformador que cuando lo hace como transformador de
dos circuitos. Si las tensiones de los devanados tienen sus valores nominales a
carga nula, el flujo en el ncleo tiene su valor nominal y los ampere espira

totales en vaco son los mismos tanto si el transformador est conectado como
autotransformador como si lo est como transformador ordinario de dos
circuitos. La corriente de excitacin vara inversamente con el nmero de
espiras por las que circula la corriente de excitacin. Como las tensiones
nominales son proporcionales a los nmeros de espiras, los volt ampere de
excitacin a la tensin normal son los mismos tanto si el transformador est
conectado como autotransformador como si lo est como transformador
ordinario de dos circuitos.
Ij en % como autotransformador / Ij en % como transformador de dos circuitos
= (EH EX) / EH
Esta relacin es aplicable a un transformador dado conectado como
autotransformador o como transformador de dos circuitos. Es slo
aproximadamente la razn de la corriente de excitacin de un
autotransformador a la de un transformador de dos circuitos diferentes, pero
de igual valor nominal, ya que el porcentaje de la corriente de excitacin en los
diseos normales vara algo como el tamao.
El despreciar la corriente de excitacin en un transformador ordinario de dos
circuitos suele introducir un error pequeo, excepto en el anlisis de problemas
relacionados directamente con los fenmenos de excitacin, especialmente de
aquellos en los que interviene el comportamiento de los armnicos. Como, por
lo general, la corriente de excitacin de un autotransformador es muy dbil, el
despreciarla introduce un error an menor.
Si los volt ampere de excitacin del transformador de 100 KVA de la figura
funcionando como transformador de dos circuitos son el 3 %, o sea 3 KVA sus
volt ampere de excitacin conectado como autotransformador siguen siendo
3 KVA. No obstante, esto no es ms que el 0.5 % de su potencia nominal de
600 KVA que tiene funcionando como autotransformador.

FUNCIONAMIENTO CON CARGA


Si se conecta una impedancia Z entre los puntos B y D, tal como lo muestra la
figura 58, sin entrar en consideraciones sobre el carcter de Z, por ahora, se
producir una variacin en las condiciones de funcionamiento. Z puede tener
carcter hmico, inductivo o capacitivo. Al conectarla entre dos puntos que
acusan una diferencia de potencial, circular una corriente, que llamamos I2,
con subndice correspondiente a secundario, pues as lo hemos especificado al
principio.

Autotransformador reductor

Autotransformador elevador
Para determinar el sentido instantneo de esta corriente secundaria hagamos
la siguiente observacin: en un dado instante, la f.e.m. inducida es tal que el
punto A tiene mayor potencial que el D. Luego los vectores de las ff.ee.mm. E1
y E2 podemos imaginarlos dibujados con la flecha hacia arriba. La tensin
primaria debe vencer a la f.e.m. primaria, luego en ese instante la corriente
primaria circula con sentido contrario al que correspondera a la f.e.m. primaria,
es decir, de A hacia D. En el secundario, en cambio, la tensin en los bornes y

la f.e.m. tienen el mismo sentido, luego la corriente circula hacia arriba, es


decir, de D hacia B.
Qu sucede en el tramo B D donde tenemos dos corrientes encontradas?
Que slo circular la diferencia entre ambas, es decir, que en el tramo
secundario del bobinado circula una corriente:
IBD = I2 I1
Debiendo aclararse que esta diferencia debe tener carcter vectorial. Pero ya
se comienza a palpar una de las ventajas del autotransformador. En una
seccin del bobinado circula slo la diferencia de las corrientes primaria y
secundaria. Quiere decir que en el tramo A B tenemos la corriente I1; en el BD
tenemos la diferencia (I2 -I1) y, en el circuito de carga tenemos la corriente I2.
En estas consideraciones estamos prescindiendo de la corriente de vaco,
porque ya sabemos que es de valor muy pequeo comparada con la primaria
de carga. Procediendo as se pueden hacer simplificaciones importantes.
Veamos la relacin entre las corrientes primaria y secundaria. Haciendo
abstraccin de la corriente magnetizante, por su pequeez, sabemos por lo que
se estudi en el primer captulo, que los ampervueltas primarios deben ser
iguales a los ampervueltas secundarios, luego podemos escribir en este caso, y
aclarando que la expresin es algebraica y no vectorial, por lo que estudiamos
para transformadores al despreciar I0:
N1 I 1 = N 2 I 2
Que por simple cambio de miembro de sus factores permite escribir:
(N1 / N2 ) / (I2 / I1) = k
Relacin que es inversa a la de tensiones o ff.ee.mm., lo mismo que suceda
para los transformadores. Si queremos conocer la relacin entre las corrientes
circulantes en la seccin superior e inferior del bobinado, podemos proceder
as: En primer lugar, sabemos ya que:
IBD = I2 I1
Y si dividimos esta ecuacin por la corriente primaria, o sea por la corriente
que circula entre A y B, se tiene:
(IBD / IAB) = (I2 / IAB) (I1 / IAB)
Ahora analicemos lo que ha resultado; el primer trmino es el cociente entre
las corrientes que queramos obtener; el segundo trmino es la relacin de
transformacin., pues el denominador es la corriente I1, y el tercer trmino es
la unidad, por ser iguales el numerador y denominador. Luego, se tiene:
(IBD / IAB) = k - 1

relacin cuyo primer miembro es inverso al similar que se obtuvo para las
tensiones, pues el segundo miembro de sta es igual al de la expresin que
daba la relacin entre las ff.ee.mm. de las secciones superior e inferior.
Si se consideran aisladamente las dos expresiones que han dado por resultado
(k - 1), que son los cociente entre las ff.ee:mm. entre puntos A B y B D, y las
corrientes circulantes entre B D y A B,
podemos suponer al autotransformador como equivalente de un transformador
que en lugar de k, tenga una relacin de transformacin (k 1), y cuyo
primario sea la seccin superior A B y cuyo secundario sea la seccin B D. Esto
es importante en lo que respecta a la transferencia de energa desde la red al
circuito de carga en el secundario, pues en ese aspecto, parte de la energa se
transfiere por va electromagntica, como en los transformadores, y parte por
va elctrica directa, como en un circuito cerrado simple de corriente alternada.
La parte que transfiere energa por va electromagntica es la A B. que obra
como primario ficticio, y la parte que la recibe transferida es la B D, secundario
ficticio. Cuando comparemos las caractersticas del autotransformador con el
transformador volveremos sobre este detalle, para demostrarlo, y para poner
de manifiesto una de las cualidades fundamentales del primero, que le da
ventajas evidentes con respecto al segundo.

CONEXIONES TRIFASICAS
1.-Conexin en estrella de autotransformadores.
Tres autotransformadores monofsicos pueden conectarse en estrella, como se
indica en la figura (A).En estas condiciones, el comportamiento del banco es
anlogo, en muchos aspectos, al de un banco de tres transformadores de dos
circuitos conectados en estrella estrella. Si el neutro est aislado, como el de
la figura (A), las tensiones respecto al neutro estn desequilibradas a menos
que los transformadores tengan caractersticas de excitacin exactamente
iguales. Adems, las tensiones entre lnea y neutro contienen terceros
armnicos relativamente grandes originados por la supresin de los terceros
armnicos de las corrientes de excitacin.

2.-Conexin en tringulo de autotransformadores.


Tres autotransformadores pueden conectarse en tringulo en la forma indicada
en la figura (B). Un posible inconveniente de esta conexin es que las tensiones
de lnea de los secundarios no estn en concordancia de fase con las tensiones
de lnea de los primarios. Adems, la mayor razn de transformacin que
puede obtenerse es 2 : 1 . Como en la conexin tringulo tringulo de
transformadores de dos circuitos, los terceros armnicos de las corrientes de
excitacin circulan por el tringulo, pero no aparecen en las corrientes de lnea.

Los autotransformadores tambin pueden conectarse en tringulo como se


indica en la figura (C). En la cual los devanados serie se conectan en serie con
las lneas de alta tensin y los devanados comunes se conectan en tringulo. Al
igual que la conexin tringulo de la figura (B), las tensiones de lnea del
primario y secundario no estn en fase.

3.-Conexin de autotransformadores en tringulo abierto.


A diferencia de la conexin en tringulo, la conexin en tringulo abierto de
autotransformadores, indicada en la figura (D), no est restringida a razones de
transformacin inferiores a la 2 : 1. Adems, si se prescinde de las cadas de
tensin debidas a las impedancias de fuga, las tensiones de lnea del primario y
secundario estn en concordia de fase.

Luego, si se conectan ambos lados del primario y secundario de un banco de


autotransformadores conectados en tringulo abierto a circuitos conectados en
estrella, slo podr conectarse a tierra el neutro de uno de los lados del banco,
ya que existe una diferencia de tensin entre los neutros de los circuitos
primarios y secundarios.