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Mulheres sem Histria

Maria Odila Leite da Silva Dias


Departamento de Histria da FFLCH da Universidade de So Paulo

Estas figuras que tanto antes do seu nascimento ainda no estavam retratadas nas Escrituras (porque ainda no havia Escrituras),
depois que as houve, que foi sucessivamente em muitos sculos, com
a mesma sucesso se foram estampando nelas, posto que com sombras
escuras e cores pouco vivas porque estava ainda muito longe a vida
de que haviam de receber a luz..." (1)
.

A urbanizao incipiente da cidade de So Paulo, a partir do ltimo


quartel do sculo XVIII at as vsperas da Abolio, envolvia uma populao majoritariamente feminina e, no entanto, poucas mulheres aparecem nas histrias da cidade. Face consolidao da economia de exportao, a urbanizao era processo secundrio e marginal, sintoma de pobreza e de inchao, mais do que de crescimento ou prosperidade econmica . No admira muito o preconceituoso das fontes relativas ao espao
urbano, onde proliferava a pobreza certa autonomia dos desqualificados
sociais bastante incmoda para as autoridades . Era justamente este o espao social das mulheres pobres, livres, forras e escravas e o palco de improvisao de sua sobrevivncia precria. Circulavam pelas fontes pblicas, tanques, lavadouros, pontes, ruas e praas da cidade, onde era jogado o lixo das casas e o mato crescia a ponto de ocultar escravos fugidos:
(1) Antonio '.Vieira, Sermes (rproduo fac-similar da edio de 1692) .
So Paulo, Ed. Anchietna S.A., 1944, v. 9, p. 156 (do nascimento da me de Deus).

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o seu espao social era justamente o ponto de interseo onde se alternavam e se sobrepunham a rea de convvio das vizinhanas e dos forasteiros; a do fisco municipal e do pequeno comrcio clandestino; as fmbrias
da escravido e do trabalho livre, o espao do trabalho domstico e de
sua extenso ou comercializao pelas ruas... Sob o pano de fundo destas formas sociais transitrias que se articulam papis femininos propriamente histricos, de improvisao, mudana e vir a ser, dificilmente
adaptveis aos padres hegemnicos de comportamento das mulheres das
classes dominantes, e que pouco tm a ver com a identidade abstrata do
conceito de "condio feminina", como se pudesse existir, universal e fixa... Estudar papis sociais femininos dentro de uma conjuntura scioeconmica bem definida um primeiro passo no sentido de devolver historicidade a valores culturais eivados de conotaes ideolgicas, que se
tm por imutveis e fixos.
Nas fontes escritas o historiador se depara com fragmentos de discursos de realidades diferentes, simultneas, que se enredam e eludem
umas s outras: o confronto do espao das normas, dos papis formais
prescritos com o dia a dia de improvisao informal e aleatria. De um
lado, devassas, processos e toda uma legislao repressiva que no podia
ser aplicada na prtica; de outro, resqucios de uma autonomia tolerada
que ia aos poucos inchando o espao urbano . difcil e torturoso o desvendar deste quotidiano, que nem sequer corresponde ao tempo dos sinos
das igrejas; impe muitas reflexes sobre as limitaes das fontes escritas.
Quase a totalidade das mulheres pobres de So Paulo neste perodo
consiste de analfabetas e transparece dos documentos escritos de forma
necessariamente tangencial e indireta. Quando dirigiam peties e requerimentos s autoridades era invariavelmente atravs de um procurador.
Assinavam em geral os documentos com uma cruz ou "a rogo", deixando-se substituir por terceiros, o que as torna padro integrado na imensa
maioria da populao, cujos depoimentos esparsos, quando tomados, foram sempre indiretos, co-optados e quando muito fielmente transcritos
por um escrivo mais dotado e consciencioso... Distncia social. imensa
que o historiador tem de enfrentar com dificuldades quase insuperveis .
O testemunho de observadores contemporneos, viajantes ou cronistas sobre a presena de mulheres pelas ruas da cidade constitui documento
interessante, porm muito parcial. Atestam o seu vai e vem no comrcio
ambulante e sua presena nas igrejas, sentadas no cho, em esteiras: transmitem vislumbres da "pobreza recolhida" (2), que aparece furtiva e quer
passar desapercebida; vultos escuros, enrolados em panos de baeta negra
e quase nada mais acrescentam sobre suas condies de vida. Precon(2) Bueno, Francisco de Assis Vieira, "A cidade de So Paulo", Revista
do Centro de Sciencias, Letras e Artes de Campinas n9 3 (30 de abril de 1903), p. 29.

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ceitos elitistas impem silncio e omisso sobre onde moravam e como
sobreviviam.
Nas entrelinhas da documentao oficial da Cmara ou dos ofcios
diversos dos governadores abundam informaes casuais, esparsas e muito
frequentes. Brancas pobres, escravas e forras faziam o comrcio menos
considerado, que era o dos gneros alimentcios, hortalias, toucinho e fumo, nas ruas delimitadas pela cmara, nas casinhas da rua da Quitanda
Velha, na ladeira do Carmo, chamado "o buraco", na rua do Cotovelo
(1800) ... (3) . Entre a igreja da Misericrdia e a do Rosrio, as quitandeiras espalhavam pelo cho trastes de um pequeno comrcio de vintens, que foi aos poucos tomando, becos e travessas, entre a rua do Rosrio e a rua do Comrcio: beco do inferno, da cachaa... a ponto de
se queixarem dele os comerciantes da rua Direita, estabelecidos em suas
lojas, reclamando principalmente da sujeira, dos mosquitos e dos maus.
cheiros (4).
Nas lojas, no se admitiam mulheres como balconistas e apenas uma
ou outra mais remediada tinha o seu comrcio estabelecido, armazm ou
loja de molhados (5) .
Avultava na cidade a disponibilidade de uma mo de obra feminina
que os comerciantes no queriam e as raras manufaturas aproveitavam
mal. Uma ou outra fbrica de tecidos distribuam encomendas a costureiras e fiandeiras, que se alugavam por dia e trabalhavam em geral nas prprias casas . A cidade, comentava Velloso, em 1822, est sobrecarregada
de mulheres pobres (6) .
Roceiras e vendedoras perambulavam, continuamente sob as vistas
das autoridades locais, que viam com desconfiana a sua presena assdua
nos principais pousos e pontes de acesso dos gneros alimentcios cidade. No pouso do Juqueri e do Barro Branco, na estrada de Atibaia, no
Piques, no canto do Bexiga, nas margens do Anhangaba, no caminho
da. Luz vendiam "a mido" frangos, ovos, farinha, queijos (7) .
Algumas chegavam nos seus carros de boi a pretexto de trazerem
pequenos excedentes de suas roas, na verdade, atravessando gneros para
fazer comrcio clandestino e iludir ao fisco, conforme sucessivas denncias
(3 St. Hilaire, M. Auguste de Voyage dans les provinces de S. Paul et
S. Catherine. Paris, A. Bertrand, 1851, I, 271; Kidder, Dar.iel P.. Reminiscncias de
Viagens e Permanncias no Brasil. So Paulo, Livraria Martins, s.d., p. 191.
(4) Registro da Cmara Municipal de So Paulo, 16, 339-340; cf . Bruno,
Ernani da Silva. Histria e Tradies da cidade de So Paulo. Rio, Jos Olympio,

1954, I, 307.
(5) Ewbank, Thomas. Life in Brasil. N. York, Harper & Bros., 1856, p. 71.
Velloso, Antonio Rodrigues de Oliveira. Memria sobre o melhoramento da Provncia de So Paulo. Rio, Typ. Nacional, 1822, p. 113.
Registro, 15, 79-82; Morse, Richard M., Formao histrica de So
Paulo, de comunidade metrpole. So Paulo, 1970.

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registradas na Cmara. Outras traziam em seu "chio" pedras para obras
na cidade ou lenha para consumo dos moradores . Vindo da Freguezia
do , chegavam pelos lados de Santa Ifignia e dirigiam seus carros para
o largo de So Bento, atravs das pontes do A e da Constituio (8) .
Todo um caleidoscpio de pequenas referncias esparsas, pingando
em profuso das mais disparatadas fontes, atestam a sua presena ostensiva, porm de modo fragmentrio, pouco deixando entrever sobre os seus
modos de insero na sociedade da poca .
A documentao da Cmara municipal tem em vista a fiscalizao
do contrabando, a prtica dos atravessadores, a vigilncia sobre o comrcio clandestino e as pequenas sonegadoras do fisco . Apesar disso, visitas
de correio, pedidos de licena para vender e registros de avenas contam muito sobre o modo de sobreviver das mulheres pobres em So Paulo.
Alm dessa documentao, os recenseamentos ou "maos de populao"
so a fonte mais importante . Entretanto, trata-se de documentao igualmente policial e comprometida com uma poltica de controle social: capites mores, chefes de ordenana, procos procuravam "melhor civilizar
e conter na obedincia os moradores . .." (9) .
Muitas mulheres aparecem nas devassas de costumes feitas pela igreja, por ocasio da desobriga da Pscoa ou das Visitas Pastoraes, onde
se inquiriam sobre concubinatos, alcoviteiras, curandeiras e feitiaria.
Ocorrncias policiais, processos cveis e criminais arrematam a descrio
dos tipos de fontes mais ricas em dados sobre as condies de vida da
populao feminina de So Paulo. Escreve-se sem dvida mais sobre
"maus costumes" do que propriamente sobre a organizao do seu quotidiano.
H
1
A partir da Independncia, as fontes oficiais foram tomando conscincia, de forma canhestra e preconceituosa, da presena macia de mulheres na cidade. Quase quarenta por cento dos habitantes eram mulheres
ss, chefes de fogo, muitas delas concubinas e mes solteiras . Nos anos
que se seguiram, tanto se devassou de carbonrios, como dos costumes
sexuais das mulheres pobres (10) . Em agosto de 1821 eram pedidas
providncias contra o hbito largamente difundido dos casamentos de
uso costumeiro (11) . Neste mesmo ano, as autoridades planejavam fundar
uma roda de enjeitados e assumir algum plano de assistncia contra crianas abandonadas... . (12) .
Atas da Cmara Municipal de So Paulo, 26 (1832), p. 422.
Registro 12, 54.
Registro 17, 52-57.
-- Registro 16 (1821) 213-4.
Atas, 22, 498; Mesgravis, Laima. "A assistncia infncia desamparada
e a Santa Casa de So Paulo: a roda dos expostos no sculo XIX", Rev. d Histria
103, 1975, 401; Silva, Maria Beatriz N. da. "O problema dos expostos na Capitania
de So Paulo", Rev. de Histria Econmica e Social, Lisboa, n9 5, jan-jun. 1980, P.
95 ss.

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O fenmeno das mulheres ss no era estritamente peculiar a So
Paulo, j tendo sido apontado e estudado nas vilas da minerao, em
Salvador, no Rio de Janeiro (13) . Era uma caracterstica do processo
de urbanizao tambm na Europa do antigo regime (14) . Vrias causas
e fatores contribuam para gerar e multiplicar em So Paulo os fogos chefiados por mulheres ss, todos intrincadamente enredados na prpria
estrutura global da sociedade . Tratava-se, antes de tudo, de um processo
avassalador de multiplicao da pobreza que acompanhava, principalmente, na cidade, o crescimento vegetativo da populao, sob um pano de
fundo de estagnao econmica.
Abarcava na cidade uma populao feminina de tendncia sedentria. Em 1804, apenas 27% das mulheres vinham de fora da cidade e
em 1836 somente 7% (15) . Entretanto, existe na populao feminina
"natural da terra" um movimento de mudana para os bairros mais centrais da S, onde moravam costureiras, quitandeiras e vendeiras nascidas
na Penha, em Cotia, So Bernardo, Juqueri, etc. (16) .
Em So Paulo, tinham o costume sugestivo de abandonar os nomes
de famlia e de adotar nomes prprios, a que o recenseador acrescentava
s vezes um respeitoso "D.". Cerca de um tero delas, apenas, conservava
sobrenomes de famlia, por vezes ilustres, dos mandes da terra e trs
quartos, a grande maioria, adotam nomes como Ana Gertrudes de Jesus,
Maria da Cruz, Madalena de Jesus, Gertrudes do Esprito Santo, Joaquina
Josefa da Anunciao, Maria da Paixo. Talvez porque fossem filhas ilegtimas, talvez porque vivessem em concubinato, provavelmente porque
no tinham "os meios decentes de sobrevivncia" impostos pelos padres
da terra, que lhes impunha um anonimato furtivo e recatado.
Uma porcentagem mnima delas possua mais de 10 escravos:
Azevedo, Thales de. O povoamento da cidade de Salvador, S. Paulo, 1950,
p. 212; Ramos, Donald, "Marriage and the family in colonial Vila Rica", Hispanic
American Historical Review, 55, 1975, p. 200; Ramos, Donald "A estrutura demogrfica
de Vila Rica s vsperas da Inconfidncia", V Anurio do Museu d Inconfidncia,
Ouro Preto, 1978, p. 41; del Nero, Iracy. Vila Rica: Populao (1719-1826) . So
Paulo, IPE, 1979, pp. 36, 116 ss. Marcilio, Maria Luiza. A cidade de So Paulo (Povoamento e Populao (1750-1810), So Paulo, 1968, pp. 106 e 123; Samara, Eny
de Mesquita. A famlia na Sociedade Paulista do Sculo XIX (1800-1860) . So Paulo>
1980, pp. 39, 43 etc. (tese de doutoramento); Kuznetsof, Elisabeth. "The role of the
female-headed household in Brazilian modernisation" (So Paulo, 1765 to 1836)",
Journal of Social History, n 13 (4): 588 ss, 1980.
Thompson, Roger. Women in Stuart England & America: a comparative study. London, Routledge & Kegan Paul, 1974, pp. 24 ss; Rowsbotham, Sheila.
Hidden from History. N. York, Pantheon Books, 1973.
Dias, Maria Odila Leite da Silva Ana Gertudes de Jesus (quotidiano e
poder em So Paulo no sculo XIX) . So Paulo, Brasiliense, 1984.
Marcilio, Maria Luiza, op. cit., 164.

36
em 1804, apenas 19 em 557 fogos; 3,61%
em 1836, apenas 18 em 689 fogos; 3,06% (17)

Entre as proprietrias de poucos escravos nota-se a tendncia a diminuir como se um gradativo processo de pauperizao as levasse de roldo: num levantamento parcial, a ttulo de amostragem, em 1804, eram
215 com poucos escravos para um total de 557 fogos: 38,60%. Em 1836,
eram 189 com poucos escravos para um total de 589 fogos: 32,09%. Em
1804, cerca de 54,22% delas tinha alguma forma de auxiliares, seno escravos, pelo menos agregados: em 1836, apenas 42,38% tem auxiliares
( 18 )
A tendncia era aumentar o nmero de mulheres sem auxiliares, socialmente desclassificadas, pois o status social exigia um mnimo de escravos para assegurar o po de cada dia e a "decncia" dos servios) domsticos . Interessante que entre as mulheres sem auxiliares aumentava constantemente a porcentagem de pardas e mulatas:
sem auxiliares
com auxiliares

1804
306
255
557

1836
249
3'40

54,22%
54,78%

42,28%
57,72

Entre as 340 mulheres ss, sem auxiliares, em So Paulo, em 1836 havia:


brancas
pardas
negras
ndias

171
135
27
7

=
=
=
=

50,00%
39,53%
8,14%
2,33%

Sem escravos, declaravam no ter meios decentes de subsistncia e


cerca de oitenta por cento diziam "viver de seu prprio trabalho".
Sobreviver e improvisar um ganha po era atividade socialmente desqualificada, mormente tendo a ver com pequenas roas, animais, de criao
ou vendas de. ambulantes . Os homens tratavam de manter empregos itinerantes, cobrindo com a aura de aventuras e faanhas longnquas o que
de outro modo se assemelharia s tarefas prprias do sexo feminino ou
dos ofcios aviltantes de escravos domsticos . Deste modo, o fenmeno
das mulheres ss no decorreria tanto da itinerncia dos homens, quanto
da rgida demarcao de esferas de atividade de um sexo e de outro, agra Dias, Maria Odila L. da Silva op. cit.
Ibidem.
Ibidem.
Ibidem.

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vada ainda mais pelo costume dos casamentos de idades desiguais, que
multiplicava vivas moas de maridos trinta ou vinte anos mais velhos.
Uma peculiaridade bem, paulista dos fogos de mulheres ss, comparado com o mesmo fenmeno em Vila Rica, a presena de uma maioria
de brancas pobres, como a sugerir um processo contnuo de mobilidade
social descendente no seio das classes dominantes. Em Minas, o povoamento inicial foi feito com a ausncia quase total de mulheres brancas,
de modo a gerar, em fins do sculo XVIII, uma populao urbana de
mulheres forras mestias. Em So Paulo, tanto num levantamento nos
maos de 1804, quanto no de 1836, multiplicavam-se as brancas sem dotes,
vivendo em casamentos de uso costumeiro, sucessivos concubinatos, muitas delas mes solteiras .
1836

1804
351 = 61,90%
177 = 31,22%
39 = 6,88%
O
567

brancas
pardas
negras
ndias

333
187
3'6
9
565

= 58,12%
= 32,64%
= 6,28%
= 1,57%

No admira pois, sendo este o domnio dos papis informais, que


os contemporneos no tivessem tido uma viso objetiva deste fenmeno
incmodo de mulheres empobrecidas, a que se foi sobrepondo, depois
de 1830, uma porcentagem crescente de excedentes do prprio sistema
escravista, na medida em que a urbanizao foi propiciando o aumento
do nmero de negras forras.
Deduz-se das informaes colhidas dos recenseamentos, uma certa
tendncia das mulheres ss de largarem as ocupaes de artesanato e de
adotarem principalmente trabalhos relativos ao pequeno comrcio e comercializao de servios domsticos
1836 (589 fogos)

1804 (602 fogos de mulheres ss)


Primrio
Secundrio
Tercirio
Diversos

45
306
302
22

7,48%
50,66%
38,01%
3,65%

49 8,32%
195 33,11%
342 58,06%
3 0,51%

(22)

A vida errante de mulheres roceiras ou quitandeiras era considerada


socialmente to desclassificada que, embora de feio local muito peculiar,
quase no vem documentada nos romances urbanos. Bernardo de Gui Ibidem.
Ibidem.

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mares, em Rosa, a enjeitada tem uma personagem secundria, Nha Tuca,
ex-prostituta, velha taverneira que vivia no caminho da Penha com suas
ex-escravas ganhadeiras ... Trata-se de ocupaes desairosas, a serem caladas, por evocar justamente o reverso dos papis sociais normativos atribudos s mulheres, que pressupunham hbitos de clausura, resguardo e
distncia social. Em So Paulo, em meados do sculo passado, vrias
das brincadeiras de rua dos estudantes consistia em se vestir de mulheres
beatas ou caipiras, como se fosse um gnero a ser abolido, costumes atrasados a serem extirpados (23) .
A prostituio parece atividade mais normativa e mais facilmente
aceita do que ofcios ligados ao pequeno comrcio ambulante . "Margaridas e cravinas de rtulas", nas palavras de Jos de Alencar, poderiam errar, como Luciola, mas no ultrapassar os padres de uma pequena burguesia europeizada . O improvisar de pequenos ofcios mltiplos, acumulados, como o "viver de agncias" e de bordados, ou de costuras e
vendas so fontes de ganha-po parcialmente omitidos na literatura erudita e tambm na documentao oficial, onde nos deparamos com a praxe
do silncio que resguarda contrabandos, por mais midos e insignificantes
que fossem.
A documentao escrita, em geral, no que envolve assuntos relacionados com o sexo feminino est saturada e sobrecarregada do domnio
de mitos, desfilando em poucas linhas, vrios dos grandes arqutipos culturais da tradio judica e crist: anjos, demnios, santas matronas de
vida honrada, mulheres perdidas, sem eira nem beira... um vasto
domnio que enreda a todos e no somente s fontes oficiais, pois mitos
smbolos so inerentes linguagem e cultura .
Entre roceiras caipiras e mulheres forras nas ruas de So Paulo no
sculo passado, personagens reais tomavam antes uma colorao mtica
do que a aura de personalidades polticas; D. Leopoldina, mulher fiel e
me devotada se revestia do carisma dos contos populares mais presentes
no imaginrio feminino: mulheres santas injustiadas, as Genovevas de
Brabant, Inez de Castro, Porcinas de Bocaccio, ou Grislidas do Trancozo . . . A Marquesa de Santos, figura local mais tangvel, por ser senhora
grande dama poderosa, do seu sobrado na rua da Alegria nmero dez,
tambm tomava feies mticas de Madalena arrependida: eleita do amor
de Jesus, podia servir de intermediria na causa das sofredoras e necessitadas do bom caminho.
J na documentao escrita, menos flida do que a palavra oral, pairam sobre mulheres esteretipos de todos os tempos, adaptveis a toda
qualquer conjuntura histrica . Metforas e imagens que vem de autor
em autor se repetindo pelos tempos afora: a figura da senhora bondosa,
(23) Bruno, Ernani da Silva. Histria e Tradies, II, p. 825. Morse, Richard M. ob cit, p. 92.

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dedicada prpria famlia, que tambm hospitaleira, generosa e sempre
acessvel aos pobres necessitados, existe simultaneamente no imaginrio
popular e nos depoimentos dos cronistas e genealogistas das classes dominantes, como um elo que une as diferentes classes sociais no sistema
escravocrata. o culto de Santa Isabel, rainha e senhora caridosa, festejada na hagiologia erudita, nos sermes de Vieira, de Montalverne e nos
contos populares em que se festeja a quitandeira pobre, mas hospitaleira,
pronta a partilhar de sua pobreza com os que lhe batem porta (24) .
A literatura erudita transborda de referncias a papis femininos
normativos prprios para serem pregados nos plpitos e lidos como "exempla" para transmitir o certo, o desejvel e o convencional:
..."No direi que ela foi uma virgem clebre por sua inocncia e por
a santidade que glorificou os seus doze anos de solteira; no recordarei
os dezoito anos, em que foi esposa e me; eu esquecerei toda esta srie
de acontecimentos memorveis que n'esses dous importantes perodos
adornaram a mulher forte..."
Ou Frei Gaspar da Madre de Deus, quando escreve sobre D. Maria I:
"...He mulher, eu confesso, porem mulher forte;
he mulher, porem varonil e escolhida por Deus,
como Deborah para redentora de Portugal" (25).
Processos administrativos, judiciais ou da polcia vem sobrecarregados de juizos de valor e de referncias genricas: "mulher vagabunda",
"desordeiras", "turbulentas", "depravadas"; de "m fama", "cometeu ruindades", "foi falsa", "prendeu-se por acusao de andar amancebada"...
(26) .
Existe uma tradio misgina, fortemente entranhada, tanto na literatura erudita quanto nos contos populares portugueses, a partir de um
manancial comum, os autos jesuticos do sculo XVI, que penetrou na colonia e se. perpetuou nas festas, cantos e costumes tradicionais. C. R.
Boxer estudou este fenmeno caracterstico das fontes primrias do Imprio colonial portugus (27) .
O assunto no se esgota ao nvel das fontes oficiais e dos testemunhos
literrios . Vrios historiadores revelam a mesma incapacidade de tratar
Xidieh, Oswaldo Elias. Narrativas pias populares. S. Paulo, 1967,
pp. 40 e 44.
Vieira, Antonio. Sermes; Montalverne, Francisco. Obras Oratrias,
Rio, Garnier, s.d., II, p. 192 (panegrico de S. Rosa de Viterbo); Taunay, Aff. "Frei
Gaspar da Madre de Deus", Rev. do Instituto Hist. e Geogrfico de S. Paulo, XXI
pp. 194-5.
Documentos Interessantes, v. 20, p. 3'0; v. 46, pp. 262, 357; v. 64,
pp. 102 e 151.
Boxer, Charles R. Mary and Misogyny (Women in lberian Expansion
overseas 1415-1815). London, Duckworth, 1975.

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da participao de mulheres no processo de formao da sociedade brasileira. Perderam-se em juizos de valor e no conseguiram se desfazer
de idealidades e esteretipos, o que os impediu de ver com maior clareza
o contexto histrico de que tratavam . Paulo Prado, em Retrato do Brasil,
refere-se s ndias como a mquinas de gozo e trabalho, no agreste gineceu colonial e passividade infantil das negras africanas (28); o prprio
Gilberto Freire, estudioso dos costumes e do quotidiano, refere-se mulher
branca como a uma serva do homem e boneca de carne do marido (29) .
Entre os cientistas sociais existe a tendncia a definir o domnio
do feminino como o reverso ou a alteridade ideal, o outro de uma cultura
propriamente masculina (30) . Nos prprios documentos, smbolos e metforas escondem informaes mais objetivas; imagens genricas, depreciativas, recobrem aluses s escravas, forras e brancas pobres: critrios
prprios do maniqueismo da Contra Reforma, com nuanas clssicas, que
se referem ao corpo da mulher como a um objeto de conquista e de prazer
sexual. Na historiografia, as mulheres tem a individualidade de personagens histricas . So foras misteriosas, desconhecidas, s vezes perigosas.
Nos cronistas e genealogistas do sculo XVIII, frequentemente a
preocupao de construir uma racionalidade mais sistemtica associada
a um reformismo ardoroso, impediu-os de descrever costumes do dia a
dia sem toda uma colorao normativa contra as "paixes instintivas do
primitivismo feminino". Na literatura burguesa dos romances urbanos do
sculo XIX esto sempre presentes as tenses entre o mundo feminino
de foras vitalistas, do corao, do instinto, da continuidade biolgica e
do encadear das geraes, contra a razo, a histria, domnio propriamente dos homens. Para Machado de Assis, em lai Garcia, o confronto da natureza biolgica, domnio da mulher e a natureza social, ou capacidade do homem de superar a prpria espcie. Sempre mais forte
o ideal feminino abstrato do que a individualidade das personagens: Fidelia vive em si o conflito do indivduo e da espcie ... Nas personagens
femininas aparece, antes de tudo, a fora dos instintos, o ciclo biolgico e
vitalista do eterno renascer, como o "uroborus" do culto da Grande Me
(31) .
Por outro lado, mesmo nos trabalhos que procuram analisar de um
prisma mais objetivo o domnio do feminino, persiste a sombra do simb167-8.
p. 94.

Prado, Paulo. Provncia & Nao (Retrato do Brasil), Rio, 1972,


Freyre, Gilberto. Sobrados e Mocambos, Rio, J. Olympio, 1968, I,

Wolff, Kurt H., org. Georg Simmel: a collection of Essays, Columbus,


Ohio State Univ. Press, 1959.
Machado de Assis, Obra Completa (Coutinho, Afrnio, org.) Rio,
Aguilar, 1959, I, pp. 321 e 764; II, 1108; Neumann, Erich. The Great Mother. Londres, 1955.

41--

lico e das alegorias, sob a forma do conceito de "condio feminina"


certa insistncia nos mitos da mulher, que pertencem ao campo da erudio, das tradies, do literrio e se alimentam uns aos outros num crculo vicioso que no se rompe, justamente por faltar a vinculao a um
contexto histrico especfico; condio sine qua non para reconstruir a
historicidade dos papis femininos, passo importante para catarsis do contedo ideolgico mostrar as mulheres como seres sociais, que integram
sistemas de poder, redes de dominao e laos de vizinhana. O processo
propriamente histrico de suas vidas em sociedade tem bem mais a ver
com um contnuo improvisar de papis informais, mudana, vir a ser, do que
com mitos e normas culturais. E, preciso estudar os espaos femininos
conquistados e no os prescritos, porisso em grande parte calados ou omitidos nos documentos escritos. Os papis propriamente histricos das
mulheres podem ser captados de preferncia nas tenses sociais, mediaes,
intermediaes: nas relaes propriamente sociais, que integram mulheres,
histria, processo social e que os historiadores podem resgatar das entrelinhas, das fissuras e do implcito nos documentos escritos. Porisso, requer
uma leitura paciente, um desvendar criterioso de informaes omissas ou
muito esparsas, casuais, esquecidas do contexto ou da intencionalidade formal do documento.
Em 15 de setembro de 1834 foi presa no juizado do Braz, uma mulher parda, Domitildes de Trindade, que vagava pelas ruas sem passaporte,
sem licena para esmolar, com um filho nos braos. "Foi interrogada; manifestou tais contradies que parecem contnuo delrio; porisso a rnandei
expulsar para fora deste distrito . .." (32) . Processos judiciais e inquritos policiais constituem terreno rico e fascinante para a crtica do historiador, pois oferecem todo um manancial de dados preciosos embora bastante dispersos: o caso de uma devassa sobre o corpo de uma negra,
Catarina Lones, que foi encontrada morta no Tamanduate, em janeiro
de 1821 (33) ... . Ou um simples atestado de bito, que diz muito sobre
laos de vizinhana entre mulheres pobres da cidade de So Paulo: .
"Aos 25 de fevereiro de 1844, faleceo Rosa Maria das Dores, forasteira,
que seno sabe de onde natural e nem se he casada ou solteira. . ."
(34).. Informaes aparentemente soltas e fragmentadas vo aos poucos
recompondo um processo amplo de pauperizao, que envolve e enreda
os extremos mais despojados da grande cadeia de seres, que simboliza o
nexo hierrquico e paternalista da sociedade escravocrata. So vislumbres de uma imensido, retalhos de uma colcha por fazer, relances
de uma insero possvel num vasto sistema de vizinhana; vislumbres
de situaes de vida num sistema amplo de relaes de poder a ser recons-

Arquivo do Estado, Ofcios Diversos, 0870-e. 75-PO 3-d01.


Atas da Cmara, 22, 433 e 23, 16.
Arquivo da Cria Metropolitana de So Paulo, Livro de bitos da S
(1830-1844).

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truido, envolvendo informaes sobre cor, ocupao, sexo, idade, numa


conjuntura histrica especfica mais ampla, por desbravar. Freqentemente a leitura do historiador tem de ser feita margem do "corpus"
central dos documentos, seno mesmo nas entrelinhas do implcito ou
omitido: o caso das personagens mais secundrias e marginais de testamentos, justamente onde ocorrem pequenas lembranas fortuitas de ltima hora, evocando as primas ou as sobrinhas pobres, agegadas ou escravas "companheiras" do convvio domstico quotidiano, as quais so
legados pequenos quinhes simblicos, com muitas aluses s relaes
prprias e especficas da organizao do trabalho domstico.
Em diferentes tipos de processos jurdicos, as informaes vm escondidas no rol das testemunhas: o caso dos processos de divrcio,
onde desfilam inesperadamente dados importantes sobre o nexo social
de vizinhana das mulheres pobres dos arredores de So Paulo. Em 1834,
Francisca Maria, parda, costureira, com 25 anos, morava na Freguezia de
Nossa Senhora da Boa Viagem embora tivesse nascido na S e vivesse de suas
"lavouras e costuras" (35); vem depor o que sabe "de ouvir dize?' das
relaes de sua vizinha com o marido, que a abandonou. Da mesma maneira, num processo de 1836, depem costureiras de Atibaia: Maria Gertrudes, preta forra, casada, de 21 anos e Manoela do Esprito Santo, viva,
de 23 anos. (36) .
Mulheres pobres, socialmente desqualificadas pertencem ao domnio
dos espaos e papis informais, improvisados, sintomas de necessidades
novas e de mudanas estruturais. No admira que sejam parcamente documentados nas fontes oficiais, que registram de preferncia papis prescritos e valores normativos, prprios do sistema de controle e manuteno
da ordem social estabelecida.
Se os papis informais so dificilmente captados por antroplogos
menos avisados, em suas perquisas de campo (37), quanto mais no o so
para historiadores limitados s fontes escritas! preciso estar alertos para
o contedo implcito nas entrelinhas dos documentos; saber onde buscar
e como olhar. .. a fim de descortinar e resgatar dos documentos o quotidiano ao nvel da organizao domiciliar, familiar, das parentelas e
vizinhanas . O quotidiano constitui terreno difcil, onde a historiografia
Arquivo da Cria, Processos de Divrcio, estante 15, gaveta 27, n. 357.
Ibidem, n9 365.
Murphy, Yolanda & Robert. Women of the Forest. N. York, 1974; Friedl,
Ernestine. "The position of Women: appearance and reality", Anthropological Quarterly, v. 40, pp. 95 ss; Riegelhaupt, Joyce F., "Saloio Women: an analysis of formal
and informal political roles of Portuguese Peasant Women", Anthropological Quart., 40,
p. 109; Chinas, Beverley. The Isthmus Zapotecs: Women's role in cultural context,
N. York, 1973.

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penetra esporadicamente com resultados brilhantes, porm sempre com


enormes dificuldades de doctimentao (38) .
No so caminhos trilhveis por historiadores preocupados com mtodos que pressupem equilbrio, funcionalidade, estabilidade, conservao
e "status quo"; estes, voluntariamente ou no, vem se enredados nos contedos formais e normativos das fontes leis, valores, ensinamentos, dados que veiculam o dever ser, sistemas ideolgicos, de moral, que servem
como instrumentos de controle e de manuteno da ordem social.
A partir destes parmetros, tendem fatalmente alguns historiadores
a interpretar papis informais no como necessrios, mas como atpicos
ou patolgicos e no como sintomas de mudanas da ordem social prescrita. Seria, por exemplo, o caso do predomnio nas cidades de fogos chefiados por mulheres ss, que alguns historiadores veriam, menos como
uma organizao de sobrevivncia ditada por circunstncias novas, do
que como sintomas de anomia e de desorganizao familiar.
Estas mulheres no esto integradas nas instituies do poder: no
so assalariadas, no tem posses, nem propriedades; no gozam de direitos
civis nem tem acesso cidadania poltica. Nem porisso deixam de ter a
sua organizao familiar e de sobrevivncia e estruturas prprias, de convvio comunitrio.
Judith Allen, num estudo sobre papis informais das mulheres Igbo,
da Nigria, fez um trabalho interessante sobre a cegueira ideolgica dos
funcionrios britnicos e suas reformas administrativas (39) . Formados
nos "mores" da Inglaterra vitoriana, estudaram as organizaes politicas
locais tendo em vista a sua integrao na nova administrao colonial
que vinham instaurar. Reconheceram logo os pap de liderana hierrquica dos homens e de imediato procuraram reconhecer e aproveit-los
nos quadros da nova administrao local. Passou-lhes inteiramente desapercebida a organizao poltica paralela e complementar das mulheres
Igbo que tinham uma liderana poltica prpria, costumavam reunir-se periodicamente na praa pblica de suas aldeias onde tomavam as decises
e controlavam o comrcio local, que era a sua esfera prpria de atuao
na comunidade. Ocasionalmente, investiam contra os homens, em rituais
de represlia tradicionais, aceitos pelos costumes locais, que os funcionrios britnicos procuraram reprimir com violncia policial, como exploses intempestivas de desordem, turbulncia e bebedeira!
Ladurie, Emmanuel Leroy. Montaillou. Gallimard, 1975; Genovese,
Eugene D. `. Ro11, Jordan, Roll. N. York, Pantheon Book, 1975; Thompson, E.P.
The making of the English Working Class. Londres, 1973; Hufton, Olwen. The poor
in 18th Century France. Oxford, Clarendon Press, 1976.
Allen, Judith. -- "Sitting on a Man: colonialism and the lost political
institutions of Igbo Women", Canadian lournal of African Studies, VI, (2): 165-181,
1976.

'44

Papis informais embora muito importantes no processo concreto


da vida quotidiana no tem um reconhecimento institucional, sendo em
geral socialmente pouco valorizados. A tenso entre quotidiano e poder
merece trabalho e reflexo por parte de historiadores dependentes das
fontes escritas, pois a esfera do informal e do dia a dia no est integrada
nos domnios do conhecimento e da erudio
Na sociedade escravista" do Brasil colonial e do Imprio o ofcio de
provedor do sustento de sua casa era desairoso para homens que no queriam rebaixar-se, quando no tinham escravos, a exercer ofcios aviltantes
como o cuidar das roas, dos animais domsticos ou vender pequenos
excedentes. Estruturalmente marginalizado da organizao econmica da
colnia, o domnio do consumo permaneceu ambguo, secundrio e difcil, adaptando-se mal ao emprego da mo de obra escrava e saturado de
preconceitos como ocupao vil .e anti-econmica (40) .
Na tradio oral e no dia a dia concreto e real, eram as mulheres
pobres que assumiam estes ofcios necessrios e socialmente desqualificados . E no entanto com enorme dificuldade que se destrincham dos documentos referencias ao seu trabalho quotidiano de provedora da prpria
subsistncia.
Estes papis informais, improvisados tem um sentido importante na
desmitificao do to discutido sistema patriarcal brasileiro. Por tradio
e costume a diviso tradicional de funes e de tarefas entre os sexos era
rigidamente parte, estabelecendo-se esferas de atuao complementares,
nitidamente separadas. A dedicao e devoo das mulheres, sua capacidade de sustentar seus senhores ou companheiros so os predicados femininos mais divulgados nos contos populares (41) . Na realidade a ausncia do homem ou a sua presena intermitente impunha com certa frequncia no tanto a diviso como a alternncia ou troca de tarefas: assumir papis masculinos no era muito. excepcional (42) .
Vale enfatizar que na sociedade escravista 'e de economia de exportao, o consumo, o domstico, a subsistncia era domnio marginal de
menosprezo social, destitudo de valor econmico e normalmente delegado
s mulheres .
Autoridades judiciais parecem dar como norma o papel feminino de
provedoras ou de, arrimo de famlias e. muitas vezes recusam requerimentos
pautados em papis normativos, de rfs desvalidas e de vivas desamparadas: Em 1810, Francisca das Chagas reclamava do recrutamento de
Holanda, Sergio Buarque de. -- Razes do Brasil. Rio, 1973.
Cascudo, Luis da Cmara. Cinco Livros do Povo. Rio, Jos Olympio,
1953; Almeida, Alusio de. "142 histrias brasileiras", Rev. do Arquivo Municipal,
144, 951, 163 ss; Idem, "Contos populares em So Paulo", Rev. do Arquivo Municipal,
188, 91.
Dias, Maria Odila L. Silva ob. cit.

45

seu filho alfaiate, que, segundo ela, era o nico arrimo de sua pobreza.
O juiz indeferiu-lhe o pedido, alegando saber que: ..."vive a Suplicante
de suas agncias e no dos servios de seu filho Gonalo Silva, pois na
verdade a Suplicante trabalhadora e ativa e com uma escrava que tem
de nome Joana, faz continuamente quitandas em que ganha para viver
com fartura competente a seu estado" (43) .
As relaes domsticas de produo tambm tm a sua histria, no
se limitando esfera do atemporal e do privado: afetadas pela crise do
artesanato local em So Paulo, que se faz sentir a partir de 1810, situamse bem nas fmbrias de penetrao do capitalismo industrial e do seu
impacto sobre o meio social dominado pelo escravismo.
Reconstruir a organizao de sobrevivncia das mulheres pobres significa integr-las na histria do desemprego estrutural, fenmeno amplo
e bem conhecido, que afeta de modo especfico a fora de trabalho feminina (44): o estudo de formas de trabalho flutuante, e temporrio, mais
de trabalhadoras autnomas do que de assalariadas, pressupe antes o
estudo de uma organizao de sobrevivncia, do que de produo ou de
poupana ... Integr-las na histria de sua poca restituir a memria
social de um fenmeno que se mantm vivo e presente na sociedade
brasileira contempornea (45) .

Arquivo do Estado, Requerimentos n. 341, cx. 93, pasta 2, doc. 74


(5 de outubro de 1810).
Hahner, June E. "Women and work in Brazil 1850-1920", in:
Alden, D. & Dean, W., orgs., Essays concerning the socio-economic history of Brazil and Portuguese ndia. Gainesville, 1977, p. 87; Miranda, Glaura Vasques, "Women's labor force participation in a developing society: the case of Brazil", Signs,
v. 3, (1): 261 ss; Madeira, Felicia R. & Singer, Paul. Estrutura do emprego e trabalho feminino. So Paulo, Cebrap. 1973 (Caderno 13).
Boserup, Esther., Women's role in Economic Development. N. York,
St. Martin's Press, 1970.