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Causas de la epilepsia y factores de riesgo (Etiologia)

Las causas de la epilepsia varan con la edad.


Se pueden producir crisis en una etapa determinada de la vida y con el tiempo
cesan; otras causas producen epilepsia de manera crnica. En cualquier caso,
no debe olvidarse que la aparicin de crisis en una persona no siempre resulta
de una evidente relacin causa-efecto.
1.- Herencia
Aunque existe la creencia popular de que la epilepsia se hereda no suele ser
as. Est demostrada esta causa slo en determinados tipos de epilepsia, como
en el caso de la esclerosis tuberosa, la neuro-fibromatosis y la lipidosis.
En otras ocasiones lo que se puede heredar es un umbral convulsivo ms o
menos alto que es diferente en cada persona. Salvo en el caso de tratarse de
una enfermedad neurolgica hereditaria como las mencionadas, el factor
gentico de predisposicin a padecer crisis convulsivas ES MUY LIMITADO.
2.- Errores congnitos del desarrollo
Malformaciones congnitas hereditarias:
Comprenden las malformaciones arteriovenosas, los errores en la migracin
neuronal (lisencefalia-paquigiria) y las facomatosis.
- Algunas malformaciones congnitas presentes en el nacimiento NO son
hereditarias, como las deformidades sufridas por hijos de madres que han sido
sometidas a productos txicos durante la gestacin, o bien han sufrido algn
tipo de infeccin, radiacin, etc.
Errores congnitos del metabolismo:
Hiperglucemia, D-gliciricidemia, fenilcetonuria, ceroidopolipofuccinosis (formas
infantil, juvenil y adulta), enfermedad de Lafora, enfermedad de Huntington
infantil, enfermedad de Gaucher, etc.
3.- Anoxia cerebral
El insuficiente aporte de oxgeno al cerebro puede ocurrir durante el parto
(parto prolongado, desprendimiento prematuro de la placenta), o en la infancia.
Una convulsin febril puede ser responsable de anoxia cerebral severa y
condicionar una ulterior epilepsia por el dao cerebral secundario. En edades
adultas una enfermedad cerebro-vascular produce una lesin focal por anoxia y
crisis epilpticas.
4.- Traumatismos crneo-enceflicos (TCE)

La lesin cerebral proveniente de traumatismo craneal puede provocar una


epilepsia secundaria. Hay tres factores que indican un mayor riesgo de padecer
crisis secundarias a un traumatismo crneo-enceflico:
Duracin de la amnesia postraumtica. A mayor duracin mayor riesgo. La
amnesia post-traumtica puede durar entre breves minutos y varias semanas o
meses.
La presencia de signos neurolgicos focales.
La presencia de una lesin localizada en la superficie cortical cerebral.
Si no existe ninguno de estos factores, el riesgo de padecer una epilepsia
postraumtica se calcula en un 2% de los casos. En caso contrario, el riesgo
asciende al 40%. Por otro lado, la aparicin de crisis epilpticas tempranas, tras
el traumatismo (en la primera semana), incrementa an ms la posibilidad de
una epilepsia secundaria.
5.- Tumores cerebrales
Primarios y secundarios (mama y pulmn son los focos primarios ms
frecuentes al referirnos a metstasis cerebrales).
6.- Enfermedades infecciosas
Meningitis de causas diversas, encefalitis, abscesos cerebrales bacterianos o
parasitarios, enfermedades prinicas.
7.- Trastornos metablicos adquiridos
Hipoglucemnia, hipocalcemia, hipernatremia, insuficiencia renal crnica, etc.
8.- Enfermedades degenerativas del sistema nervioso central
9.- Alcohol
El consumo crnico puede llevar a una epilepsia alcohlica.
10.- Txicos
Exposicin a elementos txicos como el plomo, mercurio, monxido de
carbono, etc.

EPILEPSIA
Nota descriptiva N999
Febrero de 2016

Datos y cifras

La epilepsia es un trastorno neurolgico crnico que afecta a personas de todas


las edades.
En todo el mundo, unos 50 millones de personas padecen epilepsia, lo que
convierte a esta enfermedad en la causa neurolgica de defuncin ms comn.
Cerca del 80% de los pacientes viven en pases de ingresos bajos y medianos.
Las personas con epilepsia responden al tratamiento en aproximadamente un
70% de los casos. Alrededor de tres cuartas partes de las personas que viven
en pases de ingresos bajos y medianos no reciben el tratamiento que
necesitan.
En muchos lugares del mundo, los pacientes y sus familias pueden ser vctimas
de la estigmatizacin y la discriminacin en muchas partes del mundo.
La epilepsia es una enfermedad cerebral crnica que afecta a personas de todo
el mundo y se caracteriza por convulsiones recurrentes. Estas convulsiones son
episodios breves de movimientos involuntarios que pueden afectar a una parte
del cuerpo (convulsiones parciales) o a su totalidad (convulsiones
generalizadas) y a veces se acompaan de prdida de la consciencia y del
control de los esfnteres.

Los episodios de convulsiones se deben a descargas elctricas excesivas de


grupos de clulas cerebrales. Las descargas pueden producirse en diferentes
partes del cerebro. Las convulsiones pueden ir desde episodios muy breves de
ausencia o de contracciones musculares hasta convulsiones prolongadas y

graves. Su frecuencia tambin puede variar desde menos de una al ao hasta


varias al da.

Una sola convulsin no significa epilepsia (hasta un 10% de la poblacin


mundial sufre una convulsin a lo largo de su vida). La epilepsia se define por
dos o ms convulsiones no provocadas. Es uno de los trastornos reconocidos
ms antiguos del mundo, sobre el cual existen registros escritos que se
remontan al 4000 a. C. Durante siglos, el temor, la incomprensin, la
discriminacin y estigmatizacin social han rodeado a esta enfermedad. Esta
estigmatizacin persiste hoy en da en muchos pases del mundo y puede
influir en la calidad de vida de las personas con epilepsia y sus familias.

Signos y sntomas
Las caractersticas de los ataques son variables y dependen de la zona del
cerebro en la que empieza el trastorno, as como de su propagacin. Pueden
producirse sntomas transitorios, como ausencias o prdidas de conocimiento,
y trastornos del movimiento, de los sentidos (en particular la visin, la audicin
y el gusto), del humor o de otras funciones cognitivas.

Las personas con convulsiones tienden a padecer ms problemas fsicos (tales


como fracturas y hematomas derivados de traumatismos relacionados con las
convulsiones) y mayores tasas de trastornos psicosociales, incluidas la
ansiedad y la depresin. Del mismo modo, el riesgo de muerte prematura en
las personas epilpticas en tres veces mayor que el de la poblacin general, y
las tasas ms altas se registran en los pases de ingresos bajos y medianos y
en las zonas rurales ms que en las urbanas. En esos pases, una gran parte de
las causas de defuncin relacionadas con la epilepsia se pueden prevenir, por
ejemplo, cadas, ahogamientos, quemaduras y convulsiones prolongadas.

Frecuencia de la enfermedad
En la actualidad, unos 50 millones de personas de todo el mundo padecen
epilepsia. La proporcin estimada de la poblacin general con epilepsia activa
(es decir, ataques continuos o necesidad de tratamiento) en algn momento
dado oscila entre 4 y 10 por 1000 personas. Sin embargo, algunos estudios
realizados en pases de ingresos bajos y medianos sugieren una proporcin
mucho mayor, entre 7 y 14 por 1000 personas.

Segn estimaciones, se diagnostican anualmente unos 2,4 millones de casos


de epilepsia. En los pases de altos ingresos, los nuevos casos registrados cada
ao entre la poblacin general oscilan entre 30 y 50 por 100 000 personas. En
los pases de ingresos bajos y medianos esa cifra puede ser hasta dos veces
ms alta.

Esto se debe probablemente al mayor riesgo de enfermedades endmicas tales


como el paludismo o la neurocisticercosis; la mayor incidencia de traumatismos
relacionados con accidentes de trnsito; traumatismos derivados del parto; y
variaciones en la infraestructura mdica, la disponibilidad de programas de
salud preventiva y la atencin accesible. Casi el 80% de las personas
epilpticas viven en pases de ingresos bajos y medianos.

Causas
La epilepsia no es contagiosa. El tipo ms frecuente de epilepsia, que afecta a
6 de cada 10 personas, es la epilepsia idioptica, es decir, la que no tiene una
causa identificable. La epilepsia con causas conocidas se denomina epilepsia
secundaria o sintomtica. Dichas causas pueden consistir en:

dao cerebral por lesiones prenatales o perinatales (por ejemplo, asfixia o


traumatismos durante el parto, bajo peso al nacer);
malformaciones congnitas o alteraciones genticas con malformaciones
cerebrales asociadas;
un traumatismo craneoenceflico grave;
un accidente cerebrovascular que limita la llegada del oxgeno al cerebro;
infecciones cerebrales como las meningitis y encefalitis o la neurocisticercosis;
algunos sndromes genticos;
los tumores cerebrales.
Tratamiento
La epilepsia se puede tratar fcil y asequiblemente con medicacin diaria
econmica cuyo costo anual es apenas de unos US$ 5. Estudios recientes en
los pases de ingresos bajos y medianos han revelado que hasta un 70% de los

nios y adultos diagnosticados recientemente de epilepsia pueden tratarse con


xito (es decir, tener sus convulsiones completamente controladas) con
frmacos anticonvulsionantes. Adems, despus de 2 a 5 aos de tratamiento
eficaz y una vez desaparecidas las convulsiones, los medicamentos se pueden
retirar a un 70% de los nios y un 60% de los adultos, sin riesgo de ulterior
recada.

En los pases de ingresos bajos y medianos, aproximadamente las tres cuartas


partes de las personas epilpticas podran no recibir el tratamiento necesario.
Esto se denomina brecha teraputica.
En muchos pases de ingresos bajos y medianos la disponibilidad de
medicamentos antiepilpticos es baja. Un estudio reciente revel que la
disponibilidad media de medicamentos antiepilpticos genricos en el sector
pblico de los pases de ingresos bajos y medianos era inferior al 50%. Esto
podra ser un obstculo para acceder al tratamiento.
La mayor parte de los casos de epilepsia se pueden diagnosticar y tratar en el
nivel de atencin primaria de salud sin necesidad de ningn equipo sofisticado.
Los proyectos de demostracin de la OMS indican que la capacitacin de los
dispensadores de atencin primaria de salud para que puedan diagnosticar y
tratar casos de epilepsia puede reducir realmente la brecha de tratamiento de
la epilepsia. No obstante, la falta de dispensadores de atencin de salud
capacitados puede ser un obstculo para el tratamiento de las personas
epilpticas.
En los pacientes que responden mal al tratamiento farmacolgico puede
resultar til el tratamiento quirrgico.
Prevencin
La epilepsia idioptica no es prevenible, pero se pueden aplicar medidas
preventivas frente a las causas conocidas de epilepsia secundaria.

La prevencin de los traumatismos craneales es la forma ms eficaz de evitar


la epilepsia postraumtica.
La atencin perinatal adecuada puede reducir los nuevos casos de epilepsia
causados por lesiones durante el parto.
El uso de medicamentos y otros mtodos para bajar la temperatura corporal de
un nio afiebrado puede reducir las probabilidades de convulsiones febriles.

Las infecciones del sistema nervioso central son causas frecuentes de epilepsia
en las zonas tropicales, donde se concentran muchos pases de ingresos bajos
y medianos.
La eliminacin de los parsitos en esos entornos y la educacin sobre cmo
evitar las infecciones pueden ser formas eficaces de reducir la epilepsia en el
mundo, por ejemplo los casos debidos a la neurocisticercosis.
Repercusiones sociales y econmicas
La epilepsia representa un 0,75% de la carga mundial de morbilidad, una
medida basada en el tiempo que combina los aos de vida perdidos debido a la
mortalidad prematura con el tiempo vivido en situaciones en las que la salud
no es plena. En 2012 la epilepsia provoc la prdida de unos 20,6 millones de
aos de vida ajustados en funcin de la discapacidad (AVAD). La epilepsia tiene
importantes repercusiones econmicas por la atencin sanitaria que requiere y
las muertes prematuras y la prdida de productividad laboral que ocasiona.

Un estudio realizado en la India en 1998 revel que el costo del tratamiento


antiepilptico por paciente representaba el 88,2% del producto nacional bruto
(PNB) per cpita, y los gastos relacionados con la epilepsia, incluidos los gastos
mdicos, de transporte y la prdida del tiempo de trabajo superaban los US
(2013) 2.600 millones al ao.1

Aunque los efectos sociales pueden variar segn el pas, la discriminacin y la


estigmatizacin social que rodean la epilepsia en todo el mundo son a menudo
ms difciles de vencer que las propias convulsiones. Las personas que viven
con epilepsia pueden ser objeto de prejuicios. La estigmatizacin de la
enfermedad puede hacer que los afectados no busquen tratamiento para evitar
que se los identifique con la enfermedad.

Derechos humanos
Entre otras limitaciones, las personas con epilepsia pueden ver reducido su
acceso a los seguros de vida y de enfermedad, y tienen dificultades para
obtener el permiso de conducir u ocupar determinados puestos de trabajo. En
muchos pases la legislacin refleja siglos de desconocimiento sobre la
epilepsia. Por ejemplo:

En la China y la India, la epilepsia es considerada a menudo como motivo para


prohibir o anular el casamiento.
En el Reino Unido, la ley que permita la nulidad del matrimonio por epilepsia
no se enmend hasta 1971.
En los Estados Unidos de Amrica, hasta los aos setenta a las personas con
ataques se les poda negar el acceso a restaurantes, teatros, centros
recreativos y otros edificios pblicos.
La legislacin basada en normas internacionalmente aceptadas de derechos
humanos puede evitar la discriminacin y la violacin de los derechos, mejorar
el acceso a los servicios de salud y aumentar la calidad de vida de las personas
con epilepsia.

La respuesta de la OMS
La OMS y sus asociados reconocen que la epilepsia es un importante problema
de salud pblica. Desde que la creacin de una iniciativa en 1997, la OMS, la
Liga Internacional contra la Epilepsia y la Oficina Internacional para la Epilepsia
llevan a cabo una campaa mundial, bajo el lema "Salir de la sombra", cuyos
objetivos son proporcionar mejor informacin y mayor sensibilizacin sobre la
epilepsia, y reforzar los esfuerzos pblicos y privados por mejorar la atencin y
reducir el impacto de la enfermedad.

Este y otros proyectos de la OMS relativos a la epilepsia han revelado que


existen maneras sencillas y costoeficaces para tratar esa enfermedad en
entornos de recursos limitados, lo que reduce significativamente las brechas de
tratamiento. Por ejemplo, un proyecto ejecutado en China dio lugar a una
reduccin del 13% en un ao en la brecha de tratamiento, y a considerables
mejoras en el acceso de pacientes epilpticos a la atencin.

En muchos pases, existen actualmente proyectos destinados a reducir la


brecha teraputica y la morbilidad de las personas con epilepsia, formar y
educar a los profesionales de la salud, eliminar la estigmatizacin, identificar
posibles estrategias de prevencin y desarrollar modelos que integren el
control de la epilepsia en los sistemas de salud locales.

En particular, el programa de la OMS sobre reduccin de la brecha en el


tratamiento de la epilepsia y el Programa de accin para superar la brecha en

salud mental estn procurando alcanzar esos objetivos en Ghana, Mozambique,


Myanmar y Viet Nam. Este proyecto cuatrienal combina varias estrategias
innovadoras. Se centra en la ampliacin de las capacidades de los
profesionales de atencin primaria de salud y no especializados del mbito
comunitario, de modo que puedan diagnosticar y tratar la epilepsia y hacer un
seguimiento de los pacientes. El proyecto movilizar a la comunidad con el fin
de apoyar mejor a las personas epilpticas y a sus familias.

Qu es la epilepsia?
Ilustracin: Luis Parejo
Ilustracin: Luis Parejo
Actualizado mircoles 03/05/2006 20:10 (CET)ImprimirEnviar noticiaDisminuye
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ELMUNDO.ES
La epilepsia est provocada por anormalidades en la actividad elctrica del
cerebro. Este rgano es incapaz de frenar o inhibir los impulsos elctricos entre
neuronas. Cuando tiene lugar una descarga excesiva se produce una crisis o
ataque epilptico.

El trmino epilepsia deriva del griego 'epilambaneim', que significa 'coger por
sorpresa'. A finales del siglo XIX, el neurlogo ingls John Hugling Jackson,
estableci la definicin de epilepsia que permanece vigente hoy en da: "una
descarga sbita, rpida y excesiva de las clulas cerebrales".

CAUSAS

La localizacin del trastorno vara segn el tipo de epilepsia, que puede ser
focal o generalizada. Las causas de esta dolencia son de los ms variadas:
puede ser el resultado de anomalas congnitas, enfermedades vasculares
como el infarto cerebral, infecciones, tumores, enfermedades degenerativas o
lesiones. En muchas ocasiones no se descubre una causa concreta y se
denominan epilepsias idiopticas y otras veces son slo el fruto de una
incorrecta maduracin cerebral y desaparecen al concluir el desarrollo del
cerebro (en la edad adulta).

Hasta hace pocos aos (y an hoy en da aunque en menor medida) era una de
las enfermedades con mayor estigma social, por lo espectacular de los ataques
propios de un tipo concreto de epilepsia, la de convulsiones generalizadas. Hoy
el aumento de la cultura sanitaria en la poblacin general ha conseguido en
cierta medida que la esta enfermedad sea aceptada y desmitificada.

LAS CRISIS
En la mayor parte de las ocasiones, las crisis aparecen de forma sbita e
inesperada. Son breves, duran unos segundos o como mucho unos minutos.
Las ms llamativas incluyen convulsiones y prdida de conocimiento, pero hay
muchas crisis que se reducen a una desconexin momentnea con el entorno
(las denominadas ausencias) o a leves movimientos rtmicos sin perdida de la
consciencia.

Los ataques son consecuencia de una disfuncin de la actividad elctrica


cerebral. Comienzan cuando un grupo de neuronas produce impulsos elctricos
(descargas) de manera anormal, que se propagan por el resto del cerebro
alcanzando las neuronas que movilizan los msculos. stas empiezan a
descargar tambin de manera anormal y es entonces cuando se producen los
movimientos incontrolados tan tpicos de los ataques epilpticos.

Adems de las causas enumeradas anteriormente, cualquier persona


susceptible puede sufrir un ataque de manera aislada por una intoxicacin por
drogas o una bajada brusca de la glucosa, pero si se repiten con cierta
frecuencia se considera epilepsia.

Existen dos tipos fundamentales de crisis epilpticas: las generalizadas, que


afectan a toda la superficie del cerebro, y las crisis parciales o focales, donde la
descarga comienza en una zona concreta que, en ocasiones, se propaga por el
resto de la corteza.

DIAGNSTICO
Para realizar el diagnstico, primero el mdico interroga al paciente que
supuestamente ha podido sufrir una crisis acerca de factores de riesgo como
son antecedentes familiares, enfermedades que ha padecido, hbitos txicos
como consumo de drogas alcohol u otros medicamentos, historia de
sufrimiento fetal o tras el parto, antecedentes de traumatismos sobre la cabeza
etc.

Posteriormente se indaga sobre cmo ocurri el ataque y qu comportamiento


present la persona durante el ataque (si tuvo convulsiones, si se orino, si se
mordi la lengua...). Para ello es de gran ayuda el testimonio de los testigos
que hayan podido presenciar la crisis.

La segunda parte del diagnstico tiene que ver con las pruebas. Es obligado en
la mayora de los casos en los que se sospecha que ha podido producirse una
crisis, hacer un escner cerebral o una resonancia magntica (segn los casos)
para descartar cualquier lesin intracerebral que haya podido causar el ataque.
Tambin se debe practicar una analtica para descartar enfermedades
metablicas causantes y un electroencefalograma (EEG) que mide la actividad
elctrica cerebral para identificar las descargas elctricas anormales que
precipitaron la crisis .

A QUIN AFECTA
Aunque las tres cuartas partes de la epilepsia comienzan antes de los 18 aos,
esta enfermedad afecta a personas de cualquier edad, raza, sexo y clase
social. Hay 50 millones de afectados en todo el mundo y en Espaa se calcula
que padecen la enfermedad cerca de 400.000 personas y que cada ao
aparecen 20.000 nuevos casos.

TRATAMIENTO

Lo fundamental es asegurarse que el paciente tiene epilepsia antes de


comenzar cualquier tratamiento antiepilptico. Una vez hecho el diagnstico lo
mejor es comenzar el tratamiento lo antes posible.

Los ataques se pueden controlar con medicacin en un 70% de los casos. Entre
un 20-30% no responden al tratamiento farmacolgico simple (con un solo
medicamento) y hay que aplicar varios frmacos. An as algunas epilepsias
son incontrolables con la medicacin y puede ser necesario recurrir a la ciruga,
aunque sta no est recomendada en todos los casos.

CMO ACTA LA MEDICACIN?


Los frmacos utilizados en el tratamiento de la epilepsia tienen por objeto
atenuar las descargas elctricas anormales que se producen en las neuronas.
Los mecanismos para conseguir esto interfieren el paso de los iones a travs
de las membranas de las neuronas inhibien la excitacin de las mismas. Hay
algunos medicamentos antiepilpticos cuyo mecanismo de accin para
prevenir los ataques es todava desconocido.

EL PAPEL DE LA CIRUGA EN LA EPILEPSIA


La ciruga de la epilepsia es un procedimiento complejo que slo debe
realizarse en centros con experiencia y recursos adecuados.

El requisito principal para un tratamiento quirrgico es que la epilepsia sea


focal, es decir, que las descargas elctricas anormales comiencen en un lugar
localizado del cerebro. Adems, el paciente debe presentar una alteracin
inequvoca visualizable en la resonancia magntica y sta debe ser la
responsable de las descargas anormales.

El procedimiento quirrgico consiste en la extirpacin total o parcial de la


lesin focal o tejido anormal del cerebro responsable de las crisis. Lgicamente
para ser candidato a la ciruga, la epilepsia tiene que ser incontrolable con
medicamentos y, adems, que el foco de tejido cerebral a extirpar sea
accesible y no esencial para la realizacin de una funcin importante, como el
habla o la memoria.

ESTIMULACIN DEL NERVIO VAGO


Otra opcin es la implantacin de un electrodo para estimular el nervio vago.
La estimulacin del nervio vago es un procedimiento eficaz para el tratamiento
de la epilepsia resistente al tratamiento con frmacos y puede estar indicada
en aquellos pacientes con contraindicacin a la ciruga convencional antes
descrita o que no quieran someterse a un procedimiento quirrgico en el
cerebro.

El mecanismo de accin de la estimulacin vagal no se conoce an


completamente pero se cree que como este nervio conecta con muchas zonas
del encfalo entre las que se encuentran el hipocampo, la amgdala el tlamo y
la corteza, que estn a menudo implicadas en la epilepsia.

Debajo de la piel (a la altura de la clavcula) se implanta un generador de


impulsos que es un dispositivo similar al de los marcapasos cardiacos, del que
parten unos cables que terminan en unos electrodos que se aplican al nervio
vago a nivel del cuello.

Causas de la Epilepsia

La epilepsia es un trastorno del cerebro en el cual grupos de clulas nerviosas


o neuronas en el cerebro, transmiten a veces las seales en una forma
anormal.

Causas de la epilepsia

La epilepsia es un trastorno que puede tener muchas causas posibles.


Cualquier cosa que perturbe el patrn normal de la actividad de las neuronas,
(desde una enfermedad, un dao cerebral, hasta el desarrollo anormal del
cerebro) puede causar crisis epilpticas.

La epilepsia se puede producir debido a una anormalidad en el cableado del


cerebro, un desequilibrio de las sustancias qumicas que transmiten las seales
nerviosas llamadas neurotransmisores o alguna combinacin de estos factores.

Los investigadores creen que algunas personas con epilepsia tienen niveles
anormalmente altos de neurotransmisores excitadores que aumentan la
actividad neuronal, mientras que otras tienen niveles anormalmente bajos de
neurotransmisores inhibidores que disminuyen la actividad neuronal en el
cerebro. Cualquiera de estas situaciones puede provocar demasiada actividad
neuronal y causar epilepsia.

Uno de los neurotransmisores ms estudiados que juega un papel en la


epilepsia es el GABA, o cido gammaaminobutrico, el cual es un
neurotransmisor inhibidor. Las investigaciones sobre el GABA han conducido a
la produccin de medicamentos que alteran las cantidades presentes de este
neurotransmisor en el cerebro o que cambian la forma en que el cerebro
responde a ste. Los investigadores tambin estn estudiando
neurotransmisores excitadores como el glutamato.

En ciertos casos, los intentos del cerebro por repararse a s mismo despus de
una lesin en la cabeza, un accidente cerebrovascular u otro tipo de problema
pueden generar inadvertidamente conexiones nerviosas anormales que
pueden llevar a la epilepsia. Las anormalidades en el cableado del cerebro que
ocurren durante el desarrollo del cerebro tambin pueden perturbar la
actividad neuronal y causar epilepsia.

Las investigaciones han mostrado que la membrana celular que rodea cada
neurona juega un papel importante en la epilepsia. Las membranas celulares
son vitales para que una neurona pueda generar los impulsos elctricos. Por
esta razn, los investigadores estn estudiando los detalles de la estructura de
las membranas, la forma en que las molculas entran y salen de las
membranas y cmo la clula nutre y repara las membranas. La perturbacin de

cualquiera de estos procesos puede causar epilepsia. Estudios realizados en


animales han mostrado que debido a que el cerebro se adapta continuamente
a cambios en los estmulos, un pequeo cambio en la actividad neuronal, si es
repetitivo, puede finalmente causar del todo la epilepsia. Los investigadores
estn estudiando si este fenmeno, llamado activacin propagada (kindling en
ingls), tambin puede ocurrir en los seres humanos.

En ciertos casos, la epilepsia puede deberse a cambios en las clulas no


neuronales del cerebro, llamadas glas. Estas clulas regulan las
concentraciones de sustancias qumicas en el cerebro que pueden afectar las
actividades de sealizacin entre las neuronas.

Aproximadamente la mitad de todas las crisis epilpticas no tienen causa


conocida. No obstante, en otros casos, las convulsiones estn relacionadas
claramente con infecciones, traumas u otros problemas identificables.

Factores genticos

Las investigaciones indican que las anormalidades genticas pueden constituir


algunos de los factores ms importantes que contribuyen al desarrollo de la
epilepsia. Algunos tipos de epilepsia han sido relacionados con la anormalidad
en un gen especfico.

Muchos otros tipos de epilepsia tienden a venir de familia, lo cual indica que los
genes influyen en el desarrollo de la epilepsia. Algunos investigadores estiman
que ms 500 genes podran tener una participacin en este trastorno. Sin
embargo, cada vez es ms claro que, en el caso de muchas formas de
epilepsia, las anormalidades genticas juegan solo un papel parcial, tal vez al
aumentar la predisposicin de la persona a tener convulsiones
desencadenadas por factores ambientales.

Varios tipos de epilepsia han sido ahora relacionados con genes defectuosos en
los canales inicos, los cuales son las "puertas" que controlan el flujo de iones
que entran y salen de las clulas y regulan la actividad de sealizacin entre
las neuronas.

Otro gen, el cual est ausente en personas con epilepsia mioclnica progresiva,
codifica una protena llamada cistatina B. Esta protena regula las enzimas que
descomponen otras protenas. Otro gen, el cual se encuentra alterado en otra
forma grave de epilepsia llamada enfermedad de Lafora, ha sido relacionado
con el gen que ayuda en la descomposicin de los carbohidratos.

Aunque los genes anormales a veces causan epilepsia, tambin pueden


influenciar el trastorno en formas ms sutiles. Por ejemplo, un estudio mostr
que muchas personas con epilepsia tienen una versin anormalmente activa de
un gen que aumenta la resistencia a los medicamentos. Esto puede ayudar a
explicar por qu muchos medicamentos anticonvulsivantes no funcionan en
algunas personas. Los genes tambin pueden controlar otros aspectos de la
respuesta del cuerpo a los medicamentos y la predisposicin que tiene cada
persona a sufrir convulsiones o lo que se conoce como umbral de convulsin.

Las anormalidades en los genes que controlan la migracin neuronal, un paso


crtico en el desarrollo del cerebro, pueden producir reas en el cerebro donde
hay neuronas desplazadas o de desarrollo anormal llamadas displasia, las
cuales pueden causar epilepsia. En ciertos casos, los genes pueden ayudar al
desarrollo de la epilepsia an en personas que no tienen antecedentes
familiares de este trastorno. Estas personas pueden tener una anormalidad
recin creada o la mutacin de un gen relacionado con la epilepsia.

Otros trastornos

En muchos casos, la epilepsia ocurre como el resultado de un dao cerebral


causado por otros trastornos. Por ejemplo, los tumores cerebrales, el
alcoholismo y la enfermedad de Alzheimer causan con frecuencia epilepsia
debido a que alteran el funcionamiento normal del cerebro.

En ciertos casos, los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardacos y


otras condiciones mdicas que privan de oxgeno al cerebro tambin pueden
causar epilepsia. Aproximadamente un 32 por ciento de todos los casos de
epilepsia recin aparecida en personas ancianas, parece deberse a la

enfermedad cerebrovascular, la cual reduce el suministro de oxgeno a las


clulas del cerebro.

La meningitis, el SIDA, la encefalitis viral y otras enfermedades infecciosas


pueden causar epilepsia, as como la hidrocefalia, una condicin en la cual se
acumula un exceso de lquido en el cerebro. La epilepsia tambin puede
originarse en la intolerancia al gluten en trigo (tambin conocida como
enfermedad celaca) o debido a una infeccin parasitaria del cerebro llamada
neurocisticercosis.

Las crisis epilpticas pueden dejar de ocurrir una vez estos trastornos hayan
sido tratados eficazmente. Sin embargo, las probabilidades de no tener ms
crisis despus de que se haya atendido el trastorno primario son inciertas y
varan segn el tipo de trastorno, la regin del cerebro afectado y la magnitud
del dao cerebral ocurrido antes de que se iniciara el tratamiento.

La epilepsia est asociada con una variedad de trastornos metablicos y del


desarrollo, entre los que se incluyen parlisis cerebral, neurofibromatosis,
dependencia del piruvato, esclerosis tuberosa, sndrome de Landau-Kleffner y
autismo. La epilepsia es solo uno entre un grupo de sntomas que se presentan
comnmente en las personas que tienen estos trastornos.

Lesiones de la cabeza

En algunos casos, las lesiones de la cabeza pueden conducir a convulsiones o


epilepsia. Las medidas de seguridad como ponerse el cinturn de seguridad en
el automvil y utilizar cascos cuando se monte en motocicleta o se practiquen
deportes competitivos puede proteger a la gente de la epilepsia y de otros
problemas causados por las lesiones de la cabeza.

Lesiones prenatales y problemas del desarrollo

El cerebro en desarrollo es vulnerable a muchos tipos de lesiones. Las


infecciones maternas, una pobre nutricin y la carencia de oxgeno son solo

algunas de las condiciones que pueden afectar el cerebro de un beb en


desarrollo. Estas afecciones pueden causar parlisis cerebral, la cual a menudo
est asociada con la epilepsia, o pueden causar epilepsia que no est
relacionada con ningn otro trastorno.

Cerca del 20 por ciento de las crisis epilpticas en los nios se debe a parlisis
cerebral o a otras anormalidades neurolgicas. Las anormalidades en los genes
que controlan el desarrollo tambin pueden contribuir a la aparicin de la
epilepsia. Las tcnicas avanzadas de formacin de imgenes del cerebro han
revelado que algunos casos de epilepsia que ocurren sin causa aparente,
pueden estar asociados con reas de displasia en el cerebro que
probablemente se produjeron antes del nacimiento.

Intoxicaciones

Las convulsiones pueden ser el resultado de la exposicin al plomo, al


monxido de carbono y a muchos otros venenos. Tambin pueden deberse a la
exposicin a los estupefacientes de venta callejera y a las sobredosis de
antidepresivos y de otros medicamentos.

Otros factores desencadenantes de crisis epilpticas

A menudo, las convulsiones son desencadenadas por factores como la falta de


sueo, el consumo de alcohol, el estrs y los cambios hormonales asociados
con el ciclo menstrual. Estos desencadenantes de las crisis no causan
epilepsia, pero pueden provocar una crisis por primera vez o causar crisis
significativas en personas que, de otra forma, controlan bien las crisis con sus
medicamentos.

La privacin del sueo, en particular, es un desencadenante universal y


poderoso de las crisis epilpticas. Por esta razn, las personas con epilepsia
deberan asegurarse de dormir lo suficiente y tratar, en la medida de lo posible,
de seguir una rutina para dormir.

En el caso de ciertas personas, los destellos de luz a ciertas velocidades o el


destello de una pantalla de computador puede desencadenar una crisis
epilptica; a este problema se le llama epilepsia fotosensible.

Fumar cigarrillo tambin puede desencadenar una crisis epilptica. La nicotina


presente en los cigarrillos acta sobre los receptores del neurotransmisor
excitador, acetilcolina, en el cerebro, lo cual aumenta la frecuencia de los
impulsos neuronales. Las crisis epilpticas no son desencadenadas por la
actividad sexual, excepto en casos muy raros.

Fuente
Crisis epilpticas: Esperanza en la investigacin
Instituto Nacional de Enfermedades Neurolgicas y Accidentes
Cerebrovasculares
Artculos relacionados:

Epilepsia

Causas de la epilepsia

Crisis epilpticas

Clasificacin de las epilepsias

Diagnstico de la epilepsia

Tratamiento de la epilepsia

Indice general enfermedades neurolgicas

Qu son las epilepsias?


Las epilepsias son trastornos neurolgicos crnicos en los que grupos de
clulas nerviosas, o neuronas, en el cerebro ocasionalmente transmiten las
seales en una forma anormal y causan ataques o crisis epilpticas. Las
neuronas normalmente generan seales o impulsos electroqumicos que
actan sobre otras neuronas, glndulas y msculos para producir movimientos,
pensamientos y sentimientos humanos. Durante una crisis, muchas neuronas
emiten seales al mismo tiempo, hasta 500 veces por segundo, una tasa
mucho ms rpida de lo normal. Este aumento excesivo de actividad elctrica
simultnea causa movimientos, sensaciones, emociones y comportamientos
involuntarios. Adems, la interrupcin temporal de la actividad neuronal normal
puede causar una alteracin en el estado de conciencia.

Las epilepsias ahora tambin se llaman trastornos del espectro epilptico,


debido a sus diferentes causas, diferentes tipos de crisis, su capacidad para
variar en gravedad y en el impacto que causan de persona a persona, y la
gama de afecciones con las que se presenta. Algunas personas pueden tener
convulsiones[1] (inicio repentino de espasmos musculares generales y
repetitivos) y perder el conocimiento. Otras pueden simplemente parar lo que
estn haciendo y mirar al espacio por un perodo corto sin darse cuenta de lo

que pasa a su alrededor. Algunas personas rara vez tienen crisis mientras que
otras pueden tener cientos de ellas en un da. Adems, hay muchos tipos
diferentes de epilepsia, que resultan de una variedad de causas. La reciente
adopcin del trmino las epilepsias (en plural) resalta la diversidad de tipos y
causas.

Por lo general, solamente cuando una persona ha tenido dos o ms crisis no


provocadas con 24 horas de diferencia es que se considera que tiene epilepsia.
A diferencia, una crisis provocada es causada por un factor precipitante
conocido, como una fiebre alta, infecciones del sistema nervioso, lesin
cerebral traumtica aguda o fluctuaciones en los niveles de electrolitos o de
azcar en la sangre.

Cualquier persona puede desarrollar epilepsia. Actualmente, cerca de 2.3


millones de adultos y ms de 450.000 nios y adolescentes en los Estados
Unidos tienen epilepsia. Se estima que cada ao, 150.000 personas reciben un
diagnstico de epilepsia. La epilepsia afecta tanto a los hombres como a las
mujeres independientemente de su raza, grupo tnico o edad. Solamente en
los Estados Unidos, se calcula que los costos anuales relacionados con las
epilepsias son de $15.5 mil millones en gastos mdicos directos y prdida o
reduccin de ingresos y productividad.

La mayora de las personas con un diagnstico de epilepsia tienen crisis que se


pueden controlar con medicamentos y ciruga. Sin embargo, hasta un 30 a 40
por ciento de las personas con epilepsia continan teniendo crisis debido a que
los tratamientos disponibles no las controlan completamente (lo que se conoce
como epilepsia intratable o resistente al medicamento o al tratamiento).

Aun cuando muchas formas de epilepsia requieren tratamiento de por vida


para controlar las crisis, en algunas personas stas desaparecen con el tiempo.
Las probabilidades de que las crisis desaparezcan para siempre no son tan
buenas para los nios o adultos con sndromes epilpticos graves, pero es
posible que con el tiempo disminuyan o hasta desaparezcan. Esto es ms
probable si la epilepsia empez durante la niez, ha sido bien controlada con
medicamentos o si se ha realizado una ciruga para extraer el rea del cerebro
donde estn concentradas las clulas que emiten seales anormales.

Muchas personas con epilepsia llevan una vida productiva pero algunas se
vern gravemente impactadas por su enfermedad. Los avances en la medicina
y en las investigaciones durante las ltimas dos dcadas han llevado a un
mejor entendimiento de las epilepsias y las crisis epilpticas. Al momento, hay
ms de 20 medicamentos diferentes y una variedad de tratamientos
alimenticios y tcnicas quirrgicas (incluso, hay dos dispositivos) que podran
ofrecer un buen control de las crisis epilpticas. Los dispositivos pueden
modular la actividad del cerebro para disminuir la frecuencia de las crisis. Las
tcnicas avanzadas de neuroimgenes pueden identificar las anomalas
cerebrales que causan las crisis epilpticas, lo que hace posible curarlas con
neurociruga. Incluso los cambios en la alimentacin pueden tratar con eficacia
ciertos tipos de epilepsia. Las investigaciones sobre las causas subyacentes de
las epilepsias, que incluyen la identificacin de genes para algunas formas de
epilepsia, han ayudado a entender mejor estos trastornos, lo que puede
conducir a tratamientos ms eficaces e incluso a nuevas formas de prevenir las
epilepsias en el futuro.

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Qu causa las epilepsias?


Son muchas las posibles causas de las epilepsias. Sin embargo, en la mitad de
los casos, se desconoce la causa. En otros casos, las epilepsias estn
claramente vinculadas a factores genticos, anomalas del desarrollo cerebral,
infeccin, lesin cerebral traumtica, accidente cerebrovascular, tumores
cerebrales u otros problemas identificables. Cualquier cosa que interfiera con el
patrn normal de la actividad neuronal puede causar una crisis epilptica.
Esto puede incluir una enfermedad, una lesin cerebral o el desarrollo anormal
del cerebro.

Las epilepsias se pueden presentar debido a una anomala en el cableado del


cerebro, un desequilibrio de las sustancias qumicas que transmiten las seales
nerviosas (en el que algunas clulas excitan o inhiben de sobre manera a otras
clulas del cerebro que son las que envan los mensajes) o alguna combinacin
de estos factores. En algunas afecciones peditricas, el cableado anormal del
cerebro causa otros problemas tales como impedimento intelectual.

En otras personas, los intentos del cerebro por repararse a s mismo despus
de una lesin en la cabeza, un accidente cerebrovascular u otro tipo de

problema pueden generar inadvertidamente conexiones nerviosas anormales


que pueden llevar a la epilepsia. Las malformaciones cerebrales y las
anomalas en el cableado del cerebro que ocurren durante el desarrollo del
cerebro tambin pueden afectar la actividad neuronal y causar epilepsia.

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Factores genticos

Las mutaciones genticas pueden desempear un papel importante en el


desarrollo de ciertas epilepsias. Muchos tipos de epilepsia afectan a varios
miembros de la familia que tienen lazos de consanguineidad. Esto indica que
hay un fuerte componente gentico hereditario. En otros casos, las mutaciones
genticas pueden ocurrir de manera espontnea y contribuir al desarrollo de la
epilepsia en personas sin ningn antecedente familiar de la enfermedad (lo que
se conoce como una mutacin espontnea o "de novo"). En general, los
investigadores estiman que cientos de genes podran desempear un papel en
los trastornos.

Se han relacionado varios tipos de epilepsia con mutaciones en los genes que
proporcionan instrucciones para los canales de iones. Estos canales de iones
sirven como las "puertas" que controlan el flujo de iones dentro y fuera de las
clulas para ayudar a regular la sealizacin neuronal. Por ejemplo, la mayora
de los bebs con sndrome de Dravet, un tipo de epilepsia asociada con crisis
convulsivas que comienzan antes del primer ao de vida, llevan una mutacin
en el gen SCN1A que causa las crisis epilpticas al afectar los canales de iones
de sodio.

Las mutaciones genticas tambin se han relacionado con trastornos conocidos


como las epilepsias mioclnicas progresivas, que se caracterizan por espasmos
musculares ultrarrpidos (mioclono) y con el tiempo convulsiones. Por ejemplo,
la enfermedad de Lafora, una forma grave y progresiva de epilepsia mioclnica
que comienza en la infancia, se ha relacionado con un gen que ayuda a
descomponer los carbohidratos en las clulas cerebrales.

Las mutaciones en los genes que controlan la migracin neuronal un paso


crtico en el desarrollo del cerebro pueden crear reas de neuronas mal
formadas o fuera de lugar en el cerebro, lo que se conoce como displasia
cortical, Estas neuronas mal cableadas pueden mandar seales anormales y
conducir a la epilepsia.

Otras mutaciones genticas pueden no causar epilepsia, pero pueden influir en


el trastorno de otras maneras. Por ejemplo, un estudio demostr que muchas
personas con ciertas formas de epilepsia tienen una versin anormalmente
activa de un gen que da lugar a la resistencia a los medicamentos
anticonvulsivos. Los genes tambin pueden controlar la susceptibilidad de una
persona a las convulsiones, o umbral de convulsin, al afectar el desarrollo del
cerebro.

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Otros trastornos

Las epilepsias pueden ocurrir como el resultado de un dao cerebral


relacionado con muchos tipos de afecciones que alteran el funcionamiento
normal del cerebro. Las crisis podran parar si se tratan y se resuelven estas
afecciones. Sin embargo, las probabilidades de no tener ms crisis despus de
haberse atendido el trastorno primario son inciertas y varan segn el tipo de
trastorno, la regin del cerebro afectado y la magnitud del dao cerebral
ocurrido antes de que se iniciara el tratamiento. A continuacin, algunos
ejemplos de afecciones que pueden causar epilepsia:

Tumores cerebrales, incluso aquellos relacionados con la neurofibromatosis o la


esclerosis tuberosa, dos afecciones hereditarias que causan el crecimiento de
tumores benignos (hamartomas) en el cerebro
Traumatismo craneal
Alcoholismo o el sndrome de abstinencia del alcohol
Enfermedad de Alzheimer

Los accidentes cerebrovasculares, los ataques cardacos y otras afecciones


mdicas que privan de oxgeno al cerebro (una porcin importante de nuevos
inicios de epilepsia en las personas mayores se debe a los accidentes
cerebrovasculares u otras enfermedades cerebrovasculares)
Formacin anormal de vasos sanguneos (malformaciones arteriovenosas) o
sangrado cerebral (hemorragia)
Inflamacin del cerebro
Infecciones como meningitis, VIH y encefalitis viral
La parlisis cerebral y otras anomalas en el desarrollo neurolgico podran
estar relacionadas con la epilepsia. Aproximadamente el 20 por ciento de las
crisisepilpticas en los nios pueden atribuirse a los trastornos del desarrollo
neurolgico. Las epilepsias a menudo se presentan de manera concurrente en
las personas con desarrollo cerebral anormal u otros trastornos del desarrollo
neural. Las crisis son ms comunes, por ejemplo, entre las personas con
trastorno del espectro autista o deterioro intelectual. En un estudio, un tercio
de los nios con trastorno del espectro autista tena epilepsia resistente al
tratamiento.

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Factores que desencadenan las crisis epilpticas

Los factores que desencadenan las crisis son aquellos que no causan epilepsia
pero que pueden provocar las primeras crisis en aquellas personas susceptibles
o pueden causar crisis en personas con epilepsia que por lo general estn bien
controladas con medicamentos. Entre los factores que desencadenan las crisis
se incluyen el consumo de bebidas alcohlicas o el sndrome de abstinencia del
alcohol, la deshidratacin o el hambre, el estrs y los cambios hormonales
asociados con el ciclo menstrual. En las encuestas a personas con epilepsia, el
estrs aparece como el desencadenante ms comn de las crisis. La exposicin
a toxinas y venenos como el plomo o el monxido de carbono, los
estupefacientes o drogas de venta callejera, y las sobredosis de antidepresivos
y de otros medicamentos que requieren receta mdica tambin pueden
desencadenar las crisis.

La falta de sueo es un desencadenante poderoso de las crisis epilpticas. Los


trastornos del sueo son comunes entre las personas con epilepsia y el
tratamiento adecuado de los trastornos del sueo coexistentes a menudo
puede mejorar el control de las crisis. Ciertos tipos de crisis tienden a ocurrir
cuando la persona est dormida mientras que otros son ms comunes mientras
la persona est despierta, lo que ayuda a los mdicos a ajustar el
medicamento de cada persona.

Para algunas personas, la estimulacin visual puede desencadenar una crisis.


Este problema se conoce como epilepsia fotosensible. La estimulacin puede
incluir cosas como luces intermitentes o patrones en movimiento.

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Cules son los diferentes tipos de crisis epilpticas?


Las crisis epilpticas se dividen en dos categoras principales: crisis focales o
parciales y crisis generalizadas. Sin embargo, dentro de cada una de estas
categoras hay muchos tipos de crisis. De hecho, los mdicos han descrito ms
de 30 tipos de crisis epilpticas.

Crisis focales (tambin llamadas parciales)

Las crisis focales se originan en una sola parte del cerebro. Aproximadamente
el 60 por ciento de las personas con epilepsia tienen crisis focales. Con
frecuencia, estas crisis se describen de acuerdo con el rea del cerebro donde
se originan. Muchas personas son diagnosticadas con crisis focal del lbulo
frontal o del lbulo temporal medial.

Durante algunas crisis focales, la persona se mantiene consciente pero


experimenta sensaciones motrices, sensoriales o psquicas (por ejemplo,
recuerdos o dj vus intensos) u otro tipo de sensaciones que pueden
expresarse de diferentes formas. La persona puede experimentar sentimientos
sbitos e inexplicables de alegra, ira, tristeza o nauseas. Tambin puede
escuchar, oler, saborear, ver o sentir cosas que no son reales y puede tener
movimiento en una sola parte del cuerpo, por ejemplo, en una sola mano.

En otras crisis focales, la persona sufre una alteracin en su nivel de


conciencia, lo que puede producir una experiencia en la que la persona se
siente como si estuviera dentro de un sueo. La persona puede mostrar
comportamientos repetitivos y extraos como parpadeos, tics, movimientos de
la boca (como masticar o tragar) o hasta caminar en crculos. Estos
movimientos repetitivos se conocen como automatismos. Algunas acciones
ms complicadas, que pueden parecer ser hechas a propsito, tambin pueden
ser involuntarias. Las personas pueden seguir realizando las actividades que
haban iniciado antes de la crisis, como lavar los platos, en una forma repetitiva
pero improductiva. Estas crisis duran, por lo general, solo uno o dos minutos.

Algunas personas que tienen crisis focales pueden sentir auras, es decir,
sensaciones inusuales que advierten de la ocurrencia inminente de una crisis.
Estas auras son por lo general crisis focales sin prdida de conocimiento (como
un dj vu o una sensacin abdominal inusual). Algunas personas
experimentan una verdadera advertencia antes de una crisis real. Los sntomas
de cada persona y la progresin de los mismos tienden a repetirse en forma
similar. Otras personas con epilepsia dicen que experimentan un prdromo,
una sensacin de que la crisis es inminente. El prdromo puede durar horas o
das.

Los sntomas de las crisis focales se pueden confundir fcilmente con otros
trastornos. El comportamiento extrao y las sensaciones causadas por las crisis
focales pueden confundirse por sntomas de narcolepsia, desmayos o hasta de
enfermedad mental. Tal vez se requieran muchas pruebas y un monitoreo
detallado para hacer la distincin entre la epilepsia y estos otros trastornos.

Crisis generalizadas

Las crisis generalizadas son el resultado de una actividad neuronal anormal


que emerge rpidamente en ambos lados del cerebro. Estas crisis pueden
causar prdida del conocimiento, cadas o espasmos musculares masivos.
Entre los muchos tipos de crisis generalizadas tenemos:

Crisis de ausencia: la persona puede parecer que tiene la vista fija en el


espacio y puede haber espasmos musculares leves.
Crisis tnicas: causan rigidez de los msculos del cuerpo, generalmente
aquellos de la espalda, las piernas y los brazos.
Crisis clnicas: causan movimientos bruscos repetidos de los msculos en
ambos lados del cuerpo.
Crisis mioclnicas: causan movimientos bruscos o sacudidas en la parte
superior del cuerpo, los brazos o las piernas.
Crisis atnicas: causan prdida del tono muscular normal, lo que por lo general
hace que la persona afectada se caiga o deje caer la cabeza en forma
involuntaria.
Crisis tnico-clnicas: causan una combinacin de sntomas, entre los que se
incluyen, rigidez del cuerpo y movimientos bruscos repetidos de los brazos, las
piernas o ambos, as como prdida del conocimiento.
Crisis generalizadas secundarias.
No todas las crisis se pueden definir fcilmente como focales o generalizadas.
Algunas personas tienen crisis que se inician como crisis focales, pero que
luego se propagan a todo el cerebro. Otras personas pueden tener ambos tipos
de crisis sin que haya un patrn aparente.

Algunas personas se recuperan inmediatamente despus de una crisis


mientras que a otras les puede tomar minutos u horas para sentirse como se
sentan antes del episodio. En ese momento, es posible que se sientan
cansadas, somnolientas, dbiles o confundidas. Despus de las crisis focales,
es decir, crisis que comenzaron a partir de un foco (o punto especfico), puede
haber sntomas locales relacionados con la funcin de ese foco. Ciertas
caractersticas del estado de postcrisis (o postictal) pueden ayudar a localizar
la regin del cerebro donde se produjo la crisis. Un ejemplo clsico se conoce
como parlisis de Todd, una debilidad temporal en la parte del cuerpo que fue
afectada, la misma que depende de la parte del cerebro donde ocurri la crisis
focal. Si el foco fue en el lbulo temporal, los sntomas postictales podran
incluir alteraciones en el lenguaje o en el comportamiento, incluso psicosis.
Despus de una convulsin, algunas personas pueden experimentar dolor de
cabeza o dolor en los msculos que han contrado.

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Cules son los diferentes tipos de epilepsia?


As como hay muchos tipos diferentes de crisis, tambin existen muchos tipos
diferentes de epilepsia. Se han identificado cientos de sndromes epilpticos
diferentes, los cuales son trastornos caracterizados por un conjunto de
sntomas especficos, entre los cuales, la epilepsia es un sntoma prominente.
Algunos de estos sndromes parecen ser hereditarios o causados por
mutaciones de novo. En el caso de otros sndromes, la causa es desconocida.
Los sndromes epilpticos son descritos frecuentemente segn sus sntomas o
de acuerdo con el lugar en el cerebro donde se originan.

La epilepsia de ausencia se caracteriza por crisis repetidas que causan


prdidas momentneas del conocimiento. Estas crisis casi siempre se inician en
la infancia o en la adolescencia y tienden a venir de familia, lo que indica que
pueden deberse, al menos parcialmente, a factores genticos. Algunas
personas pueden realizar movimientos sin sentido durante una crisis, como
movimientos bruscos de un brazo o parpadeo rpido de los ojos mientras que
otras no muestran sntomas evidentes, excepto por los momentos breves en
los cuales parecen estar perdidas en el espacio. Inmediatamente despus de
pasar la crisis, la persona puede retomar lo que estaba haciendo. Sin embargo,
estas crisis pueden ocurrir tan frecuentemente (en algunos casos hasta 100
veces o ms por da) que la persona no se puede concentrar en la escuela o en
otras situaciones. La epilepsia de ausencia infantil generalmente se detiene
cuando el nio llega a la pubertad. Aun cuando la mayora de los nios con
ausencia epilptica infantil tienen un buen pronstico, podran presentarse
consecuencias negativas de larga duracin y algunos nios seguirn teniendo
crisis de ausencia durante la edad adulta y/o desarrollar otros tipos de crisis.

La epilepsia del lbulo frontal es un sndrome epilptico comn de crisis focales


breves que pueden ocurrir en grupos. Puede afectar la parte del cerebro que
controla el movimiento e involucra las crisis que pueden causar debilidad
muscular o movimiento anormal descontrolado, como torsin y agitacin de los
brazos o las piernas, desviacin de los ojos hacia un lado o muecas y, por lo
general, se asocia con una alteracin leve en el estado de conciencia. Las crisis
generalmente ocurren cuando la persona est dormida, pero tambin pueden
ocurrir mientras est despierta.

La epilepsia del lbulo temporal es el sndrome epilptico ms comn entre los


que tienen crisis focales. Estas crisis por lo general se asocian con auras de
nuseas, emociones (como dj vu o miedo) o con un cambio inusual del
sentido del gusto y del olfato. La crisis en s es un breve perodo de alteracin
en el estado de conciencia que puede aparecer como un episodio de mirar
fijamente al vaco, un estado de ensueo o automatismos repetidos. La
epilepsia del lbulo frontal se inicia en la infancia o durante la adolescencia.
Las investigaciones han demostrado que las crisis repetidas en el lbulo
temporal se asocian a menudo con la contraccin y cicatrizacin (esclerosis)
del hipocampo. El hipocampo es importante para la memoria y el aprendizaje.
No est claro si con los aos la actividad convulsiva asintomtica localizada
causa la esclerosis del hipocampo.

La epilepsia neocortical se caracteriza por crisis que se originan en la corteza


del cerebro o en su capa exterior. Las crisis pueden ser tanto focales como
generalizadas. Los sntomas pueden incluir sensaciones extraas,
alucinaciones visuales, cambios emocionales, espasmos musculares,
convulsiones y una variedad de otros sntomas, dependiendo del lugar donde
se originen las crisis en el cerebro.

Hay muchos otros tipos de epilepsia que empieza en la infancia o en la niez.


Por ejemplo, los espasmos infantiles son grupos de convulsiones que
generalmente comienzan antes de los 6 meses de nacido. Durante estas crisis,
el beb puede dejar caer la cabeza, hacer un movimiento brusco de un brazo,
doblarse en la cintura o llorar a gritos. Los nios con el sndrome de LennoxGastaut tienen diferentes tipos de crisis, entre ellas, las crisis atnicas, las
cuales causan cadas sbitas que se conocen tambin como crisis o ataques de
cada. El momento de aparicin de las crisis es, por lo general, antes de los
cuatro aos de edad. Esta forma grave de epilepsia puede ser muy difcil de
tratar eficazmente. La encefalitis de Rasmussen es un tipo progresivo de
epilepsia en la cual la mitad del cerebro muestra inflamacin crnica. Algunos
sndromes epilpticos de la infancia, como la epilepsia de ausencia infantil,
tienden a entrar en remisin o a detenerse completamente durante la
adolescencia, mientras que otros sndromes como la epilepsia mioclnica
juvenil (que se caracteriza por movimientos bruscos al despertar) y el sndrome
de Lennox-Gastaut generalmente siguen de por vida, despus de que han
aparecido. Los nios con sndrome de Dravet tienen crisis convulsivas que
comienzan antes del primer ao de vida y ms tarde en la infancia se
convierten en otros tipos de crisis.

La hamartoma hipotalmica es una forma rara de epilepsia que se produce por


primera vez durante la infancia y se asocia con malformaciones del hipotlamo
en la base del cerebro. Las personas con hamartoma hipotalmica tienen crisis
que se asemejan a la risa o al llanto. Dichas crisis pasan con frecuencia
desapercibidas y son difciles de diagnosticar.

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Cundo las crisis no son epilepsia?


Aunque toda crisis es motivo de preocupacin, sufrir una crisis en s no
necesariamente significa que la persona tiene epilepsia. Las primeras crisis
convulsivas, las crisis febriles, los incidentes no epilpticos y la eclampsia (una
afeccin potencialmente mortal que se presenta durante el embarazo) son
ejemplos de crisis que pueden no estar asociadas a la epilepsia.
Independientemente del tipo de crisis, es importante informar al mdico
cuando ocurra.

Las primeras crisis

Muchas personas tienen una sola crisis, generalmente una crisis convulsiva, en
algn momento de su vida y sta puede presentarse sin ninguna provocacin,
es decir, ocurre sin que haya habido un factor desencadenante evidente. A
menos que la persona haya sufrido dao cerebral o que tenga antecedentes
familiares de epilepsia o de otras anomalas neurolgicas, estas crisis nicas
generalmente no son seguidas por crisis adicionales. Los trastornos mdicos
que pueden provocar una crisis incluyen un bajo nivel de azcar en la sangre,
alto nivel de azcar en los diabticos, alteraciones en las concentraciones de
sal en la sangre (sodio, calcio, magnesio), eclampsia durante o despus del
embarazo, deterioro en la funcin de los riones o del hgado. Otros factores
que pueden servir como desencadenantes de las crisis en las personas
susceptibles son no dormir suficiente, saltarse las comidas o el estrs.

Muchas personas que tienen una primera crisis nunca tendrn una segunda, y
los mdicos a menudo no recomiendan empezar con medicamentos
anticonvulsivos en este punto. En algunos casos en que estn presentes
factores de riesgo de epilepsia adicionales, el tratamiento farmacolgico

despus de la primera crisis puede ayudar a prevenir crisis futuras. Las


pruebas sugieren que puede ser beneficioso comenzar a tomar un
medicamento anticonvulsivo una vez que la persona ha tenido una segunda
crisis no provocada, porque la probabilidad de crisis futuras aumenta
significativamente despus de que esto ocurre. Una persona con un problema
cerebral preexistente, por ejemplo, un accidente cerebrovascular o una lesin
cerebral traumtica, correr un mayor riesgo de sufrir una segunda crisis. En
general, la decisin de iniciar un medicamento anticonvulsivo se basa en la
evaluacin que haga el mdico de los muchos factores que influyen en la
probabilidad de que se presente otra crisis en esa persona.

En un estudio que hizo seguimiento por un promedio de 8 aos a las personas


que tuvieron una sola crisis, el 33 por ciento tuvo una segunda crisis dentro de
los cuatro aos siguientes a la crisis inicial. Las personas que no tuvieron una
segunda crisis dentro de ese tiempo permanecieron libres de crisis por el resto
del estudio. Para las personas que tuvieron una segunda crisis, al final del
cuarto ao, el riesgo de una tercera fue alrededor del 73 por ciento. Entre las
que tuvieron una tercera crisis no provocada, el riesgo de una cuarta fue del 76
por ciento.

Crisis febriles

No es raro que un nio tenga crisis convulsivas durante el transcurso de una


enfermedad en la que hay fiebre alta. Estas crisis convulsivas se conocen como
crisis febriles. Generalmente no se justificaba el tratamiento con
medicamentos anticonvulsivos despus de una crisis febril, a menos que estn
presentes ciertas otras condiciones como antecedentes familiares de epilepsia,
signos de deterioro del sistema nervioso previos a la convulsin o una crisis
convulsiva complicada o relativamente prolongada. El riesgo de volver a sufrir
convulsiones que no sean causadas por la fiebre es bajo a menos que est
presente alguno de los factores mencionados anteriormente.

Un estudio financiado por el National Institute of Neurological Disorders and


Stroke (NINDS)[1] sugiere que ciertos resultados de las imgenes de
diagnstico del hipocampo podran ayudar a identificar los nios con crisis
febriles prolongadas que corren un mayor riesgo en el futuro de desarrollar
epilepsia.

Los investigadores tambin han identificado varios genes diferentes que


influyen en el riesgo que tienen ciertas familias de sufrir crisis febriles. El
estudio de estos genes puede llevar al mejor entendimiento de cmo ocurren
las crisis febriles y, quiz, a indicar la forma de prevenirlas.

Eventos no epilpticos

Se estima que un 5 a un 20 por ciento de las personas diagnosticadas con


epilepsia en realidad tienen crisis no epilpticas. stas se parecen a las crisis
epilpticas, pero no estn asociadas con la misma descarga elctrica en el
cerebro. Los eventos no epilpticos pueden ser referidos como crisis
psicognicas no epilpticas y no responden a los medicamentos
anticonvulsivos. En cambio, las crisis psicognicas no epilpticas a menudo se
tratan con terapia conductual cognitiva para disminuir el estrs y mejorar la
auto-percepcin.

Un antecedente de un evento traumtico es uno de los factores de riesgo


conocidos para las crisis psicognicas no epilpticas. Las personas con crisis
psicognicas no epilpticas deben ser evaluadas para determinar si tienen
enfermedades psiquitricas subyacentes y recibir tratamiento adecuado. Dos
estudios juntos mostraron una reduccin en las crisis y en los sntomas
coexistentes despus de recibir terapia conductual cognitiva. Algunas personas
con epilepsia tienen crisis psicognicas adems de sus ataques epilpticos.

Otros eventos no epilpticos pueden ser causados por narcolepsia (ataques


sbitos de sueo), el sndrome de Tourette (movimientos involuntarios
repetitivos conocidos como tics), arritmia cardiaca (latidos cardacos
irregulares) y otras afecciones mdicas con sntomas que se asemejan a las
crisis epilpticas. Como los sntomas de estos trastornos pueden parecerse
mucho a las crisis epilpticas, a menudo se confunden con la epilepsia.

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Hay riesgos especiales asociados con las crisis epilpticas?

Aun cuando la mayora de las personas con epilepsia llevan una vida plena y
activa, existe un mayor riesgo de muerte o discapacidad grave asociado con la
epilepsia. Puede haber un mayor riesgo de pensamientos suicidas o acciones
relacionadas con algunos medicamentos anticonvulsivos que tambin se
utilizan para tratar la mana y el trastorno bipolar. Dos problemas que
amenazan la vida y estn asociados con las crisis epilpticas son el status
epilepticus y la muerte sbita e inesperada en las epilepsias (conocido en
ingls como SUDEP por sus siglas).

Status epilepticus

El status epilepticus (tambin conocido como estado epilptico o estado de mal


epilptico) es una estado potencialmente mortal en la que una persona tiene
una crisis anormalmente prolongada o no recupera totalmente el conocimiento
entre una crisis y otra. El status epilepticus puede ser convulsivo (en el que se
observan los signos externos de una convulsin) o no convulsivo (que no tiene
signos externos y se diagnostica por un EEG anormal). El status epilepticus no
convulsivo puede aparecer como un episodio sostenido de confusin, agitacin,
prdida del conocimiento o incluso coma.

Cualquier crisis que dure ms de 5 minutos debe ser tratada como si fuera un
status epilepticus. Existe cierta evidencia de que 5 minutos es suficiente para
que se daen las neuronas y de que es poco probable que las crisis paren por
s solas, por lo que es necesario buscar atencin mdica de inmediato. Un
estudio demostr que el 80 por ciento de las personas en status epilepticus
que recibieron medicacin dentro de los 30 minutos del inicio de la crisis, con
el tiempo dejaron de tenerlas, mientras que solo el 40 por ciento se recuper si
haban pasado dos horas antes de recibir la medicacin. La tasa de mortalidad
puede ser tan alta como 20 por ciento si el tratamiento no se inicia
inmediatamente.

Los investigadores estn tratando de acortar el tiempo que toma administrar


los medicamentos anticonvulsivos. Un reto clave ha sido establecer una lnea
intravenosa (IV) para administrar medicamentos anticonvulsivos inyectables en
una persona que est teniendo convulsiones. Un estudio financiado por el
NINDS sobre el status epilepticus encontr que cuando los paramdicos
administraron el medicamento midazolam a los msculos utilizando un
autoinyector, similar al sistema de administracin de EpiPen (epinefrina

autoinyectable) utilizados para tratar las reacciones alrgicas graves, se


pudieron detener las convulsiones significativamente ms rpido que cuando
los paramdicos se tomaron su tiempo administrando el lorazepam por va
intravenosa. Adems, la administracin de medicamentos por autoinyector se
asoci con una menor tasa de hospitalizacin en comparacin con la
administracin por va intravenosa (vea la noticia de NINDS en ingls,
http://www.ninds.nih.gov/news_and_events/news_articles/RAMPART_results.htm
).

Muerte sbita e inesperada en las epilepsias (tambin conocido como SUDEP,


por sus siglas en ingls)

Por razones que no son muy claras, las personas con epilepsia corren un mayor
riesgo de morir repentinamente sin razn aparente. Algunos estudios sugieren
que cada ao se presenta aproximadamente un caso de muerte sbita e
inesperada por cada 1.000 personas con epilepsia. Para algunas, este riesgo
puede ser mayor, dependiendo de varios factores. Las personas con ms
dificultades para controlar las crisis tienden a tener una mayor incidencia de
estas muertes.

La muerte sbita e inesperada en personas con epilepsia puede ocurrir a


cualquier edad. Los investigadores an no estn seguros de por qu se
producen las muertes sbitas e inesperadas en las personas con epilepsia,
aunque algunas investigaciones apuntan a una anomala del corazn y de la
funcin respiratoria debido a anomalas genticas (las que causan epilepsia y
tambin afectan la funcin del corazn). Las personas con epilepsia podran ser
capaces de reducir el riesgo de estas muertes si toman todo sus medicamentos
anticonvulsivos tal como se los recetan. No tomar la dosis prescrita del
medicamento de forma regular puede aumentar el riesgo de una muerte sbita
e inesperada en las personas con epilepsia, especialmente aquellas que estn
tomando ms de un medicamento para la epilepsia.

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Cmo se diagnostican las epilepsias?

Se han usado varias pruebas para determinar si una persona tiene alguna
forma de epilepsia y, de tenerla, para saber qu tipo de crisis tiene.

Imgenes y monitoreo

Un electroencefalograma, o EEG puede evaluar si hay alguna anomala


detectable en las ondas del cerebro y podra ayudar a determinar si los
medicamentos anticonvulsivos seran beneficiosos. La prueba diagnstica ms
comn utilizada para la epilepsia lleva un registro de la actividad elctrica del
cerebro que se detecta mediante electrodos que se colocan en el cuero
cabelludo. Algunas personas que son diagnosticadas con un sndrome
especfico pueden tener anomalas en la actividad cerebral, incluso cuando no
estn teniendo una crisis. Sin embargo, algunas personas siguen mostrando
patrones de actividad elctrica normales incluso despus de haber tenido una
crisis. Esto ocurre si la actividad anormal se genera profundamente en el
cerebro donde el EEG no la puede detectar. Muchas personas que no tienen
epilepsia tambin muestran cierta actividad cerebral inusual en un EEG.
Siempre que sea posible, un EEG debe realizarse dentro de las 24 horas de la
primera crisis de la persona. Idealmente, el EEG debe realizarse mientras la
persona est somnolienta y mientras est despierta, porque la actividad
cerebral durante el sueo y la somnolencia suele ser ms reveladora de la
actividad que se asemeja a la epilepsia. Se puede usar el monitoreo por video
en conjuncin con el EEG para determinar la naturaleza de las crisis de una
persona y para descartar otros trastornos como crisis psicgenas no
epilpticas, arritmia cardiaca o narcolepsia que podran parecerse a la
epilepsia.

Un magnetoencefalograma (MEG) detecta las seales magnticas generadas


por las neuronas para ayudar a detectar anomalas superficiales en la actividad
cerebral. El MEG se puede utilizar en la planeacin de una estrategia quirrgica
para eliminar las reas focales que intervienen en las crisis y reducir al mnimo
la interferencia con la funcin cerebral.

Los escneres cerebrales ms comnmente usados incluyen la tomografa


computarizada (TC), la tomografa por emisin de positrones (TEP) y la imagen
de resonancia magntica (IRM). Las TC y las IRM revelan anomalas
estructurales del cerebro, como tumores y quistes, que podran causar
convulsiones. Se puede usar un tipo de IRM conocido como IMR funcional (fMRI,

por sus siglas en ingls) para localizar la actividad normal del cerebro y
detectar las anomalas en el funcionamiento. La tomografa computarizada por
emisin de fotn nico (SPECT, por sus siglas en ingls) se usa a veces para
localizar el foco de la crisis en el cerebro. Una modificacin de SPECT, conocida
como SPECT ictal, puede ser muy til para localizar la zona del cerebro que
genera las convulsiones. A una persona hospitalizada para el monitoreo de la
epilepsia, se le inyecta el trazador del flujo sanguneo de SPECT a los 30
segundos de la crisis. Luego se comparan las imgenes del flujo sanguneo
cerebral en el momento de la crisis con las imgenes del flujo sanguneo que
se obtienen entre una crisis y otra. En el escner, la zona donde se inici la
crisis muestra una regin de flujo sanguneo alto. La TEP puede usarse para
identificar las regiones del cerebro con un metabolismo ms bajo de lo normal,
una caracterstica del foco epilptico despus de que ha parado la crisis.

Historia clnica

El estudio detallado de la historia clnica que incluye los sntomas y la duracin


de las crisis, sigue siendo uno de los mejores mtodos disponibles para
determinar qu tipo de crisis ha tenido la persona y la forma de epilepsia. La
historia clnica debe incluir detalles sobre las enfermedades pasadas u otros
sntomas que la persona pudo haber tenido, as como antecedentes familiares
de convulsiones. Dado que las personas que han sufrido una crisis a menudo
no recuerdan lo que pas, la informacin que provea el cuidador o alguna otra
persona cercana es vital para esta evaluacin. A la persona que experiment la
crisis se le pregunta sobre cualquier advertencia que haya tenido. Se les pedir
a los observadores una descripcin detallada de los eventos en el orden en que
se presentaron.

Pruebas de sangre

Se podran tomar muestras de sangre para detectar trastornos metablicos o


genticos que pueden estar asociados con las crisis. Tambin se pueden utilizar
para buscar problemas mdicos subyacentes, como infecciones, intoxicacin
por plomo, anemia y diabetes que podran estar causando o desencadenando
las crisis. En la sala de urgencias es un procedimiento estndar para cualquier
persona que ha tenido una crisis por primera vez hacer un examen para
detectar si hay exposicin a drogas ilcitas o recreativas.

Pruebas de comportamiento, neurolgicas y del desarrollo

Las pruebas diseadas para medir las habilidades motoras, el comportamiento


y la capacidad intelectual se usan a menudo como una forma de determinar la
manera cmo la epilepsia est afectando a la persona. Estas pruebas tambin
dan indicaciones sobre el tipo de epilepsia que se tiene.

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Pueden prevenirse las crisis epilpticas?


En el momento no hay medicamentos u otros tratamientos que hayan
demostrado que previenen la epilepsia. En algunos casos, los factores de
riesgo que conducen a la epilepsia pueden ser modificados. Un buen cuidado
prenatal, que incluya tratamiento para la presin arterial alta y tratamiento de
las infecciones durante el embarazo, puede prevenir daos cerebrales en el
beb en desarrollo que pueden causar epilepsia u otros trastornos neurolgicos
ms adelante. El tratamiento de la enfermedad cardiovascular, la presin
arterial alta y otros trastornos que puedan afectar al cerebro durante la edad
adulta y la vejez tambin pueden prevenir muchos casos de epilepsia.
Asimismo, la prevencin o tratamiento a tiempo de las infecciones, como la
meningitis, en poblaciones de alto riesgo, puede prevenir los casos de
epilepsia. Adems, el uso del cinturn de seguridad y de los cascos para
bicicleta, y la colocacin correcta de los nios en los asientos para carros
pueden prevenir algunos casos de epilepsia asociados con traumatismo
craneal.

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Cmo se puede tratar la epilepsia?


El diagnstico preciso del tipo de epilepsia que tiene la persona es vital para
encontrar un tratamiento eficaz. Hay muchas formas diferentes de controlar
exitosamente las crisis. Los mdicos que tratan las crisis epilpticas provienen
de muchos campos diferentes de la medicina e incluyen neurlogos, pediatras,
neurlogos peditricos, internistas y mdicos de familia, as como

neurocirujanos. Un epileptlogo es un mdico que ha terminado una formacin


avanzada y se especializa en el tratamiento de las epilepsias.

Una vez que se ha diagnosticado la epilepsia, es importante que el tratamiento


se inicie lo ms pronto posible. Las investigaciones indican que los
medicamentos y otros tratamientos pueden ser menos exitosos una vez que se
hayan consolidado las crisis epilpticas y sus efectos. Hay varios mtodos de
tratamiento que se pueden utilizar dependiendo de la persona y del tipo de
epilepsia. Si las crisis no se controlan rpidamente, se debe considerar referir
al paciente a un epileptlogo en un centro especializado de epilepsia para que
se pueda hacer un anlisis detallado de las opciones de tratamiento,
incluyendo enfoques dietticos, medicamentos, dispositivos y ciruga para as
obtener un tratamiento ptimo anticonvulsivo.

Medicamentos

El enfoque ms utilizado para tratar las crisis epilpticas es recetar


medicamentos anticonvulsivos. Ahora hay ms de 20 medicamentos
anticonvulsivos diferentes, todos con beneficios y efectos secundarios
diferentes. La mayora de las crisis epilpticas se pueden controlar recetando
un solo medicamento (conocido como monoterapia). La decisin de cul
medicamento recetar y en qu dosis, depende de una gran variedad de
factores, entre ellos, el tipo de crisis, el estilo de vida y la edad de la persona,
la frecuencia con que ocurren las crisis, los efectos secundarios de cada
medicamento, si toma medicamentos para otras enfermedades y, en el caso de
las mujeres, si estn embarazadas o si hay la probabilidad de que queden
embarazadas. Podra tomar varios meses determinar el mejor medicamento y
su dosificacin. Si un tratamiento no es exitoso, tal vez otro funcione mejor.

Los medicamentos anticonvulsivos incluyen:

Gentico

Nombre comercial (Estados Unid

Generalidades sobre la epilepsia


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La epilepsia es un trastorno cerebral en el cual una persona tiene crisis
epilpticas repetidas durante un tiempo. Las crisis epilpticas son episodios de
actividad descontrolada y anormal de las neuronas que puede causar cambios
en la atencin o el comportamiento.

Causas
La epilepsia ocurre cuando los cambios permanentes en el tejido cerebral
hacen que el cerebro est demasiado excitable o irritable. Como resultado de
esto, el cerebro enva seales anormales, lo cual ocasiona convulsiones
repetitivas e impredecibles. (Una sola convulsin que no sucede de nuevo no
es epilepsia).

Estructuras del cerebro


La epilepsia puede deberse a un trastorno de salud o a una lesin que afecte el
cerebro o la causa puede ser desconocida (idioptica).

Las causas comunes de epilepsia abarcan:

Accidente cerebrovascular o accidente isqumico transitorio (AIT)


Demencia, como el mal de Alzheimer
Lesin cerebral traumtica
Infecciones, como absceso cerebral, meningitis, encefalitis y SIDA
Problemas cerebrales presentes al nacer (anomala cerebral congnita)
Lesin cerebral que ocurre durante o cerca del momento del nacimiento
Trastornos metablicos presentes al nacer (como fenilcetonuria)
Tumor cerebral
Vasos sanguneos anormales en el cerebro
Otra enfermedad que dae o destruya el tejido cerebral
Las crisis epilpticas por lo regular empiezan entre las edades de 5 y 20, pero
pueden suceder a cualquier edad. Puede haber un antecedente familiar de
convulsiones o epilepsia.

Sntomas
Los sntomas varan de una persona a otra. Algunas personas pueden tener
simples episodios de ausencias. Otras tienen prdida del conocimiento y
temblores violentos. El tipo de convulsin o crisis epilptica depende de la
parte del cerebro afectada.

La mayora de las veces, la convulsin es similar a la anterior. Algunas


personas con epilepsia tienen una sensacin extraa antes de cada convulsin.
Estas sensaciones pueden ser hormigueo, sentir un olor que realmente no
existe o cambios emocionales. Esto se denomina aura.

El mdico puede darle ms informacin acerca del tipo especfico de


convulsin que usted pueda tener.

Ausencias tpicas (pequeo mal) (episodios de ausencias)

Convulsiones tonicoclnicas generalizadas (crisis de gran mal) (involucran todo


el cuerpo e incluyen aura, rigidez muscular y prdida de la lucidez mental)
Convulsiones parciales (focales) (pueden incluir cualquiera de los sntomas
anteriormente descritos, segn la parte del cerebro donde se inicia la
convulsin)
Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico. Este examen comprende una
evaluacin detallada del cerebro y del sistema nervioso.

Se har un una electroencefalografa (EEG) para revisar la actividad elctrica


en el cerebro. Las personas con epilepsia a menudo tienen actividad elctrica
anormal que se observa en este examen. En algunos casos, el examen muestra
la zona del cerebro donde empiezan las convulsiones. El cerebro puede
aparecer normal despus de una convulsin o entre convulsiones.

Para diagnosticar la epilepsia o planear la ciruga para la epilepsia, usted


posiblemente necesite:

Usar un aparato de registro electroencefalogrfico durante das o semanas


mientras se ocupa de su vida cotidiana.
Permanecer en un hospital especial donde puedan vigilar la actividad de su
cerebro en cmaras de video. Esto se denomina EEG en video.
Los exmenes que se pueden hacer incluyen:

Qumica sangunea
Glucemia
CSC (conteo sanguneo completo)
Pruebas de la funcin renal
Pruebas de la funcin heptica
Puncin lumbar (puncin raqudea)
Exmenes para enfermedades infecciosas

Con frecuencia, se hace una tomografa computarizada o resonancia magntica


de la cabeza para encontrar la causa y localizacin del problema en el cerebro.

Tratamiento
El tratamiento para la epilepsia incluye tomar medicinas, cambios en el estilo
de vida y en ocasiones ciruga.

Si la epilepsia se debe a un tumor, vasos sanguneos anormales o sangrado en


el cerebro, la ciruga para tratar estos trastornos puede detener dichas crisis.

Las medicinas para prevenir las convulsiones, llamadas anticonvulsivos,


pueden reducir la cantidad de crisis futuras.

Estos frmacos se toman por va oral. La clase de medicamento que se recete


depender del tipo de convulsin que usted tenga.
Es posible que sea necesario cambiar la dosis de vez en cuando. Usted puede
necesitar exmenes de sangre regularmente para ver si hay efectos
secundarios.
Siempre tome la medicina a tiempo y como se la recetaron. Pasar por alto una
dosis puede hacer que se presente una convulsin. NO deje de tomar ni cambie
sus medicinas por su cuenta. Hable primero con el mdico.
Muchas medicinas para la epilepsia causan anomalas congnitas. Las mujeres
que deseen quedar embarazadas deben comentarle al mdico con anticipacin
con el fin de hacer ajustes en las medicinas.
Muchos frmacos para la epilepsia pueden afectar la salud de sus huesos.
Hable con el mdico para saber si necesita tomar vitaminas y otros
suplementos.

La epilepsia que no mejora despus de haber probado dos o tres frmacos


anticonvulsivos se denomina "epilepsia resistente al tratamiento". En este
caso, el mdico puede recomendar una ciruga para:

Extirpar las clulas cerebrales anormales que causan las convulsiones.


Colocar un estimulador del nervio vago (ENV). Este dispositivo es similar a un
marcapasos cardaco. Puede ayudar a reducir la cantidad de convulsiones.
Papel del nervio vago en la epilepsia
A algunos nios se los somete a una dieta especial para ayudar a prevenir
convulsiones. La ms popular es la cetgena. Una dieta baja en carbohidratos,
como la de Atkins, tambin puede servir para algunos adultos. Asegrese de
analizar estas opciones con el mdico antes de intentarlas.

Los cambios en los tratamientos mdicos o en el estilo de vida pueden


aumentar el riesgo de una convulsin en adultos y nios con epilepsia. Hable
con su mdico respecto a:

Los nuevos frmacos, vitaminas o suplementos recetados


El estrs emocional
Enfermedad, sobre todo infeccin
Falta de sueo
Embarazo
Saltarse dosis de medicamentos para la epilepsia
Consumo de alcohol u otras drogas psicoactivas
Otras consideraciones:

Las personas con epilepsia deben llevar joyas con alerta mdica de manera
que se pueda conseguir tratamiento mdico oportuno si se presenta una
convulsin.
Las personas con epilepsia controlada de manera deficiente no deben manejar.
Consulte la ley en su estado respecto a cules personas con antecedentes de
convulsiones se les permite manejar.
NO utilice mquinas ni haga actividades que puedan ocasionarle prdida de la
conciencia, como subir a lugares altos, montar en bicicleta y nadar solo.
Grupos de apoyo

El estrs causado por el hecho de tener epilepsia o ser responsable de alguien


con epilepsia, a menudo se puede aliviar unindose a un grupo de apoyo. En
estos grupos, los miembros comparten experiencias y problemas en comn.

Expectativas (pronstico)
Es probable que algunas personas con epilepsia puedan reducir o incluso
suspender sus medicamentos anticonvulsivos despus de no tener ninguna
convulsin durante varios aos. Ciertos tipos de epilepsia en la niez
desaparecen o mejoran con la edad, por lo regular a finales de la adolescencia
o hacia los 20 aos.

Para muchas personas, la epilepsia es una afeccin de por vida. En estos casos,
es necesario continuar con los frmacos anticonvulsivos. Hay un riesgo muy
bajo de muerte sbita con la epilepsia.

Posibles complicaciones
Las complicaciones pueden incluir:

Problemas de aprendizaje.
Broncoaspiracin de alimento o saliva durante una convulsin, lo cual puede
provocar neumona por aspiracin.
Lesiones a raz de cadas, golpes, mordidas autoinfligidas, conducir u operar
maquinaria durante una convulsin.
Lesin cerebral permanente (accidente cerebrovascular u otro dao).
Efectos secundarios de las medicinas.
Cundo contactar a un profesional mdico
Llame al nmero local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

Es la primera vez que una persona tiene una convulsin.


Se presenta una convulsin en una persona sin brazalete de identificacin
mdica (con instrucciones que expliquen qu se debe hacer).

En el caso de alguien que haya presentado convulsiones con anterioridad,


llame al nmero local de emergencias (911 en los Estados Unidos) para
cualquiera de las siguientes situaciones de emergencia:

Se trata de una convulsin ms larga de las que la persona presenta


normalmente o es una cantidad inusual de convulsiones para la persona.
Se repiten las convulsiones en pocos minutos.
Se repiten las convulsiones y no se ha recuperado el conocimiento o
comportamiento normal entre ellas (estado epilptico).
Llame a su proveedor de atencin mdica si aparecen sntomas nuevos:

Prdida de cabello
Nuseas y vmitos
Erupcin cutnea
Efectos secundarios de los medicamentos como somnolencia, inquietud,
confusin y sedacin
Temblores o movimientos anormales o problemas con la coordinacin
Prevencin
No existe una forma conocida de prevenir la epilepsia. Una dieta y sueo
adecuados y evitar las drogas y el alcohol pueden disminuir la probabilidad de
desencadenar convulsiones en personas con epilepsia.

Reduzca el riesgo de traumatismo craneal mediante el uso de cascos durante


actividades de riesgo. Esto puede ayudar a disminuir la probabilidad de lesin
cerebral que lleva a que se presenten convulsiones y epilepsia.

Nombres alternativos
Trastorno convulsivo

Referencias

Abou-Khalil BW, Gallagher MJ, Macdonald RL. Epilepsies. In: Daroff RB, Fenichel
GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th
ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 67.

Foreman B, Hirsch LJ. Epilepsy emergencies: diagnosis and management.


Neurol Clin. 2012;30:11-41.

Morris GL 3rd, Gloss D, Buchhalter J, Mack KJ, Nickels K, Harden C. Evidencebased guideline update: vagus nerve stimulation for the treatment of epilepsy:
report of the Guideline Development Subcommittee of the American Academy
of Neurology. Neurology. 2013;81:1453-1459. PMID: 23986299
www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23986299.

Werz MA. Epilepsy Syndromes. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2010.

Actualizado 2/3/2015
Versin en ingls revisada por: Amit M. Shelat, DO, FACP, attending neurologist
and assistant professor of clinical neurology, SUNY Stony Brook, School of
Medicine, Stony Brook, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network.
Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M.
Editorial team.

Traduccin y localizacin realizada por: DrTango, Inc.

Hojee la enciclopedia

Cuales son las consecuencias cognitivas de la epilepsia?

Albert P. Aldenkamp * - Profesor del Mster Internacional online en


Neuropsicologa del IAEU Universidad Europea Miguel de Cervantes

Las consecuencias cognitivas de la epilepsia con frecuencia son tan serias


como el hecho de padecer el trastorno. Una consecuencia particularmente
importante es el deterioro de la funcin cognitiva. El enorme cmulo de
investigaciones que se han realizado durante un perodo de ms de un siglo
(los estudios de Reynolds en 1861 y de Gowers en 1885 generalmente son
considerados como un punto de partida importante) contiene amplias
evidencias que ilustran que las personas con epilepsia, como grupo, tienen
serios problemas cognitivos. Algunas veces, los pacientes individuales
consideran que estas consecuencias cognitivas son ms debilitantes que las
crisis propiamente dichas.

La funcin cognitiva puede definirse como la capacidad del cerebro para


procesar la informacin de manera precisa y para programar la conducta
adaptativa. Implica la capacidad para resolver problemas, comunicarse,
memorizar informacin o concentrar la atencin. La epilepsia es un sntoma de
disfuncin ictal e interictal del cerebro. La etiologa subyacente y el tratamiento
de la epilepsia tambin pueden afectar la cognicin. Por lo tanto, parece obvio
que se desarrolle un deterioro cognitivo como sntoma secundario de la
epilepsia.

El deterioro cognitivo se define aqu sobre una base clnica como un estado no
progresivo para diferenciarlo de la demencia. La mayora de los tipos de
deterioro cognitivo en la epilepsia se encuentran dentro de la categora TCL,
Trastorno Neurocognitivo Leve, en el DSM-IV (Manual Diagnstico y Estadstico
de los Trastornos Mentales).

Existe un considerable nmero de investigaciones respecto del tipo de


deterioro cognitivo en la epilepsia. La lentitud en tareas aceleradas, que
involucran tareas que requieren un procesamiento complejo de la informacin
(lentitud mental), el deterioro de la memoria y las dificultades en la atencin y
en la concentracin son los trastornos ms frecuentes asociados con la
epilepsia. Aunque la causa exacta de dicho deterioro cognitivo en la epilepsia
no ha sido totalmente explorado, es claro que hay tres factores involucrados: el
sndrome que a menudo tambin incluye la etiologa, las crisis y los efectos
colaterales centrales del tratamiento.

En esta aproximacin el nfasis se ha puesto en las crisis (y las alteraciones


conexas que se encuentran en el electroencefalograma -EEG-, es decir, los
efectos de las descargas epileptiformes registradas en el EEG) y en los efectos
colaterales del tratamiento. Esto es as porque el sndrome es un fenmeno
determinado que tiene consecuencias o no. Aunque importantes para hacer
pronsticos, en la prctica diaria el nfasis se encuentra en aquellos factores
que pueden tener cambios: las crisis y los medicamentos.

Al evaluar estos factores, debemos darnos cuenta de que en la prctica, la


mayora de los problemas cognitivos tienen un origen multifactorial y que los
tres factores mencionados anteriormente, combinados, son responsables de la
configuracin de los problemas cognitivos en la mayora de los pacientes. Es
ms, estos tres factores estn relacionados. Esto puede causar dilemas
teraputicos cuando el control de las crisis slo se puede lograr con
tratamientos que se asocian con efectos colaterales cognitivos. No obstante,
estos factores se tratan aqu en forma separada y secuencial. Tambin se
destaca el impacto general de estos factores.

* Albert P. Aldenkamp, Jefe del Departamento de Ciencias de la Conducta y


Vicepresidente del Departamento de Investigacin y Desarrollo, Centro de
Epilepsia Kempenhaeghe, Ctedra de Epileptologa, Departamento de
Neurologa, Hospital Universitario de Maastricht, Pases Bajos. Profesor
colaborador del IAEU

Consulte tambin los cursos breves del Programa Libre de Postgrado


Universitario
Tratamiento de la epilepsia
Hay muchas formas diferentes de tratar la epilepsia. Los tratamientos
actualmente disponibles pueden controlar las crisis, al menos durante parte del
tiempo, en aproximadamente el 80 por ciento de las personas con epilepsia.
Sin embargo, otro 20 por ciento tienen crisis resistentes al tratamiento y otras
sienten que los tratamientos disponibles no les ofrecen un alivio adecuado.
Estas estadsticas dejan en claro que se necesita urgentemente contar con
mejores tratamientos.
Los mdicos que tratan la epilepsia provienen de muchos campos diferentes de
la medicina. Estos mdicos incluyen, entre otros, neurlogos, pediatras,

neurlogos pediatras, internistas y mdicos familiares, as como neurocirujanos


y mdicos llamados epileptlogos, quienes se especializan en el tratamiento de
la epilepsia. Las personas que necesitan cuidado especializado o intensivo para
la epilepsia pueden recibir tratamiento en grandes centros mdicos y clnicas
neurolgicas de hospitales o pueden ser atendidas por neurlogos en sus
consultorios privados. Muchos centros para el tratamiento de la epilepsia estn
asociados a hospitales universitarios los cuales, adems de proporcionar
atencin mdica, realizan investigaciones.

El diagnstico preciso del tipo de epilepsia que tiene la persona es vital para
encontrar un tratamiento eficaz. Una vez que se ha diagnosticado la epilepsia,
es importante que el tratamiento se inicie lo ms pronto posible. Las
investigaciones indican que los medicamentos y otros tratamientos pueden ser
menos exitosos en el tratamiento de la epilepsia una vez que se hayan
consolidado las crisis y sus efectos.

Medicamentos antiepilpticos

El enfoque ms utilizado todava para tratar la epilepsia es recetar


medicamentos antiepilpticos. Los primeros medicamentos antiepilpticos
eficaces fueron los bromuros, dados a conocer por un mdico ingls llamado Sir
Charles Locock, en 1857. l se dio cuenta de que los bromuros tenan un efecto
sedante y parecan reducir el nmero de las crisis en algunos pacientes. Ahora
hay ms de 20 medicamentos antiepilpticos diferentes, todos con beneficios y
efectos secundarios diferentes.

La decisin de cul medicamento recetar y, en qu dosis, depende de una gran


variedad de factores, entre ellos, el tipo de crisis que tiene la persona, el estilo
de vida de la persona y su edad y la frecuencia con que ocurren las crisis y, en
el caso de las mujeres, la probabilidad de quedar embarazada. Las personas
con epilepsia deben seguir los consejos del mdico y compartir con l cualquier
preocupacin que puedan tener sobre los medicamentos que estn tomando.

A menudo, los mdicos que atienden a un paciente que acaba de contraer


epilepsia recetan inicialmente carbamazepina, valproato, lamotrigina,
oxcarbazepina o fenitona, a menos que se conozca que la epilepsia es de un
tipo que necesita un tratamiento diferente. En el caso de las crisis de ausencia,

la etosuximida es, con frecuencia, utilizada como tratamiento primario. Otros


medicamentos comnmente recetados son, entre otros, clonazepam,
fenobarbital y primidona.

Algunos medicamentos relativamente nuevos contra la epilepsia incluyen:

Tiagabina

Gabapentina

Topiramato

Levetiracetam

Felbamato

Otros medicamentos son utilizados en combinacin con uno de los


medicamentos estndar o para tratar las convulsiones resistentes al
tratamiento que no responden a otros medicamentos. Algunos medicamentos,
como la fosfenitona, tienen solo un uso autorizado en instalaciones
hospitalarias para el tratamiento de problemas especficos como el estado de
mal epilptico o status epilepticus. En el caso de las personas con crisis graves,
recurrentes y estereotipadas, que pueden ser fcilmente reconocidas por los
familiares de la persona, el medicamento diazepam est ahora disponible en
un gel que puede ser administrado rectalmente por un miembro de la familia.
Este mtodo para la administracin de medicamentos puede servir para
detener las crisis repetidas o prolongadas antes de que se conviertan en
estado de mal epilptico.

En la mayora de las personas con epilepsia, las crisis se pueden controlar con
un solo medicamento administrado a una dosis ptima. La combinacin de
medicamentos generalmente amplifica efectos secundarios como la fatiga y la
disminucin del apetito, razn por la cual los mdicos recetan una

monoterapia, o el uso de una sola droga, siempre que esto sea posible. Si la
monoterapia falla, a veces se recetan combinaciones de medicamentos para
controlar eficazmente las crisis del paciente.

El nmero de veces que una persona necesita tomar medicamentos al da est


generalmente determinado por la vida media del medicamento o la cantidad
de tiempo que toma para que la mitad de la dosis del medicamento sea
metabolizada o descompuesta en otras sustancias en el cuerpo. Algunos
medicamentos, como la fenitona y el fenobarbital, solo necesitan tomarse una
vez al da, mientras que otros, como el valproato, deben tomarse de dos a tres
veces al da.

Efectos secundarios del tratamiento antiepilptico

La mayora de los efectos secundarios de los medicamentos antiepilpticos son


menores, como cansancio, mareo o aumento de peso. No obstante, puede
haber efectos secundarios ms graves y potencialmente mortales, como las
reacciones alrgicas.

Los medicamentos contra la epilepsia tambin pueden predisponer a la


persona a sufrir depresin o psicosis. Las personas con epilepsia deben
consultar al mdico inmediatamente si contraen cualquier tipo de sarpullido
mientras estn tomando el medicamento o si se encuentran deprimidas o no se
sienten en capacidad de pensar de una forma racional.

Otros signos de peligro que deben ser consultados inmediatamente con el


mdico son cansancio extremo, tambalearse al caminar u otros problemas del
movimiento y hablar arrastrando las palabras.

Las personas con epilepsia deben estar concientes de que los medicamentos
contra la epilepsia pueden interactuar con muchos otros medicamentos en
formas potencialmente dainas. Por esta razn, las personas con epilepsia
siempre debern decirle al mdico que los atiende cules medicamentos estn
tomando. Las mujeres tambin deben saber que algunos medicamentos
antiepilpticos pueden interferir con la eficacia de los anticonceptivos orales y
deben hablar de esta posibilidad con sus mdicos.

Debido a que las personas se vuelven ms sensibles a los medicamentos a


medida que envejecen, es posible que se necesite hacer un anlisis ocasional
de los niveles de los medicamentos en la sangre para ver si se necesita ajustar
las dosis. Los efectos de algunos medicamentos en particular disminuyen con
el tiempo, lo que causa un aumento de las convulsiones si no se ajusta la dosis.
Las personas deben saber que algunas frutas ctricas, el jugo de toronja en
particular, puede interferir con la descomposicin de muchos medicamentos.
Esto puede causar que se acumule mucho medicamento en el cuerpo, lo que a
menudo empeora los efectos secundarios.

Las personas que estn tomando medicamentos contra la epilepsia deben


asegurarse de hablar con sus mdicos y/o buscar una segunda opinin mdica
si el medicamento no parece estar teniendo efecto o si causa efectos
secundarios inesperados .

Ajuste de la dosis de los medicamentos antiepilpticos

Cuando una persona comienza a tomar un nuevo medicamento contra la


epilepsia, es importante que se ajuste la dosis para lograr los mejores
resultados. El cuerpo de cada persona reacciona a los medicamentos en formas
muy diferentes y, a veces, en formas impredecibles; esta es la razn por la que
puede tomar cierto tiempo encontrar el medicamento correcto y la dosis
apropiada que ofrezca un control adecuado de las crisis epilpticas y reduzca a
la vez los efectos secundarios.

Un medicamento que a cierta dosis no surte efecto o que produce muy malos
efectos secundarios puede funcionar muy bien si se cambia la dosis.
Generalmente, los mdicos recetarn inicialmente una dosis baja de un nuevo
medicamento y vigilaran los niveles sanguneos del medicamento para
determinar cundo se ha llegado a la mejor dosis posible.

Hay versiones genricas disponibles para muchos medicamentos


antiepilpticos. Las sustancias qumicas presentes en los medicamentos
genricos son exactamente las mismas que las de los medicamentos de marca
registrada, pero pueden ser absorbidas o procesadas de forma diferente por el

cuerpo debido a la manera en que son preparadas. Por lo tanto, los pacientes
siempre deberan consultar con sus mdicos antes de cambiarse a una versin
genrica de sus medicamentos.

Suspensin de la medicacin

Algunos mdicos les aconsejarn a las personas con epilepsia que suspendan
sus medicamentos antiepilpticos si han pasado 2 aos sin que haya habido
una convulsin. Otros mdicos consideran que es mejor esperar de 4 a 5 aos.
La suspensin de la medicacin siempre debe ser hecha con la aprobacin y la
supervisin de un mdico.

Es muy importante seguir tomando la medicacin antiepilptica por el tiempo


que el mdico lo disponga. Se recomienda tambin que pregunten con
anticipacin al mdico o al farmacutico que deben hacer si se olvidan de
tomar una dosis. La suspensin de la medicacin sin la aprobacin del mdico
es una de las razones principales por las que las personas que han estado
libres de crisis epilpticas comienzan a tenerlas otra vez.

Las crisis que se originan con la suspensin repentina de los medicamentos


pueden ser muy graves y pueden causar estado de mal epilptico. Adems,
existe cierta evidencia de que las crisis incontrolables desencadenan cambios
en las neuronas, lo que hace ms difcil tratar las crisis en el futuro.

La posibilidad de que finalmente una persona pueda suspender la medicacin


vara segn la edad de la persona y el tipo de epilepsia que tiene. Ms de la
mitad de los nios que entran en remisin con medicamentos pueden
finalmente dejar de tomarlos sin tener nuevas crisis.

Un estudio mostr que el 68 por ciento de adultos que no haban tenido crisis
durante 2 aos antes de la suspensin de los medicamentos pudieron
suspenderlos sin sufrir ms convulsiones y el 75 por ciento pudieron
descontinuar la medicacin exitosamente si no haban sufrido crisis durante 3
aos. Sin embargo, las probabilidades de suspender la medicacin
exitosamente no son tan buenas para las personas con antecedentes familiares
de epilepsia, aquellas que necesitan tomar mltiples medicamentos, aquellas

con crisis focales y aquellas que siguen teniendo resultados de EEG anormales
mientras estn tomando los medicamentos.

Tratamiento de la epilepsia mediante ciruga

Cuando las convulsiones no pueden ser controladas en forma adecuada con los
medicamentos, es posible que los mdicos recomienden que se evale si debe
hacrsele ciruga a la persona. La ciruga de epilepsia es realizada por un
equipo de mdicos en los centros mdicos.

Para decidir si una persona puede beneficiarse de la ciruga, los mdicos toman
en consideracin el tipo o los tipos de crisis que tiene. Tambin toman en
cuenta la regin del cerebro que est involucrada y qu tan importante es esa
regin para el comportamiento diario.

Los cirujanos evitan operar generalmente en reas del cerebro que son
necesarias para el habla, el lenguaje, la audicin u otras habilidades
importantes. Es posible que los mdicos realicen pruebas como la prueba de
Wada (administracin del medicamento amobarbital en la arteria cartida) para
encontrar las reas del cerebro que controlan el habla y la memoria.

A menudo vigilan intensamente al paciente antes de la ciruga para poder


sealar la ubicacin exacta en el cerebro donde se inician las convulsiones.
Tambin pueden usar electrodos implantados dentro del crneo para registrar
la actividad cerebral en la superficie del cerebro. Esto ofrece mejor informacin
que un EEG externo.

Durante una conferencia de consenso sobre la ciruga de epilepsia, organizada


por los Institutos Nacionales de la Salud en 1990, se concluy que hay tres
grandes categoras de epilepsia que pueden ser tratadas exitosamente con la
ciruga. Estas incluyen:

Las crisis focales

Las crisis que se inician como focales pero que luego se propagan al resto del
cerebro

La epilepsia multifocal unilateral con hemipleja infantil (como es el caso de la


encefalitis de Rasmussen).

Generalmente, los mdicos recomiendan ciruga solamente despus de que los


pacientes han tratado dos o tres diferentes medicamentos sin que estos hayan
surtido efecto, o si hay una lesin cerebral identificable (un rea daada o
disfuncional) que se cree es la causante de las crisis.

Un estudio publicado en 2000 compar los resultados de la ciruga con los


resultados de un ao adicional de tratamiento con medicamentos
antiepilpticos en personas que llevaban largo tiempo con epilepsia del lbulo
temporal. Los resultados mostraron que el 64 por ciento de pacientes que
tuvieron ciruga dejaron de tener crisis, comparado con un 8 por ciento de
aquellos que solo siguieron con la medicacin.

Debido a este estudio y a otras evidencias, la Academia Americana de


Neurologa (American Academy of Neurology o AAN, por su sigla en ingls)
ahora recomienda ciruga para tratar la epilepsia del lbulo temporal cuando
los medicamentos antiepilpticos no son eficaces. Sin embargo, el estudio y las
directrices de la AAN no dan orientacin sobre qu tan largas o graves
deberan ser las convulsiones o cuntos medicamentos deberan ser tratados
antes de que se considere realizar la ciruga. Un estudio a nivel nacional se
encuentra ahora en marcha para determinar con qu prontitud se debe realizar
la ciruga de la epilepsia del lbulo temporal.

Si se considera que la persona es una buena candidata para la ciruga y tiene


convulsiones que no pueden ser controladas con los medicamentos que hay
disponibles, los expertos generalmente estn de acuerdo en que debe
realizarse la ciruga lo ms pronto posible. Puede ser difcil para una persona
que ha tenido convulsiones durante aos readaptarse completamente a una
vida libre de convulsiones si la ciruga tiene xito. Es posible que la persona
nunca haya tenido la oportunidad de desarrollar un grado de independencia y
puede haber tenido dificultades en la escuela o el trabajo que se hubieran
podido evitar con un tratamiento temprano. La ciruga siempre deber hacerse

contando con el apoyo de especialistas de rehabilitacin y consejeros que le


pueden ayudar a la persona a manejar las numerosas situaciones psicolgicas,
sociales y laborales.

A pesar de que la ciruga puede reducir significativamente o hasta detener las


crisis en ciertas personas, es importante recordar que cualquier clase de
ciruga conlleva cierto riesgo (generalmente pequeo). La ciruga de epilepsia
no siempre es eficaz para reducir las crisis y puede causar cambios cognitivos
o en la personalidad, an en personas que son excelentes candidatas para la
ciruga. Los pacientes siempre deberan preguntarle al cirujano sobre su
experiencia, su ndice de xito y de complicaciones con el procedimiento que
estn considerando hacerse.

Aun cuando la ciruga detenga por completo las crisis epilpticas de la persona,
es importante que se sigan tomando los medicamentos durante cierto tiempo
para darle tiempo al cerebro de readaptarse. Los mdicos generalmente
recomiendan que se sigan tomando los medicamentos durante 2 aos despus
de una ciruga exitosa, para evitar la ocurrencia de nuevas crisis.

Ciruga para el tratamiento de condiciones subyacentes

En los casos en donde las convulsiones son causadas por tumores cerebrales,
hidrocefalia u otras condiciones que pueden ser tratadas con ciruga, los
mdicos pueden operar para tratar estas condiciones subyacentes. En muchos
casos, una vez que la condicin subyacente ha sido tratada con xito, las crisis
de la persona tambin desaparecern.

Ciruga para extirpar el lugar de origen de la convulsin

El tipo ms comn de ciruga de epilepsia es la extirpacin del lugar de origen


de la crisis o pequea rea del cerebro donde se originan las crisis. Este tipo de
ciruga, que los mdicos pueden llamar lobectoma o lesionectoma, solamente
es apropiada para las crisis focales que se originan en una sola rea del
cerebro. Por lo general, las personas tienen una mejor posibilidad de quedar
libre de crisis despus de la ciruga si el lugar de origen de la crisis es pequeo
y bien definido.

Las lobectomas tienen un 55 y 70 por ciento de xito cuando el tipo de


epilepsia y el lugar de origen de la convulsin estn bien definidos. El tipo ms
comn de lobectoma es la reseccin del lbulo temporal, la cual se realiza en
personas con epilepsia del lbulo temporal. La reseccin del lbulo temporal
causa un reduccin significativa o un cese completo de las convulsiones en
aproximadamente el 70 - 90 por ciento de las veces.

Transeccin sub-pial mltiple

Cuando las convulsiones se originan en partes del cerebro que no pueden ser
extirpadas, los cirujanos pueden realizar un procedimiento llamado transeccin
sub-pial mltiple. Durante este tipo de operacin, la cual se ha realizado
comnmente desde 1989, los cirujanos hacen una serie de cortes que estn
diseados para prevenir que las convulsiones se propaguen a otras partes del
cerebro, a la vez que se dejan intactas las capacidades normales de la persona.
Cerca del 70 por ciento de los pacientes que son sometidos a la transeccin
sub-pial mltiple tienen una mejora satisfactoria en el control de las
convulsiones.

Callosotoma

La callosotoma o el corte de la red de conexiones neuronales entre las mitades


derecha o izquierda, ohemisferios, del cerebro, se hace principalmente en
nios con crisis graves que se inician en una mitad del cerebro y se propagan
hacia la otra. La callosotoma puede eliminar las crisis de cada y otras crisis
generalizadas. Sin embargo, el procedimiento no detiene las crisis en el lugar
del cerebro donde se originan y estas crisis focales pueden hasta aumentar
despus de la ciruga.

Hemisferectoma y hemisferotoma

Estos procedimientos retiran la mitad de la corteza cerebral o la capa exterior.


Son utilizados predominantemente en nios que tienen crisis que no responden
a los medicamentos debido a un dao en solo la mitad del cerebro, como

ocurre con condiciones mdicas como la encefalitis de Rasmussen, el sndrome


de Sturge-Weber y la hemimegencefalia. Aunque este tipo de ciruga es muy
radical y se realiza solo como ltima opcin, con frecuencia los nios se
recobran muy bien de este procedimiento y generalmente sus crisis cesan del
todo. Con una rehabilitacin intensa, recuperan a menudo casi todas las
habilidades normales. Debido a que la posibilidad de una completa
recuperacin es mejor en nios ms pequeos, la hemisferectoma debera ser
realizada tan pronto en la vida del nio como sea posible. En muy contadas
ocasiones se realiza en nios mayores de 13 de edad.

Dispositivos

El estimulador del nervio vago fue aprobado en 1997 por la Administracin de


Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por su sigla en ingls) para su
uso en personas con crisis que no son bien controladas por los medicamentos.

El estimulador del nervio vago es un dispositivo que funciona con pilas y que se
implanta quirrgicamente bajo la piel del pecho, muy parecido a un
marcapasos, y se conecta con el nervio vago en la parte baja del cuello. Este
dispositivo enva descargas de energa elctrica al cerebro por la va del nervio
vago. Esta estimulacin reduce las convulsiones entre cerca del 20 al 40 por
ciento en promedio.

Generalmente, los pacientes no pueden dejar de tomar los medicamentos


antiepilpticos por el hecho de tener el estimulador, pero experimentan a
menudo menos crisis y pueden estar en capacidad de reducir las dosis de sus
medicamentos. Los efectos secundarios del estimulador del nervio vago son
generalmente leves, pero pueden incluir ronquera, dolor de odo, dolor de
garganta o nuseas. Ajustar la cantidad de estimulacin utilizada puede
usualmente eliminar la mayora de los efectos secundarios, aunque
tpicamente persiste la ronquera. Las pilas del estimulador del nervio vago
deben ser reemplazadas aproximadamente una vez cada 5 aos; esto requiere
una ciruga menor que generalmente puede ser realizada en forma
ambulatoria.

Varios dispositivos nuevos para el tratamiento contra la epilepsia pueden estar


disponibles en el futuro. Los investigadores estn estudiando si la estimulacin

magntica transcraneal (EMT), un procedimiento que utiliza un poderoso


campo magntico (imn) en la parte externa de la cabeza para influenciar la
actividad cerebral, puede reducir las crisis. Tambin tienen la esperanza de
crear dispositivos que se puedan implantar para administrar medicamentos a
partes especficas del cerebro.

Dieta

Los estudios han mostrado que, en algunos casos, los nios pueden
experimentar menos convulsiones si siguen una estricta dieta rica en grasas y
baja en carbohidratos. Esta inusual dieta, llamada dieta cetognica, hace que
el cuerpo descomponga grasas en vez de carbohidratos para sobrevivir.

Esta condicin es llamada cetosis. Un estudio realizado en 150 nios, cuyas


convulsiones no eran bien controladas por los medicamentos, encontr que
cerca de un cuarto de los nios tuvo una disminucin de las crisis de un 90 por
ciento o ms siguiendo una dieta cetognica, y la otra mitad del grupo tuvo
una disminucin de las crisis de un 50 por ciento o ms.

Adems, algunos nios pueden suspender la dieta cetognica despus de


varios aos y seguir libres de crisis. La dieta cetognica no es fcil de
mantener porque requiere el seguimiento estricto de una dieta que incluye una
gama inusual y limitada de alimentos. Los posibles efectos secundarios
incluyen retardo del crecimiento debido a la carencia nutritiva y acumulacin
de cido rico en la sangre, lo que puede causar clculos renales. Las personas
que tratan la dieta cetognica deberan buscar la orientacin de un dietista
para asegurar que sta no conduzca a una carencia nutritiva grave.

Los investigadores no estn seguros la manera en que la dieta cetognica


inhibe las convulsiones. Un estudio mostr que un residuo de la cetosis llamado
beta-hidroxibutirato (BHB) inhibe las convulsiones en animales. Si el BHB
tambin funciona en los seres humanos, los investigadores podran finalmente
elaborar medicamentos que imiten los efectos inhibidores de las convulsiones
provocados por la dieta cetognica.

Otras estrategias de tratamiento

Los investigadores estn estudiando si la bioautorregulacin, una estrategia


mediante la cual las personas aprenden a controlar sus propias ondas
cerebrales, puede ser til para controlar las crisis. Sin embargo, este tipo de
terapia es controversial y la mayora de los estudios han mostrado resultados
desalentadores. Tomar grandes cantidades de vitaminas generalmente no es
bueno para las crisis de una persona y puede ser hasta daino en algunos
casos. Pero seguir una buena dieta y tomar algunos suplementos vitamnicos,
en especial el cido flico, puede ayudar a reducir algunos defectos del
nacimiento y carencias nutritivas causadas por el uso de los medicamentos. El
uso de suplementos no vitamnicos como la melatonina es controversial y
puede ser riesgoso. Un estudio mostr que la melatonina puede reducir las
crisis en algunos nios, mientras que otro encontr que el riesgo de crisis
aumenta perceptiblemente con la melatonina. La mayora de los suplementos
no vitamnicos, como aquellos encontrados en las tiendas de alimentos
naturistas, no estn regulados por la FDA, razn por la que sus efectos reales y
sus interacciones con otros medicamentos son desconocidos en gran medida.

Fuente
Crisis epilpticas: Esperanza en la investigacin
Instituto Nacional de Enfermedades Neurolgicas y Accidentes Cerebrovascular