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Art Therapy and the Brain - Terapia del Arte y el Cerebro

Cathy Malchiodi
Capitulo 2
La terapia artstica ha resistido histricamente a una asociacin con la ciencia y
ha favorecido a una visin del arte basada en su filosofa y prctica. Sin embargo,
hallazgos cientficos recientes acerca de como las imgenes influencian las emociones,
pensamientos, y el bienestar, y de cmo el cerebro y el cuerpo reaccionan a la
experiencia del dibujo, la pintura, u otras actividades artsticas, aclaran el porqu la
terapia de arte puede ser tan eficaz con una variedad de personas. As como la ciencia
aprende ms acerca sobre la conexin entre las emociones y la salud, stress y
enfermedad, y el cerebro y su sistema inmune, la terapia artstica est descubriendo
nuevas fronteras para el uso de imgenes y expresin artstica en el tratamiento.
Durante las ltimas dcadas, un creciente grupo de conocedores de las ciencias y
la medicina han redefinido las intervenciones de salud mental. En 1993, Bill Moyers
trajo a la conciencia pblica La medicina de mente y cuerpo en una serie de televisin
pblica, La curacin y la mente. La medicina de mente y cuerpo es un trmino
popular utilizado para describir un enfoque que considera como la mente ha tenido un
impacto fundamental en relacin con la salud del cuerpo. Aunque ha recibido atencin
durante las ltimas dcadas, no es una nueva idea, ya que muchas tcnicas de mente y
cuerpo como la meditacin y yoga han existido desde hace miles de aos.
Investigadores como Benson (1975, 1996), quin ha investigado la respuesta de
relajacin, y Ader (2001), quin es un lder en el campo de psiconeuroinmunologa
(campo que integra el estudio de la mente, el sistema neuroendocrino y el sistema
inmune), y otros, han expandido la incorporacin de mtodos mente-cuerpo en la
medicina convencional.
La neurociencia, el estudio del cerebro y sus funciones, est influyendo
rpidamente tanto en el alcance como en la prctica de la psicoterapia y los enfoques
mente cuerpo. Como las nuevas tecnologas permiten a los investigadores explorar la
actividad cerebral, y otras actividades neurolgicas y fisiolgicas en el cuerpo, estamos
aprendiendo ms sobre la relacin entre la mente y el cuerpo. Damasio (1994), Sapolsky
(1998), y Ramachandran (1999), entre otros, han descrito los fenmenos neurolgicos y
fisiolgicos relacionados con la memoria, conceptualizacin de imgenes y como estas
afectan a la mente y el cuerpo. Siegel (1999); van der Kolk, McFarlane y Weisaeth
(1996), y Schore (1994) han ampliado la comprensin de cmo el cerebro, la fisiologa
humana y las emociones estn ntimamente relacionadas, la importancia del apego
temprano a las funciones neurolgicas durante la vida, y el impacto del trauma en la
memoria. Estos resultados son de largo alcance, afectando el cmo la psicoterapia est
siendo diseada y entregada.
La relacin entre la neurociencia y la terapia artstica es muy importante en el
cmo influye en todos los mbitos de la prctica (Malchiodi, Riley, y Hass Cohen,
2001). Kaplan (2000) destaca la importancia general de los cientficos de la mente en la
prctica de la terapia de arte, la importancia de la neurociencia en el campo, y la
relevancia de la unin mente y cuerpo en las imgenes mentales y la actividad artstica.
Al final, la ciencia ser fundamental para entender y definir cmo la terapia artstica
actualmente funciona y porqu es una fuerte modalidad teraputica.

TERAPIA ARTSTICA COMO INTERVENCIN MENTE CUERPO


El Centro Nacional para Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM,
2002) una divisin del instituto nacional de la salud (NIH), ha definido la intervencin
de mente y cuerpo como las que se han diseado para facilitar la capacidad de la mente
para influenciar las funciones y sntomas del cuerpo. Muchos estudios que poseen una
base terica bien documentada, tales como la educacin del paciente y los enfoques
cognitivos conductuales, son ahora caracterizados como la corriente principal por el
NCCAM. La terapia artstica es considerada una intervencin de mente y cuerpo,
aunque ha sido utilizada mayormente para fisioterapia que para intervenciones que
modifican la fisiologa, sntomas y otros aspectos de la salud. (Institutos Nacionales de
la Salud, 1994). Solo investigaciones recientes en la terapia de arte estn comenzando a
indicar el porqu puede utilizarse como un mtodo mente cuerpo. (Malchiodi, 1993,
1999). Por ejemplo; DeLue (1999) demostraron los efectos fisiolgicos del dibujo con
un grupo de nios de edad escolar, utilizando retroalimentacin para medir la
temperatura de la piel junto con monitores de presin arterial y pulso. CAPIC (1999)
condujo un estudio utilizando el arte visual y otras formas de arte junto con tcnicas
cognitivas de comportamiento, meditacin y la imaginacin mental para reducir el dolor
crnico en adultos. Otros han investigado como la creacin artstica complementa el
tratamiento mdico y apoya a los pacientes para hacer frente a los sntomas y stress.
(Anand 1999; Gabnels, 1999; Hiltebrand. 1999: Lsebrink. 1990).
En general, los estudios de intervenciones de mente cuerpo (incluyendo la
terapia de arte), al tiempo que prometen, han tenido algunas importantes deficiencias.
Por ejemplo, muchas de las investigaciones de esta rea an no se han replicado por
investigadores independientes. Adems, no hay explicaciones claras de porqu algunas
investigaciones inicialmente prometedoras han producido resultados contradictorios en
estudios posteriores. Afortunadamente, con la llegada de tecnologa cada vez ms
sofisticada se ha ampliado la comprensin del cerebro y su relacin con el cuerpo, est
emergiendo ms evidencia que demostrar, el porqu y cmo las intervenciones de
mente cuerpo son efectivas.
NEUROCIENCIA Y TERAPIA DEL ARTE
Como funciona el cerebro y como influencia las emociones, la cognicin y el
comportamiento son aspectos importantes en el tratamiento de la mayora de los
problemas que las personas traen a terapia, incluyendo trastornos del estado de nimo,
estrs postraumtico, adicciones y enfermedades fsicas. Aunque muchas reas de
investigacin son relevantes para la prctica de la psicoterapia, varias zonas son
particularmente importantes en la terapia de arte. Estas reas incluyen imgenes y la
formacin de imgenes, fisiologa de la emocin, la teora del apego, y el efecto
placebo.
Imgenes y formacin de imgenes
El sentido comn nos dice que las imgenes tienen un impacto en cmo nos
sentimos y reaccionamos. Por ejemplo, imaginar morder un limn puede provocar que
la boca se arrugue y visualizar nuestra comida favorita, puede hacernos salivar. Las
imgenes pueden causar sensaciones de placer, miedo, ansiedad o calma, y existe
evidencia de que puede alterar nuestro estado de nimo e incluso inducir una sensacin

de bienestar. (Benson, 1975. Existen pruebas de que las imgenes tienen un impacto
significativo en nuestro cuerpo. Simples experimentos han proporcionado pruebas de
que incluso la exposicin a las imgenes de la naturaleza de una ventana de una
habitacin del hospital pueden disminuir la estancia del paciente y aumentar la
sensacin de bienestar pacientes (Ulrich, 1984).
El terapeuta artstico Vija Lsebrink (1990) observa que las imgenes son un
puente entre el cuerpo y la mente, o entre los niveles conscientes de procesamiento de la
informacin y los cambios fisiolgicos del cuerpo "(p. 21 8). La imaginacin guiada, un
proceso experiencial en el cual un individuo se dirige a travs relajacin seguida de
sugerencias para imaginar imgenes especficas, ha sido utilizada para reducir sntomas
del estado de nimo, los cambios de humor, y para mejorar la capacidad de curacin del
cuerpo. Los terapeutas del arte y otros han aplicado los principios de imaginacin
mental e imaginacin guiada para trabajar con individuos en una variedad de entornos.
Por ejemplo, Baron (1989) emplea la imaginacin guiada como parte de la terapia de
arte en el tratamiento de individuos con cncer.
Hasta hace relativamente poco, los investigadores slo han podido especular
acerca de cmo imaginacin guiada funciona. La neurociencia est aumentando
rpidamente la comprensin de la imaginacin mental, de la formacin de imgenes, y
de las regiones del cerebro involucradas en la creacin de imgenes. Por ejemplo, las
investigaciones muestran que las imgenes que vemos o imaginamos activan la corteza
visual del cerebro de forma similar. En otras palabras, de acuerdo con Damasio (1994),
nuestros cuerpos responden a las imgenes mentales como si fueran realidad. Tambin
seala que las imgenes no son solo visuales, sino que incluyen todas las modalidades
sensoriales - auditiva, olfativa, gustativa, y sonora (tacto, muscular, la temperatura,
dolor, y las sensaciones vicerales y vestibulares). Las imgenes no se almacenan en
cualquier parte del cerebro, sino que muchas regiones del cerebro son parte de
formacin de la imagen, almacenamiento y recuperacin.
La comprensin cada vez mayor de los hemisferios del cerebro y de sus
interacciones tambin ha contribuido a la comprensin de las imgenes mentales y de la
creacin artstica. En el pasado, se crea que el cerebro derecho e izquierdo
generalmente tenan dos funciones diferentes; el hemisferio derecho del cerebro era el
centro de la intuicin, la creatividad, mientras que el hemisferio izquierdo se crea que
se dedican a los procesos de lgica y el lenguaje. Algunos afirman que el valor de la
terapia artstica se debe a su capacidad de aprovechar las funciones del lado derecho del
cerebro, observando que la creacin artstica es una actividad del cerebro derecho
(Virshup, 1978). En realidad, el hemisferio izquierdo del cerebro (donde se encuentra el
lenguaje) tambin participa en la fabricacin de arte. Gardner (1984), Ramachandran
(1999), y otros han demostrado que ambos hemisferios del cerebro son necesarias para
la expresin del arte y la evidencia se puede ver en los dibujos de personas con daos
en reas especficas del cerebro. Los investigadores tambin han descubierto conexiones
entre lenguaje y ciertos movimientos en el dibujo. Por ejemplo, en un estudio utilizando
un escanner de tomografa por emisin de positrones (TEP), la actividad cerebral de
personas que dibujaban partes del espacio fue recordada. El resultado indico que hasta
simples dibujos involucran interacciones complejas entre diferentes partes del cerebro
Frith y Derecho, 1995).

Las imgenes y la formacin de imgenes, ya sean imgenes mentales o


dibujadas en papel, son importantes en toda prctica de terapia artstica ya que a travs
de la creacin artstica los clientes estn invitados a retratar como se sienten, responder
a un evento o una experiencia, y trabajar en el cambio emocional o conductual. En
contraste a las imgenes mentales, sin embargo, el crear arte le permite a un individuo
tratar activamente, experimentar, o ensayar un cambio deseado a travs del dibujo,
pintura o collage, es decir, se trata de un objeto tangible que puede ser fsicamente
alterado.
La teora de apego
La teora del apego (Bowlby, 1969) se ha utilizado como base terica para la
psicoterapia por muchos aos, pero ms recientemente se ha convertido en un foco
importante de la neurociencia y un renovado inters entre los terapeutas. Siegel (1999)
explica el apego de la siguiente manera: El apego es un sistema innato en el cerebro
que evoluciona en formas que influyen y organizan los procesos motivacionales,
emocionales y de memoria con respecto a figuras de cuidado significativo"(p. 67).
Schore (1994) ofrece un modelo neurolgico de la importancia de apego infantil a lo
largo de la vida. Seala que, despus del nacimiento el cuidador y el infante desarrollan
interacciones que son importantes para la regulacin del proceso afectivo. El contacto
cara a cara, y el tacto suave son ejemplos de formas en que el infante aprende a
responder a la estimulacin de la gente y experiencias. Perry, Pollard, Blakley, Baker, y
Vigilante (1 995) proponen que el apego exitoso es crtico para un desarrollo ptimo de
partes especficas del cerebro. l cree que un apego sano entre el infante y el cuidador
sienta las bases para que el individuo desarrolle la capacidad de autorregular"
experiencias estimulantes. La unin de la primera infancia queda impreso en el cerebro,
sentando las bases para los patrones de relacin en la vida posterior, cuando el trauma se
encuentra presente, el cerebro cambia, pero que puede ser corregido con una
intervencin adecuada.
La investigacin en neurociencia est demostrando que la infancia no es la nica
posibilidad de una persona para poseer un apego sano y parece que hay maneras de
reformar y reparar algunas experiencias tempranas. La terapia de arte es una manera de
ser explorado para reestablecer un apego sano, tanto a travs del terapeuta y el cliente,
como encontrando tambin interacciones sanas entre el padre y el nio. Riley (2001)
cita como actividades artsticas estn siendo utilizadas en los programas de infancia
temprana de apego y como simples ejercicios de dibujos pueden ser utilizados para
resolver problemas de relacin y poder entre padres e hijos. Ella explica que las
dimensiones no verbales de la terapia de arte aprovechan los primeros estados
relacionales antes que las palabras sean dominantes, posiblemente permitiendo el
cerebro para establecer nuevos y ms productivos patrones.
Siegel (1999) y Schore (1994) cree que las interacciones entre el beb y el
cuidador son mediados por hemisferio derecho del cerebro, ya que durante la infancia
la corteza derecha se desarrolla ms rapidamente que la izquierda. Siegel tambin
observa que al igual que el hemisferio izquierdo requiere la exposicin al lenguaje para
crecer, el hemisferio derecho requiere estimulacin emocional para desarrollarse
adecuadamente. Contina diciendo que la salida de la parte derecha del cerebro se
expresa como no- palabras basadas en formas, como una foto o dibujo usada para
describir emociones o sentimientos. De acuerdo con esta idea, la terapia de arte puede

ser una importante modalidad de trabajo con problemas de apego, entre otros trastornos
emocionales relacionados o experiencias.

La fisiologa de la emocin
Es bien conocido que el cuerpo es a menudo un espejo de las emociones de un
individuo. Cuando estamos ansiosos, nuestras manos sudan o nuestra cara puede
tornarse plida, o podemos ponernos colorados cuando estamos avergonzados. La
imgenes afectan nuestras emociones y las diferentes partes del cerebro pueden
activarse cuando vemos caras felices o tristes, o cuando imaginamos una situacin o
relacin feliz o triste (Sternberg, 2003). Hay tambin una variedad de fluctuaciones
hormonales as como efectos cardiovasculares y neurolgicos. De hecho, la fisiologa de
las emociones es tan compleja que el cerebro sabe ms de lo que la mente consciente se
puede revelar (Damasio, 1994). Es decir, uno puede mostrar una emocin sin estar
consciente de lo que indujo a la emocin.
El trauma ha recibido una atencin creciente en la neurociencia ya que ahora se
cree que es tanto una experiencia fisiolgica como psicolgica. Existen acuerdos
generales en que los acontecimientos traumticos afectan tanto el cuerpo como la
mente, y por lo tanto, el trastorno de estrs postraumtico (PTSD) se define a travs de
sntomas fisiolgicos como psicolgicos. Muchos han sealado que el verdadero centro
del trauma es fisiolgico (Rothchild, 2000; Levine, 1997), y como van der Kolk
metafricamente seala, El cuerpo mantiene el mayor puntaje de la experiencia
emocional.
Aunque muchas partes del cerebro son relevantes en un trauma, el sistema
lmbico, la sede de los instintos de supervivencia y reflejos, se han considerado
mayormente. Incluye el hipotlamo, el hipocampo, y la amgdala, que es tambin
pertinente para la comprensin de la memoria traumtica. Aunque la funcin del
sistema lmbico no se tratar en detalle aqu, hallazgos recientes indican su papel en las
memorias sensoriales de los eventos estresantes y traumticos. Estos hallazgos estn
revelando por qu la expresin artstica es una parte til de la terapia, el tratamiento del
trauma, y la recuperacin psicolgica. Debido a que el ncleo de experiencias
traumticas es fisiolgico, la expresin y el procesamiento de recuerdos sensoriales del
evento traumtico son esenciales para la intervencin y resolucin exitosa (Rothchild,
2000; Schore, 1994). El arte es un modo natural de expresin sensorial porque involucra
el tacto, el olfato y otros sentidos en la experiencia. El dibujo y otras actividades de arte
moviliza a la expresin de los recuerdos sensoriales (Steele,1997, Steele & Raider,
2001) de una manera que las entrevistas e intervenciones verbales no pueden. Altamente
cargadas de experiencias emocionales, como el trauma, son codificadas por el sistema
lmbico como una forma de realidad sensorial (Malchiodi et al., 2001). Para que la
experiencia de trauma de una persona sea satisfactoriamente aminorada, debe ser
procesada a travs de un proceso sensorial significativo. La capacidad de hacer arte y de
aprovechar el material sensorial (es decir, memoria sensorial del evento del sistema
limbico) hace que sea una herramienta potente en la intervencin trauma. Las tareas
especficas de dibujo, tales como "sacar lo que pas" (I'ynoos y Eth, 1985; Malchiodi,
2001; Steete, 1997) y otras directivas relacionadas estn demostrando ser eficaz en el
aprovechamiento de recuerdos sensoriales, as como la generacin de narrativas que se

pueden alterar a travs de tcnicas de reencuadre cognitivo (Steele & Raider, 2001) para
reducir a largo plazo secuelas de estrs postraumtico.
La manera en como se almacena en la memoria esta tambin dando resultados
sobre cmo la terapia artstica puede ser de gran ayuda para aquellos que se encuentran
traumatizados. Existen dos tipos de memoria: la memoria explicita que se encuentra
formada por hechos concientes, hechos, conceptos, e ideas; y la memoria implcita que
es sensorial y emocional y se encuentra relacionada con la memoria del cuerpo. Andar
en bicicleta es un buen ejemplo de la memoria implcita, narrar los detalles
cronolgicos de un evento es un ejemplo de la memoria explcita. Actualmente existen
ciertas especulaciones acerca de que PTSD, en parte, puede causarse cuando la memoria
del trauma es excluida del almacenamiento explcito (Rothchild, 2000). Los problemas
tambin resultan de memorias traumticas cuando recuerdos implcitos no son ligados a
la memoria explcita; esto es, una persona que no tenga acceso al contexto en el que las
emociones o sensaciones se produjeron. La expresin artstica puede ayudar a salvar las
memorias implcitas y explcitas de un acontecimiento estresante, facilitando la creacin
de una narrativa a travs del cual la persona puede explorar los recuerdos y por qu son
tan molestos. Actividades de arte, en este sentido, puede ayudar al individuo
traumatizado a pensar y sentir al mismo tiempo, mientras que hace sentido a
experiencias perturbadoras.
Finalmente, la terapia artstica puede usarse para aprovechar la respuesta de
relajacin del cuerpo. El dibujo, por ejemplo, es la hiptesis para facilitar el reporte
verbal de los nios acerca de eventos emocionales en muchas maneras: la reduccin de
la ansiedad, ayudando al nio a sentirse cmodo con el terapeuta, el aumento de la
recuperacin de la memoria, la organizacin de las narrativas, y provocando que el nio
le cuente ms detalles que en una entrevista exclusiva verbal (Gross & Haynes, 1998).
Malchiodi (1997, 2001) observ en el trabajo con nios de hogares violentos la
actividad de arte han tenido una influencia calmante, hipntica y que los nios
traumatizados fueron atrados naturalmente a esta cualidad cuando sufren de ansiedad o
estrs postraumtico. Algn da, mediante el uso de escneres cerebrales y otras
tecnologas, se podr tener una comprensin ms clara de exactamente cmo utilizar la
terapia de arte para aprovechar la respuesta relajante de los clientes de todas las edades
que se encuentren bajo mucho estrs.
El efecto placebo
El poder de la fe, usualmente referido como el efecto placebo, es una efectiva
intervencin de mente y cuerpo que puede mejorar y ayudar al bienestar (Sternberg,
2001). La terapia del arte, como otros mtodos de terapia o tratamiento, puede mejorar
el efecto placebo porque implica la confianza del individuo en el terapeuta y en la
terapia, un lugar especial de curacin (en este caso, la sala de terapia artstica), y una
actividad que la persona realiza (dibujar, pintar, u otra actividad artstica). Estos
elementos artsticos reconocen que contribuyen al efecto placebo tanto en la
psicoterapia como en la medicina.
Benson (1996), aclamado por su trabajo con la respuesta de relajacin, observa
que es posible para todos el recordar la calma y la confianza asociada a la salud y
felicidad. Incluso cuando existe una enfermedad fsica, las personas pueden acceder a lo
que Benson llama "recuerdo del bienestar", aumentando la sensacin de bienestar a

pesar de angustia o enfermedad. En la intervencin del trauma, el recordar memorias de


acontecimientos positivos puede replantear y eventualmente anular las cosas negativas
siendo til para reducir el estrs postraumtico, particularmente si una experiencia
sensorial de un recuerdo del bienestar es incluida. Actividades sencillas de arte como
dibujar un momento agradable parece ser eficaz debido a la capacidad sensorial de la
creacin de imgenes que llevan a recordar profundamente memorias reales y los
detalles de los momentos positivos (Malchiodi et al., 2001).
Mientras que la fe en el tratamiento se cree que es una caracterstica central del
efecto placebo, puede haber otros aspectos hasta ahora no reconocidos que contribuyen
a la curacin. Tinnin (1994) propone que la terapia de arte facilita la curacin de una
manera similar al efecto placebo ya que utiliza la mmica, una funcin instintiva,
preverbal del cerebro que es bsico para la auto-relajacin. Un ejemplo de mimetismo
puede ser un nio acariciando una manta en una forma que imita a una madre que calma
a un nio para activar un proceso interno de auto-relajacin. Hacer arte puede estimular
una experiencia similar y proporcionar experiencias que auto-relajen y reparen, como se
ha sealado en el apartado anterior. Segn Tinnin, este tipo de experiencia intencional
estimula la auto-sanacin a travs del efecto placebo. Y aade: que "la terapia de arte
tiene una relacin potencial nica y especfica para la auto-curacin, debido a la forma
en que el arte afecta al cerebro" (p. 77).
CONCLUSIN
La neurociencia contina proporcionando una comprensin cada vez ms amplia
de cmo el cerebro y el cuerpo reaccionan al estrs, el trauma, las enfermedades y otros
eventos. Tambin es fundamental la comprensin de cmo las imgenes influencian
emociones, pensamientos, y el bienestar y cmo el lenguaje visual, sensorial y
expresivo del arte puede integrarse mejor en el tratamiento. El usar la neurociencia
como punto de referencia, explica muchos de los enfoques de la terapia del arte que se
discuten en este volumen. Por ejemplo, el objeto de aplicacin de la teora de las
relaciones est mejorado con lo que se sabe actualmente sobre el apego y los enfoques
cognitivo-conductuales que se apoyan en una comprensin de las imgenes, la
formacin de la imagen, y la fisiologa de las emociones.
El impacto de la neurociencia en todos los aspectos del cuidado de la salud
volver, literalmente, a dibujar la imagen (Kaplan, 2000) de cmo la terapia del arte es
usada en el tratamiento de problemas emocionales y trastornos fsicos en el futuro.
Como una investigacin adicional sobre la neurofisiologa y los paradigmas de cerebrocuerpo surgen, seguiremos sin duda aprendiendo ms acerca de cmo la expresin
artstica ayuda a las personas con problemas emocionales o enfermedades fsicas y
como las imgenes y la creacin de imgenes son fundamentales para mejorar la salud y
el bienestar.