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24/07/2016 11:03

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Tribuna | El palo de escoba


Mario Vargas Llosa

Para olvidarme del Brexitfui a conocer el nuevo edificio de la Tate


Modern en Londres y, como esperaba, me encontr con la
apoteosis de la civilizacin del espectculo. Tena mucho xito,
pues, pese a ser un da ordinario, estaba repleto de gente; muchos
turistas, pero, me parece, la mayora de los visitantes eran ingleses
y, sobre todo, jvenes.
En el tercer piso, en una de las grandes y luminosas salas de
exposicin haba un palo cilndrico, probablemente de escoba, al
que el artista haba despojado de los alambres o las pajas que
debieron de volverlo funcional en el pasado un objeto del
quehacer domstico y lo haba pintado minuciosamente de
colores verdes, azules, amarillos, rojos y negros, series que en ese
orden ms o menos lo cubran de principio a fin. Una cuerda
formaba a su alrededor un rectngulo que impeda a los
espectadores acercarse demasiado a l y tocarlo. Estaba
contemplndolo cuando me vi rodeado de un grupo escolar, nios
y nias uniformados de azul, sin duda pituquitos de buenas familias
y colegio privado a los que una joven profesora haba conducido
hasta all para familiarizarlos con el arte moderno.

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Otros artculos del autor


Lo haca con entusiasmo, inteligencia y conviccin. Era delgada,
de ojos muy vivos y hablaba un ingls muy claro, magisterial. Me
qued all, en medio del corro, simulando estar embebido en la
contemplacin del palo de escoba, pero, en verdad, escuchndola.
Se ayudaba con notas que, a todas luces, haba preparado
concienzudamente. Dijo a los escolares que esta escultura, u
objeto esttico, haba que situarlo, a fin de apreciarlo debidamente,
dentro del llamado arte conceptual. Qu era eso? Un arte hecho
de conceptos, de ideas, es decir, de obras que deban estimular la
inteligencia y la imaginacin del espectador antes que su
sensibilidad pudiera gozar de veras de aquella pintura, escultura o
instalacin que tena ante sus ojos. En otras palabras, lo que vean
all, apoyado en esa pared, no era un palo de escoba pintado de
colores sino un punto de partida, un trampoln, para llegar a algo
que, ahora, ellos mismos, deban ir construyendo o, acaso, mejor
decir escudriando, desenterrando, revelando gracias a su
fantasa e invencin. A ver, veamos a quin de ellos aquel objeto
le sugera algo?
Pensaba en la difcil tarea de la profesora: convencer a los nios
de que era una obra de arte genuina
Chicos y chicas, que la escuchaban con atencin, intercambiaron
miradas y risitas. El silencio, prolongado, lo rompi un pecosito
pelirrojo con cara de pcaro: Los colores del arcoris, tal vez,
Miss?. Bueno, por qu no, repuso la Miss, prudentemente.

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Alguna otra sugerencia u observacin?. Nuevo silencio, risitas y


codazos. Harry Potter volaba en un palo de escoba que se pareca
a ste, susurr una chiquilla, enrojeciendo como un camarn.
Hubo carcajadas, pero la profesora, amable y pertinaz, los
reconvino: Todo es posible, no se ran. El artista se inspir tal vez
en los libros de Harry Potter, quin sabe. No inventen por inventar,
concntrense en el objeto esttico que tienen delante y
pregntense qu esconde en su interior, qu ideas o sugestiones
hay en l que ustedes puedan asociar con cosas que recuerdan,
que vienen a su memoria gracias a l.
Poco a poco los chiquillos fueron animndose a improvisar y, en
tanto que algunos parecan seguir las instrucciones de la Miss y
proponan interpretaciones que tenan alguna relacin con el palo
de escoba pintado, otros jugaban o queran divertir a sus
compaeros diciendo cosas disparatadas e inslitas. Un gordito
muy serio asegur que ese palo de escoba le recordaba a su
abuela, una anciana que, en sus ltimos aos, se arrastraba
siempre con la ayuda de un bastn para no tropezar y caerse. A
medida que pasaban los minutos mi admiracin por la profesora
aumentaba. Nunca desfalleci, nunca se burl ni se enoj al or las
tonteras que le decan. Se daba cuenta muy bien de que, si no
todos, la mayora de sus alumnos se haban olvidado ya del palo
de escoba y del arte conceptual, y estaban distrayendo su
aburrimiento con un jueguecito del que ella misma, sin quererlo, les
haba dado la clave. Una y otra vez, con una tenacidad heroica,
mostrando inters en todo lo que oa, por burln y descabellado
que fuera, los volva a traer al objeto esttico que tenan al frente,

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explicndoles que ahora s, por todo lo que estaba ocurriendo,


comprendan sin duda cmo aquel cilindro de madera decorado
con aquellos intensos colores haba abierto en todos ellos una
compuerta mental por la que salan ideas, conceptos, que los
regresaban al pasado y los retrotraan al presente, y activaban su
creatividad y los volvan ms permeables y sensibles al arte de
nuestros das. Ese arte que es diametralmente distinto de lo que
era bello y feo para los artistas que pintaron los cuadros de los
clsicos que haban visto haca unos meses en la visita que
hicieron a la National Gallery.
Es una extraordinaria conspiracin de la que nadie habla y que ha
triunfado en toda la lnea
Cuando la perseverante y simptica Miss se llev a sus alumnos a
explorar, en esa misma sala del nuevo edificio de la Tate Modern,
un laberinto de petates de Cristina Iglesias, yo me qued todava
un rato frente a este objeto esttico, el palo de escoba pintado
por un artista cuyo nombre decid no averiguar; tampoco quise
saber el ttulo con que haba bautizado a su escultura conceptual.
Pensaba en la difcil empresa de esa profesora: convencer a esos
nios de que aquello representaba el arte de nuestro tiempo, que
haba en ese palo pintado toda esa suma de que consta una obra
de arte genuina: artesana, destreza, invencin, originalidad,
audacia, ideas, intuiciones, belleza. Ella estaba convencida de que
era as, porque, en caso contrario, hubiera sido imposible que
asumiera con tanto empeo lo que haca, con esa alegra y
seguridad con la que hablaba a sus alumnos y escuchaba sus

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reacciones. No hubiera sido una crueldad hacerle saber que lo


que haca, en el fondo, con tanta entrega, ilusin e inocencia, no
era otra cosa que contribuir a un embauque monumental, a una
sutilsima conjura poco menos que planetaria en la que galeras,
museos, crticos ilustrsimos, revistas especializadas,
coleccionistas, profesores, mecenas y negociantes caraduras, se
haban ido poniendo de acuerdo para engaarse, engaar a medio
mundo y, de paso, permitir que algunos pocos se llenaran los
bolsillos gracias a semejante impostura? Una extraordinaria
conspiracin de la que nadie habla y que, sin embargo, ha
triunfado en toda la lnea, al extremo de ser irreversible: en el arte
de nuestro tiempo el verdadero talento y la picarda ms cnica
coexisten y se entremezclan de tal manera que ya no es posible
separar ni diferenciar una de la otra. Esas cosas ocurrieron
siempre, sin duda, pero, entonces, adems de ellas, haba ciertas
ciudades, ciertas instituciones, ciertos artistas y ciertos crticos que
resistan, se enfrentaban a la picarda y la mentira, y las
denunciaban y vencan. Integraban esa demonizada lite que la
correccin poltica de nuestra poca ha mandado al paredn. Qu
ganamos? Esto que tengo al frente: un palo de escoba con los
colores del arcoris que se parece a aquel con el que Harry Potter
vuela entre las nubes.
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Mario Vargas Llosa, 2016.