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La Era del Imperio 1875 -1914 Introduccin

En el verano de 1913, una joven termin sus estudios en la escuela secundaria de Viena,
capital del imperio Austrohngaro. Este era an un logro poco comn entre las muchachas
centroeuropeas. Para celebrar el acontecimiento, sus padres decidieron ofrecerle un viaje
por el extranjero y, dado que era impensable que una joven respetable de 18 aos pudiera
encontrarse sola, expuesta a posibles peligros y tentaciones, buscaron un pariente
adecuado que pudiera acompaarla. Afortunadamente, entre las diferentes familias
emparentadas que durante las generaciones anteriores haban marchado de Occidente
para conseguir prosperidad y educacin desde diferentes pequeas poblaciones de Polonia
y Hungra, haba una que haba conseguido xitos brillantes. El to Alberto haba conseguido
hacerse con una cadena de tiendas en el levante mediterrneo: Constantinopla, Esmirna,
Alepo y Alejandra. En los albores del siglo XX exista la posibilidad de hacer mltiples
negocios en el Imperio Otomano y en el Prximo Oriente y desde haca mucho tiempo
Austria era, ante el mundo oriental, el escaparate de los negocios de la Europa oriental.
Egipto era a un tiempo, un museo viviente adecuado para la formacin cultural y una
comunidad sofisticada de la cosmopolita clase media europea, con la que la comunicacin
era fcil por medio del francs, que la joven y sus hermanas haban perfeccionado en un
colegio de las proximidades de Bruselas. Naturalmente, en ese pas vivan tambin los
rabes. El to Alberto se mostr feliz de recibir a su joven pariente, que viaj a Egipto en un
barco de vapor de la Lloyd Triestino, desde Trieste, que era a la sazn el puerto ms
importante del imperio de los Habsburgo. Esa joven era la futura madre del autor de este
libro.
Unos aos antes, un muchacho se haba dirigido tambin a Egipto, en este caso desde
Londres. Su entorno familiar era mucho ms modesto. Su padre, que haba emigrado a
Inglaterra desde la Polonia rusa en el decenio de 1870, era un ebanista que se ganaba
difcilmente la vida en Londres y Manchester para sustentar a una hija de su primer
matrimonio y a ocho nios del segundo, la mayor parte de los cuales haban nacido en
Inglaterra. Excepto a uno de los hijos, a ninguno le atraa el mundo de los negocios ni
estaba dotado para esa actividad. Solo el ms joven pudo conseguir una buena educacin
llegado a ser ingeniero de las minas de Suramrica, que en ese momento era una parte no
formal del imperio britnico. No obstante, todos ellos mostraban un inusitado inters por la
lengua y cultura inglesas y se asimilaron a Inglaterra con entusiasmo. Uno lleg a ser actor,
otro continu con el negocio familiar, un tercero se convirti en maestro y otros dos se
enrolaron en la cada vez ms importante administracin pblica, en el servicio de correos.
Inglaterra haba ocupado recientemente Egipto (1882) y, en consecuencia, uno de los
hermanos se vio representando a una pequea parte del imperio britnico, es decir, al
servicio de correos y telgrafos egipcio en el delta del Nilo. Sugiri que Egipto poda
resultar conveniente para otro de sus hermanos, cuya preparacin principal para la vida le
habra podido servir de forma excelente si no hubiera tenido que ganarse el sustento: era
inteligente, agradable, con talento para la msica y un consumado deportista, as como un
boxeador de gran nivel de los pesos ligeros. De hecho, era exactamente el tipo de
ciudadano ingls que podra encontrar y conservar un puesto en una compaa de
navegacin mucho ms fcilmente en las colonias que en ningn otro lugar.
Ese joven era el futuro padre del autor de esta obra, que conoci as a su futura esposa en
el lugar en el que les hizo coincidir la economa y la poltica de la era del imperio, por no
mencionar su historia social: presumiblemente en el club deportivo de las afueras de

Alejandra, cerca del cual estableceran su primer hogar. Es de todo punto improbable que
un encuentro como ese hubiera ocurrido en el mismo lugar o hubiera acabado en la boda
de dos personas de esas caractersticas en cualquier otro perodo de la historia anterior al
que estudiamos en este libro. El lector debera ser capaz de descubrir la causa

Texto extrado de:


Hobsbawm, E(2004)
Critica, Argentina, Pg 9-10.

La Era del Imperio

1857 -1914 Ed