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EPPUR SI MUOVE

1.
Nacido en Pisa el 15 de febrero de 1564, muy pocos personajes en la historia de la sociedad Occidental
han alcanzado la formidable popularidad de Galileo Galilei.1
Desde su fallecimiento en 1642 Galileo no ha dejado de ser hasta hoy el centro y la clave para cualquier
abordaje que se realice sobre la evolucin cultural de la humanidad. Es que su multifactica personalidad abarca
una gama de vertientes pocas veces concentradas en un solo hombre, condicin que se enerva trgicamente por
las dramticas circunstancias de su condena y que lo han convertido en uno de los paradigmas de la lucha por la
libertad de pensamiento.
Heredero de las manifestaciones ms ricas del humanismo fue un hombre creativo tanto en la literatura
como en el arte. Alcanza para certificarlo la lectura de las Postilles alllAriosto y las Consideracin al Tarso o su
panfleto crtico Contro il portar la toga, pleno de irona contra las costumbres impuestas a las vestimentas de los
universitarios, as como Due lezioni allAccademia Fiorentina circa la figura, sito e grandeza dellInferno di Dante y
el Argumento e traccia duna comedia.
Heredero de las prcticas transformadoras de los tecnlogos renacentistas fue
asesor cientfico en
cuestiones de ingeniera y militares de la mayor corporacin manufacturera de Europa, el Arsenal Veneciano. En su
calidad de tecnlogo invent y construy en su propio taller artefactos que, como el telescopio, el termmetro, el
comps militar, la balanza hidrosttica, el microscopio y el pndulo aplicado a los relojes, se constituyeron en
los primeros instrumentos cientficos puestos al servicio de la investigacin abriendo con ello rutas insospechadas
en el conocimiento del mundo natural.
La invencin del telescopio y sus aplicaciones es un captulo interesante en la historia de la ciencia, pues
muestra cmo operan los obstculos ideolgicos en la produccin y desarrollo del conocimiento cientfico. Integrado
a la defensa del sistema heliocntrico al proporcionar concluyentes pruebas observacionales, el telescopio
desencaden una serie de acontecimientos reveladores de las condiciones sociales en las cuales desarroll Galileo
parte sustantiva de su fecunda actividad cientfica.
Para situar lo que podemos denominar la cuestin del telescopio basta evocar las reacciones que este
artefacto desat en los medios acadmicos. Los variados argumentos utilizados por los adversarios de Galileo se
entrecruzan y la finalidad comn es mostrar tanto la ineficacia del artefacto en su calidad de productor de
conocimiento, como negarle la autora del mismo al propio Galileo.
Galileo nunca afirm que fuera el inventor del anteojo; por el contrario, el relato por el cual describe la
construccin del telescopio parte del explcito reconocimiento que cierto belga haba construido un anteojo
mediante el cual los objetos visibles aunque disten mucho del observador se discernan claramente como si se
hallasen prximos. 2
Qu sentido tiene, entonces, afirmar que Galileo es el inventor del telescopio? La respuesta, refutando la
denuncia de plagio que con rapidez se hizo circular, la dio el propio Galileo: Desde todo punto de vista, sera
superfluo enumerar cules y cuntas seran las ventajas de este instrumento, tanto en la tierra como en el mar.
Sin embargo, dejando la Tierra, me dediqu a especulaciones siderales... 3 Precisamente este acto de escudriar
el cielo con el anteojo, era una actitud inslita, hasta irreverente, para la concepcin imperante que no conceba
existieran anomalas e irregularidades en el mundo celeste.4 El reconocer a Galileo como inventor del telescopio
implica comprender que el fin condiciona el medio y por tanto su originalidad como inventor es que se atrevi a
romper con una cosmologa milenaria que parta de que en el cielo no haba nada interesante que observar. El
telescopio deja de ser un simple anteojo para convertirse en un instrumento cientfico al servicio de los astrnomos
cuya funcin fue desmontar el modelo cosmolgico geocntrico establecido y demostrar, a travs de la observacin,
1

El impacto de la personalidad de Galileo se puede estimar cuantitativamente, pues resulta razonable estimar que a la
fecha (1995) se han publicado ms de 8.000 libros sobre diversos aspectos de su obra.Narciso Bassols Batalla, Galileo
ingeniero y la libre investigacin. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1995, p. 7.
2 Galileo Galilei, El mensajero de los astros. Buenos Aires, EUDEBA, 1964, p. 37.
3
Galileo Galilei,, dem, p. 38
4 El modelo de perfeccin del mundo celeste y de la imperfeccin del mundo terrenal lo encontramos expuesto en la
inmortal obra de Dante, La Divina Comedia.
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la inaudita novedad de un universo cuya perfeccin dej de estar en la eternidad inmutable e incorruptible de los
cuerpos que giraban con movimientos circulares y uniformes. El mundo que descubri el telescopio es un mundo
prdigo de novedades, transformaciones e irregularidades, cuya perfeccin reside en el cambio. Lo que invent
Galileo y es esto lo que lo distancia de los artesanos, fue un instrumento cientfico, el primero que funcion dentro
del sistema cientfico con la finalidad de coadyuvar a producir conocimiento.
El telescopio fue una de las vas desde la que se introdujo una perspectiva del universo crucial para los
hombres cultos de la sociedad europea de la poca, de cuyo carcter revolucionario era consciente el propio Galileo
al grado de trasladar a la intemperancia verbal de Simplicio, el personaje que defiende el aristotelismo en los
Dilogos, una severa advertencia sobre su peligrosidad social que los inquisidores transformaron en sancin:
Este modo de filosofar tiende a la subversin de toda la filosofa natural, a desordenar y poner patas
arriba el cielo, la Tierra y todo el universo. 5
Otro argumento contra el telescopio fue negar que pudiera producir un conocimiento cierto de la realidad. A
fin de desmontar la efectividad gnoseolgica del aparato los adversarios de Galileo utilizaron variadas argucias. Una
de las objeciones, la ms absurda pero no menos fuerte, se funda en el principio de autoridad y se concentra en
esta pregunta: en cual de sus obras Aristteles se refiere al telescopio? La respuesta es obvia, en ninguna; la
sentencia definitiva contra el telescopio es que tal aparato no existe para el investigador de la naturaleza. Otra, fue
poner en cuestin la integridad moral del inventor al sostener que por el telescopio nadie poda ver lo que Galileo
sostena que haba visto. Es decir, o eran ilusiones pticas o, y esto fue publicitado con un alto grado de
maledicencia, Galileo haba colocado al trmino del tubo dibujos adecuados hecho por su propia mano.6
Vincenzio Viviani, discpulo y bigrafo de Galileo denuncia que los ataques padecidos por su maestro,
llevado a cabo por la envidia y persecucin de muchos obstinados Peripatticos, se deban a que para ellos el
telescopio era un producto de la vanidad y delirio o ambas cosas del seor Galileo o pura falsa apariencia e
ilusin de los cristales (o porque algunos eran) tan pertinaces y obstinados, y entre otros algunos que tiene el
grado de lectores pblicos, tenidos, por otra parte, en gran estima, los cuales temiendo cometer sacrilegio
contra la deidad de Aristteles, no quisieron basarse en la observacin, ni una vez siquiera pegar el ojo al
telescopio... 7
La moraleja de esta historia termina con una enseanza sobre las formas en que se manifiestan las
relaciones entre la ciencia y el poder, pues hasta que los astrnomos jesuitas del Colegio Romano no concluyeron
que lo que haba observado Galileo por el telescopio se corresponda con la realidad objetiva, las virtudes del
instrumento no fueron reconocidas.
Heredero de las expresiones ms revolucionarias de la cultura clsica fue un intrpido expositor de las
sutiles cuestiones lgicas y metodolgicas integradas en el corpus aristotlico. Agudo intrprete de la obra cientfica
de Euclides y Arqumedes, a partir de una inigualada competencia intelectual, integr en esos modelos tericos
clsicos con la prctica tecnolgica desbrozando de esta manera el camino hacia la creacin del mtodo
experimental. De esta forma Galileo concluye con la visin contemplativa de la ciencia heredada de la sociedad
esclavista clsica. Para Galileo el conocimiento cientfico no es teora pura, abstracta, aislada de la prctica, sino el
resultado de un proceso dialctico entre la prctica y la especulacin, debido al cual el cientfico debe estar
necesariamente atento a los procedimientos empleados por los mecnicos, por los ingenieros, para levantar
pesos, lanzar proyectiles o drenar terrenos. 8
Heredero de la tradicin patrstica y de los ms frtiles logros de la escolstica se constituy en un audaz
comentarista de los Padres y Doctores de la Iglesia catlica. Conocedor en profundidad de los tratados

Galileo Galilei, Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo ptolemaico y copernicano. Madrid, Alianza
Editorial, 1995, p. 36. En las notas marginales a esta obra Galileo agreg, como si l mismo estuviera escribiendo el
acta de acusacin por lo cual lo condenaron: Estas son novedades capaces de arruinar las repblicas y subvertir los
estados. dem, p. 36 nota 40.
6 En carta a Kepler Galileo comenta semejantes argumentos.
7 Vincenzio Viviani, Vita di Galileo. Il processo di Galileo narrato di Ferdinando Flora. Milano, Rizzoli Editores,
1954, pp. 40 y 41.
8 Paolo Rossi, Los filsofos y las mquinas. 1400-1700. Barcelona, Editorial Labor, 1966, pp. 112 y 113.
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escriturarios de San Agustn, utiliz las sutiles argumentaciones del Doctor de Hipona para desarrollar una lnea
epistemolgica destinada a dirimir el dramtico conflicto entre la razn y la fe.
La fuerza argumental de este programa se orientaba a evitar la previsible ruptura de la Iglesia catlica con
las comunidades cientficas a la que le conducan los extremistas conservadores de las rdenes de los dominicos y
jesuitas, al promover la condena a la teora copernicana. Fueron esos los argumentos retomados y defendido por
Pascal en su polmica con los jesuitas. En Las Provinciales Pascal desarrolla la defensa de Galileo y se enfrenta a
quienes lo condenaron en trminos cercanos a las tesis epistemolgicas del sabio italiano:
Fue tambin en vano que obtuvieses contra Galileo aquel decreto de Roma que condenaba la opinin
respecto al movimiento de la tierra; no ser eso lo que pruebe que est quieta; y si se tuviesen observaciones
indiscutibles que demostrasen que es ella la que gira, todos los hombres juntos no le impedirn girar, ni
podran evitar girar tambin con ella. No os imaginis tampoco que las cartas del papa Zacaras para la
excomunin de San Virgilio, con motivo de su afirmacin de que haba antpodas, hayan destruido aquel nuevo
mundo; y aunque hubiese declarado que esta opinin era un error muy peligroso, al Rey de Espaa le ha ido
mejor creyendo a Cristbal Coln que vena de all, que la opinin de aquel papa que jams haba estado... 9
Combatiendo por la ciencia, en su famosa Carta a la Duquesa Cristina de Lorena (1615) Galileo
despliega, a travs de una disciplinada exposicin retrica, su extraordinaria capacidad para estructurar una slida y
creativa argumentacin en defensa del conocimiento cientfico. En esas pginas defiende con audacia la autonoma
de la razn y de la verdad cientfica, frente al arma tremenda de la autoridad , que obliga a los cientficos a
defender como verdaderas, conclusiones que repugnas a las razones manifiestas y a los sentidos. 10
Heredero de las avanzadas concepciones metodolgicas que la Universidad de Padua levantaba como
fuentes de desarrollo curricular, Galileo, integrado a su plantel docente, se constituy en un vigoroso profesor
universitario, actividad desde la cual promovi el quiebre de las anquilosadas jerarquas disciplinarias heredadas de la
escolstica. En su doble carcter de filsofo y matemtico consigue el apoyo de la casa de los Mdici para
inventar, fuera de la universidad, (un) nuevo estatus profesional. 11
La Facultad de Medicina de la Universidad de Padua incorpor en sus programas de estudios la
metodologa materialista del Aristteles bilogo, pero fue a travs de las enseanzas de Andrea Vesalio que el
carcter experimental de las ciencias naturales adquiere su mximo nivel de rigor cientfico. Es la obra de Vesalio,
Humanis Corporis Fabrica, publicada en 1543, el mismo ao en que se edit el libro de Coprnico sobre el
sistema heliocntrico, uno de los hitos fundamentales de la revolucin cientfica, en sus pginas y grabados su autor
explicita los elementos sustantivos bsicos en la estructura del mtodo experimental: fundamento gnoseolgico de
la prctica manual y ataque al principio libresco de autoridad. Con el soporte de esta metodologa Padua se
constituy en el centro cultural de Europa, ah, tanto en calidad de docentes como de estudiantes, se formaron
algunos de los mximos representantes de la revolucin cientfico moderna: Coprnico, Vesalio, Galileo, Harvey.
Muy pocos intelectuales del perodo barroco se elevaron al nivel cultural de Galileo. Muy pocos llegaron al
grado de forjar un movimiento cultural de profunda incidencia histrica.
Astrnomo y poeta, fsico y msico, matemtico y filsofo, tecnlogo y telogo, inventor y crtico literario,
nada de lo humano le fue ajeno a Galileo. Y en cada una de estas actividades se destac tanto por la riqueza de
sus conocimientos como por el caudal desbordante de su capacidad creativa. A esa inteligencia razonadora le
agreg el aguijn de una pasin vital puesta al servicio de sus ideas.
Sus libros, ensayos y cartas testimonian el dominio exuberante del idioma y le hacen compartir con Dante,
Petrarca y otros humanistas, el papel de creadores de la nueva lengua italiana.
Galileo es una de las ms destacadas figuras de esa etapa histrica que plena de conflictos sociales,
polticos e ideolgicos, inaugura la poca moderna bajo el lema de defensa de la razn. Su personalidad ilustra

Blaise Pascal, Decimoctava Carta de Las Provinciales, en Obras. Madrid, Ediciones Alfaguara, 1981, p. 260.
Galileo Galilei, Carta a Cristina de Lorena y otros textos sobre ciencia y religin. Madrid, Alianza Editorial,
1987, pp. 75/76.
11 Antonio Beltrn Mar, Galileo, ciencia y religin. Barcelona, Editorial Piados, 2001, p. 68.
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fehacientemente lo que Kant consideraba la raz esencial del proyecto social de la modernidad: Ten el coraje para
servirte de tu propio entendimiento!12
En fin, Galileo es uno de esos gigantes del pensamiento sobre cuyos hombros, como culminacin de la
revolucin cientfica, se sostuvo y se elev el genio de Isaac Newton.
2.
Como todos los revolucionarios Galileo ofendi a los poderes establecidos. Al atreverse a abrir nuevos
senderos en los caminos hacia el conocimiento de la realidad, al romper con los lmites materiales y espirituales
forjados al servicio de los intereses dominantes, al quebrar las barreras del ridculo despotismo de las escuelas,
que gritan siempre por el peligro pblico cuando ven romperse sus telas de araa13, desat contra l las
fuerzas reaccionarias contenidas en aquellos espacios institucionales donde se concentraba el poder poltico,
econmico y cultural de su poca. Su rebelda, convertida por sus adversarios en campo de batalla, la pag con
crcel, humillacin y aislamiento.
El historiador Mario Biagioli ha diseado el perfil social de Galileo en su libro titulado Galileo cortesano,14
cuyo subttulo la prctica de la ciencia en la cultura del absolutismo, centra las dramticas vicisitudes en la vida
de los intelectuales del siglo XVII, cuya capacidad y actividades creativas estaban fuertemente condicionadas por los
intereses de la burguesa comercial, la construccin de los estados nacionales y el derrumbe del poder del papado.
Sometidos a las implacables reglas de servilismo que les impona el patronazgo de los Mecenas, integrados
por necesidad al universo cortesano, el filsofo, el literato, el artista y el cientfico fueron tratados con la cortesa y
crueldad como se trataba a los bufones de corte. Hegel traz un conmovedor perfil de esta figura en la que se
realiza el hombre moderno, convertido en una especie de anfibio que vive en dos mundos contradictorios entre
los cuales la conciencia duda sin cesar, incapaz de fijarse y de tomar una decisin que le satisfaga. 15
Galileo siempre fue consciente de los riesgos personales que en su condicin de audaz innovador asuma
en funcin de las relaciones de mecenazgo a las que se hallaba atado, por tanto, opt por la astucia como
estrategia a fin de desplazar hacia fronteras, fuera de su crculo, los imperativos que ms comprometan su
conducta, eludiendo con elegancia cortesana, las exigencias de sus patrones. Cada movimiento, cada acto en su
vida pblica, revelan su aptitud para poner en prctica articulaciones de supervivencia que se reconocen como
maquiavlicas. Ninguno de sus contemporneos poda reclamarle a Galileo la utilizacin de una moral que se
desdoblara frente a enemigos tan omnipotentes. Ese tipo de moral estaba instalado en las prcticas sociales y
polticas de los sectores dominantes en la sociedad Europea occidental desde los albores de la poca moderna.
Los personajes de los dramas y las comedias de Shakespeare la exhiben con prodigiosa potencialidad potica.
Cuatro poderosas fuentes de mecenazgo confrontadas entre s, el papado, la corte de los Mdicis, las
corporaciones mercantiles del Vneto y la Universidad de Padua, constituyeron el escenario en el cual Galileo,
actuando bajo su conflictiva proteccin, adquiri, en un universo plagado de contradicciones, un singular papel
protagnico. Para que su multifactica y exuberante personalidad no quebrantara las reglas del mecenazgo, tuvo que
esforzarse por contener su pasin en defensa del conocimiento cientfico, a veces, contemporizando con sus
enemigos, otras, halagando hasta extremos insoportables las veleidades culturales de los Mecenas.
Por pertenencia o necesidad Galileo debi rendir continua pleitesa a esas cuatro esferas de poder.
Advirtiendo las dificultades administr los elogios y los enojos de acuerdo al podero coyuntural de cada una de las
mencionadas. Fue complaciente con las autoridades universitarias durante los aos que ejerci como profesor del
Studio (la Universidad) de Padua no enseando el sistema copernicano, tal como lo muestra el Trattato delle
Sfere o Cosmografa, escrito en 1605 como manual para los estudiantes. Fue complaciente con la autoridad papal
aceptando la sugerencia del Cardenal Bellarmino de presentar el sistema copernicano como una hiptesis
12

I. Kant, Respuesta a la pregunta: Qu es la Ilustracin, en P. Raabe y W. Schmidt-Biggemann (comp.), La


Ilustracin en Alemania. Bonn, Hohwacht Verlag, 1979, p. 9
13 I. Kant, Crtica de la razn pura, 8. Ed. Buenos Aires, Editorial Losada, 1976, I, p. 142.
14 Mario Biagioli, Galileo, courtier. The Practice of Science in the Culture of Absolutism. Chicago&London, The
University of Chicago Press, 1993.
15 G.W.F. Hegel, Introduccin a la esttica, Barcelona, Ediciones Pennsula, 1971, p. 58.
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matemtica. As admiti que se colocara al frente de sus Dilogos un prefacio Al prudente lector en el cual se
cercena su conviccin ms profunda, es decir, la realidad del sistema copernicano:
Hace aos se promulg en Roma un salutfero decreto que, para hacer frente a los peligrosos
escndalos de nuestro tiempo, impona oportuno silencio a la opinin pitagrica de la movilidad de la Tierra.
() Plenamente acorde con aquella prudentsima determinacin, decid comparecer pblicamente en el teatro
del mundo, como testimonio de sincera verdad. () Con este fin he tomado en la argumentacin el partido de
la teora copernicana, considerndola como pura hiptesis matemtica 16
Fue complaciente con las corporaciones mercantiles sirvindoles como asesor cientfico tal como lo
expresan sus textos tecnolgicos, Breve istruzione sullarquitetura militare o el Trattato di fortificazioni.
Fue complaciente con la corte de los Mdicis cuando para halagarlos les ofrend con el ttulo de astros
mediceos los cuerpos celestes que descubri con su telescopio, describiendo en Sidereus Nuncius (Venecia,
1610) la visin de esos nuevos mundos, obra dedicada Al serensimo Cosme II de Mdicis, IV Gran Duque de
Toscana, operativo que Giorgio de Santillana define como un golpe maestro de diplomacia cientfica.17
La preocupacin de Galileo en su combate por imponer los nuevos parmetros epistemolgicos en los
que fundara las nuevas ciencias, era el encontrar un punto de equilibrio entre las fuerzas sociales antagnicas a las
cuales deba rendir cuentas. La actitud de razonable cautela con la que meda cada uno de sus actos pblicos a fin
de no provocar la clera de alguno de los mecenas, no se ajustaba a su impetuoso e irreverente carcter. Por ello
vivi en continua tensin y cuando impulsado por la exaltacin de las nuevas ideas supuso que poda convencer a
sus enemigos, con razonamientos y demostraciones () y no con textos y autoridades sin ms, porque
nuestros razonamientos tienen que tratar sobre el mundo sensible y no sobre un mundo de papel 18, la
razn de Estado lo aplast.
Sin embargo Galileo no fue ni un impostor, ni un oportunista, no fue ms que un hombre de su tiempo.
Las luces y sombras que se descubren en su personalidad no son ms que el potente reflejo en la conciencia de
un hombre genial de las contradicciones y antagonismos de la poca de transicin entre el feudalismo y el
capitalismo que le toc en suerte vivir. Perteneci a una generacin de lcidos intelectuales que comprendieron el
inmenso poder que el conocimiento cientfico proporcionaba a quienes lo posean y cuyos riesgos padecieron, por
accin u omisin, aquellos que lo producan. Entre ellos Galileo se destac como un vigoroso publicista de ese
nuevo mundo que las nuevas ciencias ofrecan como un caudal inagotable de beneficios materiales y espirituales
al futuro desarrollo de la sociedad humana. Ms all de las circunstancias que bajo la brutal represin inquisitorial le
llevaron a renegaciones, Galileo nunca renunci a sostener la objetividad del conocimiento cientfico, es decir, a no
dudar que existe un mundo real fuera de nuestra conciencia y que el hombre puede conocerlo. Su apuesta a favor
de la razn (no conceba que se le pudiera poner lmites) fue, en definitiva, una apuesta al avance de la ciencia
frente a los embates del dogmatismo y el irracionalismo.
3.
Entre el ao 1543 y 1563 se sucedieron en Europa acontecimientos trascendentales en la historia poltica y
cultural de la sociedad Occidental, de decisiva influencia sobre la vida de Galileo Galilei. En 1543 se edit el libro de
Coprnico La revolucin de las esferas celestes obra que inaugura la revolucin cientfica moderna. En 1545 el
Papa convoca a la primera sesin del Concilio de Trento 19, el cual al cerrase en 1563 abre el proceso de control
ideolgico de la Iglesia romana sobre las actividades culturales y cuya dogmtica represiva constituir el contexto
jurdico que decidir sobre la suerte de los innovadores y heterodoxos.
En el Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo ptolemaico y copernicano publicado en 1632,
que generara la violenta reaccin del Papa Urbano VIII y que terminara con el juicio inquisitorial contra su autor,
Galileo expone, a travs de una controversia abierta y racional, concluyentes argumentos, descubrimientos
astronmicos y experimentos fsicos a favor de la concepcin del mundo inaugurada por Coprnico.
16

, Galileo Galilei, Dilogo..., obra cit., p. 5.


Giorgio de Santillana, El crimen de Galileo. Historia del proceso inquisitorial al genio. Buenos Aires, Ediciones
Antonio Zamora, 1960.
18 Galileo Galilei, Dilogo ed. cit., p. 101.
19 Fr Paolo Sarpi, Historia del Concilio Tridentino. 3v. Milano, Francesco Pagnoni Editore, s/d.
17

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La obra cientfica de Galileo es el fruto maduro de un arduo proceso de investigacin que reconoce como
fuente genuina de inspiracin el mundo del trabajo. A esa insobornable honestidad intelectual le fue fiel hasta el final
de su vida. En los Discorsi obra escrita mientras soportaba da a da el perverso control policiaco impuesto por el
Papa Urbano VIII y publicada clandestinamente en 1638, retoma la forma dialogada y sus personajes no olvidan
distinguir el espacio de encuentro donde dirimirn sus conocimientos:
SALVIATI. Pienso que la frecuente actividad en vuestro famosos arsenal, Seores Venecianos, ofrece un gran
campo para filosofar a los intelectos que especulan, especialmente, en aquella parte que se denomina
mecnica, en donde se construyen continuamente todo tipo de instrumentos y mquinas por medio de un gran
nmero de artesanos, algunos de los cuales han de ser muy entendidos y con un talento muy agudizado
debido tanto a las observaciones que sus predecesores hayan hecho como a lo que van descubriendo ellos
mismos sin interrupcin.
SAGREDO. V.S. no se engaa en absoluto: y por lo que a m se refiere, siendo como soy curioso por
naturaleza, visito frecuentemente, para recreacin ma este lugar, fijndome en lo que hacen aquellos que
nosotros, a causa de cierta preeminencia que ostentan sobre el resto de los artesanos, llamamos principales.
Hablar con ellos me ha ayudado muchas veces a investigar la causa de efectos no solamente maravillosos,
sino ocultos tambin y apenas crebles. 20
Una inslita novedad es que el Arsenal Veneciano 21 se nos presente como el escenario donde se desarrolla
este vital intercambio entre intelectuales. Esta eleccin por el mundo del trabajo manual centra en el proceso
productivo el programa de investigacin en el campo de las ciencias naturales y no deja dudas sobre la orientacin
materialista en que se fundamenta. Signific nada menos que una ruptura radical con la ideologa aristocratizante e
idealista imperante en los crculos acadmicos de filiacin platnica surgidos en el perodo del Humanismo, y,
asimismo, es una forma que contrasta con el adocenado escolasticismo de las Universidades.
Esa empresa estatal y fragua tecnolgica del arsenal de los venecianos (que) hierve en invierno el
pegajoso alquitrn para embrear los barcos averiados segn la impactante descripcin impresionista de
Dante22, estaba preada de novedades celestes y terrestres que conmocionaron los cimientos culturales de la
sociedad europea la cual desde el siglo XV estaba sacudida hasta sus cimientos por las revueltas campesinas, las
guerras nacionales, las insurrecciones religiosas, la consolidacin de los estados nacionales, la expansin colonial y
la lucha entre las potencias europeas por la conquista del mercado mundial. 23 En este mundo trastornado se
sentaron los cimientos tericos, prcticos e institucionales de la ciencia moderna.
En un elocuente pasaje de los Dilogos, sintetiza Galileo en dos frases lo que import para la ciencia el
impacto de las nuevas tecnologas:
Qu pecado que la artillera no existiese en tiempos de Aristteles! Con ella habra derrotado la
ignorancia y habra hablado sin titubear en absoluto de las cosas del mundo! 24
En esta cita Galileo condensa las colosales alteraciones que en los diversos niveles de la sociedad europea
en el siglo XVII caus la invencin y el uso por los ejrcitos de las armas de fuego. Fueron los tecnlogos del
renacimiento, esos hombres sin libros, como le gustaba autodefinirse a Leonardo da Vinci, quienes asumieron la
tarea de resolver los problemas suscitados por los efectos de la artillera. As los cirujanos militares, enfrentados a
las heridas provocados por la plvora tuvieron que inventar procedimientos para curar que, como dijo Ambroise Par,
no se aprendan en los libros de los mdicos griegos y romanos (fundamentalmente Galeno) quienes obviamente
desconocan la artillera y sus efectos en los cuerpos humanos.
20

Galileo Galilei, Consideraciones y demostraciones matemticas sobre dos nuevas ciencias. Edicin preparada
por C. Sols y J. Sadaba. 2. Ed. Madrid, Editora Nacional, 1981.pp. 67.
21 Ennio Concina. LArsenale della Repubblica di Venecia. Techniche e istituzioni dal medioevo allet
moderna. Milano, Electa Editore, 1988.
22
Los versos se continan de esta manera: que no pueden navegar y hay quien construye su barco nuevo y quien
calafatea los costados del que hizo ms viajes, quien remacha la proa, quien la popa; otros hacen remos, otros
trenzan maromas; quien repara el palo mesana, quien el palo mayor Dante Divina Comedia, El Infierno, Canto
21, v. 7-13, en Obras Completas. Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos, 1965, p. 118.
23
Jos Luis Romero. La revolucin burguesa en el mundo feudal. Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1967 y
Crisis y orden en el mundo feudoburgus. Mxico, Siglo XXI Editores, 1980.
24 Galileo Galilei, Dilogo..., Segunda Jornada, ed. cit., p. 114.
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Leyendo el Dilogo vemos cmo Galileo recuper esta herencia nacida en el mundo del trabajo, cuando
con irona y energa denuncia a los dogmticos especuladores que slo ven el mundo a travs de los libros
consagrados:
Ya empiezo a darme cuenta de que hasta ahora habis sido uno de esos que para entender cmo
suceden estas cosas y enterarse de los efectos de la naturaleza no suben a embarcaciones ni van juntos a las
ballestas y caones, sino que se retiran al estudio a hojear los ndices y repertorios para ver si Aristteles ha
dicho algo al respecto, a asegurarse de que han captado el verdadero sentido del texto, y ya no desean otra
cosa y estiman que no se pueda saber ms. 25
En este contexto de cambios tecnolgicos tan profundos, los ingenieros y estrategas militares se vieron en
la necesidad, por razones prcticas, de encontrar soluciones a las cuestiones que les plante el uso de las armas
de fuegos en la carrera tecnolgica entre armas ofensivas y defensivas.26 Por tanto, todo debi ser modificado.
De sus correspondientes investigaciones a travs del ensayo y del error y con la mente abierta a la comprensin de
los nuevos fenmenos, naci la nueva fsica de la resistencia de materiales y del movimiento de los proyectiles. La
artillera haba derrotado a un Aristteles congelado por los escolsticos.
Tambin en los Dilogos Galileo agrega otro formidable avance al desarrollo de la ciencia. Al estar
escritos en forma dialogada y en italiano, cumplieron la funcin de instrumento de democratizacin del
conocimiento. Al romper con la exclusin social que representaba el latn como lenguaje erudito, en los debates
que se desataron sobre las nuevas ciencias, los argumentos y las experiencias quedaron abiertos al conocimiento
de amplias capas sociales, con lo cual se promova un fecundo intercambio entre los intelectuales y los sectores
populares. Para el orden inquisitorial esta obra escrita en italiano implicaba un grado de subversin social que tena,
como lo fue, que ser sancionado.
4.
La obra cientfica de Galileo culmina en las postrimeras de su vida con la publicacin, en 1638, de los
Discorsi. Este es sin duda su mayor obra cientfica, en la cual a travs del dilogo Galileo establece los principios
rectores del movimiento de los cuerpos, construyendo una ciencia nueva acerca de un tema muy antiguo. 27
Con la misma intensidad argumental que se despliega en los esplndidos textos polmicos, El ensayador (1623) y
por supuesto en los Dilogos de 1632, los Discorsi es una obra plena de sutiles y slidos anlisis matemticos y
filosficos sobre los cuales se resuelven las cuestiones ms importantes de la fsica.
Con la publicacin de los Discorsi se da un golpe decisivo contra los argumentos del llamado sentido
comn los cuales, constituidos por el genio de Aristteles en su Fsica 28 transitaron desde el siglo IV a. C. hasta el
siglo XVII d. C., casi sin refutacin, como la verdadera visin del mundo natural. Precisamente, la ruptura con la
concepcin fsica de Aristteles es uno de los logros ms espectaculares de Galileo. Con esta obra se inicia la crisis
final del paradigma cientfico hasta ese momento imperante. El resultado de la obra de Galileo fue establecer como
soportes del nuevo paradigma una visin del mundo basada en el sistema heliocntrico, con lo cual se pasa, al
decir del historiador Alexandre Koyr del mundo cerrado al universo infinito y se establecen los elementos
constituyentes del mtodo experimental. Estos sern los aportes trascendentes que Galileo incorpora al proceso de
produccin y validacin del conocimiento cientfico.
La base en que se funda este radical cambio en el modelo del mundo es una novedosa perspectiva
epistemolgica, desde la cual se reorientan las preguntas sobre el por qu de los fenmenos hacia la instalacin
del nuevo paradigma cuantitativo, por el cual el cientfico se pregunta sobre cmo se producen los fenmenos. Un
proceso intelectual de estas dimensiones requera un cambio social que posibilitara cambiar los cerebros
anquilosados por siglos de dogmatismo. Comprendiendo el alcance de la nueva ciencia y las resistencias sociales e
institucionales generadas, Galileo estableci como base de su programa cientfico este principio:

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dem, p. 161
William H. McNeill, La bsqueda del poder. Tecnologa, fuerzas armadas y sociedad desde el 1000 d.C. 2da.
Ed. Mxico, siglo XXI Editores, 1989, p. 88.
27 Galileo Galilei, Consideraciones..., ed. cit., p. 265.
28 Aristteles, Fsica, en Obras, Madrid, Aguilar, 1964.
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Primero es preciso aprender a rehacer los cerebros de los hombres y hacerles capaces de distinguir la
verdad de la falsedad...29
5.
Despus de tres siglos y medio de su fallecimiento la figura de Galileo sigue agitando las aguas de nuestra
tambin trastornada sociedad. El drama histrico que gener su condena y retractacin est definitivamente
solventado. Galileo tena razn y quienes hoy asumen la responsabilidad de representar a quienes por razones
de Estado lo condenaron por sus ideas ya no tienen excusas para justificar al tribunal inquisitorial.
La intensa vida de Galileo, sus vicisitudes como investigador, explorador del universo, metodlogo de la
ciencia, extraordinario experimentador e inventor, publicista de las nuevas ideas y luchador por la libertad de
pensamiento y, en igual medida, hasta su derrota, es una fuente de enseanzas que no ha perdido actualidad.
Entre tantas cuestiones importantes que an siguen vigentes en la agenda de las comunidades cientficas, est la
exigencia de reflexionar sobre la funcin social de la ciencia. Frente a tantas crisis que el sistema cientfico ha
soportado durante el ltimo siglo (algunas de ellas anlogas a las que padeci la generacin de Galileo), esa
cuestin requiere una profunda y necesaria autocrtica, que las comunidades cientfica estn obligadas a poner en el
orden del da, sobre la responsabilidad social y poltica de los cientficos.
En un sentido ms profundo y significativo, entre las enseanzas que nos dejan las circunstancias que le
toc vivir a Galileo como intelectual rebelde es que a pesar de los obstculos polticos, ideolgicos y econmicos,
a pesar de las renegaciones y oportunismos que se cruzan en el camino del desarrollo del conocimiento cientfico, la
ciencia sin embargo se mueve y quienes se atreven a ponerles lmites a la razn humana, podrn obtener
triunfos coyunturales pero en definitiva sern derrotados.

Alcin Cheroni
Universidad de la Repblica

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Galileo Galilei, Dilogo..., ed. cit., p. 54. Convencido que sera muy costoso el esfuerzo por quebrar el podero de
las fuerzas de la resistencia a las novedades la frase concluye sosteniendo, entre escptico e irnico, que slo Dios
podr lograr xito en tal empresa.
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