Barnet UNISON

Fremantle

2008
June  

Voice

95.9% of Fremantle Care workers balloted rejected Fre‐ mantle’s derisory offer in a consultative ballot which was  conducted throughout May.    The Fremantle stewards committee arranged for meet‐ ings in the homes, as we felt it important members had  the chance to discuss with  the Fremantle Convenor over  the offer.    The ballot turnout was higher than the original ballot in  June last year which clearly demonstrates the resolve of  the Fremantle Care Workers to fight for what was stolen  since 1 April 2007.    No one could have criticised the Fremantle Care Workers  if they had chosen to accept the Fremantle offer. They are  under tremendous pressure to make ends meet, most are  having to work back‐to‐back shifts to survive the draco‐ nian cuts in pay. Others have taken second and third jobs  to cope. We have heard stories of bailiffs coming into our  members homes and some members having to move in  with relatives and rent out their own homes to pay the  mortgage!   

95.9%  

So with all this hardship and stress they have over‐ whelming rejected the offer and recognised they must  escalate the action starting with a 3 day strike next  month. This in line with the National position on the pay  ballot which …….    UNISON’s NJC Committee recommends you reject the   Employers’ offer, but believes that only substantial, all‐ out strike action, starting with a two‐day strike and es‐ calating to further action will bring the employers back  to negotiate. If you reject the offer, you must be prepared  to take industrial action.    We have submitted our request for strike action to Vicky  Easton UNISON’s London Region Head of Local Govern‐ ment. We hope for confirmation of the days we want to  take strike action, as soon as we have the approval of  London Region we will be in touch with all our members.    What is important is that you have chosen to continue to  fight for a better future working for Fremantle and your  Fremantle Stewards Committee and your Branch are ack‐ ing you. 

Barnet UNISON Your Friend at Work 

 

Barnet UNISON Fremantle Voice

Page 2

“Heads they win ……Tails you lose”  
We  understand  that  Fremantle  have  written  to  staff  with  their  own  ballot.  Unfortunately,  we  did  not  know  about  it  until  a  copy  was  sent  to  us   Friday23  May  2008.  We  notice  that  it  doesn’t  say  when  the  ballot  closes  or  who has received a copy.    The  Fremantle  Stewards  committee  compared  the  offer  in  the  letter  to  tossing a double‐headed coin, only there can be only one  winner ……..Fremantle!    We  have  had  some  mixed  reactions  from  our  members,  some  are  angry  because  they  believe  that  Fremantle  are  doing  this  to  wind  them  up,  others  are  ignoring  it  be‐ cause  it  doesn’t  give  them  the  option  they  want  i.e.  the  opportunity  to  negotiate  back  the  money  that  has  been  stolen from their pay packets.     What  it  does  do  is  simply  demonstrate  once  again  that  Fremantle  are  simply  not  interested  in  working  with   Barnet UNISON and have sought once again a confronta‐ tional approach.     It  is  clear  that  Fremantle  believe  that  Fremantle  Care  Workers are not  bothered about  the  pay  which  was sto‐ len last year and that it is the branch that wants to keep  the  strike  action  going!  Nonsense……..not  only  is  this  wrong it is insulting to Fremantle Care Workers, it is dis‐ respectful to Fremantle Care Workers and not the actions  of  an  employer  who  wishes  to  work  to  try  and  find  a  resolution to this dispute.    As UNISON members you now have a chance to send a  message to Fremantle and Catalyst, once the strike days  are  announced  it  is  important  that  you  take  part  in  the  action side‐by‐side with you colleagues. 

Health & Safety ‐”Take Care of Yourself!” 
Over the last year it has becoming increasingly worrying  to  hear  that  staff  are  working  back‐to‐back  long  shifts  and  having to work more than 60  hours  a  week. On 14  April  UNISON  raised  a  number  of  Health  &  Safety  and  Social  Care  concerns  with  the  Chief  Executive.  We  fol‐ lowed  it  up  in  an  email  detailing  our  concerns  and  re‐ quests  for  information  in  order  that  we  could  assess  the  scale of the problem for staff and residents.   1.  Details  of  numbers  of  staff  who  have  signed  it  and  break‐ down of those staff according to work settings.   It is difficult to understand the scope of this issue without accu‐ rate information. Please can we have the following information  for each work setting    1. Numbers of staff working in each setting   2. A breakdown of the number of staff requesting to work above  36 hours a week. We would like this information to be broken  Issues raised directly with the Chief Executive  down for ex council and Fremantle staff.   16 April 2008    1. Health Safety  PPE (Personal Protective Equipment)  UNISON  has  concerns  about  the  number  of  hours  staff  are  We note that Fremantle issued staff with short overalls‐3 each.  having to work. We recognise that staff are asking to work long  What  arrangements  were  introduced  for  the  laundering  of  shifts to make up the loss of pay due to the cuts last year. We  same?  are concerned that the numbers of staff working long hours will  If staff are expected to launder their overalls at home, what fi‐ have  increased  over  the  last  year  and  our  concern  is  for  resi‐ nancial recompense has been agreed?  dents and staff health, safety & welfare.    We note that you informed us that a pilot has been conducted  Risks  of  contamination  and  cross  infection:  staff  are  still  at Apthorp in relation to staff working a maximum of 56 hours.   wearing  their  own  trousers  and  shoes  at  work  and  for  travel‐   ling from home. What proposals does Fremantle have to address  Please could you let UNISON know when the pilot started and  this inconsistency?   what health checks have been put in place and copies of all risk    assessments.  Staffing levels    We note in the lifetime of the contract the needs of the residents  We understand that you are asking staff to sign a statement in  and day care users have increased whilst at the same time staff‐ relation to working these extra hours. Please can we have   ing levels have decreased. We are concerned that this is placing   

Barnet UNISON Fremantle Voice

Page 3

increased stresses on staff. We are requesting copies of all Risk  Assessments for each unit and settings commensurate with the  needs of service users and the health, safety and welfare of the  staff.     2. Quality Issues   We have repeatedly raised concerns about the quality of care in  some  settings  which  we  attribute  to  experienced  staff  leaving  Fremantle.   Therefore we would like to have the following statistics:     1. The number of new staff recruited in the following years by  work setting     2003, 2004, 2005, 2006, 2007, 2008   We would like a breakdown for each year of how many staff left  Fremantle’s employ and what reasons they gave for leaving.     3. Agency staff   We would want :    1.  Agency  staff  usage  figures  for  2003,  2004,  2005,  2006,  2007, and 2008   including total Agency spend for each year.     2. A further breakdown of what posts they were covering/work  setting and the numbers of any staff who subsequently applied  for a job with Fremantle.   3. Over the same time period we would like to see evidence of  recruitment  initiatives  to  address  agency  and  recruitment  is‐ sues with costings.  

Yours sincerely                     Lango Gamanga UNISON   Fremantle Convenor    We are concerned that we have still not received a writ‐ ten  response  to  this  request,  to  what  are  clearly  both  Health & Safety and Social Care concerns.     We need to advise staff that you need to carefully con‐ sider  whether  you  wish  to  sign  the  56  hour  waiver.  If  you have an accident at work simply through tiredness  it could have significant implications both for you and  potentially for residents and your employer.      This  is  why  we  have  asked  for  Risk  Assessments  and  staffing levels on units and health checks for staff. We  care about our members wellbeing.     If you have any concerns about health and safety issues  in  your  workplace  and  are  afraid  to  raise  them,  then  please contact the UNISON office and we will try and  advise and support you.  

Annual Conference  of the Trades Union Council ‐  Fremantle          Barnet  Trades  Union  Council  which  had  it’s  inaugural  meet‐ ing in April this year has agreed to send a delegate to Confer‐ ence in Sheffield in June this year. The Trades Council is pro‐ posing an emergency motion in support of the Fremantle Care  Workers campaign. The membership of Barnet Trades Council  includes almost all of the major Trade Unions across the Pub‐ lic  Sector  e.g.  PCS,  NUT,  RMT,  CWU,  UNISON,  GMB,  NUJ,  UCU. 

Why UNISON is supporting the Fremantle Care Workers 
On  30  May  over  a  million  Council  workers  are  being  balloted  on  National  Pay  Award.  The  of‐ fer on the table is 2.45%    UNISON  carried  out  a  consultative  ballot  and  recommended  a  Strike  ballot  because  they  un‐ derstand  that  Pay  Awards  have  consistently  fallen behind the cost of living .     This  leaflet  demonstrates  that  UNISON  under‐ stands  the  problems  of  daily  living  for  thou‐ sands of low‐paid workers.     Fremantle  staff  are  not  even  getting  the  chance  to have this Award.     Fremantle’s  offer  was  a  ‘possible 2 year pay freeze’  instead of 3 years plus 3 days annual leave that  the  Government  are  already  giving  next  year  anyway.     Our  members  still  have  to  deal  with  these  cost  of  living  increases  and  all  Fremantle  offer  is  a  ‘waiver’ to work 56 hours per week.   

This is why UNISON is standing by the Fremantle Care workers cam‐ paign  from  the  General  Secretary  Dave  Prentis  and  across  UNISON  branches nationwide. 
If  you  have  a  membership  or  any  other  query,  please  contact  the Barnet UNISON office at:  If  you  have  a  work  problem  or  query,  get  in  touch  with  your  Building 4, NLBP, Oakleigh Road South, London, N11 1NP  UNISON workplace representative.  Email: contactus@barnetunison.org.uk  Alternatively, you can ring:   Telephone: (020) 8359 2088, or(020) 8359 2090.    UNISONdirect on 0845 355 0845   Fax:  (020) 8368 5985  

Barnet UNISON Contact details

Published by Barnet UNISON  The views expressed in this publication are not necessarily those of Barnet UNISON. 

Barnet UNISON Your Friend at Work