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El capacitor

A cualquier composicin de conductores usados para recolectar energa


elctrica se le conoce como capacitor. Es as que estos en la electrnica son
muy importantes y tienen varias aplicaciones, ya los mismos hacen parte de
varios circuitos.
Hoy en da disponemos de varios componentes y materiales para almacenar
energa, entre ellos est el capacitor, semejante a una batera, ya que al
igual que ella, un capacitor tiene como funcin principal almacenar energa,
pero este lo hace de forma diferente. ste componente electrnico posee
dos terminales, es decir, formado por dos placas paralelas conductoras, en
cuyo interior o en el centro de las mismas est el material no conductor o
dielctrico. Ilustracion1.

Ilustracin 1: Componentes de un capacitor.

Como se puede observar, el material no conductor o dielctrico es aquel


que se encuentra separando los materiales conductores, por lo que las
cargas no pueden moverse de un cuerpo conductor a otro dentro del
dispositivo; sin embargo estas pueden trasladarse mediante un circuito
externo conectado en las terminales del capacitor.
Capacitancia y voltaje
La carga de un capacitor es directamente proporcional al producto entre la
capacitancia y el voltaje o tensin, as tenemos:

Q=CV
En donde:

Q: Carga, medida en ohmios.


C: Capacitancia, medida en faradios.
V: Voltaje o tensin, medida en voltios.
De esta ecuacin, adems se tiene que:

C=

Q
V

V=

Q
C

De esta manera, mediante la aplicacin de estas frmulas podemos conocer


la capacitancia y voltaje o cada de tensin de un capacitor.
Tipos de Capacitores
Hoy en da existen varios tipos de capacitores utilizados en la electrnica,
entre ellos tenemos:
1. Capacitor de aluminio: Posee una capacitancia muy elevada,
adems de su econmico costo, motivo por el cual son muy
utilizados. Formados por hojas metlicas que contienen un electrolito
que puede ser seco, pastoso o acuoso. Este tipo de conductores los
podemos encontrar polarizados y no polarizados.
2. Capacitor de tantalio: Estos a diferencia de los anteriores ya no son
econmicos, pues se los conoce ya que son muy confiables y
flexibles. A su vez estos se subdividen en: capacitores de hojas
metlicas, capacitores de tantalio slido y capacitores de tantalio.
3. Capacitor de cermica: Semejantes a los capacitores de aluminio,
son muy conocidos por su costo econmico y tamao muy reducido,
poseen amplias y extensivas formas de aplicaciones y capacidad. Su
apariencia fsica en forma de discos o tubular.
4. Capacitores de plstico o papel: Llamados as por estar
compuestos de estos materiales o su mezcla, utilizado en diversas
aplicaciones como el filtrado, cronometraje, entre otras. Tienen una
caracterstica que los hace muy importante, ya que sus placas
metlicas tienen la capacidad de auto repararse, adems de su buena
estabilidad y aislamiento, as como tambin su capacidad para
trabajar a temperaturas muy elevadas.
5. Capacitores de vidrio y mica: Utilizados cuando se necesita
precisar estabilidad y una carga elctrica elevada, conocidos por
poder trabajar a frecuencias muy grandes, adems de su precisa
estabilidad a altas temperaturas, los podemos obtener en variables
tamaos.
Proceso de carga y descarga de un capacitor
Un capacitor posee un componente pasivo, este a diferencia de una batera
se carga de forma instantnea cuando lo conectamos a una fuente de
energa elctrica, pero no la puede retener mucho tiempo, as tambin su

descarga de la misma maneras es rpido cuando se encuentra conectado a


un circuito.
Proceso de Carga
Para cargar un capacitor se necesita comprobar que la fuente de energa
elctrica del circuito tenga fem (Fuerza electromotriz) constante y
resistencia interna nula (r=0). Cabe recalcar que un capacitor inicialmente
se encontrara descargado, despus de un tiempo inicial (t=0) se cierra el
interruptor para completar el circuito y de esa manera permitir que la
corriente alrededor del mismo comience a cargar el capacitor.
Ya que inicialmente el capacitor se encuentra descargado, la diferencia de
potencial entre los extremos de este (Vab) es cero (t=0). En este instante
segn la leyes de Kirchhoff, el voltaje entre los extremos del resistor R (Vac)
es igual a la fem de la fuente de energa elctrica. La corriente inicial (I0) en
el resistor se tiene dada por la ley de Ohm I0= Vab/ R = fem/R.
Segn el ritmo de carga del capacitor su voltaje V ab incrementa y la
diferencia de potencial Vab aumenta y la diferencia de potencial Vac entre los
extremos del resitor disminuye. Si sumamos estos dos voltajes sern
constantes e igual a la fem. Es as que al cabo de un tiempo el capacitor se
carga completamente, la corriente disminuye hasta llegar a cero y la
diferencia de potencial entre los extremos del resistor Vac se hace cero.
En otras palabras este proceso fsico de carga est basado en la
transferencia de electrones entre las placas conductoras de un capacitor,
entonces supongamos que el circuito de la ilustracin.2 que inicialmente su
interruptor est abierto, lo cerramos en el punto 1 tendremos:

Ilustracin 2: Circuito de carga y descarga de un capacitor.

Entonces el capacitor comenzara a cargarse ya que los electrones de la


placa superior son extrados de ella, por lo que dicha placa quedara
entonces cargada positivamente; estos electrones extrados se van a
incorporar en la placa inferior, que dando esta placa con carga negativa.
Ilustracion3.

Ilustracin 3: Carga de un capacitor.

Este proceso ser el mismo hasta que la tensin del capacitor sea igual a la
fuerza electromotriz de la fuente, en este instante la corriente se anula, es
decir ser cero; entonces el capacitor quedara totalmente cargado.
Proceso de descarga
Cuando el capacitor ya adquiri una carga Q0, entonces se quita la fuente de
energa del circuito y se conectan a dos puntos cualesquiera en este caso a
y c que contienen tanto al resistor como al capacitor a un interruptor
abierto. En ese instante cerramos el interruptor y al mismo tiempo
reajustamos nuestro cronometro a t=0; en ese momento q= Q0. Entonces el
capacitor se descargara a travs del resistor, y su carga disminuye
finalmente hasta llegar a cero. Sean una vez mas i y q, la corriente y la
carga respectivamente, que varan con respecto al tiempo, en cierto
momento despus de realiza la conexin.
Para poder entender de mejor manera, como se vio anteriormente cuando el
circuito se encontraba en el punto 1, este se cargaba, de la misma manera
imaginemos el mismo circuito (Obsrvese la Ilustracion2) en el punto 2,
entonces nuestro capacito comenzara su proceso de descarga como
muestra la Ilustracion4.

Ilustracin 4: Proceso de descarga de un capacitor.

La descarga del capacitor se debe a la ausencia de la batera, es decir el


circuito de la Ilustracion4. Es un circuito desenchufado o desconectado,
entonces la tensin del capacitor ser cero cuando llegue el nuevo rgimen
permanente. Si observamos los electrones salen de la placa inferior,
entonces dicha placa cada vez tendr menos electrones y perder la carga
negativa, esto a su vez ingresan en la placa superior, dicha placa tambin
entonces perder su carga positiva al ganar electrones, esto hasta que
ambas placas sean elctricamente neutras, en este momento se alcanzara
al nuevo rgimen permanente en donde el voltaje, la corriente y la carga
respectivamente sern cero. Finalmente el capacitor se descargara por
completo.
Representacin grfica de la evolucin del voltaje del condensador
en funcin del tiempo
La representacin grfica de la evolucin de V capacitor en funcin del tiempo se
puede observar mediante la utilizacin de un osciloscopio y generalmente
tendra la siguiente forma:

Ilustracin 5: Evolucin grfica de la carga y descarga de un capacitor.

Bibliografia:
1. Jess Fraile Mora. (2012). Circuitos Elctricos. Espaa: PEARSON
EDUCATION. S.A., Madrid.
2. Charles K. Alexander., Metthew N. O. Sadiku. (2000). FUNDAMENTAL
OF ELECTRIC CIRCUITS. Mexico: The McGraw-Hill Companies.