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VOLUMEN: 5 NMERO: 10

ESTUDIO DE VARIABLES RELACIONADAS CON LA ALEXITIMIA EN PACIENTES


CON TRASTORNOS DEL COMPORTAMIENTO ALIMENTARIO
Diaz Curial, J.
Balbs Repila, A.
Equipo de Salud Mental de Vallecas (Spain)
Equipo de Salud Mental de Vallecas (Spain)

"La verdad es que era incapaz de leer mi vida. Incapaz igualmente de decirla" (Michel del
Castillo. Tanguy. Historia de un nio de hoy).
A los pacientes por su inestimable participacin
INTRODUCCIN
La palabra griega a-lexi-timia significa etimolgicamente "ausencia de palabras para expresar
las propias emociones". Fue introducida por Sifneos en 1972 en su intento de crear un
constructo que explicara la relacin entre las caractersticas cognitivo-emocionales de un sujeto y
la formacin de sntomas en el mismo. Este concepto parti de un esquema referencial
psicoanaltico como forma de explicacin del sntoma psicosomtico. En este contexto, el
sntoma psicosomtico se interpreta como el resultado de las emociones no expresadas que se
manifiestan a travs del lenguaje y simbolismo somtico.
En la actualidad, existe consenso en considerar que la Alexitimia es un constructo
multidimensional que se manifiesta con los siguientes rasgos: 1) Dificultad para identificar y
describir los sentimientos; 2) Dificultad para distinguir entre los sentimientos y las sensaciones
corporales del Arousal emocional; 3) Constriccin en la vida simblica, y 4) Un estilo cognitivo
orientado hacia lo externo y concreto (Taylor, Bagby y Parker, 1997, 2000). Estas caractersticas
reflejan un dficit en la capacidad cognitiva para procesar y regular las emociones (Krystal, 1988;
Lane y Schwartz, 1987; Martnez Snchez, 1995, 1996; Pez y Vergara, 1995; Taylor, 1992) que
pueden ser interpretadas como rasgos o patrones de la misma (Martnez-Sanchez, Ato,
Crceles, Huedo, Selva, 1998; Porcelli, 1996).
Diversos autores sostienen que los rasgos o caractersticas alexitmicas tiene un destacado
papel en la gnesis y/o mantenimiento de los sntomas psicosomticos, ya que la Alexitimia
puede considerarse como factor iniciador y/o mantenedor del trastorno, adems de factor
pronstico en la evolucin de diversas enfermedades crnicas (Klieger y Kinsman, 1980), as
como factor pronstico de mala respuesta teraputica (Krystal, 1979).

En la ltima dcada se han publicado numerosas investigaciones (Bagby, Parker y Taylor,


1994; Beales y Dolton, 2000; Bourke, Taylor y Parker, 1992; Cochrane, Brewerton, Wilson,
Hodges, 1993; Corcos, Guilbaud, Speranza, Paterniti, Loas, Stephan y Jeammet, 2000; De
Groot, Rodin y Olmsted, 1995; Guilbaud, Corcos, Chambry, Paterniti, Flament y Jeammet, 1999;
Jimerson, Wolfe, Franko, Covino y Sifneos, 1994; Laquatra y Clopton , 1994; Lolas, Schiattino,
Jara, Larraguibel y Liberman, 1999; Rastan, Gillberg, Gillberg y Johansson, 1997; Schmit, Jiwany
y Treasure, 1993; Sexton, Sunday, Hurt y Halmi, 1998; Taylor, Parker, Bagby y Bourke, 1996;
Troop, Schmidt y Treasure, 1995) [Tabla 3] sobre la presencia de caractersticas de alexitimia en
sujetos con Trastornos del comportamiento alimentario a travs de la Escala de Alexitimia de
Toronto (TAS-20, Parker, Bagby, Taylor, Endler y Schmitz, 1993; Adaptacin espaola MartnezSnchez, 1996) [Anexo 2}. Esta Escala evala tres factores coherentes con el constructo de
alexitimia: a) Dificultad para identificar sentimientos y diferenciarlos de las sensaciones
corporales o fisiolgicas que acompaan a la activacin corporal; b) Dificultad para describir los
sentimientos a los dems y c) Estilo de pensamiento orientado a lo externo. La incidencia de
alexitimia en TCA oscila segn estos estudios (Tabla 3) entre el 48%-63% en sujetos con
anorexia nerviosa y del 40%-85% en sujetos con Bulimia nerviosa.
El objetivo de esta investigacin consiste en conocer si determinadas variables
sociodemogrficas y clnicas (Anexo 1) se relacionan con la presencia de alexitimia en los
sujetos con TCA. De esta forma intentamos comprender y analizar si existe relacin entre
presencia de una patologa como el TCA y aparicin de caractersticas de alexitimia secundaria
(Diaz Curiel, 1996; Otero, 2000). Para ello nos planteamos las siguientes hiptesis:
a) Esperamos encontrar puntuaciones de alexitimia ms altas en la muestra de sujetos con
Trastornos del comportamiento alimentario que en la poblacin normal segn las puntuaciones
medias de la Escala de Alextimia de Toronto en su adaptacin espaola (Martnez-Snchez,
1996) y en comparacin con las puntuaciones de un grupo control.
b) Esperamos encontrar diferencias significativas en las puntuaciones de alexitimia segn
variables socio-culturales: edad, estado civil, nivel educativo, situacin laboral y tipo de
convivencia de los sujetos con TCA.
c) Esperamos encontrar diferencias significativas en las puntuaciones de Alexitimia entre los
sujetos con trastornos del comportamiento alimentario en funcin de las siguientes variables
clnicas del TCA: tipo de trastorno (Anorexia, Bulimia y Trastornos por atracn e inespecfico);
tiempo de duracin de los sntomas; gravedad de los sntomas; tratamiento previo y actual.
MTODO
Sujetos
Se incluyen todos los pacientes con TCA (segn criterios diagnsticos del DSM-IV) del ESM
tratados durante el ao 2000 y los seis primeros meses del 2001 en el Equipo de Salud Mental
de Vallecas (C.S. Rafael Alberti). De los 32 sujetos seleccionados inicialmente, 7 (21%) no
cumplieron el protocolo de investigacin de forma parcial o total: 4 no acudieron a la cita para la
administracin de los Cuestionarios y Escalas y 3 no entregaron las mismas o lo hicieron de
forma incompleta. La edad media es de 27.16 aos (DT=8.96). El 40% tienen estudios primarios,
un 36% secundarios y el 24 % estudian o han estudiado carreras universitarias. Un 52%
conviven con la familia de origen, el 20% viven con su cnyuge o pareja y un 28% conviven slo
con hijos u otros familiares. El 80% estn solteros, un 16% casados y un caso corresponde a una

mujer viuda. El 68% trabajan, un 16% estudian y otro 16% estn en situacin laboral de paro,
amas de casa, o buscando su primer empleo.
Grupo control: Formado por 34 estudiantes mujeres de la Facultad de Psicopedagoga de la
Universidad de Comillas. Se les administr un Cuestionario Biogrfico en el que se recogan las
mismas variables medidas para los sujetos con TCA y las Escalas de EDI y TAS-20. Asimismo se
aplic un Cuestionario basado en los criterios diagnsticos del DSM-IV para descartar aquellos
sujetos con probable diagnstico de TCA. Siguiendo estos criterios se excluyeron cinco sujetos
(17%) que puntuaban positivamente en los criterios diagnsticos del Cuestionario DSM-IV y en el
EDI (Evaluacin de la Conducta Alimentaria) como posibles sujetos con TCA.
Instrumentos
Para la evaluacin de la alexitimia y del TCA hemos aplicado a todos los sujetos los siguientes
instrumentos:
Escala de Alexitimia de Toronto (TAS-20) (Bagby y cols., 1994) (Adaptacin espaola
Martnez,-Snchez 1996). El TAS-20 (Anexo 2) es un autoinforme de 20 items que mide
el grado de alexitimia, en base a una escala de respuesta tipo Likert de cinco puntos (15) que refleja desde el total acuerdo al total desacuerdo en cada uno de los items.
Consta de tres factores: F I (Dificultad para identificar sentimientos y diferenciarlos de las
sensaciones fisiolgicas que acompaan a la activacin emocional); F II (Dificultad para
describir sentimientos); F III (Patrn de pensamiento orientado a lo externo).
Escala de Evaluacin de los Trastornos de Alimentacin (EDI) (Garner et al 1983),
autoinforme que consta de 64 items que miden actitudes, conductas y rasgos
psicolgicos comnmente asociados con la anorexia y bulimia nerviosa. Se obtiene
informacin acerca de 8 factores. (Impulso al adelgazamiento; Bulimia; Insatisfaccin por
el propio cuerpo; Inadaptacin; Perfeccionismo; Desconfianza interpersonal;
Conocimiento
interoceptivo;
miedo
a
la
madurez).
Procedimiento
A todos los sujetos del estudio se les explic el objetivo de la investigacin y participaron de
forma voluntaria y con el consentimiento informado. Se les administr individualmente la Escala
de Alexitimia de Toronto (TAS-20) y la Escala de Evaluacin de los Trastornos de Alimentacin el
EDI por una psicloga con el compromiso que los resultados se incorporaran a la historia clnica
y seran comentados por el profesional (psiclogo o psiquiatra) que en ese momento estuviera a
su cargo. Para los anlisis estadsticos se ha utilizado el programa SPSS V.10

RESULTADOS
Para una mejor comprensin del ndice de alexitimia de nuestra poblacin estudiada con TCA
hemos establecido, siguiendo los criterios de Taylor et al. (1996), Rastan et al. (1997) y los datos
normativos de la poblacin espaola (Martnez-Snchez, 1996), el punto de corte del TAS en:
"no alextimicos" (TAS< 51); "alexitimia baja" (TAS >52 y <59 ) y "alexitimia alta" (TAS= o >60).

Las puntuaciones medias y las desviaciones tpicas de las puntuaciones del EDI y TAS de los
sujetos con TCA y los sujetos pertenecientes al grupo control (Tablas 1 y 2) reflejan diferencias
significativas en la puntuacin total del TAS y Factores F I (Dificultad para identificar sentimientos
y diferenciarlos de las sensaciones fisiolgicas que acompaan a la activacin emocional); F II
(Dificultad para describir sentimientos); F III (Patrn de pensamiento orientado a lo externo), y en
los ocho factores del EDI en la comparacin de ambos grupos.
Tabla 1
Comparacin de resultados del TAS y el EDI (Grupo con Trastorno del comportamiento
Alimentario y Grupo control)
Pacientes
Media
DT

Controles
Media
DT

T Student

Impulso al adelgazamiento

33.78

6.25

16.55

6.65

**

Bulimia

27.48

6.15

13.76

2.92

**

Inadaptacin corporal

42.48

8.37

26.17

8.90

**

Inadaptacin

37.55

10.50

18.55

5.99

**

Perfeccionismo

22.39

5.37

19.72

3.64

Desconfianza interpersonal

25.70

6.30

15.90

5.08

**

Conocimiento enteroceptivo

40.61

7.26

23.41

5.58

**

Miedo a la madurez
TAS

31.52
62.16

7.64
10.51

26.03
42.97

3.93
8.70

*
**

Factor 1

25.96

6.02

14.24

4.60

**

Factor 2

16.08

5.17

12.69

4.20

Factor 3

21.00

5.25

16.79

3.26

Escala
EDI

ALEMANIA

ESTADOS UNIDOS

CANADA

ESPAA

Hombres

Media

DT

Mujeres

Media

Hombres

Mujeres

DT Media DT Media

DT

Hombres
Medi
a

DT

Mujeres
Medi
a
DT

Hombres

Media

DT Medi

TAS - 20

47,19 10,24 43,45 9,88 55,11 9,33 53,35 10,92 49,82 10,55 45,13 11,24 48,42 12,71 50,3

Factor 1

16,35 5,29 16,25 5,55 18,87 4,95 19,18 5,35 16,52 5,76 16,15 5,79 17,04 1,60 19,1

Factor 2

13,60 4,22 12,11

Factor 3

17,25 4,38 15,09 3,87 21,15 4,48 19,31 4,34 18,94 4,92 16,43 4,53 17,75 3,27 16,7

4,23 15,09 3,61 12,11 4,44 14,36 4,49 12,54 4,57 13,63 1,23 14,4

**
* P<0.05

P<0.01

Tabla 2
Comparacin de resultados del TAS entre los datos normativos de la poblacin normal de
distintos pases (Pez et al., 1999)
El anlisis comparativo de las puntuaciones medias del TAS entre de distintos pases (Tabla 2)
refleja diferencias importantes en la comparacin entre estas puntuaciones y la poblacin con
TCA estudiada de nuestra investigacin (Tabla 1).

Tabla 3
Resumen investigaciones y resultados del TAS- 20 sobre alexitimia y trastornos alimentarios
(1992-2000)

Autores/ao

Objetivo

Sujetos

Resultados

AN (32)
Corcos et al. (2000)

Estudiar indicadores de
alexitimia y depresin y la
relacin entre ambas.

BN (32)

TAS y HAD : AN > BN.

GC (74)

TAS : TCA > GC

Edades 18-25 aos


Beales y Dolton
(2000)
Lolas et al. (1999)

Estudiar los rasgos de


personalidad y alexitimia
en Ss con TCA
Comparar dos muestras
de mujeres obesas (con y
sin atracn) y analizar si

69 Ss
21 mujeres
Edades 16-61 aos

65% de AN; 85% de BN; 33%


"recuperados", puntan alto
en TAS
No diferencias entre los dos
grupos en variables de
personalidad ni en puntajes de

existen diferencias en
puntajes de "Desinhibicin
y Hambre", Alexitimia y
dimensiones de
personalidad
Estudiar la vulnerabilidad
psicosomtica (asma,
Guilbaud et al. (1999)
migraa, eccema y
urticaria) en Ss con TCA

Sexton et al (1998)

alexitimia.
.
AN (32)
BN (32)
GC (74)
53 Ss con TCA: AN-R
(15)

Examinar la alexitimia para


AN-BP (16)
relacionarla con la
depresin y el Eje II en
pacientes con TCA
BN (22)
GC (14)
Estudiar la alexitimia en
sujetos diagnosticados de
AN.

Rastam et al. (1997)

Taylor et al. (1996)

48 Ss (45 mujeres y 3
varones)..

AN-R> BN y controles en
Factor 2 del TAS:.
AN-R > TAS total que las
controles.
En AN-BP y BN la alexitimia
es una reaccin y no un factor
causante de los TCA .
TAS para AN 40,9 y GC 39.9
Diferencias no
significativas.

Comparar la puntuacin
GC (51 : 48 mujeres y 3 11 Ss con AN y 3 Ss del GC
del TAS con el Trastorno
varones).
puntan por encima de 53,
de empata (DE) en Ss con
ndice de "Clinica alexitmica"
AN
Estudiar la relacin entre
alexitimia y caractersticas
psicolgicas y
conductuales asociadas a
los TCA

48 mujeres con AN (30


subtipo purgativo y 18
EL TAS correlaciona con las
con episodios bulmicos)
escalas del EDI en Ss con AN
GC 30 mujeres

Evaluar la alexitimia en
mujeres con BN. Estudiar
la interrelacin entre
BN (52)
alexitimia, depresin y
sntomas somticos y
De Groot et al (1995)
TCA (20)
determinar si la terapia de
grupo contribuye a la
reduccin de la aalexitimia.
Troop et al. (1995)

Puntuacin ms alta en
Alexitimia (56% AN; 32% BN)
que en el GC (12%).

Estudiar la alexitimia como AN/R (29)


elemento estructural en Ss
con TCA y compararlo con BN (83)
un GC

El TAS alto es significativo


antes del tratamiento (61,3%)
que en la fase de posttratamiento y que el GC (5.0
%).
Los Ss con AN/R TAS ms
alto que Ss con BN y el GC

AN/BN: 15
GC 79

de Zwaan et al.
(1995)
Estudiar la alexitimia en
pacientes obesos (con y
sin atracn)

Obesos (83)
diagnosticados de
trastorno por atracn
(BED)
99 obesos sin
diagnstico por atracn
(no BED

Estudio de la alexitimia en
Ss con TCA comparados
Laquatra et al. (1994)
GC (308)
con Ss de la poblacin
normal
Jimerson et al.
(1994)

Hay una mayor prevalencia de


la alexitimia en BED que en
no BED

Evaluar si la severidad de
BN (20)
la BN est relacionada con
las puntuaciones altas en
GC (20)
Alexitimia

Las puntuaciones del EDI


correlacionan con F1 y F2 del
TAS pero no con un trastorno
cognitivo asociado a la
alexitimia.
Grupo BN TAS > GC.
(71versus53.0).

Establecer si la alexitimia
est presente en Ss con
BN.
Comparar los Ss con BN y
173 Ss con TCA BN (93)
AN-restrictiva y grupo
control
AN/R (55)
Schmidt et al. (1993) Determinar si la alexitimia
en BN es un estado o
AN/BN (25)
rasgo
GC (95)
en BN

Los Ss con AN/R >BN en TAS


Los Ss con TCA:
puntuaciones ms altas en
alexitimia.
Las puntuaciones en el
estudio 2 con BN antes de Tto
farmacolgico fueron estables.

Ver si la alexitimia predice


la evolucin de la terapia
breve en Ss con BN.
Cohrane et al. (1993) Analizar el grado de
alexitimia y la capacidad
para analizar y describir

TCA (114 mujeres)

TAS alto en TCA

GC ( 3790 mujeres en

La autoestima y los sntomas

depresivos correlacionan con


Alexitimia alta.
los sentimientos

edad escolar)

El peso o la frecuencia de los


atracones no intervienen el
TAS alto.

En la Tabla 3 se presenta un resumen de las principales investigaciones que han estudiado las
puntuaciones del TAS-20 en pacientes con TCA realizadas en la ltima dcada (1992-2000).
Tabla 4
Comparacin de las puntuaciones del TAS entre los distintos grupos de sujetos segn las
variables socio-demogrficas estudiadas
VARIABLES
SOCIODEMOGRFICAS

Grupo

Media

(DT)

K. Wallis(1,2,3,4)
(Nivel

Significacin)

1 18 a 22 aos

58.90

(7.77)

2 23 a 27 aos

62.25

(12.16)

3 > 28aos

66.71

(1.71)

1 Solteros

60.60

(10.88)

2 Casados

68.00

(7.26)

3 Viudos

70.00

(Sin DT)

Grupo de Edad
0.13

Estado Civil

1 Cnyuge o pareja

64.60

(2.50)

2 Familia de Origen

59.38

(9.15)

0.33

Tipo de Convivencia

3 Otros

65.57

1 Estudios Primarios

62.00

(11.63)

(11.81)

0.20

Nivel Educativo
2

"

Secundarios 61.89

(10.93)

"

Universitarios 62.83

(9.37)

1 Trabajando

60.94

(11.24)

2 Estudiando

59.00

(5.29)

3 Otros

70.50

(8.23)

0.93

Situacin Laboral
0.12

La tabla 4 muestra las puntuaciones medias y las desviaciones tpicas en la Escala de Toronto
de las variables socio-demogrficas de la poblacin experimental y el nivel de significacin en la
comparacin de los distintos grupos en los que hemos dividido cada una de las variables. Como
se puede observar no existen diferencias significativas (p<0.05) en la comparacin de las
variables estudiadas (edad, estado civil; tipo de convivencia; nivel educativo y situacin laboral).
Tabla 5
Puntuaciones medias del TAS de los distintos grupos de nuestra muestra segn las variables
clnicas estudiadas
VARIABLES CLNICAS
Grupo

Media

(DT)

K. Wallis(1,2,3)
(Nivel

Significacin)

1 Anorexia

60.43

(9.98)

2 Bulimia

62.00

(10.83)

3 No Especific.

64.14

(11.80)

1 Leve

59.88

(10.15)

2 Moderada

66.10

(7.29)

3 Grave

59.14

(14.10)

Diagnstico
0.76

Gravedad
0.40

1 < de 1 ao

59.50

(13.18)

2 De 1 a 5 aos

61.33

(7.77)

3 > de 5 aos

64.44

(13.15)

1 Medicacin

62.33

(11.77)

2 Psicolgico

69.00

(15.56)

Duracin de los sntomas


0.50

Tratamiento Previo

3 Mixto

63.00

(8.08)

4 Sin Trata.

60.30

(10.41)

1 Medicacin

74.00

(8.49)

2 Psicolgico

56.45

(8.70)

0.88

Tratamiento Actual

3 Mixto

65.00

(10.18)

4 Sin Trata.

70.00

(Sin DT)

0.02*

* P<0.05
La tabla 5 refleja las puntuaciones en el TAS segn los grupos en los que se han dividido los
sujetos de nuestra muestra teniendo en cuenta las variables clnicas estudiadas (Diagnstico,
gravedad, duracin de los sntomas, tratamiento previo de la enfermedad y modalidad de
tratamiento actual). La modalidad de tratamiento actual es la nica variable que permite
diferenciar significativamente a los grupos estudiados (p<0.05): los sujetos que reciben un
tratamiento psicolgico dan una puntuacin media en el TAS de 56.45 (dentro del rango de
alexitimia baja), mientras los que tienen como modalidad teraputica de tratamiento slo
medicacin la puntuacin es de 74 (alexitimia alta) y los que reciben un tratamiento mixto
psicolgico-farmacolgico la puntuacin media del TAS es de 65 (alexitimia alta).
DISCUSIN
El anlisis de los resultados y las conclusiones y extrapolaciones que podamos hacer de los
mismos est condicionado por el tamao pequeo de la muestra de sujetos con TCA estudiados
(N=25). Los resultados de las puntuaciones del Test de Toronto para la medicin de la Alexitimia
(TAS-20) reflejan caractersticas claramente alexitmicas en la poblacin estudiada con TCA
mayores que en la poblacin normal (Tablas 1 y 2). Las investigaciones recientes que estudian la

relacin entre alexitimia en poblaciones con trastornos alimentarios confirman nuestros


resultados (Beales et al., 2000; Cohrane et al., 1993; Corcos et al., 2000; De Groot et al., 1995;
Guilbaud et al., 1999; Jimerson et al., 1994; Schmidt et al., 1993; Sexton et al., 1998).
Los resultados reflejan un 16% de sujetos no alexitmicos (TAS<51), frente al 12 % de sujetos
con puntuaciones de alexitimia baja (TAS>51 y <59) y un 72% (TAS>60) claramente alextimicos.
La poblacin estudiada es mayoritariamente alexitmica.
A) Las variables sociodemogrficas estudiadas (edad, estado civil; tipo de convivencia; nivel
educativo; situacin laboral), no diferencian a los distintos grupos de sujetos de forma
estadsticamente significativa en las puntuaciones del TAS. Las investigaciones (Moral de la
Rubia et al., 2000) que hacen referencia a una mayor incidencia de caractersticas de alexitimia
en sujetos sin estudios y en poblacin con ms edad no son determinantes en nuestra muestra,
aunque como se puede comprobar en la Tabla 4 las medias de las puntuaciones de los sujetos
comprendidos entre los 18 a 22 aos es de 58.90 (alexitimia baja) frente a una media de 62.25
en sujetos con edades de 23 a 27 aos y una media de 66.71 en sujetos mayores de 28 aos, lo
que muestra un efecto evolutivo en la aparicin de puntuaciones ms altas de alexitimia a
medida que los sujetos tiene ms edad.
Los sujetos que mantienen una ocupacin laboral y/o estn estudiando dan puntuaciones en
el TAS de alexitimia baja (60.94 y 59 respectivamente) frente a aquellos que trabajan de amas de
casa o estn en situacin de parado o jubilados (TAS= 70.50). El nivel educativo no interviene en
la diferencia de las puntuaciones del TAS con puntuaciones semejantes para aquellos con
estudios primarios (TAS=62.00), secundarios (TAS=61.89) y superiores (TAS=62.83). El estado
civil no diferencia de forma estadsticamente significativa a los grupos de sujetos en las
puntuaciones del TAS: en grupo de sujetos solteros (TAS=60.60), la puntuacin es menor que los
casados (TAS=68.00). Por ltimo aquellos que viven con la familia de origen dan puntuaciones
en el TAS menores (59.38) que aquellos que viven con el cnyuge (64.60) u otro tipo de
convivencia (TAS=65.57).
B) Entre las variables clnicas estudiadas (Diagnstico; gravedad, duracin de los sntomas;
tratamiento previo de la enfermedad; modalidad de tratamiento actual) (Tabla 5), slo la
modalidad de tratamiento actual diferencia de forma estadsticamente significativa a los sujetos
de nuestra muestra en la puntuacin del TAS: aquellos que participan de un tratamiento
psicolgico puntan en el TAS en 56.45 (alexitimia baja). Los sujetos tratados slo con
medicacin la media de puntuacin es de 74 (alexitimia alta) y los que participan en un
tratamiento mixto psicoteraputico y farmacolgico, la puntuacin es de 65 (alexitimia alta). Si
comparamos estos datos con el tratamiento previo que tienen los sujetos antes de acudir a Salud
Mental vemos que aquellos sujetos que haban tenido un tratamiento psicolgico previo la
puntuacin media en el TAS es de 69 (alexitimia alta) y los sujetos que haban sido tratados con
medicacin la puntuacin es de 62.33 y aquellos con tratamiento mixto la puntuacin es de
63.30. Segn estos datos podemos pensar que la intervencin psicoteraputica disminuye el
ndice de alexitimia en los sujetos. Las investigaciones de Espina, Ortego y Ochoa de Alda
(2001), sobre intervenciones familiares en trastornos alimentarios, confirman que la alexitimia
puede ser un rasgo modificable con la terapia. El acudir a Salud Mental con o sin tratamiento no
diferencia a los sujetos en las puntuaciones del TAS (60.30 los que no reciben tratamiento frente
a una puntuacin en el TAS de 63.40 para aquellos que haban recibido cualquier modalidad de
tratamiento). El anlisis de los resultados nos permite concluir que el tratamiento
psicoteraputico es un factor que est interviniendo en la reduccin de las caractersticas
alexitmicas de la poblacin con TCA tratada en nuestro ESM.

No se encuentran diferencias significativas en las puntuaciones del TAS entre los sujetos
teniendo en cuenta el diagnstico del TCA como variable independiente: Anorexia (TAS=60.43),
bulimia (TAS=62.00) y Trastorno no especfico (TAS= 60.43). En la revisin de la literatura se
encuentran cinco investigaciones donde la poblacin con diagnstico de Anorexia (AN) da
puntuaciones ms altas en el TAS que la poblacin con Bulimia nerviosa (BN) (Corcos et al.,
2000; Guilbaud et al., 1999; Schmidt et al., 1993; Sexton et al., 1998; Troop et al., 1995). En
nuestro caso (al igual que la investigacin de Beales et al, 2000) los sujetos con BN puntan en
el TAS ms que los sujetos con AN.
La gravedad de la enfermedad valorada segn el criterio del profesional en funcin de los
sntomas de los sujetos, la duracin de los mismos, el grado de incapacidad (social, afectiva,
laboral, escolar, etc.) y la presencia de situaciones en que hallan puesto en peligro sus vidas, no
interviene para clasificar a nuestros sujetos como ms o menos alexitmicos de forma
estadsticamente significativa. Aquellos sujetos con un diagnstico de gravedad leve y grave dan
puntuaciones prcticamente idnticas en el TAS (59.88 y 59.17) mientras la puntuacin de
sujetos con diagnstico de gravedad moderada es claramente alexitmica (TAS=66.10). Dos
investigaciones con sujetos bulmicos hacen referencia a uno de los aspectos que nosotros
hemos tenido en cuenta a la hora de valorar la gravedad de la enfermedad (frecuencia de
atracones): por un lado De Groot et al. (1995) concluyeron que la disminucin de la frecuencia de
los atracones y purgas se asociaba con una menor puntuacin del TAS. En el Trabajo de
Jimerson et al. (1994) con mujeres bulmicas, la frecuencia de los atracones y de los vmitos no
correlacionaba significativamente con las puntuaciones del TAS. Podemos concluir que tanto el
tipo de trastorno alimentario (AN, BN y Trastorno alimentario inespecfico) como la gravedad de
los sntomas no interviene en la menor o mayor puntuacin en el TAS.
El tiempo de duracin de los sntomas no diferencia significativamente a los sujetos de nuestra
muestra en las puntuaciones del TAS. Los sujetos que llevan menos de un ao con sntomas
alimentarios dan una puntuacin en el TAS de 59.50 (en el lmite de los sujetos con alexitimia
baja): a medida que aumenta el tiempo con sntomas las puntuaciones son mayores (61.33 para
los que llevan de 1-5 aos y 64.44 para aquellos con ms de cinco aos de sntomas). El anlisis
de estos resultados lleva a cuestionar si la alexitimia es un factor primario o secundario a la
aparicin de la enfermedad. Es difcil dar una solucin dentro de nuestro estudio a este
planteamiento: alexitimia como rasgo de personalidad asociado a la aparicin de enfermedades
como los TCA, o bien es una reaccin o consecuencia una vez que han aparecido los sntomas.
El debate entre alexitimia primaria (factor predisponente a la aparicin de enfermedades) y
secundaria (reaccin cognitivo-emocional una vez que ha aparecido la enfermedad), necesita
ampliarse y trabajar con poblaciones de forma lineal y evolutiva.
De cara a futuras investigaciones creemos conveniente analizar de forma experimental la
incidencia que las distintas modalidades teraputicas (psicoteraputicas: grupo, cognitivoconductual, psicodinmica, interpersonal; farmacolgicas, mixta psicoteraputica y
farmacolgica) tienen en la reduccin de las caractersticas alexitmicas de los sujetos
estudiando a los mismos en un diseo antes y despus de un tratamiento. Esta lnea de
investigacin con pacientes con TCA esperamos continuarla prximamente.
CONCLUSIONES
La poblacin con TCA manifiesta rasgos de alexitimia significativamente ms altos que la
poblacin normal.

Las variables sociodemogrficas estudiadas no permiten diferenciar estadsticamente a los


sujetos con una mayor o menor alexitimia. Se puede establecer una tendencia creciente a
puntuar ms alto en el TAS a medida que los sujetos tienen ms edad, o a medida que aumenta
el tiempo de duracin de los sntomas.
No existen diferencias entre los sujetos de nuestra muestra con TCA en las puntuaciones del
TAS segn el diagnstico, duracin y gravedad de los sntomas.
La modalidad teraputica de tratamiento psicoteraputico es la que permite objetivar y
predecir una reduccin de la alexitimia en la poblacin estudiada.

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ANEXO 1
Cuadro de Variables sociodemogrficas (edad, estado civil, tipo de convivencia, nivel
educativo y situacin laboral) y clnicas (diagnstico, gravedad, duracin de los sntomas,
tratamiento previo y modalidad de tratamiento actual) estudiadas

EDAD
ESTADO CIVIL
VARIABLES
SOCIODEMOGRFICAS

TIPO DE CONVIVENCIA

NIVEL EDUCATIVO

SITUACIN LABORAL
DIAGNSTICO

GRAVEDAD
VARIABLES
CLNICAS

DURACIN
DE LOS SNTOMAS
TRATAMIENTO PREVIO
MODALIDAD
DE TRATAMIENO

De 17 a 22 aos
De 23 a 28 aos
Ms de 28 aos
Soltera
Casada
Viuda
Cnyuge o pareja
Familia de Origen
Otros
Estudios Primarios

Medios

Superiores
Trabajando
Estudiando
Otros
Anorexia
Bulimia
Trastorno por atracn
Leve
Moderada
Grave
Menos de 1 ao
1-5 aos
Ms de 5 aos
S
No
Farmacolgico
Psicolgico
Combinado (farma y psicolgico)
Sin tratamiento

ANEXO 2
ESCALA DE ALEXITIMIA DE TORONTO TAS-20
Por favor, conteste con sinceridad a estas preguntas, en base a la escala:
1 Totalmente 2 Moderadamente
en
en desacuerdo
desacuerdo

No s.
Ni de acuerdo
ni en desacuerdo

4 Moderadamente
de acuerdo

5 Totalmente
de acuerdo

1. A menudo me encuentro confundido sobre cul es la emocin que estoy sintiendo........ 1 2 3 4 5


2. Me es difcil encontrar las palabras exactas para describir mis sentimientos................... 1 2 3 4 5
3. Tengo sensaciones fsicas que ni los mdicos las entienden............................................ 1 2 3 4 5
4. Soy capaz de describir mis sentimientos con facilidad....................................................... 1 2 3 4 5
5. Prefiero analizar los problemas en vez de describirlos o explicarlos.................................. 1 2 3 4 5
6. Cuando estoy mal no s si estoy triste, asustado o enfadado........................................... 1 2 3 4 5
7. A menudo estoy hecho un lo con las sensaciones que noto en mi cuerpo....................... 1 2 3 4 5
8. Prefiero dejar que pasen las cosas, en vez de analizar por qu han ocurrido as.............. 1 2 3 4 5
9. Tengo sentimientos que no puedo identificar..................................................................... 1 2 3 4 5
10. Es esencial estar en contacto y sentir emociones o sentimientos.................................... 1 2 3 4 5
11. Me es difcil describir o explicar lo que siento sobre la gente........................................... 1 2 3 4 5
12. La gente me pide que explique con ms detalle mis sentimientos................................... 1 2 3 4 5
13. No s lo que est pasando en mi interior, dentro de m................................................... 1 2 3 4 5
14. A menudo no s por qu estoy enfadado........................................................................ 1 2 3 4 5
15. Prefiero hablar con la gente de sus actividades diarias ms que de sus sentimientos.... 1 2 3 4 5
16.

Prefiero ver en la TV programas superficiales de entretenimiento, en vez de complicados dramas


psicolgicos. 1 2 3 4 5

17. Me es difcil revelar mis ms profundos sentimientos, incluso a mis amigos ntimos....... 1 2 3 4 5
18. Puedo sentirme cercano a alguien, comprender sus sentimientos, incluso en momentos de silencio. 1
2 3 4 5
19. Me resulta til examinar mis sentimientos para resolver problemas personales............. 1 2 3 4 5
20.

Buscar el significado profundo de las pelculas distrae de la diversin que se


pueda sentir vindolas simplemente, sin complicarse................................................... 1 2 3 4 5