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dilogos, propuestas, historias para una Ciudadana Mundial

El derecho a la ciudad: claves para entender la


propuesta de crear Otra ciudad posible
Charlotte MATHIVET

09 / 2009
Historia del derecho a la ciudad: una
propuesta que va ms all de un nuevo
concepto
El derecho a la ciudad no es una propuesta nueva. El trmino apareci en 1968 cuando el
francs Henri Lefebvre escribi su libro El derecho a la ciudad tomando en cuenta el
impacto negativo sufrido por las ciudades en los pases de economa capitalista, con la
conversin de la ciudad en una mercanca al servicio exclusivo de los intereses de la
acumulacin del capital.
Como contrapropuesta a este fenmeno, Lefebvre construye una propuesta poltica que
parte de la ciudad para reivindicar la posibilidad que la gente volviera a ser duea de la
ciudad. Frente a los efectos causados por el neoliberalismo, como la privatizacin de los
espacios urbanos, el uso mercantil de la ciudad, la predominancia de industrias y espacios
mercantiles, se propone una nueva perspectiva poltica denominada derecho a la ciudad.
La ciudad fue tomada por los intereses del capital y as dej de pertenecer a la gente, por
lo tanto Lefebvre aboga a travs del derecho a la ciudad por rescatar el hombre como
elemento principal, protagonista de la ciudad que l mismo ha construido. El derecho a la
ciudad es entonces restaurar el sentido de ciudad, instaurar la posibilidad del buen vivir
para todos, y hacer de la ciudad el escenario de encuentro para la construccin de la vida
colectiva
Asimismo, la vida colectiva se puede construir sobre la base de la idea de la ciudad como
producto cultural, colectivo y, en consecuencia, poltico. La ciudad, como lo analiza Jordi
Borja, es un espacio poltico, donde es posible la expresin de voluntades colectivas, es
espacio para la solidaridad, pero tambin para el conflicto. El derecho a la ciudad es la
posibilidad de construir una ciudad en la que se pueda vivir dignamente, reconocerse
como parte de ella, y donde se posibilite la distribucin equitativa de diferentes tipos de
recursos: trabajo, de salud, de educacin, de vivienda, recursos simblicos: participacin,
acceso a la informacin, etc.
El derecho a la ciudad es el derecho de toda persona a crear ciudades que respondan a
las necesidades humanas. Todo el mundo debera tener los mismos derechos para
construir los diferentes tipos de ciudades que queremos. El derecho a la ciudad como lo
afirma David Harvey, no es simplemente el derecho a lo que ya est en la ciudad, sino el
derecho a transformar la ciudad en algo radicalmente distinto.
La reivindicacin de la posibilidad necesaria de crear otra ciudad, se basa en los derechos
humanos, y ms precisamente en los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales
(DESC). El fenmeno de la ciudad est analizado y pensado a travs de los conceptos de
ciudadana y espacio pblico con una visin integral e interdependiente de los derechos
humanos para lograr la meta de recuperar la ciudad para todos sus habitantes. Sin
embargo, es importante aclarar que el derecho a la ciudad no es un derecho ms, es el
derecho a hacer cumplir los derechos que ya existen formalmente. Por eso el derecho a la

ciudad se basa en una dinmica de proceso y de conquista, en el cual los movimientos


sociales son el motor para lograr el cumplimiento del derecho a la ciudad.

La Carta Mundial por el Derecho a la


Ciudad
Un paso fundamental en la construccin del derecho a la ciudad ha sido la elaboracin de
la Carta Mundial por el Derecho a la Ciudad articulada por Habitat International Coalition
(HIC).
Un conjunto de movimientos populares, organizaciones no gubernamentales, asociaciones
profesionales, foros y redes nacionales e internacionales de la sociedad civil,
comprometidas con las luchas sociales por ciudades justas, democrticas, humanas y
sustentables, construyeron una Carta Mundial por el Derecho a la Ciudad que busca
recoger los compromisos y medidas que deben ser asumidos por la sociedad civil, los
gobiernos locales y nacionales, parlamentarios y organismos internacionales para que
todas las personas vivan con dignidad en las ciudades.
El proceso que dio pie a esta iniciativa se inici dentro de las actividades preparatorias de
la II Conferencia Mundial de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente que bajo el ttulo
Cumbre de la Tierra se realiz en Ro de Janeiro, Brasil, en 1992. El Foro Nacional por
la Reforma Urbana (FNRU) de Brasil, la Coalicin Internacional para el Hbitat (HIC) y el
Frente Continental de Organizaciones Comunales (FCOC) conjuntaron esfuerzos para
redactar y suscribir en esa ocasin el Tratado sobre Urbanizacin Por ciudades, villas y
poblados justos, democrticos y sustentables. Como parte del proceso preparatorio de la
Cumbre de la Tierra, HIC organiz ese mismo ao, en Tnez, el Foro Internacional sobre
Medio Ambiente, Pobreza y Derecho a la Ciudad en el que, por primera vez, miembros de
nuestra Coalicin provenientes de diversas regiones del mundo debatieron sobre el tema.
Unos aos ms tarde, en octubre de 1995, varios miembros de HIC participamos en el
encuentro Hacia la Ciudad de la Solidaridad y la Ciudadana convocado por UNESCO.
Este encuentro abri de hecho la participacin de este organismo en el tema de los
derechos urbanos. Ese mismo ao las organizaciones brasileas promovan la Carta de
Derechos Humanos en la Ciudad, antecedente civil del Estatuto de la Ciudad que
promulgara aos ms tarde el gobierno de Brasil (ler Foro Nacional de Reforma Urbana,
FNRU: Articulando la sociedad civil en Brasil. Otro hito importante en el camino que
condujo hacia la iniciativa de formular una Carta Mundial por el Derecho a la Ciudad lo
constituy la Primera Asamblea Mundial de Pobladores, realizada en Mxico en el ao
2000, en la que participaron alrededor de 300 delegados de organizaciones y movimientos
sociales de 35 pases. Bajo el lema repensando la ciudad desde la gente, se debati en
torno a la concepcin de un ideal colectivo que diera base a propuestas orientadas a la
construccin de ciudades democrticas, incluyentes, educadoras, habitables, sustentables,
productivas y seguras. Un ao despus, ya en el marco del Primer Foro Social Mundial, se
abrira el proceso conducente a la formulacin de la Carta. A partir de entonces, y en
ocasin de los encuentros anuales del Foro Social Mundial y de los Foros Sociales
regionales, se ha venido trabajando sobre los contenidos y las estrategias de difusin y
promocin de la Carta.
En forma paralela a estas iniciativas de la sociedad civil, algunos gobiernos, tanto a nivel
regional, como nacional y local, han venido generando instrumentos jurdicos que buscan
normar los derechos humanos en el contexto urbano. Destacan, entre los ms avanzados
a nivel internacional, la Carta Europea de Salvaguarda de los Derechos Humanos en la
Ciudad, firmada hasta ahora por ms de 400 ciudades, el Estatuto de la Ciudad de Brasil,
decretado en julio de 2001; y, a escala local, la Carta de Montreal, y la Carta de la ciudad
de Mxico por el derecho a la ciudad. Cabe destacar tambin la inclusin reciente del

derecho a la ciudad en las constituciones de Ecuador (ler Derecho a la vivienda y la ciudad


en la nueva Constitucin de Ecuador) y de Bolivia.

Las dimensiones y los componentes del


derecho a la ciudad
El derecho a la ciudad es:

el derecho a un hbitat que facilite el tejido de


las relaciones sociales

el derecho a sentirse parte de la ciudad (sentido


de cohesin social y construccin colectiva)

el derecho a vivir dignamente en la ciudad

el derecho a la convivencia

el derecho al gobierno de la ciudad

el derecho a la igualdad de derechos

Segn la Carta Mundial del Derecho a la Ciudad, este nuevo derecho es un derecho
colectivo de los habitantes de las ciudades, en especial de los grupos vulnerables y
desfavorecidos, que les confiere legitimidad de accin y de organizacin, basado en sus
usos y costumbres, con el objetivo de alcanzar el pleno ejercicio del derecho a la libre
autodeterminacin y un nivel de vida adecuado. Se realiza el derecho a la ciudad cuando
hay:

ejercicio pleno de la ciudadana y gestin


democrtica de la ciudad

funcin social de la ciudad y de la propiedad


urbana

igualdad, no discriminacin

proteccin especial de grupos y personas en


situacin de vulnerabilidad

compromiso social del sector privado

impulso de la economa solidaria y polticas


impositivas progresivas

planificacin y gestin social de la ciudad

produccin social del hbitat

desarrollo urbano equitativo y sustentable

derecho a la informacin pblica

libertad e integridad

participacin poltica

derecho a la justicia

derecho a la seguridad pblica y a la


convivencia pacfica, solidaria y multicultural

derecho al agua, al acceso y suministro de


servicios pblicos domiciliarios y urbanos

derecho al transporte pblico y la movilidad


urbana

derecho a la vivienda

derecho al trabajo

derecho a un medio ambiente sano y sostenible

En resumen, la Carta Mundial por el Derecho a la Ciudad basa su propuesta en tres ejes
fundamentales:

el ejercicio pleno de la ciudadana, es decir el


ejercicio de todos los derechos humanos que
aseguran el bienestar colectivo de los
habitantes y la produccin y gestin social del
hbitat;

la gestin democrtica de la ciudad, a travs de


la participacin de la sociedad de forma directa
y participativa, en el planeamiento y gobierno
de las ciudades, fortaleciendo las
administraciones pblicas a escala local, as
como las organizaciones sociales;

la funcin social de la propiedad y de la ciudad,


siendo predominante el bien comn sobre el
derecho individual de propiedad, lo que implica
el uso socialmente justo y ambientalmente
sustentable del espacio urbano.

Segn Borja, el desarrollo y legitimacin de los derechos ciudadanos depender de un


triple proceso:

Un proceso cultural, de hegemona de los


valores que estn en la base de estos derechos
y explicitacin de los mismos;

Un proceso social, de movilizacin ciudadana


para conseguir su legalizacin y la creacin de
mecanismo y procedimientos que los hagan
efectivos;

Un proceso poltico-institucional para


formalizarlos, consolidarlos y desarrollar las
polticas para hacerlos efectivos.

El mismo autor afirma que los actores principales de este proceso no son las estructuras
polticas tradicionales del estado y los partidos polticos, sino movimientos sociales. As, el
derecho a la ciudad es una respuesta estratgica, un paradigma frente a la exclusin
social y a la segregacin espacial generado por el neoliberalismo. Es una reivindicacin
para que la gente vuelva a ser duea de la ciudad y es un escenario de encuentro para la
construccin de la vida colectiva.

Las estrategias de conquista del derecho


a la ciudad
Basndose en la constatacin de que actualmente se ha creado ciudades sin
ciudadanos, el derecho a la ciudad es la bandera de lucha para estos mismos a quienes
les han quitado el derecho a tener un espacio digno para desarrollarse. El derecho a la
ciudad contiene muchos derechos lo que lo vuelve muy difcil de exigir e implementar, es
entonces una bandera de lucha para los movimientos sociales. Para conquistar el derecho
a la ciudad, es necesario primero difundir lo que es, activar los procesos de movilizacin
social e incidir en la formulacin de polticas pblicas. Este proceso se ha desarrollado de
manera amplia en varios pases de Amrica Latina, sobre todo en Brasil, Mxico y
Ecuador. Sin embargo, el derecho a la ciudad no es una propuesta que solamente tuvo
resonancia en esta regin: tiene un carcter claramente global y este dossier sobre
derecho a la ciudad tiene como objetivo de difundir las experiencias desarrolladas en
distintos pases del mundo de derecho a la ciudad, para as demostrar que s, otra ciudad
es posible.
Eso implica cambios estructurales profundos en los patrones de produccin, consumo y en
las formas de apropiacin del territorio y de los recursos naturales. El derecho a la ciudad
se refiere a la bsqueda de soluciones contra los efectos negativos de la globalizacin, la
privatizacin, la escasez de los recursos naturales, el aumento de la pobreza mundial, la
fragilidad ambiental y sus consecuencias para la supervivencia de la humanidad y del
planeta. Tomando en cuenta la crisis global que vivimos hoy da, y que presenta un
carcter sobretodo urbano (partiendo de la crisis del mercado inmobiliario en Estados
Unidos), Harvey afirma que si esta crisis es fundamentalmente una crisis de urbanizacin,
entonces, la solucin debera ser la urbanizacin, y ah es donde la lucha por el derecho a
la ciudad es fundamental, puesto que tenemos la oportunidad de hacer algo diferente. S,
existen alternativas al desarrollo urbano basado en la mercantilizacin, la privatizacin, el
deterioro de los vnculos sociales, y el derecho a la ciudad es una herramienta, una
propuesta para lograr la construccin de ciudades diferentes en donde todos puedan tener
un lugar para vivir en dignidad.

Palabras claves
derechos econmicos, sociales y culturalesreivindicacin de derechosmovimiento
socialciudadordenacin del espacio
pblicociudadanaprivatizacinaltermundializacinmundializacion

dosier
Derecho a la Ciudad

Fuente
Artculos y dossiers
Lefebvre, Henri, Le droit la ville, Paris, 1968.
Borja, Jordi, La Ciudad Conquistada, Alianza Ed., Barcelona, 2003
Harvey, David en el Foro Social Mundial, Belm 2009. www.hic-net.org/articles.php?pid=3107
Velsquez, Fabio (ed.),Conversaciones sobre el derecho a la ciudad, Gente Nueva Editorial,
Bogot, 2007
Habitat International Coalition, HICademy, biblioteca en lnea de temas habitacionales. www.hicnet.org/habitatthemesresults.php?t=3000&s=0&dt=Derecho%20a%20la%20ciudad.www.hical.org/proyectos/derechoalavivienda/desc/derechociudad2.html

HIC (Habitat International Coalition) - General Secretariat / Ana Sugranyes Santiago Bueras 142, Of.22,
Santiago, CHILI - Tel/fax: + 56-2-664 1393, + 56-2-664 9390 - Chile - www.hic-net.org/ - gs (@) hic-net.org