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1.

Vida y Obra de Mara


Montessori

Mara Montessori fue una mujer revolucionaria a lo largo de


toda su vida: desde pequea se mostrar contraria a los
parmetros establecidos para las mujeres de su poca, segn
los investigadores de su biografa; llega a la Universidad
cuando nadie siquiera hubiese pensado dicho escenario para
una mujer; desarrolla la idea de una Educacin para la paz
en medio de una poca convulsionada por la Primera Guerra
Mundial, perodo de los totalitarismos fascistas y Segunda
Guerra Mundial; una vez llegada a la educacin fija su mirada
en los nios, como centro de su filosofa y mtodo. En pocas
palabras, Mara Montessori es una hija de su tiempo, puesto
que toda aquella produccin en el mundo de la pedagoga
tiene este sello relacionado con la paz, pero adems es un
personaje histrico adelantado a su poca, ya que va a
proponer una filosofa de vida y mtodo educativo muy
distintos al que, en su poca, se impone, propiciando la idea
de que el nio aprende de l mismo, slo necesita de un gua
para orientarlo y no de un maestro para ensearle.
Mara Montessori nace en Chiaravalle, Italia, el 31 de Agosto
de 1870, al interior de una familia burguesa catlica: su
padre, Alessandro, fue militar de profesin y bastante estricto,
y lgicamente de una postura tradicional, no compartir las
aspiraciones de la educadora; en cambio, su madre, Renilde
Stoppani, se destaca por apoyar las iniciativas formativas de
su hija.
Pese a las inquietudes de Mara Montessori hacia el mundo de
la pedagoga, incursiona en primer lugar por el mundo de las
ciencias: primero en las matemticas y luego en la biologa,
hasta que finalmente ingresa a la Universidad de Roma pese
a la resistencia de su padre- para titularse como la primera
mujer mdico en la historia italiana (1896). Durante esta
etapa de su vida, como todo personaje-sujeto histrico
adelantado a su poca, no slo va a enfrentar los comentarios
pesimistas en torno a su decisin de convertirse en mdico,
sino que adems va a vivir en cierta forma el rechazo social al
convertirse en madre, sin ser una mujer casada, en una poca
en la que dicho acontecimiento slo era concebido dentro del
matrimonio.

En el ao 1896 inicia una experiencia


que la va a marcar de por vida:
comienza a trabajar en la Clnica
Psiquitrica Universitaria de Roma,
espacio en el cual trabaja con nios
clasificados en la poca dentro del
espectro de retrasados mentales o
mentalmente
perturbados.
Montessori va a concluir de esta
experiencia , mediante una acuciosa
observacin, que estos nios no
carecan de potencialidades, las que
podan ser desarrolladas; adems de
empatizar con la idea de que eran
igualmente dignos de una vida
mejor, si se les proporcionaba un
ambiente
contenedor,
seguro,
amoroso y desafiante. Una de sus
vivencias con nios de estas
caractersticas apunta a lo que ms tarde Montessori va a
establecer como la tendencia natural del ser humano hacia el
aprendizaje:
Observa a los nios de un sitio para nios ineducables jugando con
las migajas de la comida, porque no haba ningn objeto ms en el
cuarto. Ella ve que no se las comen, sino que las manipulan y se da
cuenta que lo que les hace falta son objetos para manipular, que el ser
humano tiene necesidad de actividad, de realidad, de cultivar su
inteligencia y personalidad.1

1 Extrado desde la pgina web http://www.conversandoenpositivo.cl/portal/index.php?


option=com_content&view=article&id=671:maria-montessori-vida-y-obra&catid=47:relaciones-humanas&Itemid=106

Jean
Itard
y
material concreto

nio

salvaje

Edouard

Seguin

Por tanto, Mara Montessori a partir de sus observaciones a


nios encerrados en el Instituto Psiquitrico, va a incursionar
en el mundo de la pedagoga. Se va a acercar a las obras de 2
mdicos franceses: Jean Itard, quien alude a la herramienta de
la observacin en los nios y explica la necesidad de
desarrollar ejercicios y materiales para ayudar al nio a
desarrollar sus potencialidades (estudi al nio salvaje de
Aveyron); y tambin a Edouard Sguin, el cual contribuye a la
elaboracin de material concreto basado en la idea de que los
aprendizajes que llegan a la mente pasan por los sentidos, y
stos con el uso adecuado de ciertos materiales se pueden
refinar y desarrollar para que el nio se ayude a s mismo.
Mara Montessori llega a la conclusin de que si existe un
ambiente preparado que provea de experiencias a los nios,
se encuentra entonces la base del aprendizaje y el desarrollo
de la inteligencia, es decir, postula a la idea de una
EDUCACIN ACTIVA.
Dentro de la clnica psiquitrica, Mara Montessori pone en
prctica sus teoras sobre el desarrollo y la educacin del nio,
proceso que la lleva a confirmar que iba por buen camino: 8
nios de esta clnica son sometidos a exmenes oficiales de
Italia sobre aptitud en lectura y escritura, para nios
considerados normales y de la misma edad, en los cuales
fueron aprobados y con notas por encima del promedio.
Gracias a esta experiencia, Mara Montessori reflexiona en
torno a cmo se est conduciendo la educacin formal y
tradicional:

En tanto que todo el mundo admiraba el progreso de mis idiotas, yo


buscaba las razones que mantenan a los nios de las escuelas
comunes y corrientes en un nivel tan bajo, que podan ser igualados
en los exmenes de inteligencia por mis desafortunados alumnos!
Llegu a convencerme de que mtodos similares aplicados a nios
normales, desarrollaran o liberaran su personalidad en una forma
sorprendente y maravillosa.2
Ya encontrado su nicho de trabajo, Mara Montessori comienza
su camino hacia la especializacin sobre el mismo, ya que le
interesaba observar cmo los nios con deficiencias
mentales aprendan y proyectar cmo podran los nios
Normales aprender con su mtodo de enseanza, por ende,
en el ao 1902 inicia sus estudios de pedagoga, psicologa
experimental y antropologa, conocimientos que educaron su
intuicin y, de esta manera, elabora material apropiado para
sus nios, anota aquello que observa de ellos y reflexiona
constantemente sobre el trabajo generado con ellos.

Nios trabajando en un ambiente preparado

2 Fragmento tomado desde


http://www.fundacionmontessori.org/img/varios/pdf/Biografia%20de%20Maria
%20Montessori.pdf, pgina 2.

Ya que Montessori haba


criticado
duramente
al
sistema educativo vigente en
Italia,
las
autoridades
italianas responsables del
mismo
se
mostraron
absolutamente contrarias a
su visin, y por ende no le
dieron acceso a las aulas de
las escuelas pblicas. Sin
embargo, la capacidad de
reinventarse
de
Mara
Montessori la llev a poner en
prctica
sus
ideas
al
momento de tomar como
desafo la direccin de una
guardera de nios de entre 2
a 6 aos hacia 1907 en un
complejo habitacional del
barrio de San Lorenzo, barrio
bastante pobre de Roma. Los nios que asistan a esta
guardera venan de familias de muy bajos recursos, sin
educacin y no reciban apoyo familiar de ningn tipo. Esta
guardera ser llamada Casa dei Bambini, y Mara
Montessori va a describir a sus nios as:
En ese da no haba nada ms para ver que alrededor de cincuenta
desgraciados chicos pobres, de modales toscos y tmidos, muchos de
los cuales lloraban, la mayora hijos de padres analfabetos, que
haban sido confiados a mi cuidadoeran nios llorones y
asustadizos, tan tmidos que era imposible hacerlos hablar; sus caras
eran inexpresivas, con ojos salvajes como si nunca hubieran visto
nada en toda sus vidas.3
3 Fragmento tomado desde
http://www.fundacionmontessori.org/img/varios/pdf/Biografia%20de%20Maria

Pese a cualquier adversidad, Mara Montessori genera un


ambiente preparado para estos nios, que contaba con la
higiene necesaria, con orden, luminosidad y materiales
disponibles, y cuando los nios trabajaban libremente con
estos materiales, Montessori slo se dedicaba a observarlos
para extraer conclusiones respecto de su desempeo:

De a poco los nios


empezaron
a
trabajar
concentrados y se empez a
notar una transformacin. Los
nios pasaron de ser tmidos y
salvajes a ser comunicativos y
sociables. Se empezaron a
relacionar de una manera distinta
entre ellos Crecieron sus
personalidades
y,
aunque
parezca extrao, manifestaron
extraordinaria
comprensin,
actividad, vivacidad y confianza.
Estaban felices y gozosos.4

Mara Montessori observ un cambio profundo y notorio en


sus nios, que no solamente se llevaba al plano de la
guardera, sino que adems en sus casas con las familias. La
difusin de estas observaciones despert el inters por el
mtodo en todo el mundo, escenario que genera en
%20Montessori.pdf, pgina 4, que a su vez fue extrado desde How it all
happened, Montessori 1942.
4 Ibd. P.4

Montessori un gran inters por seguir profundizando sus


investigaciones acerca de la educacin, de cmo los nios
aprenden muchas cosas de acuerdo al medio que los rodea,
por ende, decide dejar la medicina hacia 1911 y dedicarse por
entero a una educacin diferente a cmo sta se conduca
hasta ese minuto en Italia y en el mundo; Montessori entonces
crea una filosofa sustentada por un mtodo en donde la
respuesta de cmo abordar la educacin la proporciona el
nio, por ende, es a l a quien debe seguirse. Mara
Montessori apelaba a quitar los prejuicios hacia la capacidad
del nio por lograr sus aprendizajes de manera autnoma y
centrarse en que el trabajo forma parte de la naturaleza del
ser humano, es decir, viene en la esencia del mismo. Por
tanto, lo que se debe considerar, segn Mara Montessori, es
la generacin de una educacin holstica, una educacin
integral, que ayude al ser humano hasta que su personalidad
pueda conquistar la independencia, y esto se logra con el
poder tocar la imaginacin del nio y entusiasmarlo
profundamente con un ambiente preparado y un gua que
oriente el trabajo del nio, sin perturbarlo. Estas nociones se
encuentran mayormente desarrolladas en uno de sus libros
ms importantes, llamado El mtodo de la pedagoga
cientfica, escrito hacia el ao 1909. En esta misma fecha va
a generar una valiossima instancia para aquellos pedagogos
interesados en aprender sobre el mtodo montessoriano,
dictando el primer curso para Guas Montessori en Italia.
La difusin de su mtodo no se hizo esperar: hacia 1912 visita
los EEUU, llegando incluso a Argentina de manera muy
posterior (1935) Hacia 1929, Mara Montessori funda la
Association Montessori Internationale (AMI) con la finalidad de
poder preservar el trabajo realizado desde sus inicios. Con las
conferencias ofrecidas en EEUU sobre su trabajo, capta la
atencin con la llamada casa de Cristal, en la cual conduce
diversos cursos de aprendizaje para profesores con el objetivo

de mostrarles una perspectiva diferente de la enseanza,


sobre todo la posibilidad de construir grupos multigrado, es
decir, a modo de Casa dei Bambini nios de diferentes edades
se encuentran trabajando en un saln, todos juntos, las
edades no importan ya que esto los ayudaba mucho, les
permita convivir unos con otros, como por ejemplo si un nio
pequeo necesita ayuda se la puede pedir a uno ms grande,
el que ya tena la experiencia, igualmente uno ms grande,
que a veces puede no recordar el uso de un material y son los
nios de edades menores quienes muestran a los ms
grandes diversas presentaciones. Lo interesante de la
propuesta de Montessori es que, a diferencia del sistema
tradicional y formal de la poca, en te ambiente no existe la
competencia, sino una colaboracin mutua, experiencia que
contribuye a la capacidad de aprender a convivir con los
dems, tener una mejor comunicacin con las personas, los
errores no son castigados ya que en mutua colaboracin se
refuerza el aprendizaje y ayuda para no cometerlos de nuevo.
Pese a las diferentes crticas hacia su trabajo, Mara
Montessori contina con la difusin de su mtodo a lo largo
del mundo.

Durante el perodo de entreguerras, pleno rgimen de Benito


Mussolini, Mara Montessori se exilia a Espaa, y en 1936,

ante la guerra civil espaola, se muda a Holanda, donde


vivira hasta su muerte en 1952. Hacia 1939 es invitada a la
India, donde permaneci hasta el fin de la segunda guerra
mundial, ya que en este perodo son los ingleses quienes
dominan la India. Ellos permiten que pueda trabajar en dicho
pas, mas no salir, por tanto, Montessori se dedica a trabajar
con los nios pequeos y aplica su mtodo del libro de 1912.
Mediante esta experiencia, Montessori tiene un inusitado
inters por los nios de 0 a 3 aos, aludiendo que la
educacin debe ser iniciada desde el nacimiento. De esta
manera, al finalizar la guerra, regresa a Holanda, se abren
ms escuelas Montessori en el mundo, y por consecuencia, es
reconocida en Francia y Pases Bajos, y es propuesta 3 veces
para el nobel de la Paz.
Durante los ltimos aos de su trabajo, Mara Montessori se
centr en el principio fundamental de la Educacin para la
Paz, surgiendo desde un profundo cuestionamiento a sus
vivencias en medio de Guerras Mundiales, pensando y
repensando que la salvacin de estos procesos se encuentra
en el nio, ya que l ser el hombre del futuro, por tanto, el
nio al constituirse como un ser diferente haba que ayudarlo
a desarrollarse.
Finalmente, Mara Montessori muere en Holanda en 1952,
poco antes de una planeada visita a frica, invitada por el
Presidente de Ghana.5
Mediante el recorrido por la vida y obra
es posible visualizar una alternativa real
tradicional de educacin (el tpico de la
ambiente preparado y dinmico, donde

de Mara Montessori
e integral al mtodo
clase frontal, sin un
el profesor es quien

5http://www.conversandoenpositivo.cl/portal/index.php?
option=com_content&view=article&id=671:maria-montessori-vida-y-obra&catid=47:relaciones-humanas&Itemid=106

imparte las materias y ensea a los nios con la idea de que


la letra con sangre entra) Gracias al mtodo Montessori es
posible conseguir que nuestros nios consigan una notoria
autonoma, que prescindan de las enseanzas de un profesor
y reciban el apoyo de un Gua. Este punto lo encuentro
notable, puesto que como docentes a veces queremos tener
el control completo de lo que ocurre en nuestros salones y de
cada accin que los nios ejecuten. Sin embargo, al
adentrarnos al mundo de la Filosofa Montessori, debemos
estar dispuestos a trabajar la autonoma, la independencia, a
prepararnos al mximo para proporcionar la gua necesaria y
til a nuestros nios, y por sobre todo preparar el ambiente
adecuado para que el nio desarrolle sus habilidades que le
van a permitir adaptarse a su medio ambiente. Este ambiente
contribuye a que el nio se desenvuelva mejor, lo ayuda a
crecer y tener un mejor aprendizaje, y que ste sea integral:
los salones permiten que los nios se desenvuelvan de
diferentes maneras,
-A nivel social, es posible la inclusin y la convivencia con los
dems,
-A nivel emocional, es posible tener a un nio feliz consigo
mismo al aprender nuevos conocimientos y experiencias,
-A nivel intelectual, es posible desarrollar y reforzar su
inteligencia.
Por tanto, Mara Montessori, como precursora de una nueva
educacin, nos entrega como docentes del siglo XXI algo ms
que un mtodo: una Filosofa social basada en el respeto a la
vida y a una profunda consideracin por las
potencialidades humanas, mediante la formacin
integral
de
los
seres
humanos
para
vivir
responsablemente, y agregara tambin que esa

responsabilidad sea
carcter sustentable.

aplicada

en

una

cultura

de

Bibliografa
Apuntes:
-Curso Dinmica de Trabajo en el Ambiente Montessori, con
nios de 6 a 12 aos. Centro de Estudios Montessori, Enero de
2016.
-Curso Fundamentos de la Filosofa Montessori. Sesin n1, 6
de julio de 2016. Centro de Formacin Montessori gora.

Pginas web consultadas


http://www.conversandoenpositivo.cl/portal/index.php?
option=com_content&view=article&id=671:mariamontessori-vida-y-obra-&catid=47:relacioneshumanas&Itemid=106

http://www.fundacionmontessori.org/img/varios/pdf/Biogr
afia%20de%20Maria%20Montessori.pdf

http://scarball.awardspace.com/documentos/trabajos-defilosofia/Montessori.pdf
http://www.uhu.es/cine.educacion/figuraspedagogia/0_m
ontessori.htm

Pregunta: Cules son las relaciones que es importante


que se produzcan en la Trada (nio, adulto, ambiente
preparado)?

La trada en la Educacin Montessori ha de relacionarse a


partir de un elemento fundamental como es la observacin
consciente de parte del adulto hacia las necesidades de
aprendizaje y desarrollo del nio. Se parte desde la base que
el desarrollo normal del nio apunta hacia el amor al
trabajo, concentracin, autodisciplina y el despertar de
la mente, por lo tanto, la vinculacin de los elementos
constitutivos de la trada se realiza bajo esas premisas.
Cuando existe una relacin exitosa de la trada nio, adulto y
ambiente preparado, existe por parte del nio una
concentracin profunda y prolongada y un despertar de la
mente que Montessori llama Normalizacin. Los nios
normalizados se describen en un estado mental armonioso,
con calma, felices, cooperadores, muestran respeto por los
otros, tienen amor natural al trabajo, y una mayor habilidad
para concentrarse. Una adecuada normalizacin desencadena
el trabajo, el cual corresponde a un trabajo libremente
escogido de acuerdo a una necesidad interna. Sin embargo, la
normalizacin es un proceso largo, que ocurre a travs de
repetidas experiencias de concentracin a travs de un
trabajo con un propsito, por ende, debemos tambin como
adultos desarrollar la paciencia y confianza en el nio. Cuando
estos elementos no se dan de manera natural es
precisamente porque las condiciones no son favorables:
-El ambiente no tiene los objetos adecuados para que el nio
trabaje
-Los materiales del ambiente no se presentan de manera
correcta
-No hay libertad para trabajar a partir de la necesidad interna
del nio.
Cuando se dan estas situaciones, el agente de sanacin para
el nio, de acuerdo a Montessori, es proporcionar al nio un

trabajo acorde, es decir, ofrecer una cantidad limitada de


opciones para que el nio decida segn sus necesidades.
Como podemos ver, el ambiente preparado es un factor
decidor para que el nio fluya ya que el material que se
encuentra en este ambiente y del que disponen los nios es el
adecuado dependiendo del nivel en que se encuentren,
adems de estar correctamente distribuido en diferentes
reas en donde los nios tienen facilidad para poder acceder
a ellos y decidir lo que quieren utilizar; cada uno posee un
objetivo de aprendizaje distinto.
Para clasificar adecuadamente el material a trabajar en el
ambiente, necesitamos de las observaciones de un Gua
altamente preparado: entre ms acertadas sean sus
observaciones, ms se podr distinguir la diferencia entre
mantener a los nios ocupados y apoyar a la verdadera
concentracin. El gua es capaz de no entorpecer el trabajo
del nio, toma en cuenta los perodos sensibles y tendencias
humanas de sus nios, contribuye a que los nios aprendan a
descubrir en lugar de ensear, realiza presentaciones a sus
nios como especie de regalos para la curiosidad, es capaz de
entregar chispa y pasin para que cada presentacin sea un
encuentro mgico y espectacular. En pocas palabras, el gua
debe ser capaz de encender la chispa con los nios, lanzar
dicho chispazo y saber retirarse a tiempo para que los nios
fluyan en su trabajo.
Cuando los 3 elementos de la trada se relacionan en
equilibrio, tenemos metas claras, retroalimentacin relevante
del trabajo realizado, desafos y capacidades equilibrados,
tambin se ordena y se invierte plenamente atencin a lo que
ocurre en ese ambiente preparado. La persona se encuentra
completamente centrada, desaparece la conciencia de s, la
sensacin de tiempo queda distorsionada, ya que las horas se
perciben como si fueran minutos. En este ejercicio de

centrarse armoniosamente en la energa fsica y psquica, la


vida cobra sentido, es decir, no es un estudiar por estudiar,
sino que el aprendizaje en s mismo se centra en la
consecucin de una vida plena.