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Adivine usted este enigma: Qu cosa viviente es tan grande como la tierra, llena de luz, comprada por

sangre, inconquistable, y que slo sostiene la verdad? La iglesia cristiana! Slo la iglesia cristiana
puede ser todo eso. Dios en su palabra la describe as, llamndola la esposa de Cristo, Jerusaln la
celestial, y la columna y baluarte de la verdad. Tambin sabemos que Jess fue crucificado, derramando
su sangre con la cual compr la iglesia para s mismo. Cristo asegura a sus discpulos que aun las
puertas del Hades no prevalecern contra ella. Qu privilegio es ser parte de esta iglesia!
Nuestra prxima pregunta es sta: Aparte de los simbolismos ya mencionados, en qu, piensa usted,
consiste la iglesia cristiana? Es la iglesia el edificio grande que se encuentra en frente del parque? Es
cierta congregacin, o una organizacin? Precisamente, qu es?
La iglesia cristiana Qu frase ms conocida pero todava tan rica en significacin! La iglesia
cristiana es el cuerpo de creyentes salvos por la sangre del Seor y fieles a su palabra. Dios ama a la
iglesia.
Por qu usamos el sentido singular? No hay muchas diferentes iglesias cristianas'? Pudiramos
mencionar la iglesia catlica, la bautista, la metodista, la menonita, la pentecostal, la asamblea de Dios,
y muchas ms. No son todas buenas? No puede referirse a todas como iglesias cristianas?
Sin duda nuestro mundo entero es mejor por causa de las iglesias. La influencia de muchas iglesias ha
contribuido al bienestar de muchos por medio de sus obras bienhechoras. La norma de vivir y la

moralidad de muchas comunidades han subido al establecerse all una iglesia. De cierto, miles de
personas han sido salvas, cambiadas de pecadores a santos por medio de la obra misionera de varias
iglesias evanglicas. Pero, amigo, tenemos que ser francos: la Biblia es una; Dios es uno; Cristo es uno;
el Espritu Santo es uno; y la iglesia cristiana es una, no muchas. Todo el bien que una iglesia pueda
hacer no compensar su desobediencia a las claras enseanzas de la Biblia. La verdadera iglesia
cristiana obedece toda la Biblia.
El propsito de este tratado no es para exaltar una denominacin y declarar que sta es la iglesia y
ninguna otra. En este folleto queremos tratar la norma alta de la Biblia para la iglesia cristiana.
El Nuevo Testamento, que es el nico libro de suprema autoridad para el cristiano, presenta principios
claros tocantes a lo que debe ser la iglesia. Por medio de este estudio bblico y por su propio estudio de
la Biblia, usted debe poder averiguar si hay en su comunidad una iglesia que merece llevar este ttulo
excelso: La iglesia cristiana.
Como su nombre sugiere, la iglesia cristiana fue establecida por Cristo. l la compr con su sangre
(Hechos 20.28). La fe en la muerte y la resurreccin de Jesucristo es la creencia ms fundamental de la
iglesia. Para dar valor a esta creencia en su vida, uno tiene que creer que Jesucristo es el Hijo de Dios
(Mateo 16.16). Cuando Pedro primeramente confes que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios, Jess
declar que sobre esta roca, (sobre l mismo, el Hijo de Dios, no sobre Pedro), l edificara su iglesia.
Todo aquel que quiera ser miembro de esta iglesia tiene que confesar como Pedro: T eres el Cristo, el
Hijo del Dios viviente.

La pureza de la iglesia cristiana


Hoy en da entre tantas iglesias que se llaman cristianas, la iglesia verdadera se conocer primeramente
por su pureza.
Cristo am a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella, para santificarla, habindola purificado en el
lavamiento del agua por la palabra, a fin de presentrsela a s mismo, una iglesia gloriosa, que no
tuviese mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuese santa y sin mancha (Efesios 5.25-27).
Esta descripcin de la iglesia inmaculada no es solamente un idealismo, sino una realidad. Dios espera
tal santidad y pureza de su iglesia, los redimidos por su sangre.
Ninguna iglesia puede ser ms pura que los miembros que la componen. La primera clave, entonces,
para mantener una iglesia pura, es admitir en ella solamente las personas que vivan vidas puras. Los
administradores de la iglesia cristiana deben permitir ser miembros de la congregacin solamente a los
que son renacidos y limpiados en la sangre de Cristo. Un solo pecado en la vida de un solo miembro
mancha a la iglesia entera. Para quitar esta contaminacin, o tiene que arrepentirse tal persona o tiene
que ser excomulgada.
No sabis que un poco de levadura leuda toda la masa? Limpiaos, pues, de la vieja levadura, para
que seis nueva masa, sin levadura (1 Corintios 5.6-7).
La excomulgacin es el ltimo paso de la disciplina de la iglesia. La disciplina es la nica manera para
limpiar a una iglesia contaminada.

Hay falsos maestros que dicen que la iglesia visible no le importa a Dios; que a l le importa
solamente la iglesia invisible. La iglesia invisible y universal se compone de todos los cristianos en
todo el mundo, los de corazn limpio que siguen las enseanzas de la Biblia. Es cierto que ser miembro
de alguna congregacin de creyentes no garantiza que uno es cristiano o miembro de la iglesia de
Jesucristo. Pero el plan de Dios es que todos los miembros de la iglesia universal se congreguen en
congregaciones locales. Juzgando por sus obras, los administradores de la iglesia deben excluir de la
congregacin a todo aquel que no es miembro en verdad de la santa iglesia del Seor Jess.
En todo el Nuevo Testamento leemos acerca de la iglesia organizada en congregaciones. El apstol Juan
en el libro de Apocalipsis escribe a la iglesia en Efeso, a la iglesia en Prgamo, a la iglesia en Tiatira,
etc. El Seor hoy da tambin se dirige a congregaciones organizadas, no slo a individuos aislados. La
iglesia cristiana, pues, es tan visible como el hombre cristiano. Solamente una iglesia visible, una
congregacin, llena el requisito de ser la luz del mundo (Mateo 5.14). En toda comunidad la gente
debe poder decir: All est una verdadera iglesia cristiana! Qu lstima que esto no pueda decirse en
la gran mayora de las comunidades.
El Seor tiene tanto inters en su iglesia que l dio muchas instrucciones en el Nuevo Testamento
tocante a su bienestar. Note ahora algunas de estas instrucciones relacionadas a cmo mantenerla pura.
La predicacin de la palabra es un mtodo que Dios orden para preservar la pureza de la iglesia.
Te encarezco.., que prediques la palabra; que instes a tiempo y fuera de tiempo; redarguye, reprende,
exhorta con toda paciencia y doctrina (2 Timoteo 4.1-2).
La disciplina de la iglesia es otro mtodo. Esto se lleva a cabo tanto para salvar al errante como para
advertir a los dems. Si al pecador le excluimos del cuerpo de Cristo, entonces su influencia no
obscurecer la luz del testimonio que brilla de la iglesia.
Hay tres clases de disciplina que se aplican a tres clases de pecado en la iglesia.
En el caso de ofensas personales el errante debe ser amonestado tres veces.
Si tu hermano peca contra ti, ve y reprndele estando t y l solos; si te oyere, has ganado a tu
hermano. Mas si no te oyere, toma an contigo a uno o dos, para que en boca de dos o tres testigos
conste toda palabra. Si no los oyere a ellos, dilo a la iglesia; y si no oyere a la iglesia, tenle por gentil y
publicano (Mateo 18.15-17).
Uno que causa divisiones en la iglesia debe ser amonestado dos veces.
Al hombre que cause divisiones, despus de una y otra amonestacin deschalo (Tito 3.10). El
pecador que abiertamente comete graves pecados debe ser excomulgado sin ninguna amonestacin.
No os juntis con ninguno que, llamndose hermano, fuere fornicario, o avaro, o idlatra, o
maldiciente, o borracho, o ladrn; con el tal ni aun comis... Quitad, pues, a ese perverso de entre
vosotros (1 Corintios 5.11, 13).

El juicio o la disciplina de la iglesia son para la salvacin del que peca. Le ayuda a entender cun grave
es su pecado.
Siendo juzgados, somos castigados por el Seor, para que no seamos condenados con el mundo (1
Corintios 11.32).
El juicio y la misericordia del Seor se unen en la disciplina de la iglesia. La iglesia que no la practica es
injusta y cruel. No puede ser la verdadera iglesia cristiana.
La iglesia del Dios viviente [es] columna y baluarte de la verdad (1 Timoteo 3.15).

La separacin del mundo


El pueblo de Dios en todas las pocas se ha guardado separado del mundo. Cuando no se puede ver una
distincin clara entre la iglesia y el mundo, la iglesia no puede considerarse como la verdadera iglesia
cristiana. Las enseanzas del evangelio de Cristo se oponen directamente a la naturaleza humana.
La amistad del mundo es enemistad contra Dios (Santiago 4.4).
La iglesia de Cristo, siendo tan santa y pura, mostrar su separacin del mundo en su modo de vivir, de
hablar, de vestirse y aun en su pensar.
As que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que presentis vuestros cuerpos en
sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional. No os conformis a este siglo,
sino transformaos por medio de la renovacin de vuestro entendimiento (Romanos 12.1-2).
La desconformidad a este siglo significa en lenguaje claro la separacin del mundo. La renovacin de
nuestro entendimiento cambiar completamente nuestra manera de pensar. Cuando la mente cambia,
todo cambia. Todas las atracciones del mundo pierden su atraccin. Al convertirse uno no desear otra
cosa sino slo servir al Seor y obedecer su santa voluntad. Tal deseo le har apartarse del mundo sin
ms esfuerzo de su parte.
Un rea donde nuestra separacin del mundo se hace muy evidente es en la no resistencia al que es
malo.
No resistis al que es malo; antes, a cualquiera que te hiera en la mejilla derecha, vulvele tambin la
otra; y al que quiera ponerte a pleito y quitarte la tnica, djale tambin la capa;.., y al que quiera
tomar de ti prestado, no se lo rehses .... Amada vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen,
haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y os persiguen; para que seis hijos
de vuestro Padre que est en los cielos (Mateo 5.3945).
Quin, amando al enemigo, lo matar en la guerra? La iglesia cristiana no incluir como miembro a
ninguno que sea parte del ejrcito ni de la polica. Tampoco recibir a uno que recibe cualquier oficio
pblico donde tiene que ejercerse la fuerza de la ley. Todo pleito, lucha, y contienda se irn de la vida de
uno que se convierte. Nada de esto tendr parte alguna en la vida del miembro de la iglesia cristiana.

La Biblia ensea una clara separacin entre la iglesia cristiana y el estado civil. Los que gobiernan en
los asuntos del mundo tienen una obra muy distinta de la misin de la iglesia. Lea Romanos 12 y 13.
Estos captulos ponen en oposicin la obra de los dos. Al cristiano Dios le manda que no se vengue, sino
que venza con el bien el mal. Pero el estado ha sido establecido por Dios para hacer cumplir la ley.
Como cristianos debemos obedecer toda ley que no se oponga a la ley de Dios. Pero no podemos llevar
la espada que castiga al malhechor porque Cristo nos manda guardar la espada en su lugar (Romanos
13.4; Mateo 26.52).
Los administradores de la ley son siervos de Dios, pero no hijos de l, como lo son los cristianos. El que
vota en las elecciones se hace parte del gobierno del estado. Cul ser peor, ser alcalde, o hacer a otra
persona alcalde? En un gobierno democrtico toda la poblacin gobierna a menos que no vote. As
que, no votar es la nica posicin que la iglesia cristiana puede tomar. La poltica es de este mundo.

Las ordenanzas de la iglesia cristiana


La iglesia cristiana reconoce ciertas ordenanzas bblicas. Las ordenanzas son smbolos terrenales, dados
como mandatos inequvocos de la Biblia, que nos recuerdan principios celestiales. Son las siguientes:
El bautismo con agua.

Esta ordenanza es dada numerosas veces en el Nuevo Testamento:


Bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo (Mateo 28.19).
El que creyere y fuere bautizado, ser salvo (Marcos 16.16).
Significa espiritualmente la aspiracin de una buena conciencia hacia Dios.
El bautismo que corresponde a esto ahora nos salva (no quitando las inmundicias de la carne, sino
como la aspiracin de una buena conciencia hacia Dios) por la resurreccin de Jesucristo (1 Pedro
3.21).
La santa cena.

Cristo la instituy y dijo:


Haced esto en memoria de m (Lucas 22.19).
Todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que
l venga (1 Corintios 11.26).
El sufrimiento y la muerte de Cristo son la base de nuestra salvacin. Cristo quiere que no olvidemos
esta gran verdad. La santa cena pierde su valor espiritual cuando se celebra con pecadores.
El que come y bebe indignamente, sin discernir el cuerpo del Seor, juicio come y bebe para s. Por lo
cual hay muchos enfermos y debilitados entre vosotros, y muchos duermen. Si, pues, nos examinsemos
a nosotros mismos, no seramos juzgados [el uno por el otro]; mas siendo juzgados, somos castigados
por el Seor, para que no seamos condenados con el mundo (1 Corintios 11.29-32).

El lavatorio de los pies

es una ordenanza que Jess instituy inmediatamente despus de la ltima cena de la pascua. l dijo:
Si yo, el Seor y el Maestro, he lavado vuestros pies, vosotros tambin debis lavaros los pies los unos
a los otros (Juan 13.14).
En este humilde acto de servidumbre, el Seor soberano puso el ejemplo perfecto de la humildad y la
igualdad para sus seguidores. La humildad y la igualdad son esenciales para la unidad y el amor en la
iglesia. Sin stas la iglesia pierde su misma alma. La perdicin de esta ordenanza es uno de los primeros
pasos que conduce a esta triste fatalidad.
El velo de la mujer cristiana

es seal de su sumisin a la autoridad del hombre, de Cristo, y de Dios, quienes constituyen su cabeza.
Segn 1 Corintios 11, tener la cabeza descubierta le es vergonzoso. Sin el velo ni aun puede orar ni
profetizar. El velo no posee poder mgico, pero la obediencia s le trae poder divino y bendicin
sublime. Permanece el mandato divino: Que se cubra (1 Corintios 11.2-16).
El matrimonio

es tambin una ordenanza con mucha significacin espiritual. Tiene la historia ms larga de cualquier
ordenanza, pues Dios la instituy en el Edn. Es para la pureza de la raza humana, su felicidad, y la
propagacin de la humanidad. Mientras los cnyuges vivan, su matrimonio nunca puede ser anulado.
No son ya ms dos, sino una sola carne; por tanto, lo que Dios junt, no lo separe el hombre (Mateo
19.6).
La Biblia prohbe el divorcio y las segundas nupcias (Mateo 5.32; Marcos 10.11-12; Romanos 7.1-3).
El sculo santo

muestra el amor, la unidad, y la santidad que existen en la hermandad cristiana. Este mandato se
encuentra cinco veces en el Nuevo Testamento (Romanos 16.16; 1 Corintios 16.20; 2 Corintios 13.12; 1
Tesalonicenses 5.26; 1 Pedro 5.14). El sculo santo no es el beso comn que se usa para mostrar
afeccin natural. Entre miembros de la iglesia cristiana, el sculo santo se practica hermano con
hermano, y hermana con hermana como seal de amor santo.
La uncin con aceite.
Esta ordenanza es para la sanidad del cuerpo. El aceite no sana, sino el Seor lo
levantar. Tampoco la fe lo sana. Ms bien con la oracin de fe encomendamos al
enfermo al Seor. Pedimos que el Seor lo sane, si es su santa voluntad, ungindolo con
aceite conforme a Santiago 5.13-16.

La apostasa
Hemos tratado brevemente la enseanza de Cristo y los apstoles en cuanto a la iglesia cristiana. Tal vez
esta pregunta le asombre ahora: Por qu no vemos ninguna iglesia hoy da que practique estas normas
bblicas? o Por qu hay tan pocas que las practican? La contestacin a esta pregunta se la damos en

pocas palabras: es por causa de la gran apostasa. Apostasa quiere decir cada de la iglesia de las altas
normas bblicas. Esta cada es una tragedia. Trae gran engao que hace perder a millones de almas.
La apostasa de la iglesia fue predicha aun en los primeros aos de la iglesia primitiva. Cristo mismo
dijo:
No todo el que me dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos (Mateo 7.21). El apstol Pablo
advierte:
El da del Seor... no vendr sin que antes venga la apostasa, y se manifieste el hombre de pecado, el
hijo de perdicin (2 Tesalonicenses 2.2-3). Hablando a la iglesia infante de Efeso, Pablo dijo apenado:
Yo s que despus de mi partida entrarn en medio de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al
rebao. Y de vosotros mismos se levantarn hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras s
a los discpulos (Hechos 20.29-30).
Y otra vez a Timoteo escribi:
Pero el Espritu dice claramente que en los postreros tiempos algunos apostatarn de la fe,
escuchando a espritus engaadores y a doctrinas de demonios (1 Timoteo 4.1).
Amigo, vivimos en esos postreros das. En todos lados se ven iglesias que no practican las altas normas
de la Biblia. A stas mismas se refiri el apstol cuando dijo: Algunos apostatarn. Las profecas se
han cumplido. La venida del Seor ya se acerca. Vele, cristiano! Velad y orad, para que no entris en
tentacin. El peligro de dejar la fe es ms grande ahora que nunca, pues abundan las iglesias falsas, y
las otras tentaciones diablicas no disminuyen.

La esperanza de la iglesia cristiana


Casi todas las iglesias han apostatado, y ahora, qu diremos? Lamentaremos y diremos que no hay
esperanza? Nunca! pues hay esperanza. Mientras las iglesias van cambiando de mal en peor, la Biblia
permanece lo mismo. Dios es el mismo, y su Espritu Santo est con nosotros si sinceramente queremos
volver a Dios. El mismo Seor Jesucristo puede salvar a pecadores hoy da. l quiere edificar su iglesia
de hoy da sobre la misma base que tena la iglesia primitiva. Y sta, la iglesia cristiana que an
mantiene la norma bblica, es la nica luz en este mundo oscuro; es la nica sal que preserva la tierra de
la ira de Dios. Levantmonos y edifiquemos. La obra es grande.
Si su pueblo o aldea todava no tiene una iglesia cristiana en el sentido bblico, djenos darle tres puntos
que son claves al avivamiento verdadero. Estos tienen que preceder el establecimiento de una iglesia
bblica en cualquier comunidad.
1. Limpie usted su propio corazn y vida de todo pecado. No pase por alto nada. No se justifique ni en
el pecado ms pequeo. Sea honrado consigo mismo. Ayune y ore, pidindole al Seor que le muestre
cualquier rasgo de pecado que quedare en su vida todava. Escudrie el Nuevo Testamento, y aplique a
su propia vida todo lo que el Espritu Santo le revela all. Arrepintase de todo pecado, no importa cun
pequeo parezca. Confiselo y djelo por completo. Ahora el avivamiento ha principiado. Usted ha sido
avivado.

2. Ore y ayune por otras almas su familia, sus vecinos, sus compaeros de trabajo. Hable de su
inters con otras personas que quieren ver un avivamiento y el establecimiento de una iglesia bblica en
su comunidad. Purifquense como un grupo, no importa que sean pocos, y oren regularmente por una
iglesia bblica. Sigan escudriando la Biblia juntos y obedezcan cualquier enseanza que encuentren
all.
3. Busque una iglesia bblica. Tal vez sepa de una en otra parte. Pueda que no sea fcil, o que no la
encuentre pronto, pero el que busca con corazn sincero ser recompensado. No se satisfaga hasta que
encuentre una que ensee y practique todos los mandamientos y ordenanzas de la Biblia. Cuando la
encuentre, d gracias a Dios. Es l que le ha guiado. Ahora su deber ser someterse a ella, pues la iglesia
bblica es la portavoz de Dios en el mundo.
Con la ayuda de los hermanos en esta iglesia podr establecer una iglesia cristiana en su comunidad que
brillar como luz al mundo y que alcanzar a muchas ms almas perdidas.
Sobre esta roca edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern contra ella (Mateo
16.18).
Dallas Witmer