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Vivek Chibber, Postcolonial Theory and the Specter of Capital.

London,
New York : Verso, 2013
Conclusion: Subaltern Studies as Ideology
Les deux vertus principales attribues la thorie postcoloniale sont qu'elle offre une nouvelle
thorie de la modernit globale en particulier dans le monde non-occidental et qu'elle
constitue le nouveau visage de la critique radicale. La thorie postcoloniale est souvent prsente
comme l'hritire des grandes traditions radicales du 20me sicle, mais dpouilles de leurs
faiblesses analytiques et critiques. La cible vidente ici est la thorie marxiste. Pendant plus d'un
sicle, travers le monde, c'tait la tradition marxiste qui portait le flambeau de l'analyse radicale.
Ses catgories analytiques formaient la lingua franca de l'analyse politique et son anticapitalisme
constituait le cur de la critique radicale. La thorie postcoloniale se prsente elle-mme comme le
successeur du marxisme dans ces deux dimensions, critique et analytique. Son cadre thorique
remdie prtendument l'interminable liste usuelle des maux attribus au marxisme son
dterminisme, son aspect tlologique, son eurocentrisme, son rductionnisme, et ainsi de suite. De
plus, le cur de sa critique est soi-disant plus troitement align sur les aspirations des groupes
subalternes, en particulier dans le monde non-europen. Quoique dans les travaux les plus connus
du collectif des Subaltern Studies toute la tradition rationaliste (Enlightenment tradition) soit
systmatiquement conteste, c'est le marxisme qui est le plus touch par l'attaque.
D'un point de vue analytique, la thse centrale des tudes postcoloniales est probablement
qu'un abme structurel spare l'Orient et l'Occident en allant jusqu' invalider tout cadre thorique
qui prtendrait pouvoir s'appliquer universellement. Reprsentant l'une des plus importants sources
de la thorie postcoloniale, les Subaltern Studies sont, dans une large mesure, devenues clbres en
raison de leur dfense et de leur explicitation de cette thse. Cette dernire est le fondement de la
condamnation, par le collectif, de la thorie occidentale (Western theory) en tant qu'obtuse et
borne, aveugle aux spcificits des nations postcoloniales et devant donc faire l'objet d'une
rvision radicale. Dans les chapitres prcdents, je me suis centr sur trois domaines dans lesquelles
cette division prtendument se produit. Le premier concerne la bourgeoisie en Orient, dont le
suppos chec est peru comme l'expression d'un chec plus profond, celui de l'universalisation du
capital. Le second a affaire la singularit apparente des rapports de pouvoir en Orient, lesquelles,
affirme Chakrabarty, se sparent fondamentalement de ceux gnres par le capitalisme en
Occident. Le troisime touche la psychologie politique orientale qui, nous dit-on, est indiffrente
au problme de l'intrt individuel. Tels sont les dimensions orientales de la diffrence ; et c'est leur
prtendue singularit qui motive l'appel un rexamen radical de la thorie sociale.
Quoique je me sois charg de montrer que le collectif subalterniste a chou dmontrer sa
thse dans chacun de ces domaines, j'ai choisi de complter mon analyse critique par une
explication positive montrant comment le capital, le pouvoir et la puissance d'agir (agency)
fonctionnent rellement. Quatre aspects fondamentaux se lient au sein de mon argument alternatif.
Le premier est que l'universalisation du capital est relle, quoique prtende le collectif subalterniste.
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Les dynamiques politiques des colonies n'ont pas produit un type de modernit fondamentalement
diffrent de celui produit par les dynamiques europennes. Plus prcisment, leur modernit a pu
tre diffrente, mais pas de la manire dont la thorie postcoloniale insiste qu'elle l'a t. C'est une
modernit qui, avec le temps, est devenue non moins rvlatrice des impratifs capitalistes que la
modernit franaise ou allemande. Le second aspect est qu'il ne faut pas croire que la dynamique
d'universalisation du capital homognise les rapports de pouvoir ou, plus gnralement, le paysage
social. En ralit, le capitalisme s'accorde non seulement avec une grande htrognit et une
grande hirarchie, mais il les gnre systmatiquement. Le capitalisme est parfaitement compatible
avec un ensemble extrmement vari de formations politiques et culturelles. La troisime
proposition est que la dynamique d'universalisation du capital se heurte des donnes universelles
de la psychologie humaine, et ces donnes sont ce qui explique la rsistance subalterne la
tendance du capital instaurer des rgimes politiques fonds sur l'exclusion, dominer les
subalternes dans le processus de production, s'appuyer sur la coercition interpersonnelle, et ainsi
de suite. L'poque moderne est mue par les interactions entre ces deux universalismes, non pas par
l'un d'entre eux seulement. C'est l un renversement de l'insistance subalterniste sur la seule
conscience politique des agents non-occidentaux. Ce qui nous conduit au point final : que les
catgories universalisantes de la pense rationaliste (Enlightenment thought) sont parfaitement
capables de saisir les consquences de l'universalisation du capital et les dynamiques politiques de
la puissance d'agir en fait, ces catgories sont essentielles leur analyse. Si ces quatre
propositions sont vraies, cela signifie qu'au moins quelques-unes des thories europennes, le
marxisme en particulier, ne doivent pas tre accuses d'eurocentrisme pour la seule raison qu'elles
sont issues de l'Occident. Les dynamiques qu'elles placent au cur de leur cadre thorique sont en
ralit interculturelles (cross-cultural), communes la fois l'Orient et l'Occident. La thorie
marxiste pourrait donc tre fausse, mais pas parce qu'elle serait eurocentrique. (pp. 284-285)

Bien sr, mon verdict quant aux mrites des Subaltern Studies ne leur est pas favorable. Que
reste-il alors de l'impulsion provincialiser l'Europe ? L'une des raisons pour lesquelles la
thorie postcoloniale est si attirante aux yeux de tant d'universitaires est son hostilit envers
l'eurocentrisme et son engagement prendre en compte la spcificit de l'exprience coloniale. Les
lecteurs pourraient se demander si ma critique et mon contre-argument quivalent dire qu'il n'y a
en fait rien de spcifique au capitalisme colonial et la culture politique qu'il a gnre. Rien ne
pourrait tre plus loin de la vrit.
Ce qui est contestable dans la thorie postcoloniale n'est pas qu'elle insiste sur la
provincialisation de l'Europe , mais, qu'au nom de ce projet, elle promeut sans relche
l'eurocentrisme un portrait de l'Occident comme le lieu de la raison, de la rationalit, de la
lacit, de la culture dmocratique, et autres, et l'Orient comme un immuable miasme de tradition,
de draison, de religiosit, et ainsi de suite. C'est un monde dans lequel le capitalisme transforme
l'Occident, mais perd sa vitalit en Orient, o les catgories matrialistes sont par consquent
appropries l'Occident, tandis que seul un culturalisme essentialisant est valable pour l'Orient. Il
devrait tre vident qu'au nom du dplacement de l'eurocentrisme, la thorie postcoloniale finit par
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promouvoir celui-ci avec une froce intensit.


En guise d'alternative, je voudrais seulement faire deux remarques. La premire est que ce
n'est pas en rabchant continuellement qu'un un foss infranchissable spare l'Orient de l'Occident
que l'on peut provincialiser l'Europe, mais en montrant que les deux parties du globe sont sujettes
aux mmes forces fondamentales et font par consquent partie de la mme histoire fondamentale.
Les forces auxquelles je me rfre sont ce que j'ai appel les deux universalismes la logique
universelle du capital (dfinie convenablement) et l'intrt universel des agents sociaux pour leur
bien-tre qui les incite rsister la tendance expansionniste du capital. Ces forces affectent la
fois l'Orient et l'Occident, mme si elles le font avec diffrentes intensits et dans diffrents
registres. Cela signifie qu'il y a une histoire universelle laquelle l'Orient et l'Occident participent
tous deux de manire permanente. Mais, bien que l'Orient et l'Occident fassent partie d'une mme
histoire et soient sujets aux mmes forces, il ne s'ensuit pas qu'ils perdent leurs caractristiques
distinctives. Dans le chapitre 9, j'ai montr que la reconnaissance de la ralit de l'universalisation
du capital s'accorde parfaitement avec l'attention la persistance de la diffrence. Il n'est pas
ncessaire de rpter ces arguments ici. Mais si nous les acceptons, nous pouvons galement
accepter que la reconnaissance des deux universalismes ne gnre pas automatiquement de ccit
envers la diffrence.
prsent, la seconde remarque. L'histoire de l'analyse marxienne au XXe sicle est l'histoire
de ce qui a prcisment consist faire cela comprendre la spcificit de l'Orient. Il n'y a
probablement aucun autre projet auquel les thoriciens marxistes ont consacr autant d'nergie et de
temps depuis la premire Rvolution russe de 1905 qu'au projet de comprendre les effets
particuliers du dveloppement capitaliste dans le monde non-occidental. Cela semble peut-tre
choquant premire vue, en particulier la lumire de l'incessante prtention au contraire de la
thorie postcoloniale. Le fait est qu'en raison du destin particulier des mouvements socialistes
savoir qu'ils ont gagn le plus grand terrain dans les parties les moins dveloppes du monde , les
marxistes ont t conduits ds le dbut exercer leur regard sur les marges du capital mondial, tout
autant que sur l'Occident dvelopp. Si nous dressons une liste des principales innovations
thoriques qui ont rsult de la tradition marxiste aprs la mort de Marx, nous voyons que nombre
d'entre elles ont t des tentatives pour thoriser le capitalisme dans des contextes d'arriration :
dans la premire moiti du sicle, il y a eu la thorie de l'imprialisme et du maillon faible de
Lnine, son analyse de la diffrenciation de la classe paysanne, le travail de Kautsky sur la question
agraire, la thorie du dveloppement ingal et combin de Trotsky, la thorie de la Nouvelle
Dmocratie de Mao, la diffrence gramscienne entre la lgitimit de l'tat en Europe de l'Est et en
Europe de l'Ouest. Toutes taient des tentatives pour comprendre la reproduction sociale dans des
parties du mondes o le capitalisme ne fonctionnait pas exactement de la manire que celle que
Marx avait dcrite dans Le Capital. Durant les annes de la Nouvelle Gauche (New Left) sont
apparues la thorie de la dpendance, la thorie du systme-monde, le travail de Cabral sur la voie
rvolutionnaire africaine, la thorie de l'articulation des modes de production, le dbat sur les
modes de production indiens et la liste est encore longue.
Je mentionne ceci notamment parce que la marxisme est la cible favorite des accusations des
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thoriciens postcoloniaux envers la tradition rationaliste. Ces thoriciens nous enjoignent penser
que le marxisme ne regarde l'Orient que comme un reflet brouill de l'Occident, tous les carts par
rapport au modle occidental tant de simples anachronismes, destins s'vanouir en temps voulu,
dans la mesure o l'Orient est suppos suivre passivement les traces laisses par l'Occident.
Pourtant, l'histoire de l'analyse marxiste dmontre exactement le contraire elle rvle une
constante apprciation du fait que les socits orientales semblent tre gouvernes par des logiques
qui requirent une analyse nouvelle et mme, parfois, une modification des catgories reues.
Pour ne donner qu'un seul exemple : la thorie du dveloppement ingal et combin de
Trotsky constituait un rejet explicite de l'argument selon lequel les pays au dveloppement tardif
reproduiraient simplement la voie de dveloppement emprunt par leurs prdecesseurs. Pour
Trotsky, l'insertion tardive de ces socits dans le vortex capitaliste signifiait qu'elles seraient
capable d'importer les innovations plus rcentes dans certaines sphres tout en prservant toute une
gamme de relations sociales plus anciennes dans d'autres sphres. Cela n'implique aucune ide d'un
temps homogne, aucun historicisme, aucun tapisme en ralit, la thorie est immunise
contre quasiment toutes les accusations que les thoriciens subalternes portent contre la tradition
marxiste1.
De manire similaire, l'oeuvre classique de Kautsky sur la question agraire finit par faire
valoir un argument expliquant pourquoi la paysannerie ne sera pas simplement dissoute par les
forces de l'agro-industrie elle sera plutt incorpore dans les circuits du capital, en donnant alors
aux petits propritaires une place dans cet ordre que leurs contreparties dans les pays au
dveloppement plus prcoce avaient perdue2. Ici encore il n'y a aucun tapisme, aucun historicisme,
aucune prsomption d'homognisation. Ou prenons une thorie formule plus rcemment,
l'articulation des modes de production. Dans cette approche, le capitalisme n'efface pas toutes les
Histoires 23 ni ne passe d'une tape une autre tape prdtermine. Il forme plutt une difficile
entente avec des modes archaques de production, de telle manire qu'au lieu de dplacer ceux-ci, il
cohabite avec eux sur de longues priodes de temps. Cette thorie a t dveloppe par des
anthropologues franais se <centrant principalement sur l'tude de l'Afrique et a t rendue clbre
dans le monde anglophone par des thoriciens tels que Harold Wolpe qui l'a mobilise pour tudier
le capitalisme spcifique de l'Afrique du Sud.
Nombre de ces thories prsentent bien sr de profonds dfauts et peuvent tres critiques
pour diverses raisons, mais jamais pour les raisons que les Subaltern Studies associent la tradition
rationaliste en particulier aux thories marxistes. Si elles sont fausses, ce n'est pas parce qu'elles
sont tlologiques, dterministes ou tapistes. En ralit, chacune de ces thories a t dveloppe
comme un rejet explicite de ces modes de pense eux-mmes. D'autre part, toutes ces thories ont
1
L'on retrouve une courte prsentation de cette thorie dans l'introduction de Trotsky son Histoire de la
rvolution russe.
2
Voir Karl Kautsky, La question agraire. tudes sur les tendances de l'agriculture moderne. Paris : Franois
Maspero, 1970.
3
N.D.T. : voir Dipesh Chakrabarty. Provincialiser l'Europe. La pense postcoloniale et la diffrence historique.
Paris : ditions Amsterdam, 2009.

quelque chose de significatif en commun : elles affirment les deux universalismes et ainsi
provincialise l'Europe de manire bien plus effective que tout ce qui ssort de l'curie des tudes
postcoloniales. Quels que soient leurs dfauts, aucune de ces thories fondes sur les principes de la
tradition rationaliste n'est eurocentrique, aucune n'essentialise l'Orient et aucune ne peut tre
accuse d'orientalisme. Ce faisant, le projet de dveloppement d'une thorie analysant de manire
effective la spcificit de l'Orient est davantage susceptible d'merger du programme de recherche
associ la tradition rationaliste que de la thorie postcoloniale. En voici la raison : la thorie
postcoloniale dissimule les vritables forces qui gouvernent les dynamiques politiques dans cette
partie du monde (les deux universalismes) tout en promouvant simultanment des conceptions
systmatiquement trompeuses.
L'objectif de provincialiser l'Europe est donc entirement louable. Le problme avec la thorie
postcoloniale n'est pas qu'elle se consacre ce programme, mais plutt qu'elle est incapable de
jamais le mener bien. (pp. 290-293)

Traduction, Matthieu Renault


Avec l'aimable autorisation des ditions Verso