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LV - LOS DOS PRINCIPIOS DEL FUNCIONAMIENTO MENTAL (*320) - 1910-1911 (1911)

Hemos advertido hace ya mucho tiempo que toda neurosis tiene la consecuencia de apartar al enfermo de la
vida real, extrandole de la realidad. Este hecho no hubo tampoco de escapar a la observacin de P. Janet, el
cual nos habla de una prdida de la fonction du rel, como de un carcter especial de los neurticos, aunque
sin indicarnos el enlace de esta perturbacin con las condiciones fundamentales de la neurosis (#1038). La
introduccin del proceso de la represin en la gnesis de la neurosis nos ha permitido llegar al conocimiento
de tal enlace. El neurtico se aparta de la realidad o de un fragmento de la misma -porque se le hace
intolerable. Ciertos casos de psicosis alucinatoria, en los cuales ha de ser negado aquel suceso que provoc la
demencia (Griesinger), nos presentarn el tipo extremo de este apartamiento de la realidad. Pero todo
neurtico se conduce idnticamente con un fragmento de la misma (#1038 (bis)). Se nos plantea, pues, la
labor de investigar la trayectoria de la relacin del neurtico, y en general de todos los hombres, con la
realidad, y acoger as, en el cuerpo de nuestras teoras, la significacin psicolgica del mundo exterior real.
En la psicologa basada en el psicoanlisis nos hemos acostumbrado a tomar como punto de partida los
procesos anmicos inconscientes, cuyas particularidades nos ha revelado el anlisis, y en los que vemos
procesos primarios residuos de una fase evolutiva en la que eran nicos. No es difcil reconocer la tendencia
a que estos procesos primarios obedecen, tendencia a la cual hemos dado el nombre de principio del placer.
(*321) Tienden a la consecucin de placer, y la actividad psquica se retrae de aquellos actos susceptibles de
engendrar displacer (represin). Nuestros sueos nocturnos y nuestra tendencia general a sustraernos a las
impresiones penosas son residuos del rgimen de este principio y pruebas de su poder.
En la interpretacin de los sueos expusimos ya nuestra hiptesis de que el estado de reposo psquico era
perturbado al principio por las exigencias imperiosas de las necesidades internas. En estos casos, lo pensado
(lo deseado) quedaba simplemente representado en una alucinacin, como hoy sucede con nuestras ideas
onricas (#1039). La decepcin ante la ausencia de la satisfaccin esperada motiv luego el abandono de esta
tentativa de satisfaccin por medio de alucinaciones, y para sustituirla tuvo que decidirse el aparato psquico
a representar las circunstancias reales del mundo exterior y tender a su modificacin real. Con ello qued
introducido un nuevo principio de la actividad psquica. No se representaba ya lo agradable, sino lo real,
aunque fuese desagradable (#1040). Esta introduccin del principio de la realidad trajo consigo
consecuencias importantsimas.
1) Ante todo, las nuevas exigencias impusieron una serie de adaptaciones del aparato psquico, sobre las
cuales no podemos dar sino ligeras indicaciones, pues nuestro conocimiento es an, en este punto, muy
incompleto e inseguro. La mayor importancia adquirida por la realidad externa elev tambin la de los
rganos sensoriales vueltos hacia el mundo exterior y la de la conciencia, instancia enlazada a ellos, que hubo
de comenzar a aprehender ahora las cualidades sensoriales y no tan slo las de placer y displacer, nicas
interesantes hasta entonces. Se constituy una funcin especial -la atencin-, cuyo cometido consista en
tantear peridicamente el mundo exterior, para que los datos del mismo fueran previamente conocidos en el
momento de surgir una necesidad interna inaplazable. Esta actividad sale al encuentro de las impresiones
sensoriales en lugar de esperar su aparicin. Probablemente se estableci tambin, al mismo tiempo, un
sistema encargado de anotar los resultados de esta actividad peridica de la conciencia, una parte de lo que
llamamos memoria. En lugar de la represin que exclua de toda carga psquica una parte de las
representaciones emergentes, como susceptibles de engendrar displacer, surgi el discernimiento, instancia
imparcial propuesta a decidir si una representacin determinada es verdadera o falsa, esto es, si se halla o no
de acuerdo con la realidad, y que lo decide por medio de su comparacin con las huellas mnmicas de la
realidad.
La descarga motora, que durante el rgimen del principio de la realidad haba servido para descargar de los
incrementos de estmulo el aparato psquico, y haba cumplido esta misin por medio de inervaciones
transmitidas al interior del cuerpo (mmica, expresin de los afectos), qued encargada ahora de una nueva
funcin, siendo empleada para la modificacin adecuada de la realidad y transformndose as en accin. El
aplazamiento, necesario ahora, de la descarga motora (de la accin) fue encomendado al proceso del
pensamiento, surgido de la mera representacin. Esta nueva instancia qued adornada con cualidades que
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permitieron al aparato anmico soportar el incremento de la tensin de los estmulos durante el aplazamiento
de la descarga. Mas para ello se haca necesaria una transformacin de las cargas libremente desplazables en
cargas fijas, y esta transformacin se consigui mediante una elevacin del nivel de todo el proceso de carga.
El pensamiento era, probablemente, en un principio, inconsciente en cuanto iba ms all de la presentacin
ideativa, y estaba dirigida a las relaciones entre impresiones de objetos, y slo con su enlace a los restos
verbales recibi otras cualidades perceptibles por la conciencia.
2) La tenaz adherencia a las fuentes de placer disponibles y la dificultad de renunciar a ellas parecen
constituir una tendencia general de nuestro aparato anmico, tendencia que podramos atribuir al principio
econmico del ahorro de energas. Con la instauracin del principio de la realidad qued disociada una cierta
actividad mental que permaneca libre de toda confrontacin con la realidad y sometida exclusivamente al
principio del placer (#1041). Esta actividad es el fantasear, que ya se inicia en los juegos infantiles, para
continuarse posteriormente como sueos diurnos abandonando la dependencia de los objetos reales.
3) La sustitucin del principio del placer por el principio de la realidad, con todas sus consecuencias
psquicas, expuesta aqu esquemticamente en una nica frmula, no se desarrolla en realidad de una vez, ni
tampoco simultneamente en toda la lnea, y mientras los instintos del yo van sufriendo esta evolucin, se
separan de ellos los instintos sexuales. Estos instintos observan al principio una conducta autoertica,
encuentran su satisfaccin en el cuerpo mismo del sujeto, y de este modo no llegan nunca a sufrir la
privacin impuesta por la instauracin del principio de la realidad. Cuando ms tarde se inicia en ellos el
proceso de la eleccin de objeto, no tarda en quedar interrumpido por el perodo de latencia, que retrasa hasta
la pubertad el desarrollo sexual. Estos dos factores, autoerotismo y perodo de latencia, provocan un
estacionamiento del desarrollo psquico del instinto sexual y lo retienen an por mucho tiempo bajo el
dominio del principio del placer, al cual no logra sustraerse nunca en muchos individuos.
PdP 1041
A consecuencia de todo esto se establece una relacin ms estrecha entre el instinto sexual y la fantasa, por
un lado, y los instintos del yo y las actividades de la conciencia, por otro. Esta relacin se hace muy ntima,
tanto en los individuos sanos como en los neurticos, no obstante ser de naturaleza secundaria, segn resulta
de estas deducciones de la psicologa gentica. La accin continuada del autoerotismo permite que la
satisfaccin en objetos sexuales imaginarios, ms fcil y pronto, sea mantenida en sustitucin de la
satisfaccin en objetos reales, ms trabajosa y aplazada. La represin se mantiene omnipotente en el terreno
de la fantasa y consigue inhibir las representaciones in statu nascendi, antes que puedan ser advertidas por la
conciencia, cuando su carga de energa psquica pudiera provocar displacer. Este es el punto dbil de nuestra
organizacin psquica y puede ser utilizado para someter de nuevo al principio del placer procesos mentales
devenidos racionales ya. En consecuencia, uno de los elementos esenciales de la disposicin psquica a la
neurosis es engendrado por el retraso en educar al instinto sexual en el respeto a la realidad y por las
condiciones que han permitido tal retraso.
4) As como el yo sometido al principio del placer no puede hacer ms que desear, laborar por la adquisicin
del placer y eludir al displacer, el yo, regido por el principio de la realidad, no necesita hacer ms que tender
a lo til y asegurarse contra todo posible dao (#1042). En realidad, la sustitucin del principio del placer
por el principio de la realidad no significa una exclusin del principio del placer, sino tan slo un
afianzamiento del mismo. Se renuncia a un placer momentneo, de consecuencias inseguras, pero tan slo
para alcanzar por el nuevo camino un placer ulterior y seguro. Pero la impresin endopsquica de esta
sustitucin ha sido tan poderosa, que se refleja en un mito religioso especial. La doctrina de que la renuncia
-voluntaria o impuesta- a los placeres terrenales tendr en el ms all su recompensa no es ms que la
proyeccin mstica de esta transformacin psquica. Siguiendo consecuentemente este modelo, las religiones
han podido imponer la renuncia absoluta al placer terrenal contra la promesa de una compensacin en una
vida futura. Pero no han conseguido derrocar el principio del placer. El mejor medio para ello habr de ser la
ciencia, que ofrece tambin placer intelectual durante el trabajo y una ventaja prctica final.
PdP 1042
5) La educacin puede ser descrita como un estmulo al vencimiento del principio del placer y a la
sustitucin del mismo por el principio de la realidad. Tiende, por tanto, a procurar una ayuda al desarrollo del

yo, ofrece una prima de atraccin para conseguir este fin, el cario de los educadores, y fracasa ante la
seguridad del nio mimado de poseer incondicionalmente tal cario y no poder perderlo en ningn modo.
6) El arte consigue conciliar ambos principios por su camino peculiar. El artista es, originariamente, un
hombre que se aparta de la realidad, porque no se resigna a aceptar la renuncia a la satisfaccin de los
instintos por ella exigida en primer trmino, y deja libres en su fantasa sus deseos erticos y ambiciosos.
Pero encuentra el camino de retorno desde este mundo imaginario a la realidad, constituyendo con sus
fantasas, merced a dotes especiales, una nueva especie de realidades, admitidas por los dems hombres
como valiosas imgenes de la realidad. Llega a ser as realmente, en cierto modo, el hroe, el rey, el creador o
el amante que deseaba ser, sin tener que dar el enorme rodeo que supondra la modificacin real del mundo
exterior a ello conducente. Pero si lo consigue es tan slo porque los dems hombres entraan igual
insatisfaccin ante la renuncia impuesta por la realidad y porque esta satisfaccin resultante de la sustitucin
del principio del placer por el principio de la realidad es por s misma una parte de la realidad (#1043).
PdP 1043
7) En tanto que el yo realiza su evolucin desde el rgimen del principio del placer al del principio de la
realidad, los instintos sexuales experimentan aquellas modificaciones que los conducen desde el autoerotismo
primitivo, y a travs de diversas fases intermedias, al amor objetal, en servicio de la funcin reproductora. Si
es exacto que cada uno de los grados de estas dos trayectorias evolutivas pueden llegar a ser el substrato de
una disposicin a ulteriores afecciones neurticas, podremos suponer que la forma de esta neurosis ulterior
(la eleccin de neurosis) depender de la fase de la evolucin del yo y de la libido en la que haya tenido
efecto la inhibicin del desarrollo, causa de la disposicin. Los caracteres temporales de los dos desarrollos,
an no estudiados, y sus posibles desplazamientos recprocos, presentan insospechada importancia.
8) El carcter ms singular de los procesos inconscientes (reprimidos), carcter al que slo con gran esfuerzo
se acostumbra el investigador, consiste en que la realidad mental queda equiparada en ellos a la realidad
exterior, y el mero deseo, al suceso que lo cumple, conforme en un todo al dominio del principio del placer.
Por esto resulta tan difcil distinguir las fantasas de los recuerdos emergidos en la conciencia. Pero habremos
de guardarnos muy bien de aplicar a los productos psquicos reprimidos la valoracin de la realidad y no
conceder beligerancia alguna a las fantasas, en cuanto a la produccin de sntomas, por no tratarse de
realidades, como igualmente de buscar un origen distinto al sentimiento de culpabilidad, por no encontrar
ningn delito real que lo justifique.
Estamos obligados a servirnos de la moneda en curso en el pas que exploramos, o sea en nuestro caso, de la
moneda neurtica. Intntese, por ejemplo, hallar la solucin del sueo siguiente: un individuo, que haba
asistido a su padre durante la penosa enfermedad que le llev a la muerte, relata que durante los meses
siguientes al funesto desenlace so repetidas veces que su padre se hallaba de nuevo en vida y hablaba con
l como de costumbre. Pero al mismo tiempo senta, con dolorosa intensidad, que su padre haba muerto ya,
aunque l mismo no lo saba. El nico camino que puede conducirnos a la solucin de este sueo es
introducir algunas agregaciones a la ltima frase de su relato en la forma siguiente: ...senta con dolorosa
intensidad que su padre haba muerto ya (como l deseaba o a consecuencia de su deseo), aunque l
mismo no lo saba (no saba que el hijo haba tenido tal deseo). Las ideas latentes del sueno seran
entonces las siguientes: constitua para l un recuerdo doloroso haber tenido que desear que la muerte viniera
a poner trmino a los sufrimientos de su padre y hubiera sido terrible que el enfermo se hubiese dado cuenta
de ello. Se trata, pues, del conocido caso en que el sujeto se hace a s mismo los ms duros reproches despus
de la prdida de una persona querida, y el reproche retrocede en este ejemplo a la significacin infantil del
deseo de la muerte del padre. Para disculpar los defectos del presente trabajo, ms preparatorio que
expositivo, no bastar quiz declararlos inevitables. Al referirnos a las consecuencias psquicas de la
adaptacin al principio de la realidad hemos tenido que indicar opiniones que hubiramos preferido reservar
an por algn tiempo, y cuya justificacin ha de exigir considerable trabajo. Pero quiero esperar que los
lectores benvolos advertirn sin dificultad dnde comienza tambin en este ensayo el rgimen del principio
de la realidad.